County Nurse Treats Farm Workers Alongside Puente

Mayela Perez is a member of the San Mateo County Street and Field Medicine Team based at Puente

“I see them as my family members”: county nurse treats farm workers alongside Puente 

Mayela Perez, a public health nurse, felt she was fated to join the San Mateo County Street and Field Medicine team when she saw the job posting a year ago. She knew it would require working long hours with a small group of health care providers, driving out to rural farms and ranches on the South Coast, treating farm workers who fell far outside the safety net. In other words, it was perfect.

“Early on, I did develop a passion for working with people whom others would find difficult to work with,” says Perez, who spent years working with the homeless and mentally ill populations in San Mateo County before pivoting to her current job. “They’re the ones who fall between the cracks. Farm workers, like the homeless, are an under-served population.”

It’s deeply rewarding work. Perez speaks Spanish with the farm workers and shares a cultural background with many of them, which allows her to connect on a richer, personal level. She’s seen the insides of their homes, met their families. She knows their children by name.

“I see them as my uncles, my aunts, my family members,” she says. “I just love it because I get to be out of the office. I’m out in the field, going to people, saving them time.”

Perez works out of Puente Monday-Thursday. She and Joaquin Jimenez, Puente’s Farmworker Liaison, travel together out to different farms during the lunch break, and they also make house calls after work a couple evenings each week.

On Wednesdays, Perez is joined by two other members of the San Mateo County Street and Field Medicine team, a nurse practitioner and a medical assistant. Everyone piles into a large van that doubles as a mobile medical “office” – a convenient place to treat patients, do blood draws, and dispense medications.

“Before I started a year ago, the field medicine team was coming out just once a week. The county really saw the need for someone to come out more frequently,” she adds.

The county’s decision to step up the level of care it offers uninsured and under-insured farm workers was very important, says Vicente Lara, Puente’s Program Director.

“This is a unique model in terms of community health and primary care. Instead of expecting folks to come to them, they’re meeting folks where they’re at. It’s the same model they’ve used to work with the homeless population in San Mateo County,” he says.

It’s an innovation that has succeeded. Perez makes up to 20 patient visits per month on average, and the county’s field nurse practitioner makes 25 visits per month. Some patients are seen multiple times in one month. All medical care is free for uninsured patients, as are the medications they dispense. These programs are partially funded by the county via its Health Care for the Homeless & Farm Worker Health (HCH/FH) Program.

It’s an acknowledgement of the unique obstacles to care that farm workers face. Distance is the most obvious one. Many workers simply cannot take time off work to travel 35 minutes to the closest county clinic in Half Moon Bay. The language barrier is another one.

But there are other issues, too. A good number of people who live on the South Coast come from indigenous groups in Mexico and aren’t used to Western medicine. They might not be comfortable taking medication for diabetes or other ailments. In cases like that, Perez will counsel them on how their disease is likely to progress, and follow up again in case they change their minds.

Others may not have even heard of diabetes, cholesterol, or asthma. Perez takes the time to explain everything in non-medical terms.

“And then there are some people who don’t read or write in English or Spanish, and they are on five or six medications,” she says. Managing medications for patients who can’t read their pill bottles has been a challenge. But she and her team came up with a good solution.

“We have been drawing moons and suns on their medication bottles, and we are actually seeing improving adherence to medications because they understand how to take it.”

A 2016 analysis by the National Center for Farmworker Health found that farm workers in Western states, including California, are more prone to hypertension, obesity, asthma and depression/mood disorders in comparison to other parts of the country. In addition to all the occupational hazards caused by seasonal field labor, farm workers are vulnerable to health conditions that can develop because of poor living conditions, according to a report in the Journal of Health Care for the Poor and Underserved (PDF download available). Morbidity and mortality rates are far greater for migrant and seasonal farm workers than other U.S. adults, with an average life expectancy of just 49 years.

One way to ensure positive health outcomes is to create relationships with the community. Puente launched its Community Health Workers / Promotoras de Salud Program in 2015 to put three outreach workers in the field to talk to people about their health – and discuss the importance of preventive services and seeing a doctor regularly. They have played a key role in helping funnel more local patients into Puente’s Thursday night clinic, which serves patients who are insured through the county or through Medi-Cal.

