Supreme Court Ruling Offers Hope to DACA Youth

Ana Barron has big plans for her future. And those plans got a boost on Thursday, when she learned about the U.S. Supreme Court’s surprise decision to block the current administration’s efforts to rescind Deferred Action for Childhood Arrivals, or DACA. It’s an Obama-era program that shields from deportation roughly 700,000 young immigrants who were brought here as children. People protected by this program are often referred to as Dreamers, in reference to the Development, Relief, and Education for Alien Minors, or DREAM Act, which put the DACA program into effect.

Ana is one of these Dreamers. Her parents brought her to the U.S. from Mexico at the age of 14. In 2012, when she was 23 years old, Puente helped Ana apply for DACA. She’s been renewing her permit every two years since then with the uncomfortable knowledge that the program was in danger from the Trump administration. 

So when she saw the Supreme Court decision, “I got excited, I’m not going to lie. Not only for me, but for everybody else who wants to do something different for ourselves. We not only want to be able to go to school and graduate, but also get a job in a field we love,” Ana said. 

The Supreme Court’s majority decision does not protect DACA permanently. It offers a provisional reprieve to Dreamers by rejecting the Trump administration’s reasoning for trying to abolish the 2012 program, but leaves the door open for another attempt. Many will be watching to see whether the Supreme Court’s DACA decision will bring action from Congress. “At this time the only way to protect DACA recipients from deportation and secure them a future as Americans is for Congress to pass bipartisan legislation,” says Puente board member and immigration attorney Rosa Gomez.  

Twenty-three unduplicated local youth have applied for DACA through Puente since 2012, and of that cohort, 14 continue to renew their work permit every two years. Others have become permanent residents or visa holders. 

“Every DACA recipient is an achiever. They are all working and studying hard,” says Rita Mancera, Executive Director of Puente. Of the 183,000 DACA recipients that live in California, 105,000 are currently employed and 40,000 attend a California college or university (PPIC 2020). 

“When I saw the announcement, I was pretty happy. It reminded me of when DACA was announced the first time—that same level of joy. More caution, of course, because it’s not a definitive protection,” she said. “Our DACA youth still need a path to citizenship. But their status is so much in jeopardy that right now, this is a positive outcome.”

Although DACA is not a path to citizenship, it awards qualified applicants a legitimate Social Security number and ID papers that can be used for work, school, and at the DMV. In California and a few other states, DACA also qualifies students for certain kinds of college financial aid.

“The DACA status gives young Dreamers many more opportunities. Their status has never defined who they are, but the permit has allowed them to more easily pursue some of the dreams they had.” says Mancera. 

In Ana’s case, DACA has opened many doors. First, she enrolled in community college—a long-deferred ambition after she graduated from high school and then had her son, Maximiliano, at the age of 19. (Today, Ana is 31 and Maximiliano is 11). At Foothill College, Ana got a general degree in social science that paved the way for her next great ambition: to become a licensed radiologist technician. 

“It’s pretty interesting. I like the program I’m in. I’m happy with it. I can’t believe it’s been a year already. It’s intense,” said Ana. Hopefully, by June 2021, “I’ll be graduating,” she added. “And if all goes well, I’ll be able to take the test for my license. If I didn’t have DACA I wouldn’t be able to take that test, because it requires a social security number.”

Ana’s DACA work permit has also made it possible for her to support her family for many years by working at a server at Duarte’s in downtown Pescadero.

Some local DACA youth are already situated in their dream careers. Lorena Calvillo earned a degree in civil engineering with a concentration in construction management at San Francisco State University. She got her DACA permit in 2013, which enabled her to apply for financial aid through the California Dream Act. She now works with a firm that is managing renovations at a major airport. 

“She is doing well and she now helps bring resources back to the community. Last winter she organized a fundraising campaign within the company she works for,” says Mancera. 

Puente was able to step in and pay the DACA renewal fee for all the local youth who submitted an application last year. That fee will see a huge increase going forward, from $495 to $765. 

The future of DACA doesn’t just affect those who are enrolled. Countless DACA recipients are part of mixed-status families who are counting on their love and support. Ana’s son Maximiliano is stressed about losing his mom. 

“He does ask what DACA is and I have tried to explain it to him. He asked me, ‘So if you have to go to Mexico, you can come back?’ And I said no.” 

