First Puente co-op graduates enter the new world of preschool

First Puente co-op graduates enter the new world of preschool


They say that children start forming memories around age three. If that is the case, then the children in Puente’s parent cooperative early childhood education program will someday only remember the warm, safe, and delightful feelings they experienced during their time in Puente’s innovative program.

But developmentally, the education and care they got will carry with them for the rest of their lives.

This June the first group of three-year-olds aged out, or “graduated,” to preschool from the co-op Puente founded along with a group of local parents in October 2016. The parents who created the co-op named it Sueños Unidos (or United Dreams in English). It is housed within Puente’s own one-room childcare center while Puente seeks funding to move it to a larger dedicated space.

“It’s a labor of love. We make things happen. When the community tells us they want to make it happen, that’s when it happens,” says Arlae Alston, Family Engagement Project Manager for Puente.

The co-op has already scaled up from part-time to full-day since its founding, and has now graduated three children into Pescadero preschool. In the past year, parent volunteers have come together to build a sandbox and a charming outdoor playhouse for the children. Parents take turns preparing lunches for the whole group on a rotating basis, to keep costs down for everyone.

In brief, the community has stepped up. For years, the biggest obstacle to a quality family life on the South Coast has been the lack of an affordable, reliable childcare facility. So a group of local mothers formed a development committee under Alston’s guidance, who searched for a good model for a nonprofit-run co-op that could scale up very quickly in a small space.

They modeled the Pescadero co-op on some small, unlicensed, free parent-run cooperatives in Santa Cruz County. Puente partnered with Family Connections, a nonprofit in San Carlos that provides educational services to low-income families. Together with Puente, they applied for and received a grant from First 5 San Mateo County.  

Fast-forward eight months, and the co-op has already bidden farewell to three children and welcomed three more.

One of the pint-sized graduates was Giobani Jimenez. When he entered the co-op, Giobani was a shy toddler who didn’t have any experience playing with other children, according to his mother Yadira.

“I thought that it was a good idea to enroll him to give him a chance to socialize, because where we live he’s very much alone. There are no children his age around him,” she says.

Giobani and his mom both came to love the co-op. Giobani enjoyed the comfort and routine of his days: circle time, play time, nap time, food time. Perhaps the greatest victory was that Giobani was potty-trained by the time he graduated.

Yadira appreciated the care he received from his two instructors. “The way the teachers work with all the children – I thought that was very good. The way they talk to the children, the way they help children resolve conflict among themselves.

“I learned you don’t need to yell at children, there’s a different way to talk to them,” adds Yadira.

Giobani has learned to clean up his own toys at home. Yadira and her son have calmer interactions now. She has learned so much from her son’s co-op, in fact, that she is starting a new job as a full-time nanny.

Giobani and the other co-op graduates learned their numbers, shapes and colors, and they even have some ABCs in their repertoire. They entered preschool with a huge head start over the local children who entered preschool without a similar developmental background.

“The students in the preschool who didn’t have the co-op experience had a rough transition. The other ones know all the routines and they are eager to participate. They love circle time,” says Alston, who spoke to the preschool teacher.

On graduation day, kids and parents both received a certificate. There was a potluck and one of the instructors read a letter to everyone at the final circle time.

“It was a dream come true when it happened. I feel so proud,” says Alston. “I’ve done many projects in my career and this is the one that speaks to my soul. We will fight for the resources we need in this community.”

Resources are the looming issue. The co-op costs $222,000 per year to operate. Puente charges nothing, and covers some costs with a grant from First 5 San Mateo County, the Heising-Simons Foundation, and the Bella Vista Foundation. But that only covers half the costs, which leaves the program in the red.

The success of the parent co-op has demonstrated the need to expand, and soon. But in Pescadero, there is nowhere to expand to. Babies and toddlers share the same one-room space across a partition from Puente’s main office. It would be ideal to have two toddler classrooms and one infant classroom, says Alston. And given everything we know about the essential developmental milestones in a child’s first five years and the best ways to support that development, it should be obvious what needs to be done.  “All the research says we need this. There’s so much wealth around us here in Silicon Valley, yet some days I feel like I’m rubbing sticks together,” she says.

It’s been a rollercoaster, but Alston says she remains hopeful and determined – and she knows many local parents share her energy and commitment.  “We are sending a message to parents that we are here for this community,” she says.  “It lights me on fire. We’re going to do it right.”

Our Early Childhood programs would not be possible without the support of Heising Simons Foundation, Bella Vista Foundation, First Five California, and individual donors like you. Please consider supporting Puente’s Early Childhood Education Programs Today. Help provide a better future for our children tomorrow.



