Pescadero farmworker supports youth teams across borders. Un trabajador agrícola de Pescadero apoya equipos juveniles de fútbol a través de las fronteras


Manuel Angel Nuñez Rodriguez (left) with his fellow referees at the last Soccer Tournament.


As a child, Manuel Angel Nuñez Rodriguez (known among his friends as Meño) witnessed his father’s passion for soccer firsthand. He’d founded a team, ‘Club Deportivo Arenal Santa Cruz,’ to give local Mexican youth the opportunity to play soccer against other regional teams. He wasn’t just the manager; he was also the coach and referee.

His father struggled to cover expenses for the team—basic things, like painting the field or paying for medical care when a player got hurt—so the whole family pitched in to help. As farmers, they grew corn and sorghum on their land in Tupataro, a small town in the state of Guanajuato. When the harvest was done, his father packed some surplus dried corn kernels into saddlebags, loaded them onto a donkey and walked them into the next town, where he sold them to the local grocery.

“I remember seeing my dad selling those kernels in big burlap bags,” says Rodriguez with a laugh. “And he would come home and say, ‘I got more money for the team, my sons.’”

The lessons young Rodriguez learned from his father—about how a passion for soccer can unite a family around a sense of purpose, and serve the community—have defined his life, his family’s life, and the life of his hometown. His father started Club Deportivo Arenal Santa Cruz 45 years ago. Twenty-two years ago, Rodriguez himself took over the team. He has been its main benefactor even from abroad, while he lives in Pescadero and works in the fields at Blue House Farm.

“I’ll never stop. As long as God gives me life, I’ll do this,” says Rodriguez, a voluble 53-year-old with an easy laugh who stands out in his stylish white cowboy hat.

And just as they did when he was growing up, Rodriguez’s family back in Mexico pitches in to help keep the team going. His wife is the manager, and his son and son-in-law coach the team.

“We’re the only team in our area that works with youth,” he says, adding that the players are either farm workers, or they work in a brick factory.

Rodriguez has participated in other Puente programs and is considering getting support to apply for U.S. Citizenship. He volunteered as a referee at Puente’s day-long community soccer tournament on Sunday, July 25. Five teams, mostly comprised of local farm workers, competed for a trophy and bragging rights on the soccer pitch at Pescadero High School.

Rodriguez helped organize one of the teams for the tournament, which was open to all, regardless of gender or skill level. He has received professional training as a soccer referee in Mexico. When there was a soccer league in Half Moon Bay, Rodriguez refereed there for three years.

The event benefited from his professionalism. It was the fourth tournament Puente has organized since last year, and the second this year. More than 130 players and spectators showed up—a sizeable turnout for the South Coast. There was a bouncy house for the kids and homemade food, which was sold to benefit the Ballet Folklorico program.

The event has become very popular, says Joaquin Jimenez, Puente Community Outreach Coordinator. “The community keeps asking for the tournaments.”

Rodriguez says he will be there to help Puente out as often as he’s needed.

“I think it’s very important that people continue to do this in Pescadero,” he says. “It unites people. Those that have been here for a long time know each other, but the people who have just arrived hear about it, and they come out and meet other people.”

Sportsmanship and community: these concepts are not abstractions to Rodriguez, who has been actively supporting youth soccer since he founded his first two teams—as a youth himself, at the tender age of 15.

Yes, you read that right. Inspired by his father’s example, a teenaged Rodriguez had the idea to get his friends together and he started organizing them for games. He named the teams Guadalajara I and Guadalajara II, after his father’s favorite national team, Club Deportivo Guadalajara.

In Mexico, team members often struggle for basics like uniforms and transportation. When Rodriguez inherited his father’s team, they didn’t have uniforms. They got some donated secondhand, but the jerseys were too small; his wife took on the job of altering them by cutting them open and adding more fabric to the sides.

Nor did they have a soccer pitch to play in, just an empty field. “We didn’t have equipment and we would use two rocks to mark the goal boxes,” Rodriguez recalls. “I used to tell everyone, ‘If I get lucky, I’m going to build a field for the whole town.’ People would say, ‘You’re crazy.’  But I got lucky and I made it happen.”