The good news? Ana’s DACA permit is not set to expire until December 2021. At that point, there may be a new political tone in Washington D.C. 

“Even if I have to renew it every two years, I’m okay with it. I just really want to graduate from the program and get my license. And I want to be able to work at a clinic,” Ana said. “I’ve spent so long going to school. I want to be someone in society that helps other people, and that’s one of the best ways to do it – to legally work.” 

Puente continues to provide immigration and legal services, and hopes to be able to serve more youth who might benefit from DACA by preparing their application and covering the application fee. If you would like to support our Immigration and Legal Services program, please consider donating today

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El fallo de la Corte Suprema ofrece esperanza a los jóvenes de DACA

Ana Barron tiene grandes planes para su futuro. Y esos planes recibieron un impulso el jueves, cuando se enteró de la sorprendente decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos de bloquear los esfuerzos de la administración actual para rescindir la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, o DACA. Es un programa de la era de Obama que protege de la deportación a aproximadamente 700,000 jóvenes inmigrantes que fueron traídos aquí cuando eran niños. Las personas protegidas por este programa a menudo se conocen como Dreamers, en referencia al Desarrollo, Ayuda y Educación para Menores Extranjeros, o DREAM Act, que puso en vigencia el programa DACA.

Ana es una de estas soñadoras. Sus padres la trajeron a Estados Unidos desde México a la edad de 14 años. En 2012, cuando tenía 23 años, Puente ayudó a Ana a solicitar DACA. Ella ha estado renovando su permiso cada dos años desde entonces con el incómodo conocimiento de que el programa estaba en peligro por la administración Trump.

Entonces, cuando vio la decisión de la Corte Suprema, “me emocioné, no voy a mentir. No solo para mí, sino para todos los que quieren hacer algo diferente por nosotros mismos. No solo queremos poder ir a la escuela y graduarnos, sino también conseguir un trabajo en un campo que amamos ”, dijo Ana.

La decisión mayoritaria de la Corte Suprema no protege a DACA de forma permanente. Ofrece un aplazamiento provisional a Dreamers al rechazar el razonamiento de la administración Trump para tratar de abolir el programa de 2012, pero deja la puerta abierta para otro intento. Muchos estarán atentos para ver si la decisión DACA de la Corte Suprema traerá acción del Congreso. “En este momento, la única forma de proteger a los beneficiarios de DACA de la deportación y asegurarles un futuro como estadounidenses es que el Congreso apruebe una legislación bipartidista”, dice Rosa Gomez, miembro de la junta de Puente y abogada de inmigración.

Veintitrés los jóvenes locales solicitaron DACA a través de Puente por primera vez en 2012, y de esa cohorte, catorze han seguido renovando su permiso de trabajo cada dos años. Otros se han convertido en residentes permanentes o titulares de visas.

“Cada receptor de DACA es un triunfador. Todos están trabajando y estudiando mucho ”, dice Rita Mancera, directora ejecutiva de Puente. De los 183,000 beneficiarios de DACA que viven en California, 105,000 están actualmente empleados y 40,000 asisten a un colegio o universidad de California (PPIC 2020).

“Cuando vi el anuncio, estaba muy feliz. Me recordó cuando DACA se anunció por primera vez, ese mismo nivel de alegría. Más precaución, por supuesto, porque no es una protección definitiva “, dijo. “Nuestros jóvenes de DACA todavía necesitan un camino hacia la ciudadanía. Pero su estado está tan en peligro que en este momento, este es un resultado positivo “. dice Mancera. 

Aunque DACA no es un camino hacia la ciudadanía, otorga a los solicitantes calificados un número de seguro social legítimo y documentos de identificación que pueden usarse para el trabajo, la escuela y el DMV. En California y algunos otros estados, DACA también califica a los estudiantes para ciertos tipos de ayuda financiera universitaria.

“El estado de DACA brinda a los jóvenes Dreamers muchas más oportunidades. Su estado nunca ha definido quiénes son, pero el permiso les ha permitido perseguir más fácilmente algunos de los sueños que tenían “.

En el caso de Ana, DACA ha abierto muchas puertas. Primero, se matriculó en la universidad comunitaria, una ambición diferida durante mucho tiempo después de graduarse de la escuela secundaria y luego tuvo a su hijo, Maximiliano, a la edad de 19 años. (Hoy, Ana tiene 31 años y Maximiliano tiene 11). En Foothill College, Ana obtuvo un título general en ciencias sociales que allanó el camino para su próxima gran ambición: convertirse en un técnico radiólogo con licencia.

