Puente provides financial relief to families left behind by the CARES Act

Puente provides financial relief to families left behind by the CARES Act

Although millions of families have been impacted by the COVID-19 pandemic and the Shelter in Place orders, immigrants have been disproportionately likely to experience negative consequences from these events. This is particularly true when one member of the family is an undocumented immigrant. A recent report from the Urban Institute shows that over two-thirds (68.8%) of families with noncitizens have lost work as compared to Caucasian adults (38%) or Latino adults in families where all members are citizens (49.1%).

Undocumented immigrants and their families are also less likely to receive financial assistance as they are excluded from key relief provisions under the CARES Act, which provides $1,200 to citizens with adjusted gross income below $75,000, plus $500 per dependent child. Taxpayers who file using an individual taxpayer identification number (ITIN), as well as U.S. Citizens and Green Card holders filing jointly with a spouse who uses an ITIN, are not eligible to receive assistance under the CARES Act, even if they have children who are U.S. Citizens. Several programs have been created in an effort to address this inequity and to assist households that are not eligible for federal assistance.

The State of California created a Disaster Relief Assistance for Immigrants (DRAI) project, which provides financial assistance to people whose immigration status makes them ineligible for other types of assistance. To be eligible for California’s DRAI program, individuals must be able to verify that they are undocumented adults, are not eligible for federal COVID-19 assistance, and have experienced financial hardship as a result of COVID-19. Applications will only be accepted over the phone from May 18, 2020 until June 30, 2020 at 866-490-3899. Individuals are encouraged to apply as soon as possible because the currently available funds are estimated to be able to assist only 150,000 of California’s two million undocumented immigrants.

Puente has created its own COVID-19 Relief Fund, made possible by individual donations and small foundation grants. On April 27, Puente began accepting applications for its COVID-19 Relief Fund. Puente is using the federal government’s adjusted income eligibility requirement from the CARES Act to determine whether an individual is eligible for this program. An individual can receive $500 or up to $1,000 per household through Puente’s COVID-19 Relief Fund. In the first three weeks of the program, Puente has assisted 74 individuals. Puente plans to assist 400 individuals with this fund.

This week, we spoke with Maria C. about how her family has been impacted by the COVID-19 pandemic and how her family has been assisted by Puente’s COVID-19 Relief Fund. Puente has known Maria and her family for years, some of her children have been part of Puente’s Youth Leadership and Employment Program. Maria and her husband live in Pescadero with four of their children – three of their kids attend Pescadero High School and their oldest daughter attends college in Southern California. Maria and her husband have worked in the restaurant industry for over 20 years. Since the Shelter in Place order, they have not been able to work, which has made their financial situation more difficult. They were not eligible to receive CARES Act assistance because Maria’s husband is an undocumented immigrant. Maria’s husband does pay taxes using an ITIN, which is available to noncitizens regardless of their legal status, but despite paying their taxes, the entire family is ineligible for this assistance. Although it is difficult to estimate the exact number of individuals who fall into this category, the most recent IRS data indicates that 4.35 million people paid taxes using an ITIN number, paying a total of roughly $13.7 billion in taxes (2015).

Despite the lack of federal assistance, Maria and her family have been able to find some financial relief during this pandemic. Maria and her husband’s employer provided them with three weeks of pay after the restaurant closed, waived their April rent payment, and reduced their May rent payment. Maria and her husband each received $500 through Puente’s COVID-19 Relief Fund. Maria said that this money has helped them to continue to pay their bills including gas, water, and electricity. Maria also appreciates that Puente has assisted with their May rent payment, and provided some food masks for their family. This extra support has helped relieve some of the financial pressure her family had been feeling during this time. Maria also focused on the positives that her family has experienced during this challenging time-period; they have more time to spend doing things like cooking  together as a family.

As Maria reminded us, we are lucky to live in the South Coast region. It is a place where people look out for each other. If you would like to support Puente’s COVID-19 Relief Fund, you can donate here.