Luck may not be the whole explanation. Rodriguez came to the U.S. in 1985, and he has worked continuously, farming in the Pescadero area. Normally he visits home every nine months for a reunion with his wife, his children, and his team.

But this time, he has not returned home in over two years. It has not been easy, but he doesn’t linger on the topic. “We all have problems, and when we’re playing soccer we forget about them. When I’m refereeing, I just focus on that,” he says.

Slowly, Rodriguez has been able to send money home to provide for the team’s upkeep. He arranged for the municipal land cooperative in his town to designate a regulation-sized field he maintains. A friend offered his tractor to level the field, but first Rodriguez had to wire money home to purchase the diesel. Other friends have also donated time and supplies.

“How can I say this?—for us it is a way to see people together, doing things together. It comes from my heart. And it makes me happy to see people playing,” he says.

When Puente is able to organize soccer tournaments, we are able to provide a place for a healthy, safe, and physical activity for farm workers, their families and other members of the community and to provide a safe place to socialize and have fun. It is a place for soccer enthusiasts to connect and distress. We are able to give back by organizing an event that is familiar to the community members.

Rodriguez is an example of many Puente participants who work in agriculture to support their families and who volunteer their time for their community here as well as the one they have on the other side of the border. Executive Director Rita Mancera hopes these stories help mitigate fear about immigrants coming to the United States and utilizing resources. In fact, many immigrants actively participate in two communities in this way, and are very generous with the limited resources they earn through hard work.

It is with your support that Puente can continue to offer community events to promote health and wellness. If you would like to help support programs like Puente’s Soccer Tournaments, please donate today.


Un trabajador agrícola de Pescadero apoya equipos juveniles de fútbol a través de las fronteras

De niño, Manuel Ángel Núñez Rodríguez (conocido entre sus amigos como Meño) fue testigo de primera mano de la pasión de su padre por el fútbol. Había fundado un equipo, ‘Club Deportivo Arenal Santa Cruz’, para brindarles a los jóvenes locales mexicanos la oportunidad de jugar fútbol contra otros equipos regionales. Él no era solo el gerente; él también era el entrenador y el árbitro.

Su padre luchó para cubrir los gastos del equipo, cosas básicas, como pintar el campo o pagar por la atención médica cuando un jugador se lastimaba, por lo que toda la familia se unió para ayudar. Como agricultores, cultivaron maíz y sorgo en su tierra en Tupataro, un pequeño pueblo en el estado de Guanajuato. Cuando terminaba la cosecha, su padre empacaba los granos de maíz secos, los cargaba en un burro y los llevaba a la siguiente ciudad, donde los vendía a la tienda de comestibles local.

“Recuerdo haber visto a mi padre vendiendo esos granos en grandes bolsas de arpillera”, dice Rodríguez con una sonrisa. “Y él venía a casa y decía: ‘Recibí más dinero para el equipo, mijos’”.

Las lecciones que el joven Rodríguez aprendió de su padre, sobre cómo una pasión por el fútbol puede unir a una familia en torno a un propósito y servir a la comunidad, han definido su vida, la de su familia y la de su ciudad natal. Su padre comenzó el Club Deportivo Arenal Santa Cruz hace 45 años. Veintidós años atrás, el propio Rodríguez se hizo cargo del equipo. Ha sido su principal benefactor incluso desde el extranjero, mientras que él vive en Pescadero y trabaja en los campos de Blue House Farm.

“Nunca dejaré de hacerlo. Mientras Dios me dé vida, haré esto, ” dice Rodríguez, un hombre voluble de 53 años con una sonrisa fácil que se destaca con su sombrero de vaquero blanco.

Y tal como lo hicieron cuando él estaba creciendo, la familia de Rodríguez en México se presenta para ayudar a que el equipo continúe. Su esposa es la gerente, y su hijo y su yerno entrenan al equipo.

“Somos el único equipo en nuestra área que trabaja con jóvenes,” dice, y agrega que los jugadores son trabajadores agrícolas o trabajan en una fábrica de ladrillos.

