Pescadero welcomes a family. Pescadero da la bienvenida a una familia.

It will be a long time before this country reckons with the legacy of the Trump administration’s policy of separating immigrant families, for months at a time, in detention centers and tent cities at the U.S.-Mexico border – a policy that continues, despite the President claiming otherwise.

Yet in cities and small towns across America, the effects of those policies are already manifesting as formerly detained immigrants make their way to what they hope can be their new homes.

Pescadero is one of those towns. In August, a father and son settled in the area after a long and difficult journey from Central America. They crossed two borders and traveled through all of Mexico and most of the Western U.S. before arriving at a ranch in the area where they have some relatives.

The boy is just a teenager. At first, they spoke to almost no one. They came to town with nothing, not even an ID. Nor did they tell anyone where they had come from: immigration detention in McAllen, Texas.

It took Joaquin Jimenez a couple of days to understand their circumstances. Someone brought them La Sala on a Thursday and introduced them to Jimenez, Puente’s Community Outreach Coordinator. He welcomed them to Pescadero and told them about Puente. But it wasn’t until he saw them again a few days later that he realized that they had been detained at the border – and that they needed his help to comply with the terms of their release.

“They showed me the envelope, the papers that said where they needed to go to check in with an immigration officer,” he said. It happened that Jimenez had just finished watching a video report from a local activist who had been to McAllen, Texas, and described how detainees were given these same envelopes.

If they missed their appointment, the father and son would be deported. The problem: the immigration office was in Stockton, and the newcomers had no transportation. So Jimenez drove them there himself, waking up very early to ensure they would not be delayed. When they arrived, he spoke to the immigration officer and advocated on behalf of the family.

“They asked me for an address [for the father and son], and I gave them an address from Pescadero. And I asked them, can we move this case to the San Francisco office?”

The officer agreed to transfer the case. The father and son now report to a different immigration officer, and the father wears a permanent electronic ankle monitor – which means he is tracked at all times, like felon on parole.


Pressing needs  

Meanwhile, Puente’s Safety Net Services Team organized to support the newcomers. Corina Rodriguez, Puente’s Safety Net Services Manager, drove out to see the family after learning from a contact at the school district that the father had tried to enroll his son at High School – but the boy would need several vaccinations before joining the other students at school.

This was more complicated than it would seem. Without health insurance, Puente’s clinic couldn’t help them with the vaccinations. The County’s Street and Medicine Field Team, which visits local farms and ranches, was only authorized to immunize adults. The County recommended that they travel to Redwood City, to get the boy vaccinated at a free clinic for uninsured patients.

“So we set up the bus [to take them to Redwood City], but unfortunately the bus picked them up late, they arrived at the clinic late, and they wouldn’t see them,” says Rodriguez.

The Street and Medicine Field Team escalated the issue to a supervisor, and the county acted quickly to amend its contract to permit them to immunize children under emergency circumstances.

The boy was admitted to school three weeks after the start of the academic year, with a backpack full of supplies provided by Puente.

There is a lot of ground to cover when migrants arrive on the South Coast, but the father and son have had some especially pressing needs. When the Puente staff learned that the father was in poor health, we jumped into help, says Laura Rodriguez, Community Resource Navigator for Puente.

“We’re getting their basic needs met. Right now, we are trying to figure out how to get the father and the son into medical and dental. . I arranged an appointment for the father to go to the dental office in Half Moon Bay, so will probably do the same with the son, Rodriguez said.”

Puente is also helping with basic clothing and toiletries. Some of the clothes were donated by community members, including Jimenez himself. “I brought things from my own family, from my home to give to them – anything they can fit in,” he says.

There are legal and emotional considerations, too. Puente arranged for the father to meet with a pro bono immigration attorney.

The father and son are now under long-distance surveillance. They have to check in with their immigration officer in person every other week, which entails an entire day of travel to San Francisco and back. A small network of volunteers with Half Moon Bay’s Coastside Immigration Action Group has been driving them to and from their whirlwind of appointments, and Puente has arranged transportation through a subsidized door-to-door transportation agency.

Puente has made many services available to the family, but it is a delicate relationship, says Corina Rodriguez.

“We always talk about how we want participants to have trust in us. We do not want to push them too much, or have them think we are just trying to get information out of them. We’re obviously here to help them, but we also want them to feel comfortable to ask whenever they’re ready, she said.”


A new vulnerability

The resilience of the larger Puente community – which always steps up to welcome outsiders – has been on full display to assist the newcomers. At the same time, their presence has also exposed a new vulnerability.

Until now, Pescadero has been a bit of an oasis from the immigration storm that regularly passes through many other communities, separating families and deporting longtime residents. Pescadero has seemingly been off the radar for some years now. And it is located in San Mateo County, which has stood up for the constitutional rights of undocumented detainees, and has been a sanctuary county since 2014.