Puente proporciona ayuda financiera a las familias dejadas por la Ley CARES

Aunque millones de familias se han visto afectadas por la pandemia de COVID-19 y las órdenes de Refugio en el lugar, los inmigrantes tienen una probabilidad desproporcionada de experimentar consecuencias negativas de estos eventos. Esto es particularmente cierto cuando un miembro de la familia es un inmigrante indocumentado. Un informe reciente del Urban Institute muestra que más de dos tercios (68.8%) de las familias con no ciudadanos han perdido el trabajo, en comparación con los adultos caucásicos (38%) o los adultos latinos en familias donde todos los miembros son ciudadanos (49.1%).

Los inmigrantes indocumentados y sus familias también tienen menos probabilidades de recibir asistencia financiera, ya que están excluidos de las disposiciones clave de alivio bajo la Ley CARES, que proporciona $1,200 a los ciudadanos con ingresos brutos ajustados por debajo de $75,000, más $500 por hijo dependiente. Los contribuyentes que presenten un número de identificación de contribuyente individual (ITIN), así como los ciudadanos estadounidenses y los titulares de la Tarjeta Verde que presenten conjuntamente con un cónyuge que use un ITIN, no son elegibles para recibir asistencia bajo la Ley CARES, incluso si tienen hijos que son Ciudadanos estadounidenses. Se han creado varios programas en un esfuerzo por abordar esta inequidad y ayudar a los hogares que no son elegibles para recibir asistencia federal.

El Estado de California creó un proyecto de Asistencia de Socorro en Desastres para Inmigrantes(DRAI, por sus siglas en inglés), que brinda asistencia financiera a las personas cuyo estado migratorio los hace inelegibles para otros tipos de asistencia. Para ser elegible para el programa DRAI de California, las personas deben poder verificar que son adultos indocumentados, que no son elegibles para la asistencia federal COVID-19 y que han experimentado dificultades financieras como resultado de COVID-19. Las solicitudes solo se aceptarán por teléfono desde el 18 de mayo de 2020 hasta el 30 de junio de 2020 al 866-490-3899. Se alienta a las personas a que presenten su solicitud lo antes posible porque se estima que los fondos disponibles actualmente solo pueden ayudar a 150,000 de los dos millones de inmigrantes indocumentados de California.

Puente ha creado su propio Fondo de ayuda COVID-19, hecho posible gracias a donaciones individuales y pequeñas donaciones de fundaciones. El 27 de abril, Puente comenzó a aceptar solicitudes para su Fondo de Ayuda COVID-19. Puente está utilizando el requisito de elegibilidad de ingresos ajustados del gobierno federal de la Ley CARES para determinar si una persona es elegible para este programa. Un individuo puede recibir $ 500 o hasta $ 1,000 por hogar a través del Fondo de Ayuda COVID-19 de Puente. En las primeras tres semanas del programa, Puente ha ayudado a 74 individuos. Puente planea ayudar a 400 personas con este fondo.

Esta semana, hablamos con Maria C. sobre cómo su familia se ha visto afectada por la pandemia de COVID-19 y cómo su familia ha sido asistida por el Fondo de Ayuda COVID-19 de Puente. Puente conoce a María y su familia desde hace años, algunos de sus hijos han sido parte del Programa de Liderazgo Juvenil y Empleo de Puente. María y su esposo viven en Pescadero con cuatro de sus hijos: tres de sus hijos asisten a Pescadero High School y su hija mayor asiste a la universidad en el sur de California. María y su esposo han trabajado en la industria de servicios esenciales durante más de 20 años. Desde el pedido de estancia en el hogar, no han podido trabajar, lo que ha dificultado su situación financiera. No eran elegibles para recibir asistencia de la Ley CARES porque el esposo de María es un inmigrante indocumentado. El esposo de María paga impuestos utilizando un ITIN, que está disponible para los no ciudadanos, independientemente de su estado legal, pero a pesar de pagar sus impuestos, toda la familia no es elegible para esta asistencia. Aunque es difícil estimar el número exacto de personas que entran en esta categoría, los datos más recientes del IRS indican que 4.35 millones de personas pagaron impuestos usando un número ITIN, pagando un total de $ 13.7 mil millones en impuestos (2015).