“Es bastante interesante. Me gusta el programa en el que estoy. Estoy contenta con él. No puedo creer que ya haya pasado un año. Es intenso “, dijo Ana. Con suerte, para junio de 2021, “me graduaré”, agregó. “Y si todo va bien, podré tomar el examen de mi licencia. Si no tuviera DACA no podría tomar esa prueba, ya que requiere un número de seguro social “.

El permiso de trabajo DACA de Ana también le ha permitido mantener a su familia durante muchos años trabajando en un servidor de Duarte en el centro de Pescadero.

Algunos jóvenes locales de DACA ya están ubicados en las carreras de sus sueños. Lorena Calvillo obtuvo una licenciatura en ingeniería civil con especialización en gestión de la construcción en la Universidad Estatal de San Francisco. Obtuvo su permiso DACA en 2013, lo que le permitió solicitar ayuda financiera a través de California Dream Act. Ahora trabaja con una importante empresa que gestiona renovaciones en un aeropuerto importante.

“Le está yendo bien y ahora ayuda a devolver recursos a la comunidad. Ella organizó una campaña con la compañía para la que trabaja ”, dice Mancera.

Puente pudo intervenir y pagar la tarifa de renovación de DACA para todos los jóvenes locales que presentaron una solicitud el año pasado. Esa tarifa verá un gran aumento en el futuro, de $495 a $765.

El futuro de DACA no solo afecta a los que están inscritos. Innumerables beneficiarios de DACA son parte de familias de estatus mixto que cuentan con su amor y apoyo. El hijo de Ana, Maximiliano, está estresado por perder a su madre.

“Él pregunta qué es DACA y he tratado de explicárselo. Me preguntó: “Entonces, si tienes que ir a México, ¿puedes volver?”, Y yo dije que no “.

¿Las buenas noticias? El permiso DACA de Ana no expirará hasta diciembre de 2021. En ese momento, puede haber un nuevo tono político en Washington D.C.

“Incluso si tengo que renovarlo cada dos años, estoy de acuerdo. Solo quiero graduarme del programa y obtener mi licencia. Y quiero poder trabajar en una clínica ”, dijo Ana. “He pasado tanto tiempo yendo a la escuela. Quiero ser alguien en la sociedad que ayude a otras personas, y esa es una de las mejores maneras de hacerlo: trabajar legalmente “.

Puente continúa brindando servicios legales y de inmigración, y espera poder atender a más jóvenes que podrían beneficiarse de DACA ayudándoles a preparar su solicitud y cubriendo el costo de la solicitud. Si desea apoyar nuestro programa de Inmigración y Servicios Legales, considere donar hoy.

Puente Provides Educational and Career Opportunities for Youth During Pandemic

Despite the increased rates in college enrollment over the last twenty years, there continues to be a gap in educational access and attainment between students from wealthy families and low-income families. In 2016, college enrollment rates were significantly lower for high school graduates from low-income families (28%) as compared to high school graduates from high-income families (78%) (National Center for Education Statistics, 2019).

Closing the achievement gap in higher education is important for social mobility as research shows that higher education produces benefits for individuals including higher earnings, better working conditions, higher rates of employment, and better health outcomes. Improving college access and success for first-generation students requires a multi-faceted approach. 

First-generation students need guidance with the many requirements for college admission,  including preparing for and taking college admission exams, searching for colleges well-suited to their goals and interests, visiting college campuses, submitting college applications, understanding the availability of financial aid, and assistance with completing financial aid forms. Students from Pescadero High School face these same challenges when applying to college. 

Puente’s Youth Leadership and Employment Program offers paid internships, workshops, field trips, college counseling, and scholarships to local students. The goal of the Youth Program is to provide students with work experience, life skills, and educational opportunities. Over the last 13 years, the Youth Program has served a total of 183 students, and 36 students have applied to participate in the program in the summer of 2020. 

We spoke with two graduating Pescadero High School students, Monse and Paola, about their experience with Puente’s Youth Program, applying to college, and their plans for next year. They both participated in the Youth Program for several years and recommend it to other students.