“I do feel like we are actually under the microscope for the first time. The fact is that immigration officers can come into Pescadero to visit them,” he says.

No one can be sure. But Puente is aware of the possibility, and is prepared with a plan in the event of an ICE raid or visit from a federal immigration official. If ICE were to visit Puente, its offices would go into lockdown, including its parent co-op, to protect the children inside.

There is a phone tree in place to get the word out if necessary. The San Mateo County Sherriff’s Office has said it will not assist ICE during a raid, consistent with other sanctuary counties. In the meantime, Puente has pro bono immigration attorneys on call. It has held many community workshops on the constitutional rights of undocumented residents.

If ICE comes to their homes, Puente has provided special cards for residents to slide under their door which invokes the constitutional right not to speak to an immigration officer or open the door unless a warrant is correctly served.

“I know it’s not possible to take all the fears away. But we’ve given presentations about people knowing their rights, knowing what to say and what to do in case they are detained. For instance, they have the right to remain silent and not answer any questions,” says Jimenez.

Puente has also tapped into a network of ‘rapid responder’ groups in communities like Redwood City, San Mateo and Half Moon Bay. These activists are in constant contact with one another, and if they see any immigration-related activity in their neighborhoods or notice the presence of a suspected immigration officer, they can alert each other. If someone suspects an anomaly, another group member can go on location and start asking questions.

“We are prepared for threats, to keep the community safe,” says Jimenez. “And if they feel like they are in danger, they can ask us for help.”

If you would like to help and support the arising needs of community members, please consider making a donation today.


Pescadero da la bienvenida a una familia.

Pasará mucho tiempo antes de que este país conozca el impacto del legado de la política de la administración de Trump de separar a las familias inmigrantes, durante meses, en centros de detención y ciudades de tiendas de campaña en la frontera entre los Estados Unidos y México, una política que continúa, a pesar de que el Presidente alegando lo contrario.

Sin embargo, en las ciudades y pueblos pequeños de todo Estados Unidos, el efecto de esas políticas ya se manifiestan a medida que los inmigrantes detenidos se abren camino hacia lo que esperan que puedan ser sus nuevos hogares.

Pescadero es uno de esos pueblos. En agosto, un padre e hijo se establecieron en el área después de un largo y difícil viaje desde Centro América. Cruzaron dos fronteras y viajaron por todo México y la mayor parte de los Estados Unidos occidentales antes de llegar a un rancho en el área donde tienen algunos parientes.

El niño es apenas un adolecente. Al principio, casi no hablaban con nadie. Llegaron a la ciudad sin nada, ni siquiera una identificación. Tampoco le dijeron a nadie de dónde venían: detención de inmigrantes en McAllen, Texas.

A Joaquín Jiménez le tomó un par de días entender sus circunstancias. Alguien los llevó a La Sala un jueves y les presentó a Jiménez, el Coordinador de Alcance Comunitario de Puente. Les dio la bienvenida a Pescadero y les contó sobre Puente. Pero no fue hasta que los volvió a ver, unos días después, cuando se dio cuenta de que habían sido detenidos en la frontera y que necesitaban su ayuda para cumplir con los términos de su liberación.

Me mostraron el sobre, los papeles que decían dónde tenían que ir para registrarse con un oficial de inmigración,” dijo. Ocurrió que Jiménez acababa de ver un video de un activista local que había estado en McAllen, Texas, y describió cómo se entregaba a los detenidos estos mismos sobres.

Si faltaban a su cita, el padre y el hijo serían deportados. El problema: la oficina de inmigración estaba en Stockton, y los recién llegados no tenían transporte. Así que Jiménez los condujo allí él mismo, levantándose muy temprano para asegurarse de que no se retrasarían. Cuando llegaron, habló con el oficial de inmigración y abogó en nombre de la familia.

“Me pidieron una dirección [para el padre y el hijo], y les di una dirección de Pescadero. Y les pregunté, ¿podemos pasar este caso a la oficina de San Francisco?

El oficial accedió a trasladar el caso. El padre y el hijo ahora se reportan a un oficial de inmigración diferente, y el padre usa un monitor de tobillo electrónico permanente, lo que significa que lo rastrean en todo momento, como un delincuente en libertad condicional.

Necesidades continuas

Mientras tanto, el Equipo de Servicios de Seguridad de Puente se organizó para apoyar a los recién llegados. Corina Rodríguez, Gerente de servicios de seguridad de Puente, salió para ver a la familia después de enterarse de un contacto en el distrito escolar que el padre había tratado de inscribir a su hijo en la escuela secundaria, pero que fue rechazado temporalmente porque el niño necesitaría varias vacunas antes de unirse a los otros estudiantes en la escuela.

Esto era más complicado de lo que parece. Sin seguro de salud, la clínica de Puente no podría ayudarlos con las vacunas. El Equipo de Campo de la Calle y Medicina del condado, que visita granjas y ranchos locales, solo fue autorizado para inmunizar a adultos. El condado recomendó que, en cambio, viajaran a Redwood City para vacunar al niño en una clínica gratuita para pacientes sin seguro.