A pesar de la falta de asistencia federal, María y su familia han podido encontrar algo de alivio financiero durante esta pandemia. María y el empleador de su esposo les dieron tres semanas de pago después del cierre del restaurante, renunciaron a su pago de alquiler de abril y redujeron su pago de alquiler de mayo. María y su esposo recibieron $500 a través del Fondo de Ayuda COVID-19 de Puente. María dijo que este dinero les ha ayudado a continuar pagando sus facturas, incluyendo gas, agua y electricidad. María también aprecia que Puente haya ayudado con el pago de la renta de mayo y haya proporcionado máscaras y alimentos para su familia. Este apoyo adicional ha ayudado a aliviar parte de la presión financiera que su familia había estado sintiendo durante este tiempo. María también se centró en los aspectos positivos que su familia ha experimentado durante este período de tiempo desafiante; tienen más tiempo para pasar haciendo cosas como cocinar juntos en familia.

Como nos recordó María, tenemos la suerte de vivir en la región de la costa sur. Es un lugar donde las personas se cuidan entre sí. Si desea apoyar el Fondo de ayuda COVID-19 de Puente, puede donar aquí.

Puente expands its capabilities in immigration support

Puente expands its capabilities in immigration support

These days, being an immigrant on the South Coast (or anywhere in the U.S.) can be like drifting in a sea of uncertainty. At Puente, Laura Rodriguez has seen the psychological effects of this constant unpredictability on immigrants who come to her for help renewing their green cards. 

We have seen participants wanting to renew their legal permanent resident cards a year in advance due to fear of the process changing. People are saying, ‘I want to renew now’ and we have to tell them, ‘You cannot renew until six months before your expiration date.’”

Laura is Puente’s Community Development Coordinator. She also has partial accreditation through the Board of Immigration Appeals (BIA) on behalf of Puente. This means she is qualified to process many kinds of immigration paperwork, helping participants file for citizenship naturalization, legal permanent residency (green card) renewals, and DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals) work permit renewals. 

Puente became a BIA-Recognized Organization in 2016, thus empowering its staff members to advocate on behalf of local participants whose uncertain futures face a momentous pending decision in the Supreme Court, or whose futures may be subject to the whims of USCIS (U.S. Citizenship and Immigration Services). Staff members have tried to mitigate the effects of those policies where possible, offer reassurances, and offer community trainings on what to expect. 

“We’ve told DACA recipients that they’re eligible to renew a year in advance, so that if anything were to happen in the Supreme Court, and DACA were terminated, we can at least have their application completed and see what happens, hopefully extending their work permits for two years,” says Laura. 

Corina Rodriguez, Puente’s Community Health and Development Director, has completed her training to become a partial BIA Representative and will shortly be accredited to assist her colleague Laura with those cases. She enjoys helping community members obtain tangible, practical benefits through Puente programs like free tax preparation, health insurance benefits, and food assistance programs like CalFresh.

“The immigration services we offer are essential, these services would be costly and difficult to obtain if Puente didn’t offer them to the community. Individuals, documented or not, still pay taxes that help to fund all the federal programs (SSI, MediCal, MediCare) that we all need.”

If only U.S. policies reflected that value proposition. Despite immigrants’ essential role in growing the U.S. economy, especially in a recession—even Mick Mulvaney, the current Director of the Office of Management and Budget, has said the U.S. is “desperate for more immigrants”—the reality is that they are being penalized and hemmed in by the federal government to a degree not seen in recent memory. 