The county’s field medical team has deepened those connections by working hand-in-glove with Puente. Perez and Jimenez, Puente’s Farmworker Liaison, have become familiar faces at all the local farms.

“Ever since they got here, we have seen more people out in the community who don’t have health insurance,” says Corina Rodriguez, Puente’s Health and Community Development Director. “Mayela does a really good job of coming back and saying, ‘There are three people who recently came to the community, they don’t have health insurance, can we set up appointments for them?’”

Puente and the county work together to help schedule patients for treatment of specialty issues, such as skin conditions, thyroid disorders, hepatitis, vision or dental issues. On the fourth Wednesday of the month, Puente hosts a women’s health clinic where patients can receive pap smears, birth control, preconception counseling, and mammogram referrals, among other services.

Perez goes to great lengths to ensure that patients feel seen and heard, says Rodriguez. “It’s a special skill to get people comfortable with you, to talk. I think it makes people more likely to speak up about what they’re really feeling. It’s hard for people to speak up about things that one wouldn’t always assume is health related – like depression. They have been speaking up about it to Mayela, and they hadn’t done so as much before.”

Puente presented the San Mateo County Street and Field Medicine Team with a special award in recognition for the ongoing partnership at the Fall Harvest Celebration in September.

As indispensable as it is, field medicine is not a substitute for an all-purpose, full-time health clinic in Pescadero, which the community still lacks. Currently, children on the South Coast have no access to a doctor. Puente continues to advocate for a solution on their behalves.

Perez has loved every minute of her field work in Pescadero. “It’s been one of my favorite roles, and this is one of the most humble and hardworking populations I’ve ever worked with. They are incredible. It’s been an honor serving them for sure.”

Today is Giving Tuesday, please consider donating to Puente’s programs and services and help make the holiday season a little brighter.  

“Los veo como miembros de mi familia”: la enfermera del condado trata a los trabajadores agrícolas junto a Puente

Mayela Pérez, una enfermera de salud pública, sintió que estaba destinada a unirse al equipo de Medicina móvil de campo del condado de San Mateo cuando vio el trabajo publicado hace un año. Sabía que requeriría trabajar largas horas con un pequeño grupo de proveedores de atención médica, conducir a granjas y ranchos rurales en la costa sur, tratar a los trabajadores agrícolas que cayeron lejos de la red de seguridad. En otras palabras, fue perfecto.

“Al principio, desarrollé una pasión por trabajar con personas con las que otros encontrarán difícil trabajar,” dice Pérez, quien pasó años trabajando con las poblaciones sin hogar y con participantes con enfermedades mentales en el condado de San Mateo antes de dedicarse a su trabajo actual. “Ellos son los que caen entre las grietas. Los trabajadores agrícolas, como las personas sin hogar, son una población desatendida.”

Es un trabajo profundamente gratificante. Pérez habla español con los trabajadores agrícolas y comparte antecedentes culturales con muchos de ellos, lo que le permite conectarse en un nivel más rico y personal. Ella ha visto el interior de sus hogares, ha llegado a conocér a sus familias. Ella ya conoce a sus hijos por su nombre.

“Los veo como mis tíos, mis tías, los miembros de mi familia,” dice ella. “Simplemente me encanta porque puedo estar fuera de la oficina. Estoy en el campo, yendo a la gente, ahorrándoles tiempo.”

Pérez trabaja en Puente de lunes a jueves. Ella y Joaquín Jiménez, el enlace de trabajadores agrícolas de Puente, viajan juntos a diferentes granjas durante el almuerzo, y también hacen visitas a domicilio después del trabajo un par de noches cada semana.

Los miércoles, Pérez se une a otros dos miembros del equipo de Medicina móvil de campo del Condado de San Mateo, una enfermera practicante y un asistente médico. Todos se amontonan en una camioneta grande que también funciona como una “oficina” médica móvil, un lugar conveniente para tratar pacientes, hacer extracciones de sangre y dispensar medicamentos.

“Antes de comenzar hace un año, el equipo de medicina de campo salía solo una vez a la semana. El condado realmente vio la necesidad de que alguien salga con más frecuencia ”, agrega.

La decisión del condado de aumentar el nivel de atención que ofrece a los trabajadores agrícolas sin seguro y con seguro insuficiente fue muy importante, dice Vicente Lara, Director del Programa de Puente.

