Puente’s new IDEA (Individual Development: Economic & Academic) Program is in full swing

It has been a long and hard year for Puente’s Education team as they redesigned a more robust and long-term youth program. In the fall of 2018, Puente was accepted into the PropelNext third cohort initiative to dream big about the types of outcomes wanted for the youth in San Mateo’s rural South Coast. And sure enough, the Education team, with the support of their PropelNext coach, structured a program model that supports youth in whatever their goals may be post-high school.

By providing three main components: academic support, mentoring, and workforce readiness, the program seeks to break the poverty cycle by helping high school graduates either enroll in a post-secondary learning institution or joining the workforce sector at 20% above the minimum wage. Sounds ambitious? Well that’s because it is. Students should feel supported in whatever pathway they select and know that economic prosperity is not only possible, but achievable. Through the new program model, Puente in partnership with the La Honda-Pescadero Unified School district will start a 3-year cohort model, starting in 10th grade, where youth receive one-on-one sessions, academic support, and job/life readiness skill development, which includes a paid summer internship.

Now in its third week of action, you will find Puente’s Education staff (Lizeth Hernandez, Education Director, Monica Resendiz and Max Cohen, Education Associates,  at the high school every day meeting with students for 30-minute sessions, looking through session notes, and troubleshooting the never-ending technical issues of working remotely. For staff, one of the biggest joys during the one-on-one sessions is uncovering the goals students have thoughtfully crafted for themselves. Program staff also stays updated on the latest information on UC/CSU entrance requirements. On September 13 they attended the UC Conference at the Santa Clara Convention Center to get insights on what UC schools look at when considering students for admission. The experience provided opportunities to learn how to best support Pescadero High School students as they begin their post-graduation journey.

Pescadero High School students enrolled in the program will visit UC Davis on October 26th. Providing students with the time to look at schools is invaluable because students need to find out if the school itself is a right fit. Do they see themselves living there? Students will also visit later on business to learn more about different career opportunities.

As their work continues with the students, the education team will revise the program as needed to accommodate students’ needs. The program, still in a pilot mode, will review data quarterly to ensure that the program is as effective as it can be. 

The Education team is looking for internship sites for the Summer of 2020. If you are interested, please contact Lizeth Hernandez at lhernandez@mypuente.org. Funding for this program was provided by the Sobrato Family Foundation. To support Puente’s IDEA program please click here to donate

Story written by Lizeth A. Hernendez, Education Director

El nuevo programa IDEA (Desarrollo individual: económico y académico) de Puente ha comenzado

Ha sido un año largo y difícil para el equipo de Educación de Puente, ya que rediseñaron un programa juvenil más sólido y a largo plazo. En el otoño de 2018, Puente fue aceptado y recibió fondos de la iniciativa PropelNext para soñar en grande sobre los tipos de resultados deseados para los jóvenes en la costa sur rural de San Mateo. Y, efectivamente, el equipo de Educación de Puente, con el apoyo de su entrenador de subvenciones, estructuró un modelo del programa que brinda apoyo a los jóvenes, independientemente de sus objetivos después de la escuela secundaria.

Al proporcionar tres componentes principales: apoyo académico, tutoría y preparación para la fuerza laboral, el programa busca romper el ciclo de pobreza al ayudar a los graduados de secundaria a inscribirse en una institución de aprendizaje postsecundario o unirse al sector de la fuerza laboral con un 20% por encima del salario mínimo. ¿Suena ambicioso? Bueno, eso es porque lo es. Los estudiantes deben sentirse apoyados en cualquier camino que seleccionen y saber que la prosperidad económica no solo es posible, sino que se puede lograr. A través del nuevo modelo de programa, Puente en asociación con el distrito escolar unificado La Honda-Pescadero comenzará un modelo de cohorte de 3 años, comenzando en el décimo grado, donde los jóvenes reciben sesiones individuales, apoyo académico y preparación y desarrollo de habilidades para el trabajo/vida, que incluye un práctica profesional pagada en el verano. 

