“We’re not alone”: Abriendo Puertas unites parents remotely

Puente offered the Spanish-language training, Abriendo Puertas/Opening Doors online to 10 families this February. 


The Covid-19 pandemic left parents highly stressed. Already, studies emerging from the United States and overseas have shown that parental levels of stress and anxiety have grown 50% compared with levels before the pandemic, as have symptoms of depression. The outcomes are even worse for parents with children still at home for remote learning, and for those who also lost their jobs.  

All that despair can trickle down to children. Known as a “hardship chain reaction,” the stress and anxiety children absorb from their parents can permanently affect their brain development and emotional health, according to national experts in early childhood development. 

That’s why Abriendo Puertas, a popular curriculum that teaches parents how to support their children’s growth and education, became immensely important for Puente to offer this year – despite the difficulties posed by the pandemic.  

The Spanish-language training, which Puente has offered to local parents since 2015, was resized and reconceived to fit people’s remote screens and hectic stay-at-home lifestyles. It took place in February, and drew 10 parents with children at home, aged 0-5.  

“We wanted to give families language and tools for how to name and cope with the long isolation they were experiencing,” says Lizeth Hernandez, Puente’s Education Director. “We were making sure parents were aware of the developmental stages and how to promote them where they were: at home.” 

In “normal” times, Abriendo Puertas (‘Opening Doors’) is presented as a lively, interactive series of conversations grounded in culturally relevant material, with short films, group discussions and role-playing. Each session begins with a ‘dicho,’ or saying, in Spanish. The trainings draw on real-life examples to help parents understand how they can participate in their children’s early development to produce long-term success in academics and physical and emotional health. And they are always facilitated by local parents who have become certified to teach the program to other Latino community members.  

Bringing that same energy to an online course presented a major challenge, especially with the interactive part. “We definitely knew that doing it online would reduce how dynamic and engaging the curriculum is overall – but we still saw value in making sure that the families could receive the information,” says Hernandez.  

Puente’s two presenters worked hard to adapt the material to the realities Covid life, both in content and quantity. The ten-part curriculum was reduced to five sections, and each training was condensed down from the typical two hours down to one hour instead.  

Five topics were chosen that felt most relevant to what parents had gone through with their families since the start of the pandemic. They were: “I Am My Child’s First Teacher – Our Home, My Child’s First School”; “My Child’s Growth and Development”; “Social-Emotional Well-Being”; “My Child, Media and Technology”; and “Champions for Our Children’s Future.”  

“It was a very unique experience. There was good teamwork. We prepared more than normal. And we wanted to make sure that parents were engaged for the time we had with them,” says Marisol Silva, one of the presenters and a local mother herself.  

Silva and her co-presenter, Eufemia Castro, spent time rehearsing in advance and troubleshooting on Zoom. They transferred everything to PowerPoint, including the Spanish dichos, which are normally clipped to a whiteboard and had a more rustic feel. Silva’s favorite dicho is “Lo que bien comineza, bien acaba” – which translates to “What starts well, ends well.” 

The Abriendo Puertas training started and ended well, with eager participation from both moms and dads (normally fathers are unable to attend the sessions due to work commitments, but having the sessions occur at home after dinner made it possible for more of them to participate).   

There were some parents that weren’t familiar with Zoom. Danna Gonzalez, Puente’s Education Program Assistant, offered to explain how the program worked in a 1-on-1 session. “I remember I did have one parent who struggled,” she recalls. “We met at the office, and I showed her how to get on Zoom. She was very glad and said it helped a lot, and that she was able to participate.”   


Solidarity among parents  

Monica Resendiz is the first-time mother of 1-year-old Riley, who was born in June 2020. So far, Riley has grown up under Covid-19. Resendiz and her husband have spent almost all their time at home with Riley and a few select relatives, trying to stay safe.  

 “It’s been interesting and stressful. There’s been times when we’ve had to stay home a lot. It’s been a long process for us,” she says.  

At the height of the pandemic, the farthest Riley got to explore was the distance between the bedroom and the living room, she adds. “Now that normalcy is coming back to our life, he’s able to go outside a bit more.” 

As a new mother, Resendiz, who also happens to be Puente’s Education Associate, wanted to participate in Abriendo Puertas to make sure she understood as much as she could about early childhood development. “We felt like we didn’t know enough,” she observes. “So, it was helpful to learn not just about our child’s development, but also about how, as a parent, you can create a life at home to best support him.”   