“Así que preparamos el autobús [para llevarlo a Redwood City], pero desafortunadamente los enviamos allí para nada. El autobús los recogió tarde, por lo que llegaron tarde a la clínica y no los recievberon, ” dice Rodríguez.

El Equipo de Campo de Street Medicine escaló el problema a un supervisor, y el condado actuó rápidamente para enmendar su contrato para permitirles inmunizar a los niños en circunstancias de emergencia.

El niño ingresó en la escuela tres semanas después del inicio del año académico, con una mochila llena de suministros provistos por Puente.

Hay mucho terreno que cubrir cuando los inmigrantes llegan a la costa sur, pero el padre y el hijo tienen necesidades especialmente apremiantes. El personal de Puente se enteró de que el padre tenía mala salud y ha estado tratando de ayudar, dice Laura Rodriguez, Navegadora de recursos comunitarios para Puente.

“Estamos satisfaciendo sus necesidades básicas. En este momento, estamos tratando de averiguar cómo llevarlos a la atención médica, tanto el padre como el hijo. Concerté una cita para que el padre fuera al consultorio dental en Half Moon Bay, así que probablemente haré lo mismo con el hijo “.

Puente también está ayudando con ropa básica y artículos de aseo. Parte de la ropa fue donada por miembros de la comunidad, incluido el mismo Jiménez. “Traje cosas de mi propia familia, de mi hogar para darles, cualquier cosa que les queden, “dice.

También hay consideraciones legales y emocionales. Puente organizó para que el padre se reuniera con un abogado de inmigración pro bono.

Puente ha puesto a disposición de la familia muchos servicios, pero es una relación delicada, dice Corina Rodríguez.

“Siempre hablamos de cómo queremos que nuestros participantes confíen en nosotros. No queremos presionarlos demasiado o hacer que piensen que solo estamos tratando de obtener información de ellos. “Obviamente estamos aquí para ayudarlos, pero también queremos que ellos se sientan cómodos de preguntar cuando estén listos.”

Una nueva vulnerabilidad 

La resistencia de la comunidad más grande de Puente, que siempre da un paso adelante para recibir a los forasteros, ha sido expuesta para ayudar a los recién llegados. Al mismo tiempo, su presencia también ha expuesto una nueva vulnerabilidad.

Hasta ahora, Pescadero ha sido un poco como un oasis de la tormenta de inmigración que regularmente atraviesa muchas otras comunidades, separando a las familias y deportando a los residentes de larga estancia. Pescadero parece haber estado fuera del radar desde hace algunos años. Y está ubicado en el condado de San Mateo, que ha defendido los derechos constitucionales de los detenidos indocumentados, y ha sido un condado santuario desde 2014.

“Siento que en realidad estamos bajo el microscopio por primera vez. El hecho es que los oficiales de inmigración pueden venir a Pescadero para visitarlos, ” dice.

Nadie puede estar seguro. Pero Puente está al tanto de la posibilidad y está preparado con un plan en caso de una redada o visita de ICE de un funcionario federal de inmigración. Si ICE visitara a Puente, sus oficinas se bloquearían, incluida la cooperativa de padres, para proteger a los niños que se encontraban dentro.

Hay un árbol telefónico en su lugar para correr la voz si es necesario. La Oficina del Alguacil del Condado de San Mateo ha dicho que no asistirá a ICE durante una redada, en consonancia con otros condados del santuario. Mientras tanto, Puente tiene abogados de inmigración pro bono de guardia. Ha realizado muchos talleres comunitarios sobre los derechos constitucionales de los residentes indocumentados.

Si ICE llega a sus hogares, Puente ha proporcionado tarjetas especiales para que los residentes que deslicen debajo de su puerta, lo que invoca el derecho constitucional de no hablar con un oficial de inmigración ni abrir la puerta a menos que se haya cumplido correctamente una orden judicial.

“Sé que no es posible quitar todos los temores. Pero hemos dado presentaciones sobre personas que conocen sus derechos, que saben qué decir y qué hacer en caso de que sean detenidos. Por ejemplo, tienen el derecho de permanecer en silencio y no contestar ninguna pregunta,” dice Jiménez.

Puente también se ha conectado a una red de grupos de “respuesta rápida” en comunidades como Redwood City, San Mateo y Half Moon Bay. Estos activistas están en contacto constante entre sí, y si ven alguna actividad relacionada con la inmigración en sus vecindarios o notan la presencia de un presunto oficial de inmigración, pueden alertarse entre sí. Si alguien sospecha una anomalía, otro miembro del grupo puede ir al lugar y comenzar a hacer preguntas.

“Estamos preparados para las amenazas, para mantener a la comunidad segura,” dice Jiménez. “Y si sienten que están en peligro, pueden pedirnos ayuda.”