“Este es un modelo único en términos de salud comunitaria y atención primaria. En lugar de esperar que la gente venga a ellos, se encuentran con gente donde están. Es el mismo modelo que solían trabajar con la población sin hogar en el condado de San Mateo,” dice.

Es una innovación que ha tenido éxito. Pérez hace hasta 20 visitas de pacientes por mes en promedio, y la enfermera de campo del condado hace 25 visitas por mes. Algunos pacientes son atendidos varias veces en un mes. Toda la atención médica es gratuita para los pacientes sin seguro, al igual que los medicamentos que dispensan. Estos programas están parcialmente financiados por el condado a través de su Programa de atención médica para personas sin hogar y trabajadores agrícolas (HCH / FH).

Es un reconocimiento de los obstáculos únicos para la atención que enfrentan los trabajadores agrícolas. La distancia es la más obvia. Muchos trabajadores simplemente no pueden tomarse un tiempo libre del trabajo para viajar 35 minutos a la clínica más cercana del condado en Half Moon Bay. La barrera del idioma es otra.

Pero también hay otros problemas. Un buen número de personas que viven en la costa sur provienen de grupos indígenas en México y no están acostumbrados a la medicina occidental. Es posible que no se sientan cómodos tomando medicamentos para la diabetes u otras dolencias. En casos como ese, Pérez les aconsejara sobre cómo es probable que progrese su enfermedad y les hará un seguimiento nuevamente en caso de que cambien de opinión.

Es posible que otros ni siquiera hayan oído hablar de diabetes, colesterol o asma. Pérez se toma el tiempo de explicar todo en términos no médicos.

“Y luego hay algunas personas que ni siquiera leen ni escriben en inglés o español, y están tomando cinco o seis medicamentos,” dice. Administrar medicamentos para pacientes que no pueden leer sus frascos de pastillas ha sido un desafío. Pero ella y su equipo llegaron a una buena solución.

“Hemos estado dibujando lunas y soles en sus botellas de medicamentos, y en realidad estamos viendo una mejor adherencia a los medicamentos porque entienden cómo tomarlos.”

Un análisis de 2016 realizado por el Centro Nacional para la Salud de los Trabajadores Agrícolas encontró que los trabajadores agrícolas en los estados occidentales, incluido California, son más propensos a la hipertensión, la obesidad, el asma y los trastornos de depresión/estado de ánimo en comparación con otras partes del país. Además de todos los riesgos laborales causados ​​por el trabajo de campo estacional, los trabajadores agrícolas son vulnerables a las condiciones de salud que pueden desarrollarse debido a las malas condiciones de vida, según un informe publicado en el Journal of Health Care for the Poor and Underserved (descarga en PDF disponible). Las tasas de morbilidad y mortalidad son mucho mayores para los trabajadores agrícolas migrantes y de temporada que para otros adultos estadounidenses, con una esperanza de vida promedio de solo 49 años.

Una forma de garantizar resultados de salud positivos es crear relaciones con la comunidad. Puente lanzó su Programa de Promotoras de Salud en 2015 para poner a tres trabajadoras de extensión en el campo para hablar con las personas sobre su salud y discutir la importancia de los servicios preventivos y ver a un médico regularmente. Han desempeñado un papel clave al ayudar a canalizar a más pacientes locales a la clínica de los jueves por la noche de Puente, que atiende a pacientes asegurados a través del condado o de Medi-Cal.

El equipo médico de campo del condado ha profundizado esas conexiones al trabajar mano a mano con Puente. Pérez y Jiménez, el enlace de los trabajadores agrícolas de Puente, se han convertido en rostros familiares en todas las granjas locales.

“Desde que llegaron aquí, hemos visto a más personas en la comunidad que no tienen seguro de salud,” dice Corina Rodríguez, Directora de Salud y Desarrollo Comunitario de Puente. “Mayela hace un muy buen trabajo al regresar y decir:” Hay tres personas que vinieron recientemente a la comunidad, no tienen seguro médico, ¿podemos programar citas para ellos?”

Puente y el condado trabajan juntos para ayudar a programar a los pacientes para el tratamiento de problemas de especialidad, como afecciones de la piel, trastornos de la tiroides, hepatitis, visión o problemas dentales. El cuarto miércoles de cada mes, Puente alberga una clínica de salud para mujeres donde las pacientes pueden recibir pruebas de Papanicolaou, anticonceptivos, asesoramiento previo a la concepción y derivaciones de mamografías, entre otros servicios.