Take DACA, President Barack Obama’s policy to allow certain people brought to the U.S. as young children to apply for a renewable two-year work permit that allows them to work, pursue an education, and invest in their own futures in the only country they’ve really ever known. Many of Puente’s original DACA cohort are no longer young “Dreamers”—they’ve become professionals, now in their late 20s and 30s, pursuing careers with families of their own. And now it’s the U.S.-born children of these DACA recipients who fear that their parents could be deported if DACA were struck down. Thus, the anxiety and trauma are passed down to a new generation.

“It is for sure on their minds: what would happen if DACA were terminated? What happens to my status? Will I face deportation, now that immigration has all my information?” says Laura.

For every inspiring story of a participant who succeeds in gaining U.S. citizenship with Puente’s mentoring, administrative support and financial assistance, Laura hears about the hardships of community members who are afraid to even apply for public assistance programs, lest the government track them down or penalize them. 

That’s not a paranoid concern. In February, the Department of Homeland Security (DHS) implemented the changes to the controversial Public Charge rule that will make it more difficult for low-income immigrants to apply for adjustment of status, especially through family-based petitions, including petitions for family members living abroad. Immigration officers will review applications to see if an applicant has used one or more public benefit programs for more than 12 months within any 36-month period. Public benefits included in this rule are cash assistance programs like food stamps through CalFresh, CalWorks, General Assistance, federally funded, non-emergency Medi-Cal, California’s Medicaid program, or Section 8 housing. In other words, they could be flagged by someone reading their application for being a “public charge” because they depend on programs funded by other taxpayers. Critics have called the rule a “war against the poor.”

Puente saw the rule’s impacts this summer, even before it was finalized. “I recall having participants who came in who had been enrolled in CalFresh, and not wanting to renew because of it,” says Laura. She’s had to explain that the rule only applies to a narrow group of applicants, but rumors and concerns persist.

“It’s still frightening to apply for benefits, even though the rule excludes certain visas and certain legal status. There is still a lot of confusion,” she adds.

Corina is even more direct in her assessment. “Why even put these programs to help the low-income in place if we’re then going to scare these people into not applying for them?” she wonders.

When it comes to public benefits like Medi-Cal, South Coast residents sometimes don’t qualify anyway—because their low earnings are still above the federal poverty level.

“For example, a person earning minimum wage, working 40 hours a week, is not eligible for Medi-Cal. And that’s unfair because the cost of living here is very expensive… and aside from having to pay for their rent and food, they now also have to perhaps worry about paying for their health insurance,” explains Laura.

Another recent proposal by USCIS would make it much more expensive, and massively more burdensome, for low-income immigrants to file lawful permit renewals or status change paperwork within the U.S. The fee increases would be drastic: a DACA application costs $495 but the proposed new fee is $765—a 55% increase. To apply for a green card, the current fee is $1,225, and the proposed fee is $2,195—a 79% increase. A citizenship naturalization application costs $640, with an additional $85 for the biometric fee. The proposed fee is $1,170. That is a $530 increase, or 83%. (A summary of the proposed fee schedule is available here).

Puente offers need-based financial assistance for all the applications mentioned above, but that won’t provide much of a cushion should the proposed fee changes take effect. Puente strongly opposed them in a comment letter to USCIS, pointing out that the agency has already increased filing fees several times since 2010, without any improvements to the agency’s case processing time—in fact, its backlog has only increased.

According to a statement from the Catholic Legal Immigration Network, Inc. (CLINIC), “These unwarranted changes would result in financial hardship for immigrant and mixed-status families, immigrants delaying or losing immigration status due to financial considerations, increased dependence on debt to finance applications, and decreased involvement of qualified legal assistance.” 

Puente has worked hard to inform and empower the community with trainings, workshops, and education packets on the legal rights of documented and undocumented immigrants. It has distributed “red cards” that anyone can use to assert their 4th and 5th Amendment rights to not open the door to ICE agents.