As part of the Youth Program, students participate in paid internships which provide valuable work experience. Monse and Paola each had several internships including working at YMCA Camp Jones Gulch, Bay World Travel, Pie Ranch, and the South Coast Artists’ Alliance. They  learned how to apply for jobs, create resumes, and interview for positions. “I feel much more confident about applying for jobs on my own in the future after going through this process” said Monse. 

Through her different internships, Monse gained a range of different experiences, increased her levels of responsibility, and was pushed outside of her comfort zone. Paola’s internship with the South Coast Artists’ Alliance was particularly valuable because she spent time working in different artists’ studios and was able to showcase her own art in their annual art show, the Pescadero Arts and Fun Festival.  

Like most college seniors, Monse and Paola found the experience of applying to college a little overwhelming. Monse said,“Puente really looks out for students and helps guide them through the entire application process. They help students research colleges, they take students on college tours, they help students with their essays and applications, and they help pay the cost of applications.” Paola appreciated that Puente helped her determine which schools to apply to, improve her college essays, and offer guidance on the application process.

Because visiting colleges is such an important step for students in determining what type of college they would like to attend, Puente takes students to visit college campuses. Last summer visits included universities in Southern California such as UCLA and USC. The students stayed in college dorms, toured the campus, and learned about the universities’ programs. For Monse, this experience helped her decide to apply to UC San Diego.  

Puente provides financial assistance for students who participate in the Youth Program to increase educational opportunities for first generation college students and to close the achievement gap. Puente pays the application fee for students to apply to up to eight colleges to help defray the cost of applying. In addition, Puente awards college scholarships through its Youth Bridges Scholarship Program, a long standing program of 10 years.

This has been a novel year for the graduating class of 2020. The graduating seniors were unable to have their prom, their senior trip, or their full graduation ceremony. Both Monse and Paola are optimistic about the future. Monse will be attending UC San Diego to study engineering, and Paola is planning on attending UC Santa Cruz or CSU Monterey Bay to study art.

The staff at Puente would like to offer our sincere congratulations to the graduating class of 2020. We are proud of their hard work. This year, Puente is providing each graduating senior from Pescadero High School with a scholarship to help with the next step in their education. 

Our donors and supporters play a major role in providing these programs to our local youth. You can donate online to support Puente’s Youth Leadership and Employment Program and Youth Bridges Scholarship Program.


Puente brinda oportunidades educativas y profesionales para los jóvenes durante la pandemia

A pesar del aumento en las tasas de matrícula universitaria en los últimos veinte años, sigue habiendo una brecha en el acceso educativo y el logro entre los estudiantes de familias ricas y familias de bajos ingresos. En 2016, las tasas de matrícula universitaria fueron significativamente más bajas para los graduados de secundaria de familias de bajos ingresos (28%) en comparación con los graduados de secundaria de familias de altos ingresos (78%) (Centro Nacional de Estadísticas de Educación, 2019).

Cerrar la brecha de rendimiento en la educación superior es importante para la movilidad social, ya que la investigación muestra que la educación superior produce beneficios para las personas, incluidos mayores ingresos, mejores condiciones de trabajo, mayores tasas de empleo y mejores resultados de salud. Mejorar el acceso a la universidad y el éxito para los estudiantes de primera generación requiere un enfoque multifacético.

Los estudiantes de primera generación necesitan orientación con los muchos requisitos para la admisión a la universidad, incluida la preparación y la realización de los exámenes de admisión a la universidad, la búsqueda de universidades que se adapten a sus objetivos e intereses, la visita a los campus universitarios, la presentación de solicitudes para la universidad, la comprensión de la disponibilidad de ayuda financiera, y asistencia para completar formularios de ayuda financiera. Los estudiantes de la Preparatoria Pescadero enfrentan estos mismos desafíos cuando solicitan ingresar a la universidad.

El Programa de Liderazgo Juvenil y Empleo de Puente ofrece practicas profesionales pagas, talleres, excursiones, asesoramiento universitario y becas para estudiantes locales. El objetivo del Programa Juvenil es proporcionar a los estudiantes experiencia laboral, habilidades para la vida y oportunidades educativas. Durante los últimos 13 años, el Programa Juvenil ha atendido a un total de 183 estudiantes, y 36 estudiantes han solicitado participar en el programa en el verano de 2020.

