Puente childcare co-op adjusts to pandemic-era uncertainties

Not long after Puente was forced to close its childcare center, home to the Sueños Unidos (United Dreams) Co-op, due to the COVID-19 pandemic, Isela Mendez started noticing that her son Andrés, a 3-year-old toddler, was acting differently.

“He went from having a routine and going to the co-op every day, to staying home. He started eating more and even gained some weight,” she says.

The rest of Mendez’s kids also struggled to regain their equilibrium. Her middle school-aged daughter found it hard to leave the house. Her high school-aged son switched to online classes, but the wifi was not fast enough for him and his sister both to log on at the same time.

And Mendez was pregnant.

“I was stressed. I was scared. I didn’t want to get COVID-19, or have my baby get COVID-19, so there was a lot of fear,” she recalls.

It may not have been the ideal circumstances for Andrés to continue learning, but Puente stepped in to help ensure that he could. Elvia Morales, the lead teacher at the co-op, initiated weekly calls with each co-op family. She suggested home activities for each child, based on their needs and stages of development. She read books with each of the children through the phone camera. And she also started posting a weekly Facebook story time video alternating in English and Spanish for all the children, and adults, to enjoy and be connected.

Puente has been a source of support not just for Andrés, but for his mother Isela as well. Even though Andrés matriculated to preschool this summer, teacher Morales still calls to check up on her (and Andrés) and offer advice, if needed.

“In addition to supporting the families in the co-op, teacher Elvia has continued to provide assistance for the previous students. If parents have any questions about behaviors they are noticing or concerns they have, teacher Elvia can make referrals to our health or safety net services for further assistance.” says Lizeth Hernandez, Education Director for Puente.

Now Puente’s co-op home support program is evolving. In early November, the Puente’s education team launched a new program designed to help each child evolve at his or her ideal pace, with measurable results. Co-op families will receive a new personalized activity packet each week, with instructions on how to work on that activity.

Morales will call each family to go over how to use the tools she has sent over, and what to look for as a child engages with them.

“What did they notice when they were carrying out the activity with their child? What were some questions that came up for them around the activity?”, explained Hernandez.

There’s a big developmental difference between an 18-month-old and a 36-month-old, which is the age range supported by the co-op. The idea is to tailor the lesson to the child’s needs. For example, an activity packet might contain paint in primary colors, and paint brushes both thick and thin. The idea is to develop a child’s fine motor skills while also supporting their cognitive development. Children are asked to paint whatever they choose. Then, on Thursday, there’s a group check-in to share what happened.

“Thursday is not so much a ‘led’ lesson plan, as an open discussion for the parents to talk about how it went,” adds Hernandez. “They’re the ones who are teaching the curriculum. So, we want to make sure that they have time as a group to discuss what comes out of those activities for them as parents.”

Even though the co-op is remote for now, Puente will maintain the number of children enrolled in the program to eight.

The main reason is a practical one. The co-op could reopen at any time, says Hernandez.

“The space will still be the same. We haven’t added any square footage.”

Puente was preparing to break ground on a major remodel of the co-op before the pandemic struck. The upgrades would have allowed Sueños Unidos to become a licensed childcare facility, and therefore to accommodate up to 12 children.

But those plans are on hold indefinitely.

“We know it is still difficult to care for a child at home. And I think that’s a very universal feeling,” says Hernandez. “But regardless of the physical space not being available, our children deserve a quality curriculum and quality activities to promote a very healthy development; and so we’ve pivoted to that.”

That kind of growth can still happen in the home with parents and caregivers, who know their children best and who can use what Puente is providing to foster the development that children are going through.

Hernandez and her staff will also be working with parents to help them perform a developmental assessment that Puente can use to track each child’s progress, and adjust as needed.

Isela Mendez says preschool has been great for her son Andrés. He has a new routine, and he comes home tired out from playing with the other children. “And he doesn’t ask for food as often as he would when he was at home with me,” she says.

“Our anxiety levels went down, but now we’re going into the flu season as well, so it’s rising up again a little,” says Mendez.

Her older children are in school – albeit mostly remotely. Her newborn daughter is healthy. Mendez would love to enroll her in the co-op when she becomes eligible – when it reopens.

“My son was learning a lot in the co-op. He benefited a lot from attending. Enrolling him was the best decision I made. I just hope my daughter can participate someday,” she says.

Puente’s Sueños Unidos (United Dreams) Co-op, and other early childhood and education programs, depend on support from donors like you. Please consider donating today.

La cooperativa de cuidado infantil Puente se adapta a las incertidumbres de la era de la pandemia

No mucho después de que Puente se vio obligado a cerrar su centro de cuidado infantil, hogar de la cooperativa Sueños Unidos (United Dreams), debido a la pandemia de COVID-19, Isela Méndez comenzó a notar que su hijo Andrés, un niño de 3 años, estaba actuando de manera diferente.

“Pasó de tener una rutina e ir a la cooperativa todos los días, a quedarse en casa. Comenzó a comer más e incluso ganó algo de peso ”, dice.

El resto de los niños de Méndez también lucharon por recuperar el equilibrio. A su hija de secundaria le resultó difícil salir de casa. Sus estudiantes de secundaria han cambiado a clases en línea, pero el wifi no era lo suficientemente rápido como para que él y su hermana se conectarán al mismo tiempo.

Y Méndez estaba embarazada.