Si desea ayudar y apoyar las necesidades emergentes de los miembros de la comunidad, considere hacer una donación hoy.


Puente’s infants and toddlers get a special visit from the dentist. Los bebés y niños pequeños de Puente reciben una visita especial del dentista.

Seeing the dentist is a rite of passage that begins in early childhood – hopefully not too often, of course. But for some families in Pescadero, regular dental checkups for their children can run to hundreds of dollars, especially if a child has cavities. And the nearest dentist is a long bus ride away.

That’s why, in June, Puente’s childcare co-op invited the Ravenswood Family Health Center to come to Pescadero and set up its mobile dental clinic in a Puente classroom for a day. Ravenswood brought a child-sized dental chair and other essential equipment, along with some toys. Over the course of one day, five children aged 18 months to three years saw the dentist. For most of them, it was their first check-up.

“I know from talking to parents over the years that often, they have to make a difficult decision between visits to the dentist or buying food for the family. And to me it makes perfect sense to bring this service to the co-op,” says Arlae Alston, Family Engagement Director for Puente.

Puente has an ongoing partnership with Sonrisas, a nonprofit dental clinic in Half Moon Bay, which treats a large portion of its adult population, particularly farm workers. When it comes to children’s dental care, the most recent outreach happened in 2014, due to the generosity of Ravenswood Family Health Center.

At the time, Ravenswood, which is in East Palo Alto, had a grant from First 5 San Mateo to work with children throughout the county to provide preventive dental care through a unique model called the Virtual Dental Home. Former Puente Executive Director Kerry Lobel forged that connection, and the health clinic treated more than a dozen children enrolled in Pescadero’s home-based Head Start program. Ravenswood continued to provide preventive dental service to children enrolled in Head Start and worked with the WIC staff at Puente to reach more and more children in the community. This partnership was revived again earlier this year (with a hiatus of 18 months) and this time with a parenting class at Puente. This program continues to be funded through First 5 San Mateo and some other grants.

After their first dental visit, the children are classified as low, moderate or high risk, which decides how often they receive dental preventive visits at Puente. Some children who already have dental cavities and need fillings are referred to Ravenswood family Health Center’s dental clinic for treatment.

“Knowing that dental caries are largely preventable and simple changes in a family’s lifestyle can help keep the children’s teeth healthy is essential for any community. But it’s especially essential in Pescadero, given how isolated it is, and the fact that getting children to and from their dental appointments can be time consuming, expensive and almost prohibitive for some,” says Yogita Butani Thakur, Chief Dental Officer for the Ravenswood Family Health Center.

“Preventive” is the key word here. There is no such thing as getting there too early in a child’s dental history. But sometimes, dental care comes too late to prevent a cavity from forming, even in toddlers. That’s why dental visits always need to come packaged with information for parents about the importance of taking care of baby teeth, starting early on in life.

“I am sick and tired of seeing these babies with little capped silver teeth. I’ve seen them at 18 months,” says Alston. “We don’t brush our children’s teeth consistently. It’s not a judgment on the parents – we just need more education.”

Education is a huge part of Ravenswood’s goals. The health center works with nonprofits like Puente to reach families with  important dental health messages through participation at parent information events, health fairs, and back to school events.

“Some of our parents have never seen a dentist in their own lives, back home, so the fact that their child needs one early on (by age one) is a foreign concept,” says Thakur. Some Pescadero children are currently undergoing dental treatment at Ravenswood dental clinic for extensive cavities, she adds.

In a community with many Spanish-speaking parents, education needs to be linguistically and culturally appropriate. Often, families unwittingly engage in behaviors that harm oral health – so it is a matter of changing ingrained behaviors, which can be a challenge.

For starters, many families think juice is a healthy option for their kids, but it is full of sugar and has no real nutritional benefits, says Thakur. Even for a one-year-old, diet affects dental health.  The dental team that visits Puente talks to parents about looking at food labels to screen for ingredients, about nutrition, and about not putting their child to bed with a bottle, (milk can cling to a child’s teeth and cause tooth decay.)

“We talk about trauma prevention and baby-proofing their house. We talk about teething, and how to use the toothbrush as well,” Thakur says.

Instilling good habits involves practice. From the very beginning, Puente’s childcare co-op has made a routine of having children brush their teeth carefully at lunchtime. “So we are creating a habit, and we are talking to parents about it too,” says Alston.

Time will tell how the brushing and flossing pays off. Puente and Ravenswood are looking at next steps. Next, Alston and Thakur want to widen the circle: to reach deeper into families and bring in the siblings of children who have already been seen by the dentist.

Alston also wants all the children in the local preschool to see the dentist, and all the infants and toddlers on the waiting list for the co-op.

“What a revelation to have dental services,” says Alston. “When a society decides to invest in its people, it just works.”

Will you consider supporting vital dental services for children on the South Coast today?


