High School to College: A first generation journey

Omar Macias this summer at Claremont Automotive at his internship site. Omar is currently in the Auto Mechanic Program at Skyline College.

For many students, college becomes a space of reinvention, figuring out what one likes and does not like, testing new waters. And for other students, college is a reality check.

This fall, many of Puente’s graduating seniors went off to college and discovered that what worked in high school, doesn’t always apply to college. Two of our first-year college students face some challenges with their new environments, particularly how to prepare for their assignments and what’s expected of them. Their biggest concerns involve feeling underprepared and overwhelmed, they repeatedly describe how the shift in studying skills and how to prepare for a test/assignment is what makes them anxious. One student in particular described how in high school, it was easy to study for a test, you were tested on every chapter once the chapter finished. In college though, there’s no test after every chapter, there’s only a midterm and final. So, how do you study? What do you study? These are the questions our students are asking Lizeth A. Hernandez, Puente’s Education Director.

Hernandez, relates to the students, because she too asked herself these questions, and she relates to them. Lizeth recalls how daunting college felt and how insecure it all made her feel, but she also recalls that she survived it. And this is what she focuses on. In her one-on-one with students, she empathizes with the students’ struggles, but more importantly, she affirms students that they belong in their new spaces. That while the shift from high school to college may seem impossible to cope with, they can, and will succeed. Hernandez also provides students with resources at students’ schools so they can build a network of support. It’s important for students to have a team of individuals with whom they feel comfortable with discussing challenges and survival tools.

Omar Macias, has found such a support network. Starting college while nerve racking, gave Omar a sense of purpose. He is now directly working towards a career he not only enjoys, but helped him discover individuals with the same passion. At Skyline College, Omar learns firsthand how to change brakes, check a car’s engine, do an oil change, and much more. He applies everything he learns in the moment. He too, however, has faced challenges. Like other Puente college students, supporting his college education has been difficult, especially understanding how to apply and obtain funds. Puente’s Education Director, supports and continues to support Macias with understanding and applying for financial aid.

The work the Education Director provides involves an all-encompassing support system. If students want to vent about their experiences, Hernandez is there to listen to them and provide socioemotional support. If students have a difficult time planning and managing their schedules, Hernandez assist students in getting organized. And if students are having a difficult time understanding assignments and/or expectations, Hernandez sits down with students to explain what is being asked. It’s important to know that although students enter college, they still need support in navigating a new space, especially when the shift from high school to college is great.

Puente is dedicated to the success of all students. Please consider supporting Puente’s education and youth programs today and make a difference in a student’s life, as we continue to support our students at all stages of their academic trajectories.


Preparatoria a Universidad: El transcurso para estudiantes de primera generación

Para muchos estudiantes, la universidad se convierte en un espacio de reinvención, descubriendo lo que a uno le gusta y lo que no le gusta, navegando nuevas aguas. Y para otros estudiantes, la universidad es un encuentro con otra realidad.

Este otoño, muchos de los graduados de Puente se fueron a la universidad y descubrieron que lo que funcionaba en la preparatoria no siempre se aplica a la universidad. Dos de nuestros estudiantes universitarios de primer año enfrentan algunos desafíos con sus nuevos entornos, particularmente cómo prepararse para sus tareas y lo que se espera de ellos en la universidad. Sus mayores preocupaciones incluyen sentirse poco preparados y abrumados, describen repetidamente cómo el cambio en las habilidades de estudio y cómo prepararse para una prueba / asignación es lo que los hace sentirse ansiosos. Un estudiante en particular describió cómo en la prepartoria, fue fácil estudiar para una prueba, después de cada capitulo estudiado en clase. En la universidad, sin embargo, no hay una prueba después de cada capítulo; por lo general sólo hay una a la mitad del semestre y una al final. Entonces, ¿cómo estudias? ¿Que estudias? Estas son las preguntas que nuestros alumnos le hacen a Lizeth A. Hernández, Directora de Educación de Puente.