Rodríguez ha participado en otros programas de Puente y está considerando obtener apoyo para solicitar la ciudadanía estadounidense. Fue voluntario como árbitro en el torneo de fútbol comunitario de Puente durante todo un día el domingo, 25 de julio. Cinco equipos, en su mayoría compuestos por trabajadores agrícolas locales, compitieron por un trofeo de fútbol en la Escuela Preparatoria Pescadero.

Rodríguez ayudó a organizar uno de los equipos para el torneo, que estaba abierto a todos, independientemente de su sexo o nivel de habilidad. El ha recibido entrenamiento profesional como árbitro de fútbol en México. Cuando había una liga de fútbol en Half Moon Bay, Rodríguez arbitró allí durante tres años.

El evento se benefició de su profesionalismo. Fue el cuarto torneo que Puente organizó desde el año pasado, y el segundo este año. Más de 130 jugadores y espectadores se presentaron, una participación considerable para la Costa Sur. Había una casa inflable para los niños y comida casera, que se vendió para beneficiar al programa Ballet Folklórico.

El evento se ha vuelto muy popular, dice Joaquín Jiménez, Coordinador de Alcance Comunitario de Puente. “La comunidad sigue preguntando por los torneos”.

Rodríguez dice que estará allí para ayudar a Puente cada vez que lo necesite.

“Creo que es muy importante que la gente continúe haciendo esto en Pescadero”, dice. “Une a las personas. Aquellos que han estado aquí por mucho tiempo se conocen, pero las personas que acaban de llegar se enteran y salen y conocen a otras personas.”

Espíritu deportivo y comunidad: estos conceptos no son abstracciones para Rodríguez, quien ha estado apoyando activamente el fútbol juvenil desde que fundó sus dos primeros equipos, como un joven, a la tierna edad de 15 años.

Sí, lo leiste bien. Inspirado por el ejemplo de su padre, un adolescente Rodríguez tuvo la idea de juntar a sus amigos y comenzó a organizarlos para los juegos. Nombró a los equipos Guadalajara I y Guadalajara II, después del equipo nacional favorito de su padre, el Club Deportivo Guadalajara.

En México, los miembros del equipo a menudo luchan por elementos básicos como uniformes y transporte. Cuando Rodríguez heredó el equipo de su padre, no tenían uniformes. Obtuvieron algunos donados de segunda mano, pero las camisetas eran demasiado pequeñas; su esposa se encargó de alterarlos cortándolos y añadiendo más tela a los lados.

Tampoco tenían un campo de fútbol para jugar, solo un campo vacío. “No teníamos equipo y usábamos dos piedras para marcar las cajas de gol”, recuerda Rodríguez. “Solía ​​decirles a todos, ‘Si tengo suerte, voy a construir un campo para toda la ciudad’. La gente decía: ‘Estás loco’. Pero tuve suerte y lo hice posible.”

La suerte puede no ser toda la explicación. Rodríguez llegó a los Estados Unidos en 1985, y ha trabajado continuamente, cultivando en el área de Pescadero. Normalmente visita su hogar cada nueve meses para una reunión con su esposa, sus hijos y su equipo.Pero esta vez, no ha regresado a casa en más de dos años. No ha sido fácil, pero él no habla mucho de este tema. “Todos tenemos problemas, y cuando jugamos fútbol nos olvidamos de ellos. Cuando estoy arbitrando, me concentro en eso” dice.

Poco a poco, Rodríguez pudo enviar dinero a casa para mantener el equipo. Hizo los arreglos para que la cooperativa municipal de tierras en su ciudad designara un campo de tamaño reglamentario que él mantiene. Un amigo le ofreció su tractor para nivelar el campo, pero primero Rodríguez tuvo que enviar dinero a casa para comprar el diésel. Otros amigos también han donado tiempo y suministros.

“¿Cómo puedo decir esto? – para nosotros es una forma de ver a las personas juntas, hacer cosas juntos. Viene de mi corazón. Y me hace feliz ver a la gente jugando, ” dice.