Los primeros graduados de la cooperativa de Puente listos para la preescolar


Suele decirse que los niños comienzan a formar recuerdos alrededor de los tres años de edad. En ese caso, entonces algún día, los niños de la cooperativa de padres de Puente recordarán el gozo, la seguridad y el cariño que sintieron en su tiempo en este programa inovador de Puente.

Sin embargo, en lo que se refiere a su desarrollo, la educación y el cuidado que recibieron tendrán importancia durante el resto de sus vidas.

Este junio los primeros niños “se graduaron”, de la cooperativa que Puente fundó junto a un grupo de padres locales en octubre de 2016. Los padres y madres que crearon la cooperativa la llamaron Sueños Unidos (o United Dreams en inglés). Actualmente tiene su sede en el único salón que tiene Puente, mientras se buscan fondos para trasladarlo a un lugar más amplio.

“Es algo que se hace con cariño. Hacemos que las cosas ocurran. Cuando la comunidad nos dice que quiere que ocurra, entonces es cuando pasa”, dice Arlae Alston, Gerente del Proyecto de Involucración Familiar de Puente. (Compromiso Familiar?)

La cooperativa ya ha crecido pasando de ser de tiempo parcial a tiempo completo desde que se fundó, y de ella se han graduado tres niños que pasaron al preescolar de Pescadero. Este año, los padres voluntarios se reunieron para construir una caja de arena y una encantadora casa de juegos en el patio exterior para los niños. Los padres y madres se turnan y rotan para preparar los almuerzos para el grupo completo, de manera que los gastos se mantengan bajos para todas las familias.

En pocas palabras, la comunidad se ha puesto en acción. Durante años, el obstáculo más grande para una vida familiar de calidad en la Costa Sur ha sido la falta de un espacio de cuidado de niños de calidad, confianza y sostenible.  Es por eso que un grupo de madres locales formaron un comité de desarrollo guiado por Alston, quien buscó un buen modelo para una cooperativa  que pudiese crecer rápidamente en un espacio pequeño.

Para la cooperativa de Pescadero tomaron como modelo unas cooperativas pequeñas, gratuitas y sin licencia, controladas por padres y madres en el Condado de Santa Cruz. Puente se asoció con Family Connections, una organización sin lucro de San Carlos que proporciona servicios educativos a familias de bajos ingresos. En colaboración con Puente, solicitaron y recibieron una beca de First 5 del Condado de San Mateo.

Ocho meses han transcurrido rápidamente y la cooperativa ya ha dicho adiós a tres niños y ha dado la bienvenida a otros tres más.

Uno de los pequeñitos graduados era Giobani Jiménez. Cuando entró a la cooperativa, Giobani era un niño muy pequeño y tímido que no tenía experiencia jugando con otros niños, según dice su madre Yadira.

“Pensé que era una buena idea inscribirlo para darle la oportunidad de que socializara, porque donde vivimos él está prácticamente solo. No hay niños de su edad alrededor”, dice.

A Giobani y a su madre les encantó la cooperativa. Giobani disfrutó la comodidad y la rutina de sus días: hora del círculo, hora de juegos, hora de la siesta, hora de comer. Quizá el mayor de los triunfos fue que Giobani había aprendido a ir al baño solo para el momento de la graduación.

Yadira apreció el cuidado que recibió de sus dos instructoras. “La manera en que las maestras trabajan con todos los niños – creo que fue algo muy bueno. La manera en la que les hablan a los niños, la manera en la que ayudan a los niños a resolver los conflictos entre ellos mismos”.

“Aprendí que no hace falta gritarle a los niños, hay una manera diferente de hablarles”, añade Yadira.

Giobani ha aprendido a recoger sus propios juguetes en casa. Yadira y su hijo tienen ahora interacciones más relajadas. Ella ha aprendido mucho de la cooperativa de su hijo, y de hecho está empezando ahora un trabajo nuevo como niñera a tiempo completo.

Giobani y los otros graduados de la cooperativa han aprendido sus números, sus figuras y colores, e incluso tienen algunas letras en su repertorio. Comenzaron el preescolar con una tremenda ventaja sobre los niños y niñas locales que entraron al preescolar sin un historial de desarrollo similar.

“Los estudiantes en el preescolar que no han tenido la experiencia de la cooperativa pasan por una transición dura. Los otros saben todas las rutinas y están encantados por participar. Les encanta la hora del círculo”, dice Alston, que había hablado con la maestra de preescolar.

El día de la graduación, tanto los padres y madres como los niños recibieron un certificado. Hubo una comida compartida y una de las instructoras leyó una carta para todos al final de la hora del círculo.