“Estaba estresada. Tenía miedo. No quería contraer COVID-19, o que mi bebé contrajera COVID-19, así que había mucho miedo”, recuerda.

Puede que no fueran las circunstancias ideales para que Andrés siguiera aprendiendo, pero Puente intervino para ayudar a garantizar que pudiera hacerlo. Elvia Morales, la maestra principal de la cooperativa, inició llamadas semanales con cada familia de la cooperativa. Ella sugirió actividades en el hogar para cada niño, según sus necesidades y etapas de desarrollo. Leyó libros con cada uno de los niños a través de la cámara del teléfono. Y también comenzó a publicar un video semanal de la hora del cuento en Facebook alternando en inglés y español para que todos los niños y adultos pudieran disfrutar y estar conectados.

Puente ha sido una fuente de apoyo no solo para Andrés, sino también para su madre Isela. Aunque Andrés se matriculó en preescolar este verano, la maestra Morales todavía la llama para ver cómo están ella (y Andrés) y ofrecer consejos, si es necesario.

“Además de apoyar a las familias en la cooperativa, la maestra Elvia ha continuado brindando asistencia a los estudiantes anteriores. Si los padres tienen alguna pregunta sobre los comportamientos que están notando o las preocupaciones que tienen, la maestra Elvia puede hacer referencias ”, dice Lizeth Hernandez, directora de educación de Puente.

Ahora el programa cooperativo de apoyo a domicilio de Puente está evolucionando. A principios de noviembre, el equipo educativo de Puente lanzó un nuevo programa diseñado para ayudar a cada niño a evolucionar a su ritmo ideal, con resultados medibles. Las familias de la cooperativa recibirán un nuevo paquete de actividades personalizado cada semana, con instrucciones sobre cómo trabajar en esa actividad.

Morales llamará a cada familia para repasar cómo usar las herramientas que ha enviado y qué buscar cuando un niño se relacione con ellas.

“¿Qué notaron cuando realizaban la actividad con su hijo? ¿Cuáles fueron algunas de las preguntas que les surgieron en torno a la actividad? ”, Explicó Hernández.

Existe una gran diferencia en el desarrollo entre un niño de 18 meses y uno de 36 meses, que es el rango de edad que apoya la cooperativa. La idea es adaptar la lección a las necesidades del niño. Por ejemplo, un paquete de actividades puede contener pintura en colores primarios y pinceles tanto gruesos como delgados. La idea es desarrollar la motricidad fina de un niño y al mismo tiempo apoyar su desarrollo cognitivo. Se pide a los niños que pinten lo que quieran. Luego, el jueves, hay un registro de grupo para compartir lo que sucedió.

“El jueves no es tanto un plan de lecciones ‘dirigido’, sino una discusión abierta para que los padres hablen sobre cómo les fue”, agrega Hernández. “Ellos son los que están enseñando el plan de estudios. Por lo tanto, queremos asegurarnos de que tengan tiempo como grupo para discutir qué resulta de esas actividades para ellos como padres. “

Aunque la cooperativa es remota por ahora, Puente mantendrá el número de niños inscritos en el programa a ocho.

La razón principal es práctica. La cooperativa podría reabrirse en cualquier momento, dice Hernández.

“El espacio seguirá siendo el mismo. No hemos agregado pies cuadrados.

Puente se estaba preparando para comenzar una remodelación importante de la cooperativa antes de que ocurriera la pandemia. La remodelación habrían permitido a Sueños Unidos convertirse en un centro de cuidado infantil con licencia y, por lo tanto, acomodar hasta 12 niños.

Pero esos planes están suspendidos indefinidamente.

“Sabemos que todavía es difícil cuidar a un niño en casa. Y creo que es un sentimiento muy universal ”, dice Hernández. “Pero independientemente de que el espacio físico no esté disponible, nuestros niños merecen un plan de estudios de calidad y actividades de calidad para promover un desarrollo muy saludable; Y entonces, hemos girado hacia eso.

Ese tipo de crecimiento todavía puede ocurrir en el hogar con los padres y cuidadores, que conocen mejor a sus hijos y que pueden usar lo que Puente está proporcionando para fomentar el desarrollo por el que están pasando los niños.

Hernández y su personal también trabajarán con los padres para ayudarlos a realizar una evaluación del desarrollo que Puente puede usar para seguir el progreso de cada niño y ajustarlos según sea necesario.

Isela Méndez dice que el preescolar le ha beneficiado a su hijo Andrés. Tiene una nueva rutina y llega a casa cansado de jugar con los otros niños. “Y no pide comida con tanta frecuencia como lo haría cuando estaba en casa conmigo”, dice.

“Nuestros niveles de ansiedad bajaron, pero ahora también estamos entrando en la temporada de gripe, así que vuelve a subir un poco”, dice Méndez.

Sus hijos mayores están en la escuela, aunque en su mayoría de forma remota. Su hija recién nacida está sana. A Méndez le encantaría inscribirla en la cooperativa cuando sea elegible, cuando vuelva a abrir.

“Mi hijo estaba aprendiendo mucho en la cooperativa. Se benefició mucho de asistir. Inscribirlo fue la mejor decisión que tomé. Solo espero que mi hija pueda participar algún día ”, dice.

La cooperativa Sueños Unidos (United Dreams) de Puente y otros programas de educación y para la primera infancia dependen del apoyo de donantes como usted. Considere hacer una donación hoy.

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