Hablamos con dos estudiantes graduados de Pescadero High School, Monse y Paola, sobre su experiencia con el Programa Juvenil de Puente, la solicitud para la universidad y sus planes para el próximo año. Ambas participaron en el Programa Juvenil durante varios años y lo recomiendan a otros estudiantes.

Como parte del Programa Juvenil, los estudiantes participan en varias practicas profesionales pagadas  que brindan una valiosa experiencia laboral. Monse y Paola tuvieron diferentes oportunidades, incluyendo trabajar en YMCA Camp Jones Gulch, Bay World Travel, Pie Ranch y la Alianza de Artistas de la Costa Sur. Aprendieron a solicitar puestos de trabajo, crear currículums y entrevistas para puestos. “Me siento mucho más seguro de solicitar empleo por mi cuenta en el futuro después de pasar por este proceso”, dijo Monse.

A través de sus diferentes lugares de trabajo, Monse ganó una variedad de experiencias, aumentó sus niveles de responsabilidad y fue empujada fuera de su zona de confort. La practica de Paola en la Alianza de Artistas de la Costa Sur fue particularmente valiosa porque pasó tiempo trabajando en diferentes estudios de artistas y pudo exhibir su propio arte en su exposición anual de arte, el Pescadero Arts and Fun Festival (major conocido come el festival de la vaquita).

Como la mayoría de los estudiantes de último año de la universidad, Monse y Paola encontraron la experiencia de postularse a la universidad un poco abrumadora. Monse dijo: “Puente realmente cuida a los estudiantes y ayuda a guiarlos a través de todo el proceso de solicitud. Ayudan a los estudiantes a investigar universidades, llevan a los estudiantes a recorridos universitarios, apoyan a los estudiantes con sus ensayos y solicitudes, y ayudan a pagar el costo de las solicitudes “. Paola agradeció que Puente la ayudara a determinar a qué escuelas aplicar, mejorar sus ensayos universitarios y ofrecer orientación sobre el proceso de solicitud.

Debido a que visitar las universidades es un paso tan importante para que los estudiantes determinen a qué tipo de universidad les gustaría asistir, Puente lleva a los estudiantes a visitar los campus universitarios. Las visitas del verano pasado incluyeron universidades en el sur de California como UCLA y USC. Los estudiantes se quedaron en dormitorios universitarios, recorrieron el campus y aprendieron sobre los programas de las universidades. Para Monse, esta experiencia la ayudó a decidir postularse a UC San Diego.

Puente brinda asistencia financiera a los estudiantes que participan en el Programa Juvenil para aumentar las oportunidades educativas para los estudiantes universitarios de primera generación y cerrar la brecha de rendimiento. Puente paga la tarifa de solicitud para que los estudiantes soliciten hasta ocho universidades para ayudar a sufragar el costo de la solicitud. Además, Puente otorga becas universitarias a través de su Programa de Becas Youth Bridges, un programa de larga data de 10 años.

Este ha sido un año novedoso para la clase de graduación de 2020. Los estudiantes de último año que se graduaron no pudieron asistir a su fiesta de graduación, su viaje de último año o su ceremonia de graduación completa. Tanto Monse como Paola son optimistas sobre el futuro. Monse asistirá a UC San Diego para estudiar ingeniería, y Paola planea asistir a UC Santa Cruz o CSU Monterey Bay para estudiar arte.

El personal de Puente desea felicitar sinceramente a la clase que se gradúa en 2020. Estamos orgullosos de su arduo trabajo. Este año, Puente está otorgando una beca a cada estudiante de último año de la escuela secundaria Pescadero para ayudarlos con el siguiente paso en su educación.

Nuestros donantes y simpatizantes juegan un papel importante en proporcionar estos programas a nuestros jóvenes locales. Puede hacer una donación en línea para apoyar el Programa de Liderazgo y Empleo Juvenil de Puente y el Programa de Becas Youth Bridges.

Puente provides financial relief to families left behind by the CARES Act

Although millions of families have been impacted by the COVID-19 pandemic and the Shelter in Place orders, immigrants have been disproportionately likely to experience negative consequences from these events. This is particularly true when one member of the family is an undocumented immigrant. A recent report from the Urban Institute shows that over two-thirds (68.8%) of families with noncitizens have lost work as compared to Caucasian adults (38%) or Latino adults in families where all members are citizens (49.1%).