Cuando Puente puede organizar torneos de fútbol, ​​podemos brindar un lugar para una actividad saludable, segura y física para los trabajadores agrícolas, sus familias y otros miembros de la comunidad y para proporcionar un lugar seguro para socializar y divertirse. Es un lugar para los entusiastas del fútbol para conectarse y angustiarse. Podemos retribuir organizando un evento familiar para los miembros de la comunidad.

Rodríguez es un ejemplo de muchos participantes de Puente que trabajan en la agricultura para apoyar a sus familias y que ofrecen voluntariamente su tiempo para su comunidad aquí, así como la que tienen al otro lado de la frontera. La Directora Ejecutiva Rita Mancera espera que estas historias ayuden a mitigar el miedo sobre los inmigrantes que llegan a los Estados Unidos y que utilizan recursos. De hecho, muchos inmigrantes participan activamente en dos comunidades de esta manera, y son muy generosos con los recursos limitados que obtienen a través de su duro trabajo.

Con su apoyo, Puente puede continuar ofreciendo eventos comunitarios para promover la salud y el bienestar. Si desea ayudar a apoyar programas como los Torneos de fútbol de Puente, done hoy.

A former Puente youth becomes the teacher. Una joven de Puente se convierte en maestra.

Danna Gonzalez has been a student on the South Coast her whole life. And most recently, an apprentice, learning about her chosen field of early childhood education alongside experienced teachers who could show her the way.

Now, the student has become the teacher.

Gonzalez is spending most of her summer in a professional internship, working with 14 kindergarten students at Pescadero Elementary School. The full-time, five-week program is part of The Big Lift, a literacy-based program. The San Mateo County Libraries Building Educated Leaders for Life (BELL), the County of San Mateo Measure A, as well as several county agencies, government individuals and foundations, provide support for the program.

It is her first professional job in her future field, and she loves it.

“When I first applied, I did not know I was going to be teaching the children – I thought I was going to be the teacher’s assistant, but I’m actually the teacher for half of the day,” says Gonzalez.

Even though she is just 21, Gonzalez has already accrued hundreds of hours of classroom experience toward a career in early child development and education. It all started with some important early experiences in Puente’s youth program, including a stint as a counselor at YMCA Camp Jones Gulch when she was a teen.

In addition to her six consecutive summers with the youth program, officially known as the Puente Leadership Development and Employment Program, Gonzalez has spent years supervising small children on weekday evenings while their parents participate in Puente’s adult education program.

Even before she reached college age, Puente had prepared the wiser-than-her-years Gonzalez for the real world. But it wasn’t until her second year at Cabrillo College in Aptos that lightning struck, career-wise. Gonzalez, who previously thought she wanted to be a dental hygienist, took an elective class in early childhood education and felt a deep and instant connection.

“I knew I enjoyed working with kids, but I didn’t know it was something I wanted to do for my whole life.  It wasn’t until I took that class that I fell in love with it,” she says.

Both in educational theory and in practice, the field excites Gonzalez.

“I like learning about children. The early stages of a child’s life are very important for their development, but a lot of people don’t see that,” she adds.

As Gonzalez completed her requisite classroom experience at the Cabrillo College Children’s Center this year, a rare opportunity opened up at Puente to fill in for Jennifer Mercado, the assistant teacher at the Sueños Unidos bilingual parent co-op who was on maternity leave. Arlae Alston, Puente’s Family Engagement Director, asked Gonzalez if she would like to step in as a substitute assistant teacher. Gonzalez was nervous, but she said yes.

“At the co-op, I remember one time they asked me to do their circle time,” she says, referring to the activity where children sit in the circle around the teacher and sing together or read a book. “I was terrified because I had no experience doing that.”

Observing Gonzalez at the co-op, Alston saw at once that she had a gift for teaching young children.

“You know, we have the ones we call the naturals – and the ones who have to work really hard to be a good teacher. And Danna is definitely a natural,” says Alston. “The way she moves in the world is very gentle, and you need when it comes to working with infants and toddlers.”