Los bebés y niños pequeños de Puente reciben una visita especial del dentista

Ver al dentista es un rito de iniciación en la primera infancia, con suerte no muy a menudo, por supuesto. Pero para algunas familias en Pescadero, los chequeos dentales regulares para sus hijos pueden costar cientos de dólares, especialmente si un niño tiene caries. Y el dentista más cercano está a un largo viaje en autobús.

Por eso, en junio, la cooperativa de cuidado de niños de Puente invitó al Centro de Salud Familiar de Ravenswood a que viniera a Pescadero y estableciera su clínica dental móvil en un salón de clases de Puente por un día. Ravenswood trajo una silla dental para niños y otros equipos esenciales, junto con algunos juguetes. En el transcurso de un día, cinco niños de 18 meses a tres años visitaron al dentista. Para la mayoría de ellos, fue su primer chequeo.

“Sé por hablar con los padres a lo largo de los años que a menudo tienen que tomar una decisión difícil entre una visita al dentista o la compra de alimentos para la familia. Y para mí tiene mucho sentido traer este servicio a la cooperativa, ” dice Arlae Alston, Directora de Participación Familiar de Puente.

Puente tiene una asociación permanente con Sonrisas, una clínica dental sin fines de lucro en Half Moon Bay, que atiende a una gran parte de su población adulta, en particular a los trabajadores agrícolas. Cuando se trata de cuidado dental infantil, el alcance más reciente ocurrió en 2014, debido a la generosidad del Centro de Salud Familiar Ravenswood.

En ese momento, Ravenswood, que se encuentra en East Palo Alto, tenía una subvención de First 5 San Mateo para trabajar con niños en todo el condado para brindar atención dental preventiva a través de un modelo único llamado Virtual Dental Home. La exdirectora ejecutiva de Puente, Kerry Lobel, forjó esa conexión, y la clínica de salud trató a más de una docena de niños inscriptos en el programa de Head Start basado en el hogar de Pescadero. Ravenswood continuó brindando servicios dentales preventivos a niños inscritos en Head Start y también trabajó con el personal de WIC en Puente para llegar a más y más niños en la comunidad. Esta asociación fue revivida nuevamente a principios de este año (con una pausa de 18 meses) y esta vez con una clase para padres en Puente. Este programa continúa siendo financiado a través de First 5 San Mateo y algunas otras subvenciones.

Después de su primera visita al dentista, los niños son clasificados como de riesgo bajo, moderado o alto, lo que decide con qué frecuencia reciben visitas preventivas en Puente. Algunos niños que ya tienen caries dentales y necesitan empastes son referidos a la clínica dental del Centro de Salud Familiar de Ravenswood para recibir tratamiento.

“Saber que las caries dentales se pueden prevenir en gran medida y los cambios simples en el estilo de vida de una familia pueden ayudar a mantener saludables los dientes de los niños es esencial para cualquier comunidad. Pero es especialmente esencial en Pescadero, dado lo aislado que es, y el hecho de que llevar a los niños a sus citas dentales puede llevar mucho tiempo, ser costoso y casi prohibitivo para algunos “, dice Yogita Butani Thakur, Directora Dental de la Familia Ravenswood. Centro de salud.

“Preventivo” es la palabra clave aquí. No existe tal cosa como llegar demasiado temprano en la historia dental de un niño. Pero a veces, el cuidado dental llega demasiado tarde para evitar que se forme una cavidad, incluso en los niños pequeños. Es por eso que las visitas al dentista siempre tienen que venir empaquetadas con información para los padres sobre la importancia de cuidar los dientes de leche, comenzando desde el principio de la vida.

“Estoy harta y cansada de ver a estos bebés pequeños con dientes plateados. Los he visto a los 18 meses,” dice Alston. “No cepillamos los dientes de nuestros hijos constantemente. No es un juicio sobre los padres, solo necesitamos más educación.”

La educación es una gran parte de los objetivos de Ravenswood. El centro de salud trabaja con organizaciones no lucrativas como Puente para llegar a las familias con mensajes importantes sobre la salud dental a través de la participación en eventos de información para padres, ferias de salud y eventos de regreso a la escuela.

“Algunos de nuestros padres nunca han visto un dentista en sus propias vidas, en casa, por lo que el hecho de que su hijo lo necesite desde el principio (a la edad de un año) es un concepto extraño”, dice Thakur. Añaden que algunos niños de Pescadero están recibiendo tratamiento dental en la clínica dental de Ravenswood por caries extensas.

En una comunidad con muchos padres de habla hispana, la educación debe ser lingüística y culturalmente apropiada. A menudo, las familias involuntariamente se involucran en comportamientos que dañan la salud bucal, por lo que se trata de cambiar comportamientos arraigados, lo que puede ser un desafío.