“Fue un sueño hecho realidad cuando ocurrió. Me siento tan orgullosa”, dice Alston. “He llevado a cabo muchos proyectos en mi carrera y éste es el que realmente conecta con mi alma. Vamos a luchar por los recursos que necesitamos en esta comunidad.”

Los recursos son el asunto pendiente. La cooperativa cuesta $222,000 al año para operar. Puente no cobra nada, y cubre algunos de los gastos con una beca de First 5 del Condado de San Mateo, la Fundación Heising-Simons, y la Fundación Bella Vista. Pero eso solamente cubre la mitad de los gastos, lo que deja el presupuesto del programa en el rojo.

El éxito de la cooperativa de padres ha demostrado la necesidad de expandirse, y pronto. Pero en Pescadero, no hay dónde expandirse. Los bebés y los niños pequeños comparten el mismo espacio, un salón, al otro lado de la oficina principal de Puente. “Sería ideal tener dos salones para niños pequeños y un salón para bebés,” dice Alston. Y dado todo lo que sabemos sobre las etapas de desarrollo esenciales durante los primeros cinco años de los niños y las mejores maneras de apoyar ese desarrollo, debería ser obvio que hace falta hacerlo.

“Todas las investigaciones dicen que necesitamos esto. Hay tanta riqueza alrededor de esta área en el Valle de Silicon, y sin embargo algunos días me siento como que estamos en la edad de piedra”, dice. Ha sido una montaña rusa, pero Alston dice que mantiene la esperanza y la determinación – y sabe que muchos padres y madres locales comparten su energía y compromiso.

“Les estamos mandando un mensaje a los padres y madres de que estamos aquí por la comunidad”, dice. “Me pone al rojo vivo. Lo vamos a hacer bien”.

Los programas de educación de temprana edad de Puente no serían posibles sin el apoyo de Heising Simons Foundation, Bella Vista Foundation, First Five California y donadores individuales como usted. Por favor considere apoyar estos programas Hoy.  Ayude a darle un futuro mejor a nuestros niños.

Run with Puente! For health, wellness …and pie!

Run with Puente!

For health, wellness …and pie!

Madeleine Kane (Community Health Manager)

The Puente 5k Fun Run/Walk is fast approaching! In just 5 days, we’ll be racing, walking, and strolling down North Street and Stage Road on our beautiful Pescadero. As a 3-time runner, this is one of my favorite Puente events, and not just because I’ve worn a different veggie costume each year.

If you’re not yet convinced why you should join us on Sunday, August 20th at 8am, we’ve got a few more reasons for you.

First, we’ve confirmed that there will be a pie awarded for the two best costumes. Whether you’re feeling like a strawberry or rainbow chard, we want to see your best healthy costumes. Bring on the creativity!

Second, the Fun Run/Walk is a great way to support the community and Puente. With the proceeds from the run, we’re organizing a soccer tournament for South Coast youth as part of our Health Fair on October 8th. Your participation and support helps create more opportunities for fun and healthy community events.

Third, being physically active is key to staying healthy. Aerobic exercise like walking and running improves your heart’s fitness, can decrease blood pressure and cholesterol, help with weight loss management, and strengthen your bones to avoid osteoporosis. Some studies have even shown that walking and running (as part of a healthy lifestyle) can help prevent cancer and slow down aging, as well as improve brain function and vitality, in other words running and walking makes you smarter. In addition, regular exercise is a good way to decrease stress and boost your endorphins, a chemical in your brain that can make you feel happy. So lace up your sneakers and bring on the those healthy smiles!

And finally, for the best reasons, we asked a few longtime participants why they run, and here’s what they had to say:

“I enjoy walking as a family because it shows my children how important walking is. Sometimes when I ask them to go for a walk, they say no, but we all enjoy getting together when the fun run comes around.”

  • Juana, Pescadero resident

“Every year I look forward to the 5k because I’m a huge fan of Puente and their work. I live in San Francisco and so I don’t get down to Pescadero very often. The 5k has become something I look forward to because it’s a great opportunity to not only support Puente, but I get a fun run in and I love the vegetable costumes! And I look forward to spending the rest of my day attending the Pescadero Arts and Fun Festival afterwards and supporting the local economy.

  • Nila, Puente supporter

We hope you can join us at this fun family event! Maybe you’ll be the one to bring home the pie!

Support Puente’s 5k Today! And join us for a Sunday Funday on the South Coast on August 20th! Registration starts at 7 am at 620 North Street. Race begins at 8:00 am sharp.