She was pleasantly surprised to learn that Abriendo Puertas didn’t just cover the theoretical basics concerning early childhood development. The workshops covered all the different stages of a child’s early life – and offered practical parenting tips that she and her husband could use now, at Riley’s current stage of life.  

For instance, “There was great information about TV stations that it’s best to look for. And especially now, we’re living in a world of technology and that’s just going to keep growing,” she says. “We also talked about limiting screen time overall. Obviously, at his age, screens are not good for him.” 

At the time of the workshops, Resendiz had some concerns over whether Riley was a healthy weight and height, and was hitting all the appropriate developmental benchmarks. They also worried over his lack of socialization with other babies due to the pandemic, and wondered whether he would be shy.  

It turned out that other parents had similar concerns, which the trainings were able to address. The ability to share those concerns created a real feeling of solidarity, she says. “It was good to discuss it with the other moms – to talk about what they do, what I do – and to feel like we’re still together, that we’re not alone.”  


Self-care means good parenting, too   

Parents also asked a lot of questions about their children’s education, which has been anything but normal during the pandemic. In response, the trainers shared “lots of tips and tools for how to help their kids at home,” says Silva. “And we told parents that it was important to keep having conversations and dialogue with their children, because it would expand the children’s vocabulary. And to keep reading to them. We showed them there are things to keep doing at home.” 

The training addressed other issues, too. One mom in Abriendo Puertas told the group she noticed that her child was eating a lot at home while they were in distance learning, and asked for advice. “It was getting really challenging for her,” Silva recalls. “We gave all the parents strategies to use at home for healthier eating. We described what that looked like, and we talked about other ways to get healthy, like exercise at home, doing Zumba, and going on walks.”  

Resendiz and her husband have made changes in their parenting since the workshops ended. After learning about the power of singing and reading to Riley, they increased the amount of time they spend doing both.  

Another ‘aha’ moment for Resendiz came from a section of Abriendo Puertas that discussed self-care, and the importance of taking a step back to take care of your own mental health as a parent and as a person.  

“I grew up with my mother being a multitasker and that’s what I’m like. It’s been that way during the pandemic, but then when I needed to go back to work, I realized I needed a sitter,” says Resendiz. “They talked about asking for help, asking for self-care support from family. That was powerful for me – because sometimes you forget.” 

Abriendo Puertas remains one of the most popular and effective tools to help parents give their children the best start in life on the South Coast. It’s about self-empowerment and learning to be an advocate in your child’s educational journey. The trainers explain how the local education system functions, and the material gives parents the capacity to take on more leadership around their role in their children’s education. 

For those reasons, Abriendo Puertas will return next year – ideally in the late winter or early spring, according to Lizeth Hernandez. If Covid transmission rates remain low, parents could once again find themselves discussing their children together at workshops in person. 

Thanks to your contributions, your generosity gives the resources to South Coast families and individuals who continue being economically impacted by the pandemic. Please consider donating today.


No estamos solos”: Abriendo Puertas une a los padres de forma remota 


La pandemia de Covid-19 dejó a los padres muy estresados. Los estudios que surgen de los Estados Unidos y el extranjero ya han demostrado que los niveles de estrés y ansiedad de los padres han aumentado un 50% en comparación con los niveles antes de la pandemia, al igual que los síntomas de la depresión. Los resultados son aún peores para los padres con niños que todavía están en casa por aprendizaje remoto y para aquellos que también perdieron sus trabajos. 

Toda esa desesperación puede llegar a los niños. Conocida como una “reacción en cadena de las dificultades”, el estrés y la ansiedad que los niños absorben de sus padres pueden afectar permanentemente el desarrollo cerebral y la salud emocional, según expertos nacionales en desarrollo de la primera infancia. 

Es por eso que Abriendo Puertas, un currículo popular que enseña a los padres cómo apoyar el crecimiento y la educación de sus hijos, se volvió inmensamente importante para Puente para ofrecer este año, a pesar de las dificultades planteadas por la pandemia. 

La capacitación en español, que Puente ha ofrecido a los padres locales desde 2015, fue redimensionada y reconcebida para adaptarse a las pantallas remotas de las personas y los estilos de vida agitados que se quedan en casa. Tuvo lugar en febrero y atrajo a 10 padres con niños en casa, de 0 a 5 años. 