Hernández, se relaciona con los estudiantes, porque ella también se hacía estas preguntas. Lizeth recuerda cómo se sentía en la universidad con desaliento seguido e insegura, pero también recuerda que ella sobrevivió. Y esto es en lo que se centra cuando se reune con los estudiantes. En su relación personal con los estudiantes, ella siente empatía con sus luchas, pero lo que es más importante, afirma Hernandez es que los estudiantes pertenezcan a sus nuevos espacios. Que aunque el cambio de la preparatoria a la universidad parezca imposible de hacer, pueden y tendrán éxito. Hernández también proporciona recursos a los estudiantes en las escuelas de los estudiantes para que puedan construir una red de apoyo. Es importante que los estudiantes tengan un equipo de personas con las que se sientan cómodos discutiendo los desafíos y las herramientas de supervivencia.

Omar Macias, ha encontrado una red de apoyo de este tipo. Ingresar a la Universidad, aunque ha sido desafiante le ha dado un sentido de propósito a  Omar.  Ahora está trabajando directamente hacia una carrera que no sólo disfruta, sino que lo ayudó a descubrir personas con la misma pasion. En Skyline College, Omar aprende de primera mano cómo cambiar los frenos, revisar el motor de un automóvil, hacer un cambio de aceite y mucho más. Aplica todo lo que aprende en el momento. Él también, sin embargo, ha enfrentado desafíos. Al igual que otros estudiantes universitarios de Puente, financiar su educación universitaria ha sido difícil, especialmente entendiendo cómo solicitar y obtener fondos. La Directora de Educación de Puente apoya y continúa apoyando a Macías para comprender y solicitar ayuda financiera.

El trabajo que proporciona la Directora de Educación incluye un sistema de apoyo que abarca todo. Si los estudiantes desean expresar sus experiencias, Hernández está allí para escucharlos y brindarles apoyo emocional y social. Si los estudiantes tienen dificultades para planificar y administrar sus horarios, Hernández los ayuda a organizarse. Y si a los alumnos les resulta difícil comprender las tareas y / o las expectativas, Hernández se sienta con los alumnos para explicar lo que se les pide. Es importante saber que aunque los estudiantes ingresan a la universidad, todavía necesitan apoyo para navegar en un nuevo espacio, especialmente cuando el cambio de la preparatoria a la universidad es grande.

Puente está dedicado al éxito de todos los estudiantes. Por favor considere apoyar los programas de educación y jóvenes de Puente hoy y haga una diferencia en la vida de un estudiante, a medida que continuamos apoyando a nuestros estudiantes en todas las etapas de su trayectoria académica.




Hyper-local Pescadero Grown farmers’ market draws to a close




La Catrina and El Catrín shopping at the the farmers’ market!

Puente’s Pescadero Grown farmers’ market has always stood out. It’s not just a Thursday afternoon encounter with food, fun and community. It’s a special occasion to delight in mouthwatering seasonal produce from a rotating cast of hyperlocal vendors – most within 10 miles of Pescadero center. A chance to dance in the grass. To play volleyball or badminton with friends. To get a broken bike fixed – for free.

For Max Cohen, it has been a source of joy and inspiration. “It’s so amazing… I can’t believe I found it,” he enthused on a recent Thursday. Cohen moved to San Gregorio last year from Palo Alto. One day a friend took him to the Pescadero farmers’ market. He looked around and knew he was home.

“This market seems like the best way to help your neighbor. It’s like a permanent version of the kind of community you find at a summer camp,” he added. As Cohen spoke, he adjusted a blue bicycle frame suspended upside down in front of him. Cohen is learning how to repair bikes as he prepares to become the go-to community bike mechanic who staffs the Puente bike repair booth at the farmers’ market. He is learning as much as he can from a Every Day, who has volunteered in that role for many years.

Cohen, who works as a nature educator, will also be the person Puente calls in to fix farmworkers’ bikes when they break down during the week. He will make house calls at farms and ranches, or fix the bikes at Puente.