¿¡Corra con Puente!

Para para la salud, el bienestar social y claro, el pay!!

Madeleine Kane (Community Health Manager)

¡La  Carerra / Caminata de 5K de Puente  se acerca rápidamente! En sólo 5 días, estaremos corriendo , trotando, o caminando por North Street y Stage Road en nuestro hermoso Pescadero. He corrido esta carrera  3 veces, y este y es uno de mis eventos favoritos de Puente, y no sólo porque he llevado un disfraz de vegetal diferente cada año.

Si todavía no estás convencido para unirte a nosotros el 20 de agosto a las 8 am, considera las siguientes razones:

En primer lugar, hemos confirmado que habrá premios para los dos mejores disfrazes. Los ganadores recibirán un pay delicioso de Pie Ranch. ¡Traiga su creatividad y exprese su fresa o zanahoria interior con su disfraz saludable!
En segundo lugar, la Carerra /Caminata es una manera divertida y saludable de apoyar a la comunidad y a Puente.

Segundo, con los ingresos de la carrera, estamos planeando implementar un torneo de fútbol para los jóvenes de la Costa Sur como parte de nuestra feria de salud el 8 de Octubre. Su participación y apoyo creará  más oportunidades para eventos divertidos y saludables para la comunidad.

En tercer lugar, la actividad física es clave para mantenerse saludable.  El ejercicio aeróbico como el caminar y correr mejora el estado físico de su corazón, puede disminuir la presión arterial y el colesterol, ayudar con la pérdida de peso y el control, y fortalecer los huesos para evitar la osteoporosis. Algunos estudios han demostrado también que caminar y correr (como parte de un estilo de vida saludable) puede ayudar a prevenir el cáncer y retrasar el envejecimiento, al igual que fortalecer la función y vitalidad mental; en otras palabras el correr te hace más inteligente. Además el ejercicio regular es una buena manera de disminuir el estrés y aumentar sus endorfinas, una sustancia química en su cerebro que puede hacer que se sienta feliz. ¡Así que amarre las cintas de sus tenis y véngase con una gran sonrisa a la carrera/caminata de Puente!
Y por último, por las mejores razones, les preguntamos a unos cuantos participantes por qué participan, y aquí está lo que tenían que decir:

“Me gusta caminar con mi familia, porque le demuestra a mis hijos lo importante que es caminar. A veces, cuando les pido que vayan a dar un paseo, dicen que no, pero todos disfrutamos de estar juntos para dar un paseo cuando llega la diversión “.
– Juana, residente en Pescadero

“Cada año espero la carrera/caminata divertida porque soy un gran fan de Puente y su trabajo. Yo vivo en San Francisco y así que no frecuento  a Pescadero muy seguido. La Carrera/caminata de Puente se ha

convertido en algo que espero porque es una gran oportunidad para no sólo apoyar a Puente, pero también divertirme en la carrera (me encantan los disfraces de vegetales)! Y espero poder pasar el resto de mi día divirtiéndome en el Festival  de arte y diversión de Pescadero después de la carrera y apoyar a la economía local.

– Nila, calaboradora de Puente

¡Esperamos que pueda unirse a nosotros en este divertido evento familiar! ¡Tal vez usted será el que se lleve el pay  a casa!

¡Apoye la carrera de Puente hoy! ¡Y pase un domingo feliz en la Costa Sur este 20 de Agosto! La registración empieza a las 7 am en 620 North Street. La carrera/Caminata empieza a las 8 am en punto.

Puente’s work: Meaningful and important on the South Coast

Puente’s work:

Meaningful and important on the South Coast

By Ben Ranz

Just about five years ago to the day, I walked through the doors of Puente in Pescadero for my first day of work.  It was the end of a 4 month long journey around the country, a journey during which I stumbled upon Puente and Pescadero, an ending I had no way of foreseeing.  In that time, I have seen and been a part of many incredible projects. I’ve also discovered a wonderful place to call home: the South Coast and built community in Pescadero.  At the office, I’ve moved my desk 4 times as we have shifted and changed the spaces to accommodate new staff and services.  Everything at Puente is in a constant state of growth, and my time here has been no different!

As I write this, I find myself in the middle of another similar road trip, away from work for a short break.  My only consistent connection to Puente has been through the newsletters, which have been a great little window into what’s going in the community.  Whether it’s the youth program or the new soccer tournament or some other super cool project or program Puente is working on, those newsletters always bring a smile to my face.