Pérez hace todo lo posible para garantizar que los pacientes se sientan vistos y oídos, dice Rodríguez. “Es una habilidad especial para que la gente se sienta cómoda contigo, para hablar. Creo que hace que las personas sean más propensas a hablar sobre lo que realmente sienten. Es difícil para las personas hablar sobre cosas que uno no siempre asumiría que están relacionadas con la salud, como la depresión. Le han estado hablando sobre eso a Mayela, y no lo habían hecho tanto antes.”

Puente le otorgó al equipo de Medicina móvil de campo del Condado de San Mateo un reconocimiento en septiembre en la celebración anual por especial por su trabajo e impacto en la comunidad.

Tan indispensable como es, la medicina de campo no es un sustituto de una clínica de salud de tiempo completo para todo uso en Pescadero, que la comunidad aún carece. Actualmente, los niños en la costa sur no tienen acceso a un médico. Puente continúa abogando por una solución en sus comportamientos.

Pérez ha amado cada minuto de su trabajo de campo en Pescadero. “Ha sido uno de mis papeles favoritos, y esta es una de las poblaciones más humildes y trabajadoras con las que he trabajado. Ellos son increíbles. Ha sido un honor servirles con seguridad.”

Hoy es martes de donar, por favor considere donar a los programas y servicios de Puente y ayuda a que la temporada navideña sea un poco más brillante.

The South Coast Continuously Increases Local Emergency Preparedness

Red Cross Shelter Training for Puente and partners

The South Coast Continuously Increases Local Emergency Preparedness

The fall has been a time to test our Emergency Preparedness on the South Coast. As the only community resource center serving the communities of Pescadero, San Gregorio, Loma Mar and La Honda, Puente is a vital lifeline, especially in the event of emergencies or natural disasters. Over the past few weeks our communities have endured long days of regional power outages, dangerously smoky air, and a local wildfire.

During the power outages, Puente staff went out to the various farms in the area to identify needs. Most of the families we talked to had prepared by emptying their refrigerator, buying non-perishable food or were using their fridges as ice chests. Some had small generators powering their fridge and stove. What most families at the farms needed was ice. In a matter of hours, Puente returned to provide ice to keep refrigerators cool, fresh milk to families with young children, and flashlights. Puente also checked on vulnerable residents, and reposted updated information regularly. For many local residents, a power outage also means no water, adding an additional hardship. 

We were impressed by the resilience and positive spirit of many families and individuals. They helped themselves and one another through careful preparation. During the outages, the community spirit was palpable, with folks offering assistance and taking care of each other.

During the Cabrillo Fire, community communication was vital. Some residents were evacuated. Many found it difficult to find accurate information about the situation. Thankfully, no one was injured and first responders contained the fire before it spread beyond 90 acres. It was a scary reminder that fire is a real possibility in our area and we need to be ready.

On Wednesday, October 16, 2019, representatives from Puente, La Honda Pescadero Unified School District, and local community members gathered for a Red Cross Shelter Operations Workshop. In this 4-hour workshop, we learned all about opening, organizing, operating and closing an emergency evacuation center or shelter. Due to the relative isolation of the south coast region, our local evacuation center or shelter will most likely be staffed primarily by community volunteers and staff from Puente and other local partners, so ongoing efforts to train and educate residents and responders are imperative.

We are thankful to the Red Cross for providing us with this valuable training. One of our goals is to ensure that in future events, emergency resources are made available soon enough and near enough to local communities when they are needed. 

Additionally, Puente will be offering future disaster preparedness trainings. Starting in January 2020, Puente and the La Honda Fire Brigade will offer a series of four LISTOS (READY) workshops designed to help spanish-speaking families prepare for emergencies, have the tools to help their neighbors, and to work and communicate with local first responders in the event of an emergency or natural disaster. For more information about upcoming LISTOS workshops, please contact Vicente Lara, Program Director, at 650-262-7080.