After some widespread fears of ICE raids took root in the Bay Area, Puente Executive Director Rita Mancera joined other regional advocates to request the San Mateo Board of Supervisors for a legal aid grant to pay for the services of the University of San Francisco School of Law to assist immigrants in the South Coast region. Bill Hing is the director of the Immigration and Deportation Defense Clinic, he and his team represent clients who are seeking asylum or facing deportation.

With the current COVID-19 situation, All USCIS field offices, asylum offices and Application Support Centers (ASCs) will not provide in-person services until at least April 1. Puente staff are working together with any participants who could be affected by these changes. 

Puente also stands at the ready to advocate on behalf of immigrant and mixed-status families in the South Coast community, and continues to empower residents to self-advocate as well. In this long period of uncertainty, legal, financial and emotional support are the best way of ensuring participants can be confident of finding a safe harbor.

If you would like to support Puente’s Immigration and legal services please consider donating today


Puente amplía sus capacidades en apoyo de inmigración

En estos días, ser inmigrante en la costa sur (o en cualquier lugar de los EE. UU.) Puede ser como ir a la deriva en un mar de incertidumbre. En Puente, Laura Rodríguez ha visto los efectos psicológicos de esta constante imprevisibilidad en los inmigrantes que acuden a ella en busca de ayuda para volver a solicitar sus tarjetas de residencia.

“Hemos visto a participantes que desean renovar sus tarjetas de residencia legal permanente con un año de anticipación debido al temor al cambio del proceso. La gente dice “déjenme renovar ahora.” Y tenemos que decirles: “No pueden renovar hasta seis meses antes de la fecha de vencimiento”.

Laura es la coordinadora de desarrollo comunitario de Puente. Ella también tiene acreditación parcial a través de la Concilio de Apelaciones de Inmigración (BIA) en nombre de Puente. Esto significa que está calificada para procesar muchos tipos de documentos de inmigración, ayudando a los participantes a solicitar la naturalización de ciudadanía, renovaciones de residencia legal permanente (tarjetas verdes) y renovaciones de permisos de trabajo DACA (Acción Diferida para Llegadas en la Infancia). Puente se convirtió en una Organización Reconocida por la BIA en 2016, lo que capacitó a los miembros de su personal para abogar en nombre de los participantes locales cuyo futuro incierto enfrenta una importante decisión pendiente en la Corte Suprema, o cuyo futuro puede estar sujeto a los reglamentos de USCIS (Ciudadanía e Inmigración de EE. UU.) Servicios). Los miembros del personal han tratado de mitigar los efectos de esas políticas siempre que sea posible, ofrecer garantías y ofrecer capacitaciones a la comunidad sobre qué esperar.

“Les hemos dicho a los destinatarios de DACA que son elegibles para renovar con un año de anticipación, de modo que si algo sucediera en la Corte Suprema y DACA se terminará, al menos podemos completar su solicitud y ver qué pasa, con suerte extender sus permisos de trabajo por dos años ”, dice Laura.

Corina Rodríguez, Directora de Salud y Desarrollo Comunitario de Puente, completó su capacitación para convertirse en una Representante parcial de BIA y en breve será acreditada para ayudar a su colega Laura con esos casos. Le gusta ayudar a los miembros de la comunidad a obtener beneficios tangibles y prácticos a través de programas de Puente como preparación gratuita de impuestos, beneficios de seguro médico y programas de asistencia alimentaria como CalFresh.

“Los servicios de inmigración que ofrecemos son esenciales, estos servicios serían costosos y difíciles de obtener si Puente no los ofreciera a la comunidad. Las personas, documentadas o no, todavía pagan impuestos que ayudan a financiar todos los programas federales (SSI, MediCal, MediCare) que todos necesitamos”.

Si solo las políticas de EE. UU. reflejaran esa propuesta de valor. A pesar del papel esencial de los inmigrantes en el crecimiento de la economía de Estados Unidos, especialmente en una recesión, incluso Mick Mulvaney, el actual Director de la Oficina de Administración y Presupuesto, ha dicho que Estados Unidos está “desesperado por más inmigrantes“, la realidad es que están siendo penalizado y acorralado por el gobierno federal en un grado no visto en la memoria reciente.