Para empezar, muchas familias piensan que el jugo es una opción saludable para sus hijos, pero está lleno de azúcar y no tiene beneficios nutricionales reales, dice Thakur. Incluso para un niño de un año, la dieta afecta la salud dental. El equipo dental que visita Puente habla con los padres acerca de mirar las etiquetas de los alimentos para detectar los ingredientes, la nutrición y no acostar a su hijo con un biberón (la leche se puede pegar a los dientes del niño y causar caries).

“Hablamos de prevención de traumas y protección de bebés en su casa. Hablamos sobre la dentición y cómo usar el cepillo de dientes también,” dice Thakur.

Inculcar buenos hábitos implica práctica. Desde el principio, la cooperativa de cuidado de niños de Puente ha hecho una rutina para que los niños se cepillen los dientes cuidadosamente a la hora del almuerzo.” Así que estamos creando un hábito, y también estamos hablando con los padres sobre esto,” dice Alston.

El tiempo dirá cómo el cepillado y el uso de hilo dental valen la pena. Puente y Ravenswood están mirando los próximos pasos. A continuación, Alston y Thakur quieren ampliar el círculo: para profundizar en las familias y atraer a los hermanos de los niños que ya han sido atendidos por el dentista.

Alston también quiere que todos los niños en el preescolar local vean al dentista, y todos los bebés y niños pequeños en la lista de espera para la cooperativa.

“Qué revelación tener servicios dentales,” dice Alston.” Cuando una sociedad decide invertir en su gente, simplemente funciona.”

¿Considerarás apoyar los servicios dentales vitales para niños en la costa sur hoy?


Women’s health takes center stage at Puente. La salud de las mujeres ocupa un lugar central en Puente.

Tricia O’Hara has met a number of monolingual Spanish-speaking women with unanswered questions about their health – things a doctor would be able to answer, about pregnancy, menopause, cervical cancer and other conditions.

“Questions like, ‘How bad is this? Am I going to be okay? Am I notgoing to be okay?’” says O’Hara, who is Puente’s Community Health Manager. “I’ve met women who know they’ve been diagnosed with something, but they don’t know what they have been diagnosed with or what the next steps are.”

Many women living in and around the South Coast must contend with a triple-whammy when it comes to their bodies: language barriers, access to care and lack of health education generally. Many don’t have easy access to a car to get to appointments, let alone a health care provider who speaks Spanish and can help them understand what is happening, explains O’Hara.

Puente’s Thursday night medical clinic staffed by the Coastside Clinic helps address these barriers. It has a doctor on hand who provides some women’s health services, and the clinic only takes patients with certain kinds of health insurance. For instance, the clinic sees patients with Access and Care for Everyone (ACE), a San Mateo County funded health care program for low-income adults who do not qualify for other health insurance, regardless of citizenship status. The nearest full-time medical clinic with an OB-GYN is in Half Moon Bay.

But that changed recently. Thanks to a co-initiative with the San Mateo County Health System, Puente is now offering a women’s clinic on the last Wednesday of the month. It is staffed by Marissa Pfohl, a nurse practitioner who speaks Spanish and serves on the San Mateo County Street and Field Medicine Team.

Pfohl sets up the women’s clinic in the same Puente portable that serves other patients on Thursday nights. She and her team will see patients without health insurance of any kind, and they can sign women up for certain government programs that fund women’s health services like birth control, mammograms, and pap smears. She will spend up to an hour with each patient, giving them plenty of time for exams, tests and questions.

There is often a lot of catch-up to do. “A lot of these women haven’t seen a provider in ten-plus years, or even longer. They didn’t access a lot of services in Mexico. We’ve seen women that haven’t had pap smears, and who are well overdue for their routine preventative screenings who have not been able to access those services,” Pfohl says.

In-house clinic services include basic pelvic exams, breast exams, STD screening, pre-conception counseling, the aforementioned pap smears, mammogram referrals, and most forms of birth control. There are two government-sponsored programs that cover most services, and even important procedures, like if a woman has an abnormal pap smear and she needs a biopsy, and mammograms, and even breast cancer treatment.

The women’s health clinic started seeing patients in late May. Now the priority is spreading the word, and that’s where Puente’s team of Community Health Workers/Promotoras will come in. Pfohl also encounters some women on her twice-monthly visits to local farms and ranches as part of the Street and Field Medicine Team, but mostly, those visits put her and her colleague in contact with male farm workers.

“We know there probably are a lot of women we haven’t met yet. That’s where we’re really relying on the Promotorasto help us with outreach, to help get them into care,” she says.

Treatment is huge, but it isn’t enough on its own. You can’t prevent yourself from getting sick if you don’t know about the lifestyle factors that contribute to a disease. And you may not get help for something if you can’t recognize the symptoms.

When it comes to women’s bodies, these questions are key – and this has led to a new effort at Puente to elevate the level of education and health literacy around women’s health in the form of educational workshops.

Puente offered three public health workshops this year. The topics were chosen based on the community’s most-asked questions. Yesenia Ramirez is a Puente Promotorawho attended all three.