La costa sur aumenta continuamente la preparación local para emergencias

El otoño ha sido un momento para probar nuestra preparación para emergencias en la costa sur. Como el único centro de recursos comunitarios que atiende a las comunidades de Pescadero, San Gregorio, Loma Mar y La Honda, Puente es un salvavidas vital, especialmente en caso de emergencias o desastres naturales. En las últimas semanas, nuestras comunidades han sufrido largos días de cortes de energía regionales, aire peligrosamente humeante y un incendio forestal local.

Durante los apagones, el personal de Puente salió a las diversas granjas en el área para identificar las necesidades. La mayoría de las familias con las que hablamos se habían preparado vaciando su refrigerador, comprando alimentos no perecederos o estaban usando sus refrigeradores como cajas de hielo. Algunos tenían pequeños generadores alimentando su refrigerador y estufa. Lo que la mayoría de las familias en las granjas necesitaban era hielo. En cuestión de horas, Puente regresó para proporcionar hielo para mantener refrigeradores fríos, leche fresca para familias con niños pequeños y linternas. Puente también verificó a los residentes vulnerables y volvió a publicar información actualizada regularmente. Para muchos residentes locales, un corte de energía también significa que no hay agua, lo que agrega dificultades adicionales.

Nos impresionó la capacidad de recuperación y el espíritu positivo de muchas familias e individuos. Se ayudaron a sí mismos y a los demás mediante una cuidadosa preparación. Durante los cortes, el espíritu de la comunidad era palpable, y la gente ofrecía asistencia y se cuidaban mutuamente.

Durante el incendio de Cabrillo, la comunicación comunitaria fue vital. Algunos residentes fueron evacuados. A muchos les resultó difícil encontrar información precisa sobre la situación. Afortunadamente, nadie resultó herido y los socorristas contuvieron el fuego antes de que se extendiera más allá de 90 acres. Fue un recordatorio aterrador de que el fuego es una posibilidad real en nuestra área y que debemos estar listos.

El miércoles 16 de octubre de 2019, representantes de Puente, el Distrito Escolar Unificado La Honda Pescadero y miembros de la comunidad local se reunieron para un Taller de Operaciones de Refugio de la Cruz Roja. En este taller de 4 horas, aprendimos todo sobre abrir, organizar, operar y cerrar un centro o refugio de evacuación de emergencia. Debido al relativo aislamiento de la región de la costa sur, nuestro centro de evacuación local o refugio probablemente estará compuesto principalmente por voluntarios de la comunidad y personal de Puente y otros socios locales, por lo que los esfuerzos continuos para capacitar y educar a los residentes y los respondedores son imprescindibles.

Agradecemos a la Cruz Roja por brindarnos esta valiosa capacitación. Una de nuestras metas es asegurar que en eventos futuros, los recursos de emergencia estén disponibles lo suficientemente pronto y lo suficientemente cerca de las comunidades locales cuando se necesiten.

Además, Puente ofrecerá futuros entrenamientos de preparación para desastres. A partir de enero de 2020, Puente y la Brigada de Bomberos de La Honda ofrecerán una serie de cuatro talleres LISTOS (READY) diseñados para ayudar a las familias de habla hispana a prepararse para emergencias, tener las herramientas para ayudar a sus vecinos y trabajar y comunicarse primero con los locales. respondedores en caso de emergencia o desastre natural. Para obtener más información sobre los próximos talleres de LISTOS, comuníquese con Vicente Lara, Director del Programa, al 650-262-7080.

Puente readies for 2020 census challenges

Puente’s efforts to assist in the 2020 census were covered in a recent story by Univision.

Puente readies for 2020 census challenges

Despite the efforts of census workers and community advocates in the 2010 census, only a small proportion of people living in Pescadero and nearby towns returned their 2010 questionnaires by mail. The forms did not reach everyone, or census workers couldn’t locate all the homes in our area, while others did not want to be found or counted.

“The number of people in the 2010 census was very undercounted. We’ve needed to fight the ‘official’ number ever since. So, that really needs to change in 2020,” says Corina Rodriguez, Puente’s Health and Community Development Director.

When it comes to serving the community, official numbers matter, she says.

“Puente gets funding from grants, from foundations, from the county, and from individual donors. And we’re asked all the time, ‘What is the population? How many people do you serve?’”

The official 2010 count for Pescadero, La Honda, Loma Mar and San Gregorio was 1,898. By contrast, Puente Executive Director Rita Mancera estimates that around 5,000 people live in the four communities.