Tome DACA, la política del presidente Barack Obama de permitir que ciertas personas traídas a los EE. UU. Como niños pequeños soliciten un permiso de trabajo renovable de dos años que les permita trabajar, seguir una educación e invertir en su propio futuro en el único país donde ” Realmente lo he conocido. Muchos del los primeros aplicantes de DACA de Puente ya no son jóvenes “Soñadores”, se han convertido en profesionales, ahora en sus últimos 20 y 30 años, persiguiendo carreras con sus propias familias. Y ahora son los niños nacidos en los EE. UU. de estos beneficiarios de DACA quienes temen que sus padres puedan ser deportados si DACA fuera derrotado. Por lo tanto, la ansiedad y el trauma se transmiten a una nueva generación.

“Es seguro en sus mentes: ¿qué pasaría si DACA se terminara? ¿Qué pasa con mi estado? ¿Me enfrentaré a la deportación, ahora que la inmigración tiene toda mi información?” dice Laura

Por cada historia inspiradora de un participante que logra obtener la ciudadanía estadounidense con la tutoría, el apoyo administrativo y la asistencia financiera de Puente, Laura escucha sobre las dificultades de los miembros de la comunidad que temen incluso solicitar programas de asistencia pública, para que el gobierno no los rastree o penalice ellos.

Esa no es una preocupación paranoica. En febrero, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) implementó los cambios a la controvertida regla de Carga Pública que dificultará que los inmigrantes de bajos ingresos soliciten un ajuste de estatus, especialmente a través de peticiones basadas en la familia, incluidas las peticiones para miembros de la familia viviendo en el extranjero. Los oficiales de inmigración revisarán las solicitudes para ver si un solicitante ha utilizado uno o más programas de beneficios públicos durante más de 12 meses dentro de un período de 36 meses. Los beneficios públicos incluidos en esta regla son programas de asistencia en efectivo como cupones de alimentos a través de CalFresh, CalWorks, Asistencia General, fondos federales, Medi-Cal que no es de emergencia, el programa Medicaid de California o viviendas de la Sección 8. En otras palabras, podrían ser señalados por alguien que lea su solicitud por ser una “carga pública” porque dependen de programas financiados por otros contribuyentes. Los críticos han llamado a la regla una “guerra contra los pobres”.

Puente vio los impactos de la regla este verano, incluso antes de que se finalizara. “Recuerdo que había participantes que habían ingresado en CalFresh y que no deseaban renovar por eso”, dice Laura. Ella tuvo que explicar que la regla solo se aplica a un grupo reducido de solicitantes, pero persisten los rumores y las preocupaciones.

“Todavía es aterrador solicitar beneficios, a pesar de que la regla excluye ciertas visas y cierto estatus legal. Todavía hay mucha confusión”, agrega.

Corina es aún más directa en su evaluación. “¿Por qué incluso poner en práctica estos programas para ayudar a los bajos ingresos si vamos a asustar a estas personas para que no soliciten?” ella se pregunta.

Cuando se trata de beneficios públicos como Medi-Cal, los residentes de la costa sur a veces no califican de todos modos, porque sus bajos ingresos todavía están por encima del nivel federal de pobreza.

“Por ejemplo, una persona que gana un salario mínimo y trabaja 40 horas a la semana no es elegible para Medi-Cal. Y eso es injusto porque el costo de vida aquí es muy caro … y además de tener que pagar el alquiler y la comida, ahora también deben preocuparse por pagar su seguro de salud”, explica Laura.