Ahora en su tercera semana de acción, encontrará al personal de Educación de Puente (Lizeth Hernández, Directora de Educación, Monica Resendiz y Max Cohen, Asociados de Educación), en la escuela secundaria todos los días reuniéndose con los estudiantes para sesiones de 30 minutos, revisando las notas de la sesión, y solucionar los problemas técnicos interminables de trabajar de forma remota. Para el personal, una de las mayores alegrías durante las sesiones individuales es descubrir los objetivos que los estudiantes han creado cuidadosamente para ellos. El personal del programa también se mantiene actualizado sobre la información más reciente sobre las universidades de UC  (Universidades de California) como también saber los requisitos de ingreso a las escuelas CSU’s. El 13 de septiembre asistieron a la Conferencia de las UC’s en el Centro de Convenciones de Santa Clara para obtener información sobre lo que ven las escuelas de la UC al considerar a los estudiantes para la admisión y comenzar su viaje de postgrado.

Los estudiantes de la Preparatoria de Pescadero inscritos en el programa visitarán UC Davis el 26 de octubre. Brindar a los estudiantes el tiempo necesario para mirar las escuelas es invaluable porque los estudiantes necesitan averiguar si la escuela en sí es la adecuada. ¿Se ven viviendo allí? Los estudiantes también visitarán en los proximos meses varios negocios para aprender más sobre las diferentes oportunidades de carrera.

A medida que su trabajo continúa con los estudiantes, el equipo educativo revisará el programa según sea necesario para acomodar las necesidades de los estudiantes. El programa, todavía en modo piloto, revisará los datos trimestralmente para garantizar que el programa sea lo más efectivo posible.

El equipo de Educación está buscando sitios de pasantías para el verano de 2020. Si está interesado, comuníquese con Lizeth Hernández a lhernandez@mypuente.org. La financiación de este programa fue proporcionada por la Fundación de la Familia Sobrato. Para apoyar el programa IDEA de Puente, haga clic aquí para donar.

 

Historia escrita por Lizeth A. Hernendez, Directora de Educación

 

 

Chan Zuckerberg Initiative invests in Puente. Iniciativa Chan Zuckerberg invierte en Puente.

Chan Zucherberg Initiative staff visit Puente this past June. El personal de la Iniciativa de Chan Zucherberg vistitan a Puente en Junio.

 

Rita Mancera remembers the phone call she got in November 2018. On the other end of the line was Darnell Cadette, a manager with the Chan Zuckerberg Initiative (CZI). He introduced himself, told her about CZI, and then said something unexpected: his organization recently learned about Puente and was interested in supporting their work–immediately.

The Chan Zuckerberg Initiative was established by Facebook founder Mark Zuckerberg and his wife Dr. Priscilla Chan. Its Community team, which Cadette is a member of, is focused on building out CZI’s philanthropic presence in the Bay Area and specifically in San Mateo County, where it has awarded grants to more than 60 local organizations.

“We’re really thinking about how we live our values locally. This is our backyard, our home,” says Cadette. CZI became aware of Puente in the course of researching core service providers in San Mateo County that were working on the twin issues of housing stability and homelessness, which is a major focus of the CZI Team.

But Cadette wasn’t looking to dictate what he wanted to fund. He told Mancera that he wanted to support projects identified by Puente, and that he trusted her to tell him what the community really needed.

“He said, ‘You tell me what you need, and we will tell you what we can fund,’” she remembers.

She put together a proposal for several programs as well as general fund support for Puente, totaling $320,000. She was staggered when CZI approved the entire grant.

“For a new relationship with Puente, that was very significant,” says Mancera. She also learned that CZI’s local commitment to supporting children, youth and families experiencing homelessness and housing instability expanded across San Mateo County, and that the team had a strong desire to serve the South Coast community. 

“It’s usually the case that we are the ones putting ourselves on the map so that people know the region exists, that Puente exists. This was kind of the opposite – they reached out and said, ‘We know you exist, we know you’re doing good work and we want to support it,’” she says.

Puente has close relationships with its foundations. So, before Mancera would consider writing a grant proposal, she told him she needed to meet him. She wanted to give him a tour of Puente, and to introduce him to Pescadero. On the South Coast, when it comes to challenges like farm worker housing and clean drinking water, knowing is one thing, seeing another.

Mancera and Cadette hit it off right away. The visit, in late December, was “an eye-opening experience,” says Cadette. “I appreciated the opportunity to drive through Pescadero with Rita–to see the community first hand and to hear directly from local residents about their challenges, their hopes for their community, and their vision for making those hopes a reality.”