Considering that in 2018, Puente served almost 1,600 people. “That’s like saying only 398 residents didn’t come to Puente, which we know is absolutely untrue,” says Rodriguez.

Rodriguez and her colleagues at Puente got started working on the census over a year ago, in May 2018. As documented in a recent news report by Univision [Spanish only], Puente’s community health workers, or ‘promotoras,’ have already started canvassing the area with a special focus on farm workers and their families. Their message: census data is kept private. Please make an effort to be counted. If you don’t, important resources won’t make it to our community.

“The people here are very friendly, they like to talk a lot and everything, but if they don’t know the person, they don’t feel confident talking,” Yesenia Ramirez, one of Puente’s Spanish-speaking Promotoras, told Univision.

However, people do trust Puente.

“We’re focusing on education right now.  We need people to understand that the U.S. Census Bureau, San Mateo County and Puente all want an accurate representation of the South Coast, and that we all want to respect their privacy,” says Rodriguez.

“Everyone was aware of President Trump’s efforts to add a question about citizenship to the 2020 census, but not everyone is aware that he failed”, according to Rodriguez.

“Some people still fear that it’s on there. We have to continually say, ‘it’s not on there and your information will be kept confidential.’”

The South Coast is a hard-to-count area by the government’s own standards. A number of residents have limited English proficiency. Many are immigrant farmworkers. And many households have limited or no internet. The 2020 census is the first to be completed largely online.  

Then there’s the problem of counting people in their homes. In and around Pescadero, families live together sharing  apartments, trailers, barracks, spare bedrooms and even sheds. Some of these living arrangements are not up to code. In most cases, it’s only the homeowner who will receive the census form. “But that’s why the education piece is really important,” she says.

There’s also a challenge in that many physical addresses are unregistered or unfindable. Eighty percent of residents in Pescadero and surrounding communities have their mail delivered to a post office box. Unfortunately, the federal government refuses to mail census forms to post office boxes.

Puente’s Health and Community Development Team met with a representative from San Mateo County, which has a major role to play in maximizing an accurate census count. Together, they put together a big color-coded map of homes in Loma Mar, San Gregorio and Pescadero. Puente was able to provide a much fuller picture of who is living where.

“Because we’re on the ground here, we know these houses. We know these garages, sheds and barracks where there’s usually multiple families living. Or spaces that are rented out for housing,” says Rodriguez.  Armed with this information, the county will send reminders addressed not just to, say, 620 North Street, but to 620 North Street, Unit 1.

“The whole point for homeowners to understand, we know there’s another unit on the premises. We’re not getting you in trouble. But please report, because we need an accurate count,” explains Rodriguez.  

Puente has started talking about the census with adult ESL students and other participants who come in. Puente is also hiring a census coordinator. In January, staff members will put together their own internal map of local homes that includes everything they know about the number of people living in each of them. Often it is participants they know personally. At that point Puente’s field outreach can begin in earnest. It will host a community-wide census kickoff event in the spring, ahead of Census Day on April 1.

“This is a hard-to-count area, but with preparation we will be ready,” says Rodriguez.

Puente se prepara para los desafíos del censo 2020

A pesar de los esfuerzos de los trabajadores del censo y los defensores de la comunidad en el censo de 2010, solo una pequeña proporción de las personas que viven en Pescadero y pueblos cercanos devolvió sus cuestionarios de 2010 por correo. Los formularios no llegaron a todos, o los trabajadores del censo no pudieron ubicar todas las casas en nuestra área, mientras que otros no querían ser encontrados o contados.

“El número de personas en el censo de 2010 fue muy poco contado. Hemos necesitado luchar contra el número “oficial” desde entonces. Entonces, eso realmente necesita cambiar en 2020 “, dice Corina Rodríguez, Directora de Salud y Desarrollo Comunitario de Puente.

Cuando se trata de servir a la comunidad, los números oficiales importan, dice ella.

“Puente obtiene fondos de subvenciones, fundaciones, del condado y de donantes individuales. Y nos preguntan todo el tiempo: “¿Cuál es la población? ¿A cuántas personas sirve? ”

El recuento oficial de Pescadero, La Honda, Loma Mar y San Gregorio en 2010 fue de 1,898. Por el contrario, la directora ejecutiva de Puente, Rita Mancera, estima que alrededor de 5,000 personas viven en las cuatro comunidades.