“Queríamos darles a las familias lenguaje y herramientas sobre cómo nombrar y lidiar con el largo aislamiento que estaban experimentando”, dice Lizeth Hernandez, Directora de Educación de Puente. “Nos asegurábamos de que los padres estuvieran al tanto de las etapas de desarrollo y cómo promoverlos donde estaban: en casa”. 

En tiempos “normales”, Abriendo Puertas se presenta como una serie animada e interactiva de conversaciones basadas en material culturalmente relevante, con cortometrajes, discusiones grupales y juegos de rol. Cada sesión comienza con un “dicho” en español. Las capacitaciones se basan en ejemplos de la vida real para ayudar a los padres a comprender cómo pueden participar en el desarrollo temprano de sus hijos para lograr el éxito a largo plazo en lo académico y en la salud física y emocional. Y siempre son facilitados por padres locales que se han certificado para enseñar el programa a otros miembros de la comunidad latina. 

Llevar esa misma energía a un curso en línea presentó un gran desafío, especialmente con la parte interactiva. “Definitivamente sabíamos que hacerlo en línea reduciría cuán dinámico y atractivo es el plan de estudios en general, pero aun así vimos el valor de asegurarnos de que las familias pudieran recibir la información”, dice Hernández. 

Los dos presentadores de Puente trabajaron duro para adaptar el material a las realidades de la vida de Covid, tanto en contenido como en cantidad. El plan de estudios de diez partes se redujo a cinco secciones, y cada capacitación se condensó de las típicas dos horas a una hora. 

Se eligieron cinco temas que se sintieron más relevantes para lo que los padres habían pasado con sus familias desde el comienzo de la pandemia. Fueron: “Soy el primer maestro de mi hijo, nuestro hogar, la primera escuela de mi hijo”; “El crecimiento y desarrollo de mi hijo”; “Bienestar socioemocional”; “Mi hijo, medios y tecnología”; y “Campeones para el futuro de nuestros niños”. 

“Fue una experiencia única. Hubo un buen trabajo en equipo. Preparamos más de lo normal. Y queríamos asegurarnos de que los padres estuvieran comprometidos durante el tiempo que pasamos con ellos ”, dice Marisol Silva, una de las presentadoras y una madre local. 

Silva y su copresentadora, Eufemia Castro, pasaron un tiempo ensayando de antemano y solucionando problemas en Zoom. Transferieron todo a PowerPoint, incluidos los dichos en español, que normalmente están sujetos a una pizarra y tienen un aire más rústico. El dicho favorito de Silva es “Lo que bien comineza, bien acaba”. 

La capacitación Abriendo Puertas comenzó y terminó bien, con una participación entusiasta tanto de las mamás como de los papás (normalmente los papás no pueden asistir a las sesiones debido a compromisos laborales, pero tener las sesiones en casa después de la cena hizo posible que participaran más). 

Algunos padres no estaban familiarizados con Zoom. Danna González, Asistente del Programa Educativo de Puente, se ofreció a explicar cómo funcionaba el programa en una sesión individual. “Recuerdo que tuve un padre que tuvo problemas”, recuerda. “Nos juntamos en la oficina y le mostré cómo subir a Zoom. Ella estaba muy contenta y dijo que la ayudó mucho y que pudo participar ”. 


Solidaridad entre padres 

Monica Resendiz es la madre de Riley, de 1 año, quien nació en junio de 2020. Hasta ahora, Riley ha crecido bajo Covid-19. Resendiz y su esposo han pasado casi todo el tiempo en casa con Riley y algunos parientes selectos, tratando de cuidarse y reducir ser expuestos al virus de COVID-19. 

“Ha sido interesante y estresante. Ha habido momentos en los que hemos tenido que quedarnos mucho en casa. Ha sido un proceso largo para nosotros”, dice. 

En el apogeo de la pandemia y la primeros meses, lo más lejos que pudo explorar Riley fue la distancia entre el dormitorio y la sala de estar, agrega. “Ahora que la normalidad está volviendo a nuestra vida, él puede salir un poco más”. 

Como madre primeriza, Resendiz, quien también es la Asociada de Educación de Puente, quería participar en Abriendo Puertas para asegurarse de que entendía todo lo que pudiera sobre el desarrollo de la primera infancia. “Sentimos que no sabíamos lo suficiente”, observa. “Por lo tanto, fue útil aprender no solo sobre el desarrollo de nuestro hijo, sino también sobre cómo, como padre, puede crear una vida en el hogar para apoyarlo mejor”. 