Otra propuesta reciente de USCIS haría que sea mucho más costoso y enormemente más oneroso para los inmigrantes de bajos ingresos presentar renovaciones de permisos legales o documentos de cambio de estado dentro de los EE. UU. Los aumentos de tarifas serían drásticos: una solicitud de DACA cuesta $495 pero la propuesta la tarifa es de $765, un aumento del 55%. Para solicitar una tarjeta verde, la tarifa actual es de $1,225 y la tarifa propuesta es de $2,195, un aumento del 79%. Una solicitud de naturalización de ciudadanía cuesta $ 640, con $ 85 adicionales por la tarifa biométrica. La tarifa propuesta es de $ 1,170. Eso es un aumento de $530, o 83%. (Un resumen del programa de tarifas propuesto está disponible aquí).

Puente ofrece asistencia financiera basada en las necesidades para todas las aplicaciones mencionadas anteriormente, pero eso no proporcionará una gran protección si los cambios de tarifas propuestos entran en vigencia. Puente se opuso firmemente a ellos en una carta de comentarios al USCIS, señalando que la agencia ya ha aumentado las tarifas de presentación varias veces desde 2010, sin ninguna mejora en el tiempo de procesamiento de casos de la agencia; de hecho, su cartera de pedidos solo ha aumentado.

Según una declaración de la Red Católica de Inmigración Legal, Inc. (CLINIC), “Estos cambios injustificados darían lugar a dificultades financieras para las familias inmigrantes y de estatus mixto, los inmigrantes retrasan o pierden el estatus migratorio debido a consideraciones financieras, una mayor dependencia de la deuda para solicitudes de financiación y una menor participación de asistencia legal calificada “.

Puente ha trabajado duro para informar y capacitar a la comunidad con capacitaciones, talleres y paquetes educativos sobre los derechos legales de los inmigrantes documentados e indocumentados. Ha distribuido “tarjetas rojas” que cualquiera puede usar para hacer valer sus derechos de 4ta y 5ta Enmienda para no abrir la puerta a los agentes de ICE.

Si un participante necesita un abogado para representarlo en la corte, el personal ofrecerá una referencia a Rosa Gómez, una destacada abogada de inmigración que forma parte de la Junta de Directores de Puente y con frecuencia trabaja pro bono o low bono.

Después de que algunos temores generalizados sobre las redadas de ICE se arraigaron en el Área de la Bahía, la Directora Ejecutiva de Puente, Rita Mancera, tuvo la previsión de presionar a la Junta de Supervisores de San Mateo para obtener una subvención de ayuda legal para pagar los servicios del eminente profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de San Francisco Bill Ong Hing para ayudar a los inmigrantes en la región de la costa sur. Es el director de la Clínica de Defensa de Inmigración y Deportación, que representa a clientes que buscan asilo o enfrentan deportación.

Con la situación actual de COVID-19, todas las oficinas de campo de USCIS, las oficinas de asilo y los Centros de Apoyo a las Solicitudes (ASC) no proporcionarán servicios en persona hasta al menos el 1 de abril. El personal de Puente está trabajando en estrecha colaboración con los participantes que puedan verse afectados por estos cambios. .

Puente también está listo para abogar en nombre de las familias inmigrantes y de estatus mixto en la comunidad de la Costa Sur, y continúa capacitando a los residentes para que también aboguen por sí mismos. En este largo período de incertidumbre, el apoyo legal, financiero y emocional es la mejor manera de garantizar que los participantes puedan estar seguros de encontrar un puerto seguro.

Si desea apoyar los servicios legales y de inmigración de Puente, considere donar hoy.

Puente’s response to “Shelter in Place”

Puente’s response to “Shelter in Place”

Dear Community,

In response to the San Mateo County order to “Shelter in Place”, as of March 17 most Puente staff will be working remotely. As a social services organization, some of our services will continue, including picking up groceries and medication for adults 55+ who don’t have another support system through families and friends. To contact us please call 650-879-1691 Monday–Friday 9:00AM to 4:00PM, or e-mail us at outreach@mypuente.org . If you need to reach us after hours please call 650-683-0366 (Corina) or 650-868-0236 (Rita).

