Community comes together for inclusive Pescadero Town Planning process. La comunidad se une para un proceso inclusivo de planificación de Pescadero

Picturesque, idyllic Pescadero has always had growing pains – though not in the traditional sense.

Visitors who stick to the Stage Road circuit can easily overlook the struggles of Pescadero’s low- and middle-income population, hidden from plain view. But they’re clear as day to locals who cannot meet basic needs like safe and affordable housing, clean drinking water, or access to medical offices on any weekday.

The town’s limited infrastructure, property zoning and status as an unincorporated San Mateo County outpost have always constrained its ability to respond to these and many other needs. And the challenges have only compounded since 2004. That’s the last time town organizers launched a community planning event – a process known as a charrette – to chart areas of common ground around this question: “In your opinion, what does our community need the most?”

Fifteen years later, community members are organizing another town charrette, on March 17. The goal is much the same: to hear from every resident of greater Pescadero, in a structured setting, about which changes are most urgently needed, within the realm of the possible.

After that, community leaders will use the data from the charrette to leverage political and financial support from county officials, foundations and other funding sources toward concrete solutions.

Some of the most difficult and urgent problems that are likely to rise to the top of some people’s lists include the challenge of finding an appropriate site to build affordable housing in a community where the exodus of families is hurting the school district and local companies; installing a laundromat in a town where water pressure and water quality have historically been a problem; and adding a year-round source of affordable food.

“I’m excited, because my personal experience is that it’s a positive process and it’s a unifying process, and that’s not always easy,” says Lynne Bowman, who is president of the Pescadero Foundation and a School Board trustee of the La Honda-Pescadero Unified School District. Bowman was one of the central organizers of the 2004 town charrette process, and she is part of Pescadero Town Planning Steering Committee involved in this year’s town planning process, too.

Some things are being done differently from the way they were in 2004. For one, Puente is involved – for the purpose of ensuring that the town planning process is equitable from start to finish. Monolingual Spanish speakers were poorly represented in 2004, but their input is a priority this time around.

“A big part of that is making sure that the leaders of this community are hearing voices that they don’t often hear,” says Bowman.

Coming together is the goal behind a grant Puente leveraged from the Silicon Valley Community Foundation, to fund outreach efforts for the town planning process. This included hiring a Spanish-speaking consultant who has been working with Latino participants at six Spanish-language focus groups. The focus group meetings have already started, and they all precede the March 17 charrette event (which will be bilingual). There are six ongoing English-language focus groups as well.

“So far about 90 people have come to the Spanish-language focus groups and 128 to the English-language,” says Adriana Serrano, a member of the Town Planning Steering Committee and a local mom.

For some, being asked what they might change can also feel strange when they are more focused on day-to-day survival, says Serrano.

“A lot of the local families have less than ideal housing, but that’s the daily pattern of life. People don’t necessarily put it into their schema to think, ‘I want this, and this, and this in town, that’s sort of assuming a certain level of luxury.”

Serrano used to work with Puente and is now employed by the school district. She has two young children, the eldest of whom is in kindergarten.

“What I’ve come to really want to make sure of, is that everyone has a voice in this process,” she says.

It can sometimes be a tough sell to get people to come to yet another meeting, says Joaquin Jimenez, Community Outreach Coordinator for Puente.

“Some people say, ‘What’s the point of me going to a workshop and sharing my ideas when that’s all it is? Does it all just stop there?’”

The issue, Jimenez says, is that many longtime Latino residents of Pescadero can remember requesting affordable housing 15 years ago. They did so again recently in a report by the Silicon Valley Community Foundation, which laid bare the worst living conditions that working families are expected to tolerate.

Cleotilde Perez-Rivera remembers, too. She has lived in Pescadero for over 30 years and works at the school district. She was getting off work in 2004 when she stumbled upon the final minutes of the town charrette. She remembers looking around at all the photos and comments left behind by the residents who came to the meeting.

She’s not feeling disheartened by the time gone by, however. She wants to act with urgency to ensure her family has a future in Pescadero. For Perez-Rivera, the housing issue is number one. She recently attended one of the focus groups and made a point of saying so.