Se sorprendió gratamente al saber que Abriendo Puertas no solo cubría los conceptos básicos teóricos sobre el desarrollo de la primera infancia. Los talleres cubrieron todas las diferentes etapas de la vida temprana de un niño y ofrecieron consejos prácticos para la crianza que ella y su esposo podrían usar ahora, en la etapa actual de la vida de Riley. 

Por ejemplo, “Había gran información sobre las estaciones de televisión que es mejor buscar. Y especialmente ahora, vivimos en un mundo de tecnología y eso seguirá creciendo”, dice. “También hablamos sobre limitar el tiempo de pantalla en general. Obviamente, a su edad, las pantallas no son buenas para éll”. 

En el momento de los talleres, Resendiz tenía algunas preocupaciones sobre si Riley tenía un peso y estatura saludables, y estaba alcanzando todos los puntos de referencia de desarrollo apropiados. También les preocupaba su falta de socialización con otros bebés debido a la pandemia y se preguntaban si sería tímido. 

Resultó que otros padres tenían preocupaciones similares, que las capacitaciones pudieron abordar. La capacidad de compartir esas preocupaciones creó un verdadero sentimiento de solidaridad, dice. “Fue bueno discutirlo con las otras mamás, hablar sobre lo que hacen, lo que hago yo, y sentir que todavía estamos juntas, que no estamos solas”. 


El cuidado personal también significa una buena crianza de los hijos 

Los padres también hicieron muchas preguntas sobre la educación de sus hijos, que ha sido todo menos normal durante la pandemia. En respuesta, los capacitadores compartieron “muchos consejos y herramientas sobre cómo ayudar a sus hijos en casa”, dice Silva. “Y les dijimos a los padres que era importante seguir conversando y dialogando con sus hijos, porque eso ampliaría el vocabulario de los niños. Y seguir leyéndoles. Les mostramos que hay cosas que seguir haciendo en casa “. 

La capacitación también abordó otros temas. Una madre en Abriendo Puertas le dijo al grupo que notó que su hijo estaba comiendo mucho en casa mientras estaban en educación a distancia y pidió consejo. “Se estaba volviendo realmente desafiante para ella”, recuerda Silva. “Dimos a todos los padres estrategias para usar en casa para una alimentación más saludable. Describimos cómo se veía y hablamos sobre otras formas de estar saludable, como hacer ejercicio en casa, hacer Zumba y salir a caminar”. 

Resendiz y su esposo han hecho cambios en su crianza desde que terminaron los talleres. Después de aprender sobre el poder de cantar y leerle a Riley, aumentaron la cantidad de tiempo que dedican a hacer ambas cosas.  

Otro momento ‘ajá’ para Resendiz vino de una sección de Abriendo Puertas que hablaba del autocuidado y la importancia de dar un paso atrás para cuidar tu propia salud mental como padre y como persona. 

“Crecí con mi madre que simpre buscaba que hacer en el hogar y así soy. Fue así durante la pandemia, pero luego, cuando tuve que volver a trabajar, me di cuenta de que necesitaba una niñera ”, dice Resendiz. “Hablaron de pedir ayuda, pedir apoyo para el cuidado personal de la familia. Eso fue poderoso para mí, porque a veces lo olvidas “. 

Abriendo Puertas sigue siendo una de las herramientas más populares y efectivas para ayudar a los padres a darles a sus hijos el mejor comienzo en la vida en la Costa Sur. Se trata de empoderarse a sí mismo y aprender a ser un defensor en el viaje educativo de su hijo. Los capacitadores explican cómo funciona el sistema educativo local y el material brinda a los padres la capacidad de asumir un mayor liderazgo en torno a su papel en la educación de sus hijos. 

Por esas razones, Abriendo Puertas regresará el próximo año, idealmente a fines del invierno o principios de la primavera, según Lizeth Hernandez. Si las tasas de transmisión de Covid siguen siendo bajas, los padres podrían encontrarse nuevamente hablando de sus hijos en los talleres en persona. 

Gracias a sus contribuciones, su generosidad brinda los recursos a las familias e individuos de la Costa Sur que continúan siendo afectados económicamente por la pandemia. Considere hacer una donación hoy.

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