After the initial visit with Mancera, Cadette told his co-workers about the experience. Several other CZI staff members came to Puente for a follow-up tour a short time later.

Mancera was impressed with the openness and genuine interest in the South Coast displayed by everyone at CZI.

“I was thrilled to see that they went beyond the attitude of, ‘We’ll write a check and then we’ll write a report about it.’ They came to get to know our community better.”

Cadette has observed some parallel challenges at play in under-served parts of Pescadero and other local communities like East Palo Alto, such as low-wage jobs, educational gaps and food security. But he noted that the way these challenges manifest themselves along the coast is unique – and that will call for context-specific solutions. 

With that in mind, the Chan Zuckerberg Initiative supported several programs at Puente:

 

  • The funding replaced a lost behavioral services grant that the county had stopped supporting. Thanks to the new funding, Puente could continue offering its mental health support services without a hitch.
  • Puente was able to make a huge leap forward in its childcare co-op renovation project. Once the renovations are complete, Puente will seek state licensing for the childcare center, which will allow Puente to admit more local children.
  • Puente’s education team was able to hire a second education associate, a new position that helps manage both Puente’s adult education program and its expanded youth program, which runs over the full academic year.
  • Finally, Puente’s general operations funding increased in a very important way: For a long time, Puente wanted to pay living wages to its staff at all levels. “We particularly wanted to ensure that Puente was paying fair wages to its support staff so we increased the minimum wage to $18”.

 

Supporting programs like these plays into CZI’s long-term goal of reducing, and ultimately preventing,homelessness for vulnerable communities, according to Cadette.

“Providing a high-quality early childhood educational experience for children in daycare, for example, will set them up to be successful as they mature. Enabling access to behavioral health services is critical to the health of our communities, especially in supporting our local residents who are navigating complex, and sometimes traumatic, challenges.”

CZI officially launched their homeless strategy last October and hopes to continue working with organizations like Puente in this work. Similarly, Mancera is eager to work with CZI on any and all solutions that can lift farm workers and their families out of the challenging situations they have to endure.  

We are very grateful for the support that CZI has given Puente and are very happy for this new partnership to continue our work on the South Coast. If you would like to donate to our programs and services, please click here

 

Iniciativa Chan Zuckerberg invierte en Puente

 

Rita Mancera recuerda la llamada telefónica que recibió en noviembre de 2018. En el otro lado de la línea estaba Darnell Cadette, gerente de la Iniciativa Chan Zuckerberg (CZI). Él se presentó, le contó sobre CZI y luego dijo algo inesperado: su organización recientemente se enteró de Puente y estaba interesado en apoyar su trabajo, de inmediato.

La Iniciativa Chan Zuckerberg fue establecida por el fundador de Facebook Mark Zuckerberg y su esposa, la Dra. Priscilla Chan. Su equipo comunitario, del cual es miembro Cadette, se enfoca en desarrollar la presencia filantrópica de CZI en el Área de la Bahía y específicamente en el Condado de San Mateo, donde ha otorgado subvenciones a más de 60 organizaciones locales.

“Realmente estamos pensando en cómo vivimos nuestros valores localmente. Este es nuestro patio trasero, nuestro hogar, ” dice Cadette. CZI se dio cuenta de Puente en el curso de la investigación de proveedores de servicios centrales en el Condado de San Mateo que estaban trabajando en los problemas gemelos de la estabilidad de la vivienda y la falta de vivienda, que es un enfoque principal del equipo de CZI.

Pero Cadette no buscaba dictar lo que quería financiar. Le dijo a Mancera que quería apoyar proyectos identificados por Puente, y que confiaba en ella para decirle lo que la comunidad realmente necesitaba.

“Él dijo:” Dígame lo que necesita y le diremos lo que podemos financiar, ” ” recuerda.

Ella formuló una propuesta para varios programas, así como el apoyo de fondos generales para Puente, por un total de $320,000. Se tambaleó cuando CZI aprobó la subvención completa.

“Para una nueva relación con Puente, eso fue muy significativo,” dice Mancera. También se enteró de que el compromiso local de CZI de apoyar a los niños, jóvenes y familias que experimentan la falta de vivienda y la inestabilidad de la vivienda se expandió por todo el condado de San Mateo, y que el equipo tenía un fuerte deseo de servir a la comunidad de la costa sur.