“Pescadero is changing. A lot of the houses have been sold – it’s a lot of people from outside who have been buying them, and a lot of families have had to move away,” she attests.

“Years ago, mobile homes became available for people that worked in agriculture. There were a few ranches that got that. But there was nothing else after that.”

Perez-Rivera is worried that her grandchildren will be obliged to grow up elsewhere due to housing pressures – and that her family tree, planted more than 30 years ago when she moved to Pescadero from Mexico, will not take root.

Fewer than 20 low-income housing units have been built in Pescadero in the last 30 years.

The last, most promising effort – a plan to construct a 14-unit housing complex on 5 acres of county-owned land, back in 2006 – was railroaded by a biologist’s report that found protected species on the site.

More than a decade later, affordable housing is “a hideous mess of a crisis,” says Bowman. It affects the viability of the whole town. “I see it as a school board trustee: we can’t hire teachers,” she explains. “We used to get 100 or 200 applications for open teaching positions. Now we might get one or two. There’s nowhere to house people.”

Housing can be controversial, even political. Some locals still fear that opening Pescadero to more development could have a runaway impact on its rural, small-town feel. Bowman is at pains to explain that agricultural zoning, and the vast properties owned by land conservancies like Peninsula Open Space Trust, mean the South Coast will never sprout tract-style apartments – or McMansions, for that matter.

“The reality is that we need affordable housing for an array of neighbors, agriculture workers, schoolteachers, even middle-income families, children that grew up here, work here and can’t afford to buy anything on the market right now”, says Rita Mancera, Puente’s Executive Director.

There are already some positive developments on the way. Pescadero Middle and High School is on track for major improvements, thanks to local bond money, and is also very likely the future site of a permanent fire station, says Bowman. This opens the door for several other possibilities. The school does not have potable water because the groundwater is contaminated with nitrate pollution. Additional groundwater exploration is likely to yield fresh stores of treatable water.

A new building could also create room for a San Mateo County Sheriff’s Office substation. And it could even be the site of a future medical center, staffed during weekday hours. Currently, a small proportion of local adults are qualified to visit the weekly pop-up medical office inside a Puente portable on Thursday nights.

“The process this time also includes thinking about services and not only infrastructure.  For some having a small park can be a priority, for others, access to immigration services, scholarships for college, childcare are a top priority. The gathering on March 17 looks to include as many members as possible to find consensus on needs and solutions.” says Mancera

These and other prospective changes are the result of years of committed, determined advocacy by local leaders, young people and other community members both Anglo and Latinx.

What is your vision for Pescadero’s future?

Come to the Pescadero Town Planning Gathering
Sunday March 17, 12:30-3:30pm
Pescadero Elementary School, 620 North Street, Pescadero, CA 94060

Childcare, transportation, food, translation will be available.

Do you want to support Puente? Please donate today.


La comunidad se une para un proceso inclusivo de planificación  de Pescadero

El pintoresco e idílico Pescadero siempre ha tenido dolores de crecimiento, aunque no en el sentido tradicional.

Los visitantes que se limitan al circuito de Stage Road pueden fácilmente pasar por alto los problemas de la población de bajos y medianos ingresos de Pescadero, ocultos a simple vista. Pero éstos están claros para los residentes que no pueden satisfacer sus necesidades básicas, como tener una vivienda segura y asequible, agua potable o acceso a consultorios médicos en cualquier día entre semana.

La limitada infraestructura de la ciudad, la zonificación de las propiedades y el estado de clasificación como comunidad no incorporada del Condado de San Mateo siempre han restringido su capacidad para responder a éstas y muchas otras necesidades. Y los desafíos se han agravado aún más desde el 2004. Esa fué la última vez que los organizadores locales lanzaron un proceso de planificación comunitaria, proceso conocido como charrette, para trazar un acuerdo común en torno a la pregunta: “En su opinión, ¿qué es lo que más se necesita en nuestra comunidad? ”

Quince años más tarde, los miembros de la comunidad están organizando otro proceso de planificación, o charrette, que tendrá lugar el 17 de marzo. El objetivo es muy similar: escuchar a todos los residentes del área de Pescadero, en un entorno estructurado, y entender qué cambios se necesitan con mayor urgencia, dentro del ámbito de lo que sea posible.