Alston has worked alongside Gonzalez for some time, acting as a mentor and supplying her with diverse work experiences, including the administrative aspects of handling paperwork for the co-op.

“She’s an amazing, intelligent young woman, and I am so excited that people like her want to be in this field. Not only is she great at this, she has that spark of a leader,” says Alston.

What’s even more remarkable about Gonzalez is the path she took to get here. Raised in Pescadero, she now lives in Santa Cruz with her family, which makes for a very tough commute, so she sleeps at a family member’s Pescadero home during the week. Danna puts herself through school by working hard and saving her money.

Danna doesn’t remember much from her early years in Mexico. She was brought to the U.S. when she was about eight years old. She is a Dreamer (a recipient of DACA — Deferred Action for Childhood Arrivals). This Obama-era administrative relief policy provides Danna with a work permit that lets her pursue the same educational and work opportunities as her friends born in the U.S.

Even with the uncertainty of potentially losing her status based on the policies of the current administration, she is deeply committed to ensuring the best possible growth experience for the children in her care. This fall, Gonzalez will start her final semester at Cabrillo College. She aims to have her associate’s degree in early childhood education by the end of the year. After that, she wants to transfer to either San Jose State University or Cal State Monterey Bay for a teaching credential. She has decided to focus on teaching elementary school-aged children.

“I’ve really enjoyed working with the little ones – they’re the sweetest. They brighten up my day. They always have smile on their faces,” she says. “But I want to have more experience with older kids, too.”

If you would like to support college students with the opportunity to explore potential careers, please donate today.


Una joven de Puente se convierte en maestra

Danna Gonzalez ha sido una estudiante en la Costa Sur toda su vida. Y, más recientemente, una aprendiz, aprendiendo sobre el campo de educación infantil temprana junto con profesores con años de experiencia que podrían mostrarle el camino.

Pero ahora, la estudiante se ha convertido en la maestra.

González está pasando la mayor parte de su verano en una practica profesional, trabajando con 14 estudiantes de kínder en la Escuela Primaria Pescadero. El programa de cinco semanas de tiempo completo es parte del programa de verano, The Big Lift, un programa de alfabetización respaldado por las Bibliotecas del Condado de San Mateo y Edificando Líderes Educados por la Vida (BELL) y financiado por la Medida A del Condado de San Mateo, junto como varias otras agencias del condado, individuos del gobierno y fundaciones.

Es su primer trabajo profesional en su campo futuro y le encanta.

“Cuando apliqué por primera vez, no sabía que iba a enseñar a los niños; pensé que iba a ser la asistente de la maestra, pero en realidad soy la maestra durante la mitad del día”, dice González.

A pesar de que solo tiene 21 años, González ya acumuló cientos de horas de experiencia en el aula para una carrera en el desarrollo y educación infantil temprana. Todo comenzó con algunas experiencias tempranas importantes en el programa juvenil de Puente, incluyendo un período como consejero en YMCA Camp Jones Gulch cuando ella era una adolescente.

Además de sus seis veranos consecutivos con el programa para jóvenes, oficialmente conocido como el Programa de Empleo Juvenil de Puente, González ha pasado años supervisando a niños pequeños por las tardes cuando mientras los padres participan en el programa de educación para adultos de Puente.

Incluso antes de llegar a la edad universitaria, Puente había preparado a González para entrar al campo laboral y ella actuaba con más madurez para la edad que tenía. Pero no fue hasta su segundo año en Cabrillo College en Aptos cuando encontró una respuesta en su carrera. González, quien antes pensaba que quería ser higienista dental, tomó una clase electiva en educación infantil y sintió una conexión profunda e instantánea.

“Sabía que disfrutaba trabajar con niños, pero no sabía que era algo que quería hacer toda mi vida. No fue hasta que tomé esa clase que me enamoré de ella “, dice.

Tanto en la teoría educativa como en la práctica, el campo excita a González.

“Me gusta aprender sobre niños. Las primeras etapas de la vida de un niño son muy importantes para su desarrollo, pero mucha gente no ve eso,” agrega.