“We started talking about the effects of pesticides and chemicals on people,” she describes. “And then people wanted to know how to prevent different illnesses that affect the heart and the brain. So, we talked about different types of illnesses.

“Then people wanted to learn about sexuality and the different types of STDs – how they’re contracted and what they are.”

The first workshop was co-ed, and the second two were women-only, according to Ramirez. They were all in Spanish.

The first workshop dealt both with the hazardous pesticides that many local workers encounter in plant nurseries and have serious concerns about. Many people in the workshop have had the experience of being ordered to re-enter a nursery that was recently sprayed with toxic plant pesticides – even though the safety signs warn against it. “They end up with headaches and all kinds of things,” says Ramirez.

And they heard about the long-term health impacts of exposing their households to popular cleaners like bleach and Fabuloso, which contains sulfuric acid. “We learned that it is harmful over time for kids and parents – it’s better to use products like vinegar instead of these toxic chemicals,” adds Ramirez.

The workshops were conducted by an outside facilitator and were dynamic by design. For the one on STDs, the facilitator quizzed the crowd about what age girls can get pregnant, and at what age they thought it was appropriate for a boy or girl to date. They talked about their answers.

“One thing that surprised me was that a girl of eight or nine has sometimes already had a sexual experience – that’s something that can and does happen,” says Ramirez.

They also discussed how to talk to their kids about STDs, and how to know when to bring them to the doctor, since many STDs are asymptomatic.

Another workshop focused on understanding chronic diseases and serious ailments, especially those that are found in older adults. “There are a lot of women, ages 50 and up, who want to know about the diseases that can affect your brain, your heart,” says Ramirez. “I also see people who have problems with their kidneys – they know they’re sick but they don’t understand it.”

By popular demand, the next health workshop for women will focus on coping with menopause, and the physiological component of that.

“You could see even in the workshops that there is a strong desire for more of these educational opportunities. It’s something our community is really ready for, and wants to be able to access,” says O’Hara.

La salud de las mujeres ocupa un lugar central en Puente

Tricia O’Hara se ha reunido con varias mujeres monolingües de habla hispana con preguntas sin respuesta sobre su salud, cosas que un médico podría responder, sobre el embarazo, la menopausia, el cáncer de cuello uterino y otras condiciones.

“Preguntas como, ‘¿Qué tan malo es esto? ¿Voy a estar bien? ¿No voy a estar bien?’ “, dice O’Hara, que es la Gerente de Salud Comunitaria de Puente. “Conocí mujeres que saben que les diagnosticaron algo, pero no saben con qué han sido diagnosticadas ni cuáles son los próximos pasos.”

Muchas mujeres que viven en los alrededores de la Costa Sur deben lidiar con un triple golpe en lo que respecta a sus cuerpos: las barreras del idioma, el acceso a la atención y la falta de educación sobre la salud en general. Muchos no tienen acceso fácil a un automóvil para llegar a las citas, y mucho menos a un proveedor de atención médica que habla español y puede ayudarlos a comprender lo que está sucediendo, explica O’Hara.

La clínica médica de Puente el jueves atendida por la Clíinica Coastisde ayuda a abordar estas barreras. Tiene un médico a su disposición que brinda algunos servicios de salud para mujeres, y la clínica solo atiende a los pacientes ciertos tipos de seguro de salud. Por ejemplo, la clínica atiende a pacientes con ACE, un plan de seguro proporcionado por el condado para los residentes sin importar su estado de ciudadanía. La clínica médica más cercana a tiempo completo con un ginecólogo se encuentra en Half Moon Bay.

Pero eso cambió recientemente. Gracias a una iniciativa conjunta con el Sistema de Salud del Condado de San Mateo, Puente ahora ofrece una clínica para mujeres el último miércoles de cada mes. Cuenta con Marissa Pfohl, una enfermera practicante que habla español y trabaja en el equipo de San Mateo County Street y Field Medicine.

Pfohl instala la clínica para mujeres en el mismo portátil al que Puente sirve a otros pacientes los jueves por la noche. Ella y su equipo atenderán pacientes sin seguro médico de ningún tipo, y podrán contratar mujeres para ciertos programas gubernamentales que financian ciertos servicios de salud para mujeres, como anticonceptivos, mamografías y pruebas de Papanicolau. Pasará hasta una hora con cada paciente, dándoles suficiente tiempo para exámenes, dar resultados y preguntas.

A menudo hay mucho seguimiento que dar con las pacientes. “Muchas de estas mujeres no han visto a un proveedor en más de diez años, o incluso más. No tuvieron acceso a muchos servicios en México. Hemos visto mujeres que no se han hecho la prueba de Papanicolaou y que están muy retrasadas en sus exámenes preventivos de rutina que no han podido acceder a esos servicios, ” dice.