“Por lo general, somos nosotros quienes nos colocamos en el mapa para que la gente sepa que existe la región, que Puente existe. Esto fue todo lo contrario: se acercaron y dijeron: “Sabemos que existes, sabemos que estás haciendo un buen trabajo y queremos apoyarlos,” dice.

Puente tiene relaciones cercanas con sus fundamentos. Entonces, antes de que Mancera considerara escribir una propuesta de subvención, ella le dijo que necesitaba conocerlo. Ella quería darle un recorrido por Puente y presentarle a Pescadero. En la costa sur, cuando se trata de desafíos como la vivienda de los trabajadores agrícolas y el agua potable limpia, saber es una cosa, ver es otra.

Mancera y Cadette se cayeron bien de inmediato. La visita, a fines de diciembre, fue “una experiencia reveladora”, dice Cadette. “Aprecié la oportunidad de conducir a través de Pescadero con Rita, ver a la comunidad de primera mano y escuchar directamente a los residentes locales sobre sus desafíos, sus esperanzas para su comunidad y su visión de hacer realidad esas esperanzas.”

Después de la visita inicial con Mancera, Cadette le contó a sus compañeros de trabajo sobre la experiencia. Varios miembros del personal de CZI vinieron a Puente para una gira de seguimiento poco tiempo después.

Mancera quedó impresionada con la apertura y el interés genuino en la costa sur que todos exhibieron en CZI.

“Me emocionó ver que iban más allá de la actitud de” escribiremos un cheque y luego escribiremos un informe al respecto.” Llegaron a conocer mejor a nuestra comunidad.”

Cadette ha observado algunos desafíos paralelos en juego en partes desatendidas de Pescadero y otras comunidades locales como East Palo Alto, como empleos de bajos salarios, brechas educativas y seguridad alimentaria. Pero señaló que la forma en que estos desafíos se manifiestan a lo largo de la costa es única, y eso requerirá soluciones específicas para el contexto.

Con eso en mente, la Iniciativa Chan Zuckerberg apoyó varios programas en Puente:

 

  • La financiación reemplazó una subvención de servicios de consejería que el condado había dejado de respaldar. Gracias a la nueva financiación, Puente podría continuar ofreciendo sus servicios de apoyo de salud mental sin problemas.
  • Puente pudo dar un gran salto adelante en su proyecto de renovación cooperativa de cuidado infantil. Una vez que se completen las renovaciones, Puente buscará la licencia estatal para el centro de cuidado infantil, lo que permitirá a Puente admitir más niños locales.
  • El equipo de educación de Puente pudo contratar un segundo asociado de educación, un nuevo puesto que ayuda a administrar tanto el programa de educación de adultos de Puente como su programa ampliado para jóvenes, que se desarrolla durante todo el año académico.
  • Finalmente, el financiamiento de operaciones generales de Puente aumentó de una manera muy importante: Durante mucho tiempo, Puente quería pagar salarios dignos a su personal en todos los niveles. “En particular, queríamos asegurarnos de que Puente pagara salarios justos a su personal de apoyo, por lo que aumentamos el salario mínimo a $18.”

 

Según Cadette, apoyar programas como estos juega con el objetivo a largo plazo de CZI de reducir y, en última instancia, prevenir la falta de vivienda para las comunidades vulnerables.

“Proporcionar una experiencia educativa de primera infancia de alta calidad para niños en guarderías, por ejemplo, los preparará para tener éxito a medida que maduran. Permitir el acceso a los servicios de salud mental es fundamental para la salud de nuestras comunidades, especialmente en el apoyo a nuestros residentes locales que se enfrentan a desafíos complejos y, a veces, traumáticos.”

CZI lanzó oficialmente su estrategia para personas sin hogar en octubre pasado y espera continuar trabajando con organizaciones como Puente. Del mismo modo, Mancera está ansiosa por trabajar con CZI en todas y cada una de las soluciones que pueden sacar a los trabajadores agrícolas y sus familias de las situaciones desafiantes que tienen que soportar.

Estamos muy agradecidos por el apoyo que CZI ha brindado a Puente y estamos muy contentos de que esta nueva asociación continúe nuestro trabajo en la costa sur. Si desea donar a nuestros programas y servicios, haga clic aquí.