As I travel around the country reconnecting with family and old friends, it’s inevitable that I am asked about work.  So even though I haven’t been in the office at all lately, I’ve been cheerleading Puente all over the country! When you are working hard and in the thick of many different projects, it’s tough to get perspective on what you’re doing. Watching people’s faces and hearing their questions about my work puts an entirely different spin on what we do at Puente, and it has been eye opening in a whole different way than my work is.

On this trip, a friend lent me a book which talks about, among other things, the importance of pausing in life.  Sometimes it’s just for a moment, sometimes for an extended period. The value of those pauses is the exact thing I am getting while traveling: perspective.

The work Puente does is incredibly meaningful and important to our community on the South Coast.  We are fighting a huge fight on a small front.  Traveling has reminded me of just how much work needs to be done across the nation to help people understand where their food comes from and what life is like for those who pick it.  It’s the same battle on a much larger front, which means there is much more to gain as well.  It’s crucial that Puente and other organizations like it exist to serve the immediate needs of many.  The other part of the equation we need to work towards as a country involves big thinking around sensible immigration reform and food system education.  We are doing our part on the South Coast and I wonder how we can spread the word on a bigger stage.  I’ll have to save that for a future newsletter!

Community outreach and engagement is critical to Puente’s mission, and pivotal to all the programs we implement. Please support Puente today and help the South Coast be a healthy, sustainable and inclusive place to live.


El trabajo de Puente:

Tiene gran importancia y de increible significado en la Costa Sur

Hace cinco años, entré por las puertas de Puente en Pescadero para comenzar mi primer día de trabajo. Era el final de una jornada de 4 meses alrededor del país, una jornada en la que me encontré con Puente y Pescadero, que terminó en un final que nunca me imaginé.  En este tiempo he visto y sido parte de muchos proyectos increíbles, he hecho muchas amistades en el trabajo, y he visto a muchos otros ir y venir por esas mismas puertas. También en este tiempo, descubrí un maravilloso lugar que llamo mi hogar y construí una comunidad en Pescadero. En la oficina, he movido mi escritorio cuatro veces para acomodar a más servicios, nuevos compañeros de trabajo y he visto los cambios que han pasado Puente. ¡Todo en Puente está en un estado de crecimiento, y mi tiempo aquí no ha sido diferente!

Al momento que escribo esto, me encuentro en el medio de otra jornada similar a la que me trajo a Puente, lejos del trabajo, tomando un tiempo corto para descansar. Mi única constante conexión a Puente ha sido el boletín semanal, que me ha proveído una pequeña ventana a lo que está pasando en la cominidad. Ya sea el programa de jóvenes o el nuevo torneo de futbol u otro proyecto o programa que está desarrollando Puente, esos boletines siempre me hacen sonreír.

Mientras viajo por el país reconectándome con mi familia y viejos amigos, es inevitable que me pregunten acerca de mi trabajo. ¡Y aunque no he estado presente en la oficina, estoy echándole porras a Puente desde todo el país! Cuando estás trabajando duro y en medio de todos los diferentes proyectos, es difícil obtener la perspectiva de lo que estás haciendo. Viendo las caras de las personas y escuchando sus preguntas acerca de mi trabajo me ha abierto los ojos y cambiado la manera de cómo veo nuestro trabajo en Puente.

En este paseo, un amigo me presto un libro que habla sobre, entre muchas otras cosas, la importancia de tomar una pausa en la vida. A veces es solo por un momento, y a veces por un tiempo más largo. El valor de esas pausas es la cosa exacta que estoy recibiendo mientras viajo: una perspectiva.

El trabajo que hace Puente es de gran importancia y de increíble significado para nuestra comunidad en la Costa Sur. Estamos enfrentando grandes desafíos en un pequeño frente. Viajar me ha recordado cuánto trabajo queda por hacer en toda la nación para ayudar a la gente a entender de dónde proviene su comida y cómo es la vida para aquellos campesinos que cultivan y cosechan nuestros alimentos. Es la misma batalla en un frente mucho más amplio, lo cual significa que hay mucho más que ganar también. Es crucial que Puente y otras organizaciones similares existan para servir a las necesidades inmediatas de muchos trabajadores y sus familias. La otra parte de la ecuación en la que necesitamos trabajar como país implica un gran pensamiento en torno a la reforma migratoria sensata y la educación del sistema alimentario. Estamos haciendo nuestra parte en la Costa Sur y me pregunto cómo podemos difundir la palabra en un escenario más grande. ¡Voy a tener que guardar este concepto para un futuro boletín!

La participación y el alcance comunitario es crítico para realizar la misión de Puente, y esencial para implementar todos nuestros programas. Por favor apoye a Puente hoy y ayude a mejorar la calidad de vida en la Costa Sur.