Programs and Services:

Our office hours in Pescadero will now run from Monday–Friday from 9:00AM to 4:00PM—with limited staff on site. Appointments will be taken over the phone. The La Honda office will be closed until further notice, but all residents who need assistance can reach us by calling our main line at 650-879-1691. In person appointments will be very limited at this point.

All classes and events are postponed until further notice.

The health clinic will continue serving participants but with limitations, serving one person at a time.

Puente will be providing assistance to adults 55 and over who do not have a family or social support system in obtaining groceries and medications. If you or someone you know needs assistance, please contact Ophelie Vico at ovico@mypuente.org, or call Puente at 650-879-1691.

Puente’s financial assistance programs are available to qualified individuals whose work or income may be interrupted or adversely affected by the current situation. Puente provides this service to people that lives or work on the towns of Pescadero, La Honda, Loma Mar or San Gregorio.

In addition, here are some other services we can still provide:

  • Assistance filling out the census questionnaire
  • Immigration case intakes and other legal services that can be provided by interviews over the phone or Internet
  • Weekly Health Clinic (not this week)
  • Urgent Notary Public services
  • ACE and MediCal Applications
  • CalFresh Applications
  • Financial Assistance for rent and utilities for those who qualify
  • Assistance with unemployment applications

If you have any questions or concerns, please reach out to our team. We want to make sure we continue to support the South Coast community in every possible way.

The Puente Team


La respuesta de Puente a “Refugio en el lugar”

Querida comunidad,

En respuesta a la orden del Condado de San Mateo de “Refugiarse en el lugar”, a partir del 17 de marzo, el personal de Puente trabajará de forma remota. Como organización de servicios sociales, algunos de nuestros servicios continuarán, incluida la recolección de alimentos y medicamentos para adultos mayores de 55 años sin un sistema de apoyo.

Para contactarnos, llame al 650-879-1691 de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 4:00 p.m., o envíenos un correo electrónico a outreach@mypuente.org. Si necesita comunicarse con nosotros fuera del horario de atención, llame al 650-683-0366 (Corina) o al 650-868-0236 (Rita). Gracias por su comprensión. Sinceramente, el Equipo Puente.

Programas y servicios:

Nuestro horario de oficina en Pescadero ahora será de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 4:00 p.m., con personal limitado en el lugar y las citas se realizarán por teléfono. La oficina de La Honda estará cerrada hasta nuevo aviso, pero los residentes de La Honda que necesiten asistencia pueden comunicarse con nosotros dejando un correo de voz al 650-747-0248. Las citas en persona solo se realizarán si es necesario.

Todas las clases y eventos se posponen hasta nuevo aviso.

La clínica de salud continuará atendiendo a los participantes pero con limitaciones, atendiendo a una persona a la vez.

Puente brindará asistencia a adultos mayores de 55 años que no tienen un sistema familiar o de apoyo social para obtener alimentos y medicamentos. Si usted o alguien que conoce necesita ayuda, comuníquese con Ophelie Vico a ovico@mypuente.org, o llame a Puente al 650-879-1691.

Los programas de asistencia financiera de Puente estarán disponibles para personas calificadas cuyo trabajo o ingresos pueden verse interrumpidos o afectados negativamente por la situación actual.

Estamos tomando otras precauciones, incluida la limpieza diaria de nuestras áreas de trabajo y baños en nuestra oficina. Les pedimos a los participantes que si se sienten enfermos, nos llamen en lugar de venir a Puente. Nosotros iremos a ellos. Estamos desplegando nuestros equipos para transmitir información a las granjas y ranchos de la comunidad sobre la mejor manera de prevenir la propagación del virus, incluido el lavado frecuente de manos y cubrir sus estornudos y tos. Estamos distribuyendo desinfectante para manos y hemos desarrollado un protocolo para manejar las interacciones en persona en asociación con nuestros socios de salud.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, comuníquese con nuestro equipo. Queremos asegurarnos de continuar apoyando a la comunidad de la costa sur de todas las formas posibles.

El equipo de puente