Cuando González completó su experiencia dentro de la clase requerida en el Cabrillo College Children’s Center este año, se abrió una oportunidad en Puente para ocupar la posición de Jennifer Mercado, la maestra asistente de la cooperativa de padres bilingües de Sueños Unidos que estaba tomado tiempo por maternidad. Arlae Alston, Directora de Participación Familiar de Puente, le preguntó a González si le gustaría intervenir como sustituta para maestra asistente. González estaba nerviosa, pero ella dijo que sí.

“En la cooperativa, recuerdo una vez que me pidieron que hiciera la hora del círculo”, dice, refiriéndose a la actividad en la que los niños se sientan en el círculo alrededor de la maestra y cantan juntos o leen un libro. “Estaba aterrorizada porque no tenía experiencia haciendo eso.”

Al observar a González en la cooperativa, Alston vio de inmediato que tenía un don para enseñar a los niños pequeños.

“Sabes, hay los que llamamos los naturales, y los que tienen que trabajar muy duro para ser un buen maestro. Y Danna definitivamente es natural “, dice Alston. “La forma en que se mueve en el mundo es muy amable, y se necesita cuando se trata de trabajar con bebés y niños pequeños.”

Alston ha trabajado junto a González durante un tiempo, actuando como mentora y proporcionándole una diversidad de experiencia laboral, incluidos los aspectos administrativos de manejo de documentos para la cooperativa.

“Es una mujer joven increíble e inteligente, y estoy tan emocionada de que la gente como ella quiera estar en este oficio. No solo es genial en esto, sino que tiene esa chispa de líder,” dice Alston.

Lo que es aún más notable de González es el camino que tomó para llegar hasta aquí. Criada en Pescadero, ahora vive en Santa Cruz con su familia, lo que lo convierte en un viaje muy duro, por lo que durante la semana duerme en la casa de un familiar en Pescadero. Danna sabe que si trabaja duro y ahorra dinero ella podrá seguir su carrera.

Danna no recuerda mucho de sus primeros años en México. Ella fue traída a los EE. UU. Cuando tenía aproximadamente ocho años. Ella es una soñadora (una receptora de DACA – Acción diferida para llegadas infantiles). Esta poliza de alivio administrativo de la era Obama le otorga a Danna un permiso de trabajo que le permite buscar las mismas oportunidades educativas y laborales que sus amigos nacidos en los Estados Unidos.

Incluso con la incertidumbre de la posibilidad de perder su estado de acuerdo con las políticas de la administración actual, está profundamente comprometida con garantizar la mejor experiencia de crecimiento posible para los niños bajo su cuidado. Este otoño, González comenzará su último semestre en Cabrillo College. Ella aspira a tener su título de asociado en educación infantil antes de fin de año. Después de eso, quiere transferirse a San José State University o Cal State Monterey Bay para obtener una credencial de enseñanza. Ella decidió enfocarse en enseñar a niños en edad escolar.

“Realmente he disfrutado trabajar con los más pequeños, son los más dulces. Ellos alegran mi día. Siempre tienen una sonrisa en sus caras”, dice ella. “Pero también quiero tener más experiencia trabajando con niños mayores.”

Si desea apoyar a los estudiantes universitarios con la oportunidad de explorar posibles carreras, por favor done hoy.

New La Honda 55+ exercise class takes older adult fitness seriously. La nueva clase de ejercicios en La Honda para mayores de 55+ toma en serio la aptitud de los adultos mayores.


On Friday mornings, James Adams and his wife Kathleen get in their car and drive over to Puente’s La Honda office on Highway 84. That’s when the office is transformed into a modified exercise studio, with seats lined up for chair-based workouts. There is equipment at the ready, like stretch bands and low-impact free weights.

There is plenty of water, and ample rest breaks over the course of an hour. The goal of this class is to help local adults over the age of 55 increase their fitness level in a gentle and sustainable way.

“My wife and I are both seniors and are both disabled, and there’s only so much physical exercise we can do,” explains Adams, who is 71. “We’re both limited in our mobility – so this class is really a good thing.”