Undocumented immigrants and their families are also less likely to receive financial assistance as they are excluded from key relief provisions under the CARES Act, which provides $1,200 to citizens with adjusted gross income below $75,000, plus $500 per dependent child. Taxpayers who file using an individual taxpayer identification number (ITIN), as well as U.S. Citizens and Green Card holders filing jointly with a spouse who uses an ITIN, are not eligible to receive assistance under the CARES Act, even if they have children who are U.S. Citizens. Several programs have been created in an effort to address this inequity and to assist households that are not eligible for federal assistance.

The State of California created a Disaster Relief Assistance for Immigrants (DRAI) project, which provides financial assistance to people whose immigration status makes them ineligible for other types of assistance. To be eligible for California’s DRAI program, individuals must be able to verify that they are undocumented adults, are not eligible for federal COVID-19 assistance, and have experienced financial hardship as a result of COVID-19. Applications will only be accepted over the phone from May 18, 2020 until June 30, 2020 at 866-490-3899. Individuals are encouraged to apply as soon as possible because the currently available funds are estimated to be able to assist only 150,000 of California’s two million undocumented immigrants.

Puente has created its own COVID-19 Relief Fund, made possible by individual donations and small foundation grants. On April 27, Puente began accepting applications for its COVID-19 Relief Fund. Puente is using the federal government’s adjusted income eligibility requirement from the CARES Act to determine whether an individual is eligible for this program. An individual can receive $500 or up to $1,000 per household through Puente’s COVID-19 Relief Fund. In the first three weeks of the program, Puente has assisted 74 individuals. Puente plans to assist 400 individuals with this fund.

This week, we spoke with Maria C. about how her family has been impacted by the COVID-19 pandemic and how her family has been assisted by Puente’s COVID-19 Relief Fund. Puente has known Maria and her family for years, some of her children have been part of Puente’s Youth Leadership and Employment Program. Maria and her husband live in Pescadero with four of their children – three of their kids attend Pescadero High School and their oldest daughter attends college in Southern California. Maria and her husband have worked in the restaurant industry for over 20 years. Since the Shelter in Place order, they have not been able to work, which has made their financial situation more difficult. They were not eligible to receive CARES Act assistance because Maria’s husband is an undocumented immigrant. Maria’s husband does pay taxes using an ITIN, which is available to noncitizens regardless of their legal status, but despite paying their taxes, the entire family is ineligible for this assistance. Although it is difficult to estimate the exact number of individuals who fall into this category, the most recent IRS data indicates that 4.35 million people paid taxes using an ITIN number, paying a total of roughly $13.7 billion in taxes (2015).

Despite the lack of federal assistance, Maria and her family have been able to find some financial relief during this pandemic. Maria and her husband’s employer provided them with three weeks of pay after the restaurant closed, waived their April rent payment, and reduced their May rent payment. Maria and her husband each received $500 through Puente’s COVID-19 Relief Fund. Maria said that this money has helped them to continue to pay their bills including gas, water, and electricity. Maria also appreciates that Puente has assisted with their May rent payment, and provided some food masks for their family. This extra support has helped relieve some of the financial pressure her family had been feeling during this time. Maria also focused on the positives that her family has experienced during this challenging time-period; they have more time to spend doing things like cooking  together as a family.

As Maria reminded us, we are lucky to live in the South Coast region. It is a place where people look out for each other. If you would like to support Puente’s COVID-19 Relief Fund, you can donate here.


Puente proporciona ayuda financiera a las familias dejadas por la Ley CARES

Aunque millones de familias se han visto afectadas por la pandemia de COVID-19 y las órdenes de Refugio en el lugar, los inmigrantes tienen una probabilidad desproporcionada de experimentar consecuencias negativas de estos eventos. Esto es particularmente cierto cuando un miembro de la familia es un inmigrante indocumentado. Un informe reciente del Urban Institute muestra que más de dos tercios (68.8%) de las familias con no ciudadanos han perdido el trabajo, en comparación con los adultos caucásicos (38%) o los adultos latinos en familias donde todos los miembros son ciudadanos (49.1%).