Teniendo en cuenta que en 2018, Puente atendió a casi 1,600 personas. “Es como decir que solo 398 residentes no vinieron a Puente, lo que sabemos que es absolutamente falso”, dice Rodríguez.

Rodríguez y sus colegas de Puente comenzaron a trabajar en el censo hace más de un año, en mayo de 2018. Como se documenta en un reciente informe de noticias de Univision [solo en español], los trabajadores de salud de la comunidad de Puente, o ‘promotoras’, ya han comenzado a investigar el censo. área con un enfoque especial en los trabajadores agrícolas y sus familias. Su mensaje: los datos del censo se mantienen privados. Por favor, haga un esfuerzo para ser contado. Si no lo hace, los recursos importantes no llegarán a nuestra comunidad.

“La gente de aquí es muy amigable, les gusta hablar mucho y todo, pero si no conocen a la persona, no se sienten seguros hablando”, dijo a Univisión Yesenia Ramírez, una de las promotoras de habla hispana de Puente.

Sin embargo, la gente confía en Puente.

“Nos estamos centrando en la educación en este momento. Necesitamos que la gente entienda que la Oficina del Censo de EE. UU., El Condado de San Mateo y Puente quieren una representación precisa de la costa sur, y que todos queremos respetar su privacidad ”, dice Rodríguez.

“Todos estaban al tanto de los esfuerzos del presidente Trump para agregar una pregunta sobre ciudadanía al censo de 2020, pero no todos saben que fracasó”, según Rodríguez.

“Algunas personas aún temen que esté allí. Tenemos que decir continuamente, “no está allí y su información se mantendrá confidencial”.

La costa sur es un área difícil de contar según los estándares del gobierno. Algunos residentes tienen un dominio limitado del inglés. Muchos son trabajadores agrícolas inmigrantes. Y muchos hogares tienen internet limitado o nulo. El censo de 2020 es el primero en completarse en gran medida en línea.

Luego está el problema de contar personas en sus hogares. En Pescadero y sus alrededores, las familias viven juntas compartiendo apartamentos, remolques, barracas, habitaciones libres e incluso cobertizos. Algunos de estos arreglos de vivienda no están a la altura del código. En la mayoría de los casos, solo el propietario recibirá el formulario del censo. “Pero es por eso que la pieza de educación es realmente importante”, dice ella.

También existe el desafío de que muchas direcciones físicas no están registradas o no se pueden encontrar. El ochenta por ciento de los residentes de Pescadero y las comunidades aledañas reciben su correo en un apartado postal. Desafortunadamente, el gobierno federal se niega a enviar formularios de censo a apartados postales.

El Equipo de Salud y Desarrollo Comunitario de Puente se reunió con un representante del condado de San Mateo, que desempeña un papel importante en la maximización de un conteo exacto del censo. Juntos, armaron un gran mapa codificado por colores de casas en Loma Mar, San Gregorio y Pescadero. Puente pudo proporcionar una imagen mucho más completa de quién vive dónde.

“Porque estamos en el suelo aquí, conocemos estas casas. Conocemos estos garajes, cobertizos y barracas donde generalmente viven varias familias. O espacios que se alquilan para vivienda “, dice Rodríguez. Armado con esta información, el condado enviará recordatorios dirigidos no solo a, por ejemplo, 620 North Street, sino a 620 North Street, Unidad 1.

“Todo el punto para que los propietarios entiendan, sabemos que hay otra unidad en las instalaciones. No te vamos a meter en problemas. Pero informe, porque necesitamos un recuento preciso “, explica Rodríguez.

Puente ha comenzado a hablar sobre el censo con estudiantes adultos de ESL y otros participantes que entran. Puente también está contratando a un coordinador del censo. En enero, los miembros del personal armarán su propio mapa interno de hogares locales que incluye todo lo que saben sobre la cantidad de personas que viven en cada uno de ellos. A menudo son los participantes a quienes conocen personalmente. En ese punto, el alcance de campo de Puente puede comenzar en serio. Organizará un evento de inicio del censo en toda la comunidad en la primavera, antes del Día del Censo el 1 de abril.

“Esta es un área difícil de contar, pero con la preparación estaremos listos”, dice Rodriguez