New online course helps Puente Promoters keep farm workers safe on the job. Nuevo curso en línea ayuda a las promotoras de Puente a mantener seguros a los trabajadores agrícolas en el trabajo

 

In the decades before they became ‘Promotoras de Salud’ (community health workers) with Puente, Yolanda Morales and Yesenia Ramirez worked in many Pescadero fields and flower nurseries. Some of their working conditions were illegal, although they didn’t know it at the time.

Morales remembers being exposed to toxic pesticides, which made her and her colleagues sick sometimes. They were never given protection on the job.

“Right after the plants got sprayed, we’d have to harvest them with our bare hands. Our hands would get bumps on them. And I was seven months pregnant,” she says. “We didn’t know we had basic rights as farm workers. We were scared and we did anything they told us.”

Conditions like these still prevail at some farms on the San Mateo County coast and throughout California, where farm workers are regularly exposed to pesticides while they are working.  

Today, Morales and Ramirez are extremely knowledgeable about the legal rights of farm workers. Their current mission is to inform and educate the rest of the community.

“So, like now, I know that I could have said to the supervisor, ‘I’m not going in there,’ says Morales.

The women owe their newfound knowledge to an online diploma program in occupational health. The program is offered through the Berkeley-based Health Initiative of the Americas, in conjunction with The Universidad Autónoma de Zacatecas, a Mexican public research university. The four-month interactive course is designed for Spanish-speaking health promoters. Morales and Ramirez started the course in May, and they are close to completing it.

“We’re excited to have something that’s built for the health promoters in Spanish, geared toward occupational health. It was the perfect formula for us,” says Tricia O’Hara, Puente’s Community Health Manager who until very recently was overseeing  the Promotoras program.

The training is the first of its kind. It will benefit local farm workers by keeping them safe at work, and it also builds the computer skills and confidence of Puente’s two Spanish-speaking health promoters. 

Each module takes many hours to complete, and is chock-full of videos, reading materials, quizzes and questionnaires. Learners complete a small summary essay at the end of each module, and participate in online chat boards with adults in other locations, says O’Hara.

“There’s a community of health promoters throughout the Americas that are taking this online course, and Yolanda and Yesenia are able to connect with them. It’s a really phenomenal opportunity.”

Puente founded its Promotoras project four years ago with the goal of training three community members to talk to people about their health and connect them with Puente services when needed. Today, the women visit local farms and ranches three days a week. 

Over the years, the Promotoras have received some training on topics like blood pressure, healthy lifestyle, and mental health – with the aim of passing that knowledge on to the community. The women have even found creative ways to do that, by conducting five-minute mini-seminars for workers during work breaks in the fields.

Occupational health is by far the most specialized and widely-applicable training they’ve received, and it will go a long way towards keeping farm workers safe on the job.

When the Promotoras visit people, “we talk about what migrants and their families face when they come here from a different country. The dangers they’re exposed to, as well as things they might not know – dangers in the workplace to they may not be aware of,” says Morales.

These dangers can include working with pesticides without receiving proper training from a supervisor, or tipping over on a tractor for the same reasons, and incurring serious injuries.

There are also mental and emotional hurdles to working as a migrant farmworker in a new country. “Some people will say they’re going to go to the U.S. for two years, and time passes and they’ve been here much longer than they wanted. There’s an impact on them, and on their families that they left behind.” 

It’s a state of limbo, and the uncertainty does take a toll, she says.

“We can go and talk to these people, refer them to Puente’s Behavioural Team. If they feel frustrated, or they need to talk to someone, there are people who can help them, who can talk to them and advise them.”

Whether documented or undocumented, there is a unique vulnerability to working as farm laborer that increases with the language barrier, as well as with the uneven power dynamics between employer and employee.

The health promoters have witnessed how those dynamics can create fear and reluctance to speak up when there’s a problem, just as Morales experienced when she was a field worker.  

“They’re afraid to report things. They’re worried about their housing. [Housing is often tied to employment in Pescadero, where employees pay rent to their employers.] We’re here to talk to them and to tell them we’re here for them, and that if they report things, nothing bad will happen to them. We tell them that undocumented migrant workers also have their rights here,” Morales says.

Even something that seems clear-cut, like getting treated for injuries on the job, can be fraught. Workers may not disclose the injury to a supervisor. And the supervisor may not take them to the hospital. In one recent module, Morales and Ramirez learned about what workers’ rights dictate (a trip to the hospital for anything that exceeds a basic Band-Aid situation).