Cohen was immediately inspired by Every Day’s example of community volunteerism, which is very much in the spirit of the market itself. “Free bike repair at a farmers’ market made so much sense to me,” he said. “To me, it makes more sense for people to exchange services and skills instead of making things more complicated than they need to be.”

It was a sunny October afternoon, with the coastal fog just starting to roll in and a marine tang in the air. A groovy music channel set to oldies made for a laid-back vibe that had some grownups swaying to the beat. Their kids skipped around the center of the market, playing with bright hula hoops, reading donated children’s books, and pitching bean bags in a game of corn hole.

Shoppers – mostly locals – roamed the farm stands, purchasing late-fall delicacies such as dry-farmed Early Girl tomatoes, Pippin apples, artichokes, kale, potatoes and decorative pumpkins and gourds. The vendors included three farms: Muddy Boots Organic Farm, Fly Girl Farm, Blue House Farm and That Donut Girl from Half Moon Bay.

The most unusual vendor was a young boy named William Gust, who is selling screen-printed tote bags to help him reach his goal of traveling the world during a gap year between high school and college. That’s eight years from now, in 2025.

“I’m going to volunteer in a bunch of places; I’m not just going to travel. I want to visit Mexico and Michigan because my grandparents live there. And I want to go back to Japan and Greece because I liked it there when I went with my parents,” enthused Gust, who is all of 10 years old.

The tote bags portray iconic Pescadero landmarks, such as the Pigeon Point lighthouse and images of the South Coast such as a bike and a tractor.

“Maybe it will engage other kids to do something similar,” said his dad, Jim Gust.

The hyper-local theme continued. One tent over, officials from the San Mateo Office of Emergency Services stood by with a computer to sign locals up for its emergency alert system, which could save lives in a flood, earthquake or tsunami.

Two fifth-grade girls walked around, selling chocolate bars to shoppers and farmers. They were raising money for their outdoor education trip at Pescadero Elementary. “If we raise enough, we can go camping for a week with the whole class,” said one.

The girl’s mother, Regina Silveira, looked on. She shops at the farmers’ market and knows many other people who do, too.

“It does bring out the locals a little bit,” she said. “I try to get the kids out in the fresh air, take a couple greens home.”

Silveira knows the farmers and their produce better than most. She is the food service coordinator at La Honda-Pescadero Unified School District. “A lot of the farms donate stuff to the school. It’s great local produce,” she said.

All these connections – between food producers, the school district, shoppers and their children – is really the point of the market, said Linnea Hoffman, Farmers’ Market Manager for Pescadero Grown.

“We don’t have a town square. There’s nowhere for kids to play outside school hours,” she said. “You can count on this market being here on Thursdays to know you’re going to see people you care about. We’re all really remote here.”

It’s hard to miss the extra little things that make this market special. The Pescadero Grown Tokens program ensures that anyone can buy fresh produce at affordable prices. In addition, new this year are volleyball, badminton and soccer: there is a play space with equipment in an adjacent field. Because the market is not just a place to shop, but to play sports and get fit with friends.

As the season winds down, the annual Day of the Dead celebration will bring the Anglo and Latino communities together in a traditional Mexican celebration on November 2nd, the final farmers’ market of the year. The party will be music and elaborate costumes and makeup, as well as altars made by local families to honor the dead.

Visit the Pescadero Grown Farmers’ Market from 3 to 7 p.m. every Thursday at 350 Stage Road. The final farmers’ market of the season/Day of the Dead celebration will occur on Thursday, November 2. Please support Puente’s Health and Wellness initiatives, which include the Pescadero Grown Farmer’s Market.


¡La Catrina y El Catrín comprando en el Mercadito!

El Mercadito de Pescadero se acerca al final de la temporada

El Mercadito de Pescadero organizado por Puente siempre se ha destacado por su autenticidad. No es tan sólo un encuentro con comida, diversión y la comunidad los jueves por la tarde; Es una ocasión especial para disfrutar de tentadores productos de temporada traídos por un grupo itinerante de vendedores que cultivan muy cerca – la mayoría están a 10 millas o menos del centro de Pescadero. El mercadito es una oportunidad para bailar en el zacate, para jugar voleibol o bádminton con amigos, o para que te arreglen la bicicleta-gratis.