Los inmigrantes indocumentados y sus familias también tienen menos probabilidades de recibir asistencia financiera, ya que están excluidos de las disposiciones clave de alivio bajo la Ley CARES, que proporciona $1,200 a los ciudadanos con ingresos brutos ajustados por debajo de $75,000, más $500 por hijo dependiente. Los contribuyentes que presenten un número de identificación de contribuyente individual (ITIN), así como los ciudadanos estadounidenses y los titulares de la Tarjeta Verde que presenten conjuntamente con un cónyuge que use un ITIN, no son elegibles para recibir asistencia bajo la Ley CARES, incluso si tienen hijos que son Ciudadanos estadounidenses. Se han creado varios programas en un esfuerzo por abordar esta inequidad y ayudar a los hogares que no son elegibles para recibir asistencia federal.

El Estado de California creó un proyecto de Asistencia de Socorro en Desastres para Inmigrantes(DRAI, por sus siglas en inglés), que brinda asistencia financiera a las personas cuyo estado migratorio los hace inelegibles para otros tipos de asistencia. Para ser elegible para el programa DRAI de California, las personas deben poder verificar que son adultos indocumentados, que no son elegibles para la asistencia federal COVID-19 y que han experimentado dificultades financieras como resultado de COVID-19. Las solicitudes solo se aceptarán por teléfono desde el 18 de mayo de 2020 hasta el 30 de junio de 2020 al 866-490-3899. Se alienta a las personas a que presenten su solicitud lo antes posible porque se estima que los fondos disponibles actualmente solo pueden ayudar a 150,000 de los dos millones de inmigrantes indocumentados de California.

Puente ha creado su propio Fondo de ayuda COVID-19, hecho posible gracias a donaciones individuales y pequeñas donaciones de fundaciones. El 27 de abril, Puente comenzó a aceptar solicitudes para su Fondo de Ayuda COVID-19. Puente está utilizando el requisito de elegibilidad de ingresos ajustados del gobierno federal de la Ley CARES para determinar si una persona es elegible para este programa. Un individuo puede recibir $ 500 o hasta $ 1,000 por hogar a través del Fondo de Ayuda COVID-19 de Puente. En las primeras tres semanas del programa, Puente ha ayudado a 74 individuos. Puente planea ayudar a 400 personas con este fondo.

Esta semana, hablamos con Maria C. sobre cómo su familia se ha visto afectada por la pandemia de COVID-19 y cómo su familia ha sido asistida por el Fondo de Ayuda COVID-19 de Puente. Puente conoce a María y su familia desde hace años, algunos de sus hijos han sido parte del Programa de Liderazgo Juvenil y Empleo de Puente. María y su esposo viven en Pescadero con cuatro de sus hijos: tres de sus hijos asisten a Pescadero High School y su hija mayor asiste a la universidad en el sur de California. María y su esposo han trabajado en la industria de servicios esenciales durante más de 20 años. Desde el pedido de estancia en el hogar, no han podido trabajar, lo que ha dificultado su situación financiera. No eran elegibles para recibir asistencia de la Ley CARES porque el esposo de María es un inmigrante indocumentado. El esposo de María paga impuestos utilizando un ITIN, que está disponible para los no ciudadanos, independientemente de su estado legal, pero a pesar de pagar sus impuestos, toda la familia no es elegible para esta asistencia. Aunque es difícil estimar el número exacto de personas que entran en esta categoría, los datos más recientes del IRS indican que 4.35 millones de personas pagaron impuestos usando un número ITIN, pagando un total de $ 13.7 mil millones en impuestos (2015).

A pesar de la falta de asistencia federal, María y su familia han podido encontrar algo de alivio financiero durante esta pandemia. María y el empleador de su esposo les dieron tres semanas de pago después del cierre del restaurante, renunciaron a su pago de alquiler de abril y redujeron su pago de alquiler de mayo. María y su esposo recibieron $500 a través del Fondo de Ayuda COVID-19 de Puente. María dijo que este dinero les ha ayudado a continuar pagando sus facturas, incluyendo gas, agua y electricidad. María también aprecia que Puente haya ayudado con el pago de la renta de mayo y haya proporcionado máscaras y alimentos para su familia. Este apoyo adicional ha ayudado a aliviar parte de la presión financiera que su familia había estado sintiendo durante este tiempo. María también se centró en los aspectos positivos que su familia ha experimentado durante este período de tiempo desafiante; tienen más tiempo para pasar haciendo cosas como cocinar juntos en familia.

Como nos recordó María, tenemos la suerte de vivir en la región de la costa sur. Es un lugar donde las personas se cuidan entre sí. Si desea apoyar el Fondo de ayuda COVID-19 de Puente, puede donar aquí.