Puente launched its Exercise for Adults 55+ class in May. It is the first such offering from Puente, which has been looking to expand its program offerings for older adults on the South Coast.

The class is free, and consistently well attended, with up to seven adults working out in the small office. Despite its name, the class welcomes adults of any age.

“We try not using that word, ‘seniors,’ because we want to encompass everyone who can benefit,” says Puente Community Health Worker Samantha Warner, who runs the program.

Warner has taken the class herself a few times. She can attest that just because the exercises are suitable for an older crowd, does not mean they are easy.

“It was a shock what a workout it was. You don’t realize what parts of the body you are not using.

We’re sweating, we’re stretching, were using small free weights and those basic bands,” she says.

Adams concurs. “It’s fairly active. We’re both a little sore for the next day or so afterwards — but in a good way,” he says.

The class owes its positive reputation to instructor Lynnette Vega, a friend and neighbor to many, who has lived in the La Honda community for about 50 years. She is specially trained to work with older populations. She is an art therapist and facilitator who teaches exercises in relaxation and stress reduction at Foothill College and helps manage a variety of senior programs in Los Gatos. Vega is also an outspoken critic of the Trump administration and helps run the La Honda chapter of Indivisible, a grassroots national movement.

“Lynnette is extremely experienced – you would have to be, for a class like this. It is not just doing jumping jacks with some kids. She’s watching the class – she can see if someone is sweating more than normal,” says Warner. “We’re so lucky she said yes to teaching.”

Warner has also started to see some regular students hit personal fitness milestones. Vega is now starting to incorporate some standing exercises as well, for people who want to hold on to the back of the chair while they stretch.

“I’ve noticed a couple of students have gotten better. They’re able to do it for longer,” adds Warner.

The idea for the class originated not with Puente, but from Adams himself. He mentioned it to Warner this spring, who was receptive. The class kicked off less than two months later.

La Honda may be isolated, but its residents know how to advocate for themselves and get their needs met. For instance, the Cuesta La Honda Guild is a locally run nonprofit homeowners’ association that provides water to its members and runs a community pool. The La Honda Voice is a hyperlocal newsletter run by committed volunteers and financed by Puente and ad subscriptions. A small, invitation-only, group of seniors helps each other out when someone needs it. They meet once a month for a potluck and talk about ageing.

There are no senior-serving facilities in or near La Honda, so this “kind of fills it in,” says Adams, who has lived in La Honda for 45 years and is part of that group. Whether it’s transportation, help around the house, or physical therapy, his neighbors are there.

“I’ve needed help myself a few times, and everybody has responded really well,” says Adams. The spirit of the exercise class is very much in line with La Honda’s can-do attitude.

Exercise for Adults 55+ occurs Friday morning from 10-11 a.m. at 8865 La Honda Road, Suite 4. For details, contact Samantha Warner at

San Mateo County Measure K and a Mills Peninsula Medical Center Community Benefit Grant support this program.

If you would like to support this program, please donate today.


La nueva clase de ejercicios en La Honda para mayores de 55+ toma en serio la aptitud de los adultos mayores

Los viernes por la mañana, James Adams y su esposa Kathleen suben a su automóvil y conducen a la oficina de Puente en La Honda en la autopista 84. Es entonces cuando la oficina se transforma en un estudio de ejercicios modificado, con asientos alineados para entrenamientos basados ​​en sillas. Hay equipos listos, como bandas elásticas y pesas de bajo impacto.

Hay mucha agua y descansos abundantes en el transcurso de una hora. El objetivo de esta clase es ayudar a los adultos locales mayores de 55 años a aumentar su nivel de condición física de una manera suave y sostenible.

“Mi esposa y yo somos personas mayores y ambas discapacitadas, y solo podemos hacer tanto ejercicio físico”, explica Adams, quien tiene 71 años. “Ambos tenemos limitaciones en nuestra movilidad, por lo que esta clase es realmente algo bueno. ”

Puente lanzó su clase de Ejercicio para adultos mayores de 55 años en mayo. Es la primera oferta de Puente, que ha estado buscando expandir su oferta de programas para adultos mayores en la Costa Sur.