Los servicios clínicos internos incluyen exámenes pélvicos básicos, exámenes de los senos, exámenes de detección de enfermedades de transmisión sexual (ETS), asesoramiento previo a la concepción, las citologías de Papanicolaou mencionadas anteriormente, derivaciones de mamografías y las diferentes formas de anticonceptivos. Hay dos programas patrocinados por el gobierno que cubren la mayoría de los servicios, e incluso procedimientos importantes, como si una mujer tiene una prueba de Papanicolau anormal y necesita una biopsia, y mamografías, e incluso el tratamiento de cáncer de mama.

La clínica de salud femenina comenzó a atender pacientes a fines de mayo. Ahora la prioridad es difundir el mensaje, y ahí es donde entrará el equipo de Promotoras/Trabajadoras Comunitarias de Puente. Pfohl también se encuentra con algunas mujeres en sus visitas dos veces al mes a granjas y ranchos locales como parte del Equipo de Medicina de Calle y Campo, pero en su mayoría, esas visitas la pusieron a ella y a su colega en contacto con los trabajadores agrícolas masculinos.

“Sabemos que probablemente haya muchas mujeres que aún no hemos conocido. Ahí es donde realmente dependemos de las Promotoras para que nos ayuden con la divulgación y ayuden a que reciban atención,” dice.

El tratamiento es enorme, pero no es suficiente por sí solo. No se puede evitar enfermarse si no conoce los factores del estilo de vida que contribuyen a una enfermedad. Y es posible que no obtenga ayuda para algo si no puede reconocer los síntomas.

En lo que respecta al cuerpo de las mujeres, estas preguntas son clave, y esto ha llevado a un nuevo esfuerzo en Puente para elevar el nivel de educación y alfabetización en salud en torno a la salud de la mujer en forma de talleres educativos.

Puente ofreció tres talleres de salud pública este año. Los temas fueron elegidos en base a las preguntas más frecuentes de la comunidad. Yesenia Ramirez es una Promotora de Puente que asistió a las tres.

“Comenzamos a hablar sobre los efectos de los pesticidas y los productos químicos en las personas”, describe. “Y luego la gente quería saber cómo prevenir diferentes enfermedades que afectan el corazón y el cerebro.” Entonces, hablamos sobre diferentes tipos de enfermedades.

“Entonces la gente quería aprender sobre la sexualidad y los diferentes tipos de enfermedades de transmisión sexual: cómo se contraen y qué son.”

El primer taller fue mixto, y los otros dos fueron solo para mujeres, según Ramírez. Todos estaban en español.

El primer taller trató tanto de los plaguicidas peligrosos que muchos trabajadores locales encuentran en los viveros de plantas y tienen serias preocupaciones. Muchas personas en el taller han tenido la experiencia de recibir la orden de reingresar a un vivero que fue rociado recientemente con pesticidas de plantas tóxicas, a pesar de que las señales de seguridad advierten contra ello. “Terminan con dolores de cabeza y todo tipo de cosas,” dice Ramirez.

Y se enteraron de los impactos a largo plazo en la salud de exponer a sus hogares a limpiadores populares como el blanqueador y Fabuloso, que contiene ácido sulfúrico. “Aprendimos que con el tiempo es dañino para los niños y sus padres: es mejor usar productos como el vinagre en lugar de estos productos químicos tóxicos,” agrega Ramírez.

Los talleres fueron conducidos por un facilitador externo y fueron dinámicos por diseño. En el caso de las enfermedades de transmisión sexual, la facilitadora interrogó a la multitud sobre la edad a la que las niñas pueden quedar embarazadas y a qué edad pensaban que era apropiado que un niño o niña saliera con alguien. Hablaron sobre sus respuestas.

“Una cosa que me sorprendió fue que una niña de ocho o nueve años a veces ya tuvo una experiencia sexual; eso es algo que puede ocurrir y sucede,” dice Ramírez.

También discutieron cómo hablar con sus hijos sobre las enfermedades transmitidas sexualmente, y cómo saber cuándo llevarlas al médico, ya que muchas ETS son asintomáticas.

Otro taller se centró en la comprensión de enfermedades crónicas y dolencias graves, especialmente las que se encuentran en adultos mayores. “Hay muchas mujeres, de 50 años en adelante, que desean saber sobre las enfermedades que pueden afectar su cerebro y su corazón,” dice Ramirez. “También veo personas que tienen problemas con los riñones, saben que están enfermos pero no lo entienden.”

Por demanda popular, el próximo taller de salud para mujeres se centrará en hacer frente a la menopausia, y el componente fisiológico de eso.

“Se podía ver incluso en los talleres que hay un fuerte deseo de más de estas oportunidades educativas. Es algo para lo que nuestra comunidad está realmente preparada y quiere poder acceder,” dice O’Hara.

La salud de las mujeres es un componente importante de nuestro continuo apoyo a nuestra comunidad. Por favor, considera hacer una donación hoy.