Having health promoters who not only live in the community they serve, but also share similar life experiences, makes them twice as effective on the job, says O’Hara. It also builds their self-esteem.

“There have been times where Yolanda and Yesenia say, ‘Oh yeah, I’ve seen this before and I know what they’re talking about.’ So being reaffirmed in their own experiences is very beneficial.”

The women were excited to be taking a college-level course offered by a Mexican university whose name they recognized. Some modules required that they spend up to six hours in front of the computer, reading, writing and interacting with the material. They have been up for the challenge.  

“It’s a lot of new information, but also stuff they intuitively know from growing up in this area and working in the fields themselves – so that’s been a really good balance,” adds O’Hara.

The Promotoras have worked hard to gain the trust of the people they serve. Morales and Ramirez have long personal histories of helping the people around them, including strangers, and they are passionate about how knowledge and information can help people have a better life.

“We work to give them confidence and to believe in us. That’s our role. We tell them that they’re not alone and we’re here to help them,” Morales says.

If you would like to support more programs to support health and wellness click here

 

Nuevo curso en línea ayuda a las promotoras de Puente a mantener seguros a los trabajadores agrícolas en el trabajo

 

En las décadas anteriores, se convirtieron en “Promotoras de Salud” (trabajadoras comunitarias de salud) con Puente, Yolanda Morales y Yesenia Ramírez que trabajaron en muchos campos de Pescadero y viveros de flores. Algunas de sus condiciones de trabajo eran ilegales, aunque no lo sabían en ese momento.

Morales recuerda haber estado expuesto a pesticidas tóxicos, y que nunca se les dio entrenamiento apropiado y protección en el trabajo.

“Justo después de rociar las plantas, tendríamos que cosecharlas con nuestras propias manos. Nuestras manos se toparon con esos químicos. Y tenía siete meses de embarazo,” dice ella. “No sabíamos que teníamos derechos básicos como trabajadores agrícolas. Estábamos asustados e hicimos todo lo que nos decían.”

Condiciones como estas aún prevalecen en algunas granjas en la costa del condado de San Mateo y en todo California, donde los trabajadores agrícolas están expuestos regularmente a pesticidas mientras trabajan.

Hoy, Morales y Ramírez están extremadamente informadas sobre los derechos legales de los trabajadores agrícolas. Su misión actual es informar y educar al resto de la comunidad.

“Entonces, como ahora, sé que podría haberle dicho al supervisor:” No voy a entrar allí,” dice Morales

Las mujeres deben su nuevo conocimiento a un programa de diploma en línea en salud ocupacional. El programa se ofrece a través de la Iniciativa de Salud de las Américas con sede en Berkeley, en conjunto con la Universidad Autónoma de Zacatecas, una universidad mexicana de investigación pública. El curso interactivo de cuatro meses está diseñado para promotores de salud de habla hispana. Morales y Ramírez comenzaron el curso en mayo, y están cerca de completarlo.

“Estamos entusiasmadas de tener algo creado para los promotores de salud en español, orientado a la salud laboral. Fue la fórmula perfecta para nosotros,” dice Tricia O’Hara, Gerente de Salud Comunitaria de Puente que empezó recientemente a supervisar el programa Promotoras. 

El entrenamiento es el primero de su tipo. Beneficiará a los trabajadores agrícolas locales al mantenerlos seguros en el trabajo, y también desarrolla las habilidades informáticas y la confianza de los dos promotoras de salud de habla hispana de Puente. 

Cada módulo tarda muchas horas en completarse y está repleto de videos, materiales de lectura, y cuestionarios. Los alumnos completan un pequeño ensayo resumido al final de cada módulo y participan en tableros de chat en línea con adultos en otros lugares, dice O’Hara.

“Hay una comunidad de promotoras de salud en todo el continente americano que está tomando este curso en línea, y Yolanda y Yesenia pueden conectarse con ellos. Es una oportunidad realmente fenomenal.”

Puente fundó su proyecto Promotoras hace cuatro años con el objetivo de capacitar a tres miembros de la comunidad para hablar con las personas sobre su salud y conectarlos con los servicios de Puente cuando sea necesario. Hoy, las mujeres visitan granjas y ranchos locales tres días a la semana. 