Para Max Cohen ha sido una fuente de inspiración. “Es tan impresionante… No puedo creer que lo encontré”, dijo emocionado refiriéndose a un jueves reciente. Cohen se mudó a San Gregorio desde Palo Alto el año pasado. Un amigo lo llevó al Mercadito de Pescadero. Dio un vistazo alrededor y supo que estaba en casa.

“Este mercado me parece la mejor manera de ayudar a tu vecino. Es como una versión permanente de la comunidad que encuentras en un campamento de verano”, añadió. Mientras hablaba Cohen hacía algunos ajustes a un marco de una bicicleta azul. Cohen está aprendiendo a reparar bicicletas para convertirse en el mecánico de bicicletas en el Mercadito. Cohen está aprendiendo lo más que puede de Every Day, una voluntaria local que trabaja en Root Down Farm y que ha ejercido el papel como voluntaria mecánica de bicicletas en el mercadito por muchos años.

Cohen, que trabaja como educador de naturaleza, también será la persona que se encargará de arreglar las bicicletas de los trabajadores agrícolas, como parte del programa de Puente. Cohen hará visitas a las granjas y a los ranchos, y también arreglará bicicletas en Puente.

Cohen tuvo una inspiración inmediata por el trabajo voluntario comunitario de Every Day, que es en gran medida el espíritu del mercadito mismo. “Hacer reparaciones de bicicletas gratuitas en el mercadito tiene tanto sentido para mí”, dijo. “Para mí, tiene más sentido que la gente intercambie servicios y habilidades en vez de hacer las cosas más complicadas de lo que tienen que ser”.

Era una tarde soleada de octubre, con la neblina de la costa comenzando a adentrarse y un aroma marino en el aire. Un canal de música animada de los 60s y los 70s para generar un ambiente relajado y que incluso pone a algunas personas ya mayores a seguir el ritmo. Sus niños saltaban alrededor del centro del mercadito, jugando con aros brillantes, leyendo libros y tirando bolsas disfrutando de en un juego de tiro al blanco.

Los compradores – en su mayoría locales – se movían entre los puestos del mercadito comprando productos propios del fin del otoño tales como tomates cultivados en seco, manzanas Pippin, alcachofas, Kale, papas y calabazas decorativas. El grupo de vendedores incluía tres granjas: Muddy Boots Organic Farm, Fly Girl Farm, Blue House Farm y That Donut Girl de Half Moon Bay.

El vendedor más atípico era un joven llamado William Gust, que vendía bolsos de mano estampados para así alcanzar su meta de viajar por el mundo durante su año de descanso entre la preparatoria y la universidad. Y eso pasará dentro de ocho años, en el 2025.

“Voy a ser voluntario en un montón de lugares, no simplemente voy a viajar. Quiero visitar México y Michigan porque mis abuelos viven allí. Y quiero volver a Japón y a Grecia porque me gustó cuando los visité con mis padres”, decía Gust con entusiasmo, con sus 10 años bien cumplidos.

Los bolsos de mano muestran lugares emblemáticos e icónicos de Pescadero, tales como el faro de Pigeon Point, basándose en fotografías él mismo h tomado. “Puede que anime a otros muchachos a hacer algo similar”, dice su padre, Jim Gust.

Un puesto más allá, los encargados de la Oficina de Servicio de Emergencias de San Mateo permanecían atentos con una computadora para apuntar a la población local a su sistema de alerta de emergencia, que podría salvar vidas en caso de inundación, terremoto o tsunami.

Dos niñas de quinto grado daban vueltas vendiendo barras de chocolate. Estaban recaudando dinero para su clase de educación en la naturaleza en la escuela secundaria de Pescadero. “Si recolectamos suficiente, podemos ir a campar en la naturaleza durante una semana con toda la clase”, dijo una.