La clase es gratuita, y ocurre constantemente, con hasta siete adultos trabajando en la pequeña oficina. A pesar de su nombre, la clase da la bienvenida a adultos de cualquier edad.

“Tratamos de no usar esa palabra, ‘personas mayores’, porque queremos abarcar a todos los que puedan beneficiarse”, dice Samantha Warner, Trabajadora de Salud Comunitaria de Puente, quien dirige el programa.

Warner ha tomado la clase ella misma un par de veces. Ella puede dar fe de que el hecho de que los ejercicios sean adecuados para una multitud mayor no significa que sean fáciles.

“Fue una sorpresa lo que era un entrenamiento. No te das cuenta de qué partes del cuerpo no estás usando. Estamos sudando, estamos estirando, usamos pequeñas pesas y esas bandas básicas”, dice.

Adams está de acuerdo. “Es bastante activo. Los dos estamos un poco adoloridos el día siguiente más o menos después, pero en el buen sentido,” dice.

La clase debe su reputación positiva a la instructora Lynnette Vega, amiga y vecina de muchos que han vivido en la comunidad de La Honda durante aproximadamente 50 años. Ella está especialmente entrenada para trabajar con poblaciones mayores. Ella es una terapeuta artística y facilitadora que enseña ejercicios de relajación y reducción del estrés en Foothill College y ayuda a administrar una variedad de programas para personas de la tercera edad en Los Gatos. Vega también tiene una crítica abierta sobre la administración de Trump y ayuda a ejecutar el capítulo de Indivisible, un movimiento nacional de base en La Honda.

“Lynnette es extremadamente experimentada, debería serlo, para una clase como esta. No es solo hacer saltos con algunos niños. Ella está mirando la clase, puede ver si alguien está sudando más de lo normal “, dice Warner. “Somos muy afortunados de que ella haya dicho sí a la enseñanza.”

Warner también comenzó a ver a algunos estudiantes regulares alcanzar logros personales en cuanto a la aptitud física. Vega ahora está comenzando a incorporar algunos ejercicios de pie también, para las personas que quieren aferrarse al respaldo de la silla mientras se estiran.

“Me di cuenta de que un par de estudiantes han mejorado. Pueden hacerlo por más tiempo, ” agrega Warner.

La idea para la clase no se originó en Puente, sino en el propio Adams. Él se lo mencionó a Warner esta primavera, quien fue receptiva. La clase comenzó menos de dos meses después.

La Honda puede estar aislada, pero sus residentes saben cómo defenderse y satisfacer sus necesidades. Por ejemplo, Cuesta La Honda Guild es una asociación local de propietarios sin fines de lucro que proporciona agua a sus miembros y administra un grupo comunitario. La voz de La Honda es un boletín local dirigido por voluntarios comprometidos y financiado por Puente y suscripciones de anuncios. Y hay un grupo pequeño de personas mayores solo para invitación que se ayudan mutuamente cuando alguien lo necesita. Se reúnen una vez al mes para una comida y hablan sobre el envejecimiento.

No hay instalaciones para personas de la tercera edad en o cerca de La Honda, así que esto “lo llena”, dice Adams, quien ha vivido en La Honda durante 45 años y es parte de ese grupo. Ya sea transporte, ayuda en la casa o terapia física, sus vecinos están allí.

“He necesitado ayuda algunas veces, y todos respondieron muy bien”, dice Adams. El espíritu de la clase de ejercicios está muy en línea con la actitud positiva de La Honda.

La clase de ejercicio para adultos mayores de 55 años se realiza los viernes por la mañana de 10 a 11 a.m. en 8865 La Honda Road, Suite 4. Para obtener más información, comuníquese con Samantha Warner en

Este programa cuenta con el respaldo de la Medida K del Condado de San Mateo y la Subvención de Beneficios Comunitarios del Mills Península Medical Center.

Si le gustaría apoyar a este programa, haga su donación hoy.