Después de eso, los líderes de la comunidad utilizarán los datos del charrette para influenciar el apoyo político y financiero de los funcionarios del condado, fundaciones y otras fuentes de financiamiento hacia soluciones concretas.

Algunos de los problemas más difíciles y urgentes que probablemente están en lo alto de la lista de algunas personas incluyen el desafío de encontrar un sitio adecuado para construir viviendas asequibles en una comunidad donde el éxodo de familias está perjudicando al distrito escolar y las empresas locales; instalar una lavandería en una ciudad donde la presión y la calidad del agua han sido históricamente un problema; y añadir una fuente de alimentos asequibles durante todo el año.

“Estoy emocionada, porque mi experiencia personal es que es un proceso positivo y de unificación, y eso no siempre es fácil”, dice Lynne Bowman, presidenta de la Fundación de Pescadero y miembro del Consejo de la Junta Escolar del Distrito Unificado de La Honda Pescadero (LHPUSD). Bowman fue una de las organizadoras centrales del proceso de charrette de la ciudad del 2004, y también es parte del equipo involucrado en el proceso de planificación de la ciudad de este año.

Algunas cosas se han hecho de manera diferente a cómo se hicieron en 2004. Para empezar, Puente está involucrado, con el propósito de garantizar que el proceso de planificación de la ciudad sea equitativo de principio a fin. La población hispano hablante estuvo pobremente representada en 2004, pero esta vez su aportación se ha hecho prioridad.

“Una gran parte de este proceso es asegurarse de que los líderes de esta comunidad escuchen las voces que no necesariamente escuchan.” dice Bowman.

Reunirse es el objetivo detrás de una subvención conseguida a través de Puente de la Fundación Comunitaria de Silicon Valley, para financiar los esfuerzos de seguimiento del proceso de planificación de la ciudad. Esto incluyó la contratación de un consultor de habla hispana que ha estado trabajando con participantes latinos en seis grupos de sondeo en español. Las reuniones de los grupos de sondeo ya han comenzado, y todas preceden al evento charrette del 17 de marzo (que será bilingüe). También hay seis grupos de sondeo en inglés en curso.

“Hasta el momento, unas 90 personas han acudido a los grupos de sondeo en español y 128 a los grupos de inglés,” dice Adriana Serrano, miembro del Comité Directivo de planificación y madre residente en Pescadero.

A algunas personas de bajos recursos les resulta extraño que les pregunte qué podrían o querrían cambiar porque están más centrados en su supervivencia diaria, dice Serrano.

“Muchas de las familias locales tienen viviendas menos que ideales, pero ese es el patrón diario de su vida. La gente no necesariamente pone esto en su esquema para pensar: “Quiero esto, y esto, y esto en la comunidad, es como asumir un cierto nivel de lujo.”

Serrano trabajó recientemente en Puente y ahora trabaja en el distrito escolar. Ella tiene dos hijos pequeños, el mayor de los cuales está en el kinder.

“Lo que realmente quiero es asegurarme que todos tienen una voz en este proceso,” dice.

A veces puede ser difícil lograr que la gente asista a una reunión, dice Joaquin Jiménez, Coordinador de Alcance Comunitario para Puente.

Algunas personas dicen: “¿De qué me sirve asistir y compartir mis ideas cuando eso es todo? ¿Se acaba todo ahí? ”

El problema, dice Jiménez, es que muchos residentes latinos de Pescadero recuerdan haber solicitado una vivienda asequible hace 15 años. Lo hicieron de nuevo recientemente en un informe de la Fundación Comunitaria de Silicon Valley, que reveló las peores condiciones de vida que se espera que las familias trabajadoras toleren.

Cleotilde Pérez-Rivera lo recuerda, también. Ella ha vivido en Pescadero por más de 30 años y trabaja en el distrito escolar. Estaba saliendo del trabajo en 2004 cuando se topó con los últimos minutos de la charrette comunitaria. Ella recuerda mirar a su alrededor todas las fotos y comentarios dejados por los residentes que asistieron a la reunión.

Sin embargo, no se siente desanimada por el tiempo pasado. Quiere actuar