La madre de la niña, Regina Silveira, la observaba. Ella compra en el mercadito y conoce a mucha gente que también lo hace.

“Hace que la gente del lugar salga un poco afuera”, dijo. “Yo intento que los niños salgan a tomar aire fresco, y me llevo un par de verduras a casa.”

Silveira conoce a los granjeros y sus productos mejor que la mayoría. Ella es la coordinadora del almuerzo en el Distrito Escolar Unificado de La Honda-Pescadero. “Muchas granjas donan cosas a la escuela. Es comida local muy buena”, dijo.

Todas estas conexiones – entre productores de comida, el distrito escolar, los compradores y sus niños – son la clave del mercadito, dijo Linnea Hoffman, Gerente del Mercadito de Pescadero.

“No tenemos una plaza del pueblo. No hay ningún lugar para que los niños jueguen más allá de las horas escolares”, dijo. “Puedes contar con que este mercadito va a estar los jueves y saber que vas a ver a personas que aprecias, y te interesa como van sus vidas en la comunidad. Estamos muy dispersos aquí”.

Es difícil pasar por alto las pequeñas cosas adicionales que hacen que este mercadito sea especial. El programa de fichas de Cultivado en Pescadero asegura que todo el mundo pueda comprar frutas y verduras a precios accesibles. Y este año está la novedad del voleibol, el bádminton y el fútbol: hay un espacio de juegos con equipamento en un campo al lado. Y eso es porque el mercadito no es sólo un lugar para comprar sino también para practicar deportes y ponerse en forma divirtiéndose con amigos.

Ahora que la temporada termina, la celebración anual del Día de los Muertos unirá a las comunidades anglosajonas y latinas en una celebración tradicional mexicana el 2 de noviembre, el último mercadito del año. La fiesta contará con música que incluirá vestuario y maquillaje, así como altares hechos por familias y mujeres locales para honrar a los muertos.

Visite el Mercadito de Agricultores de Pescadero de 3 pm a 7 pm cada jueves en el 350 de Stage Road. El último Mercadito de la temporada/ celebración del Día de los Muertos será el jueves 2 de noviembre. Por favor apoye los Programas de Salud y Bienestar de Puente que incluyen el Mercadito de Pescadero.



Collaborating to keep our community safe


The American Red Cross at Puente’s Health Fair in 2016. La Cruz Roja Americana visitándonos en la Feria de Salud de Puente en 2016.

For Puente, community partnerships play a vital role in our success. We collaborate with local farmers, the school district, as well as many organizations over the hill on a multitude of projects. One of our long-standing partners is the American Red Cross. As the only resource center on the South Coast, Puente often plays a role in disasters that affect our community, and our partnership with the Red Cross absolutely enhances our ability to make a difference in those unfortunate instances.  We have had staff trained in shelter management and CPR through the Red Cross, we attend regular meetings with Red Cross staff and volunteers to build and maintain relationships. At the monthly CEAP meeting (Coastside Emergency Action Program), the motto is “shake hands before the disaster so you don’t have to point fingers afterwards.” Our partnership with the Red Cross completely embodies that motto!

On October 21, we will put that partnership into action with a smoke alarm install program. Puente is recruiting bilingual staff and volunteers to act as local guides and interpreters for Red Cross teams that will be deployed to farms and local homes to install high quality smoke alarms, which will not need a battery change for 10 years. We are in the process of talking with farmers so we can target a lot of the farm labor housing, which is our highest priority.  However, there are no requirements to qualify so any community member interested in a smoke alarm can request one.  We are hoping to install around 50 smoke alarms that day, helping to make our community just a bit safer. In addition to the smoke alarms, the teams will also do a brief education of the residents in regards to general fire safety. Smoke alarms cut the risk of death by fire in half, so in 2014 the Red Cross launched a national program to install them. Since July 1st, they have installed nearly 400 alarms here on the Coastside.

In recent years our community has been hit pretty hard by fires, so it is an issue on a lot of people’s minds. Just over a year ago we tragically lost the Pescadero Country Store (aka Cindy’s), one of our key community institutions to a fire. A few years ago there was also a farm labor housing structure that caught fire, displacing 29 people including 10 children from their homes. Thankfully, there were no physical injuries in neither one of those incidents. The trauma and mental anguish however, is still prevalent around town in both instances.  While smoke alarms would alone not have prevented either of these tragedies, having them installed and a having basic understanding of fire safety can save lives.

If you are a Pescadero resident or property owner and would like to receive a smoke alarm on October 21st, please contact Ben Ranz at branz@mypuente.org or 650-262-4101. Please consider making a donation to Puente today and support our collaborative emergency preparedness efforts.


Unidos para mantener a nuestra comunidad segura


Para Puente, las colaboraciones juegan un papel vital en nuestro éxito. Colaboramos con agricultores locales, el distrito escolar, y también con muchas otras organizaciones en una multitud de proyectos. Unas de nuestras colaboraciones que lleva mucho tiempo y éxito es con la Cruz Roja de Norte América. Como el único centro de servicios y recursos en la Costa Sur, Puente frecuente responde cuando hay un desastre natural o emergencia en nuestra comunidad. Nuestra colaboración fortalece nuestra habilidad de hacer la diferencia en esas circunstancias desafortunadas. Hemos entrenado a miembros de nuestro equipo para responder en estas emergencias. Ellos tienen la preparación para abrir un albergue de emergencia y como responder con primeros auxilios. Todo esto lo hemos aprendido con la asistencia de la Cruz Roja. Asistimos a entrenamientos juntos y reuniones con la Cruz Roja para mantener y fortalecer esta relación. En las juntas mensuales de CEAP (Programa de Acción en caso de Emergencia), el dicho es dar la mano y preséntese  antes para que después no señalemos con los dedos quien tiene la culpa. Nuestra colaboración y relación con la cruz roja representa ese sentimiento y dicho.

El 21 de octubre, vamos a poner nuestra colaboración en acción con el programa de instalación de alarmas de incendio. Puente está buscando a voluntarios bilingües para ser guías locales e intérpretes para los equipos de la cruz roja que irán a los ranchos y a domicilios para instalar alarmas de alta calidad. Estas alarmas no ocuparán un cambio de baterías en 10 años.

Estamos platicando con los agricultores y dueños de los ranchos para que podamos instalar estas alarmas en los campamentos y viviendas que existen en los ranchos, estos hogares son nuestra prioridad. Sin embargo, no hay ningún requisito para recibir una alarma, y cualquier miembro de la comunidad que deseen una puede pedir. La meta es instalar 50 alarmas ese día, con el propósito de ayudar a que nuestra comunidad a estar más segura.

Con la instalación de las alarmas, también recibirán educación de seguridad acerca de los incendios. Las alarmas reducen el riesgo de morir por un incendio por la mitad y por esa razón la cruz roja en el 2014 inicio esta campaña nacional para instalarlas en domicilios. Desde el 1 de julio, hemos instalada más de 400 alarmas en la Costa Sur.

En estos últimos anos, nuestra comunidad ha tenido incendios, y esos incendios han dejado huellas en las mentes de muchos. Hace un año, tuvimos la perdida de la tienda Pescadero Country Store, reconocida también como Cindy’s. Este lugar era más que una tienda, era una institución vital en nuestra comunidad. Perdimos mucho más que un edificio ese día. Hace unos años atrás también hubo un incendio en un rancho que dejo a 29 personas, incluyendo niños sin hogar. Afortunadamente, nadie perdió su vida ni se lastimó en ese incendio. El trauma y la angustia de esos incendios sigue. Aunque la alarma solamente no habrá a prevenido lo sincendios, podría prevenir la perdida de vidas.

Si usted vive en Pescadero o es dueño de un propiedad y quiere recibir una alarma por favor de comunicarse con Ben Ranz branz@mypuente.org o al 650-262-4101. Por favor considere en hacer una donación a Puente hoy y apoyar nuestra colaboración y nuestros esfuerzos de preparación en casos de emergencia.