A lo largo de los años, las Promotoras han recibido capacitación sobre temas como presión arterial, estilo de vida saludable y salud mental, con el objetivo de transmitir ese conocimiento a la comunidad. Las mujeres incluso han encontrado formas creativas de hacerlo, mediante la realización de mini seminarios de cinco minutos para trabajadores durante los descansos en el campo. 

La salud laboral es, con mucho, la capacitación más especializada y ampliamente aplicable que han recibido, y contribuirá en gran medida a mantener a los trabajadores agrícolas seguros en el trabajo.

Cuando las Promotoras visitan a las personas, “hablamos sobre lo que enfrentan los migrantes y sus familias cuando vienen de un país diferente. Los peligros a los que están expuestos, así como las cosas que quizás no conozcan: peligros en el lugar de trabajo de los que quizás no sean conscientes,” dice Morales.

Estos peligros pueden incluir trabajar con pesticidas sin recibir la capacitación adecuada de un supervisor, o volcarse en un tractor por las mismas razones e incurrir en lesiones graves.

También existen obstáculos mentales y emocionales para trabajar como trabajador agrícola migrante en un nuevo país. “Algunas personas se ponen la meta de que van a ir a los EE. UU. por unos dos años, y el tiempo pasa y han estado aquí mucho más tiempo de lo que querían.” Hay un impacto en ellos y en sus familias que dejaron atrás.” 

Es un estado de limbo, y la incertidumbre refleja en su estado emocional, dice ella.

“Podemos ir y hablar con estas personas, referirlos al equipo de consejeros en Puente. Si se sienten frustrados, o necesitan hablar con alguien, hay personas que pueden ayudarlos, que pueden hablar con ellos y aconsejarlos.”

Ya sea documentado o indocumentado, existe una vulnerabilidad única para trabajar como trabajador agrícola que aumenta con la barrera del idioma, así como con la dinámica de poder desigual entre el empleador y el empleado.

Las promotoras de salud han sido testigos de cómo estas dinámicas pueden crear miedo y renuencia a hablar cuando hay un problema, tal como lo experimentó Morales cuando era trabajadora de campo.

“Tienen miedo de informar cosas. Están preocupados por su vivienda. [La vivienda a menudo está vinculada al empleo, donde los empleados pagan el alquiler a sus empleadores.] Estamos aquí para hablar con ellos y decirles que estamos aquí para ellos, y que si informan cosas, no les pasará nada malo. ellos. Les decimos que los trabajadores migrantes indocumentados también tienen sus derechos aquí,” dice Morales.

Incluso algo que parece claro, cómo recibir tratamiento por lesiones en el trabajo, puede ser difícil. Los trabajadores no pueden revelar la lesión a un supervisor. Y el supervisor no puede llevarlos al hospital. En un módulo reciente, Morales y Ramírez se enteraron de lo que dictan los derechos de los trabajadores (un viaje al hospital por cualquier cosa que exceda una situación básica de curita).

Tener promotoras de salud que no solo viven en la comunidad a la que sirven, sino que también comparten experiencias de vida similares, los hace dos veces más efectivos en el trabajo, dice O’Hara. También construye su autoestima.

“Ha habido momentos en que Yolanda y Yesenia dicen:” Oh, sí, he visto esto antes y sé de qué están hablando.” Por lo tanto, reafirmarse en sus propias experiencias es muy beneficioso.

Las mujeres estaban emocionadas de tomar un curso de nivel universitario ofrecido por una universidad mexicana cuyo nombre reconocieron. Algunos módulos requieren que pasen hasta seis horas frente a la computadora, leyendo, escribiendo e interactuando con el material. Han estado listas para el desafío.

“Es mucha información nueva, pero también cosas que intuitivamente saben de crecer en esta área y trabajar en los propios campos, por lo que ha sido un muy buen equilibrio,” agrega O’Hara.

Las Promotoras han trabajado duro para ganarse la confianza de las personas a las que sirven. Morales y Ramírez tienen una larga historia personal de ayudar a las personas que los rodean, incluidos los extraños, y les apasiona cómo el conocimiento y la información pueden ayudar a las personas a tener una vida mejor.

“Trabajamos para darles confianza y creer en nosotros. Ese es nuestro papel. Les decimos que no están solos y que estamos aquí para ayudarlos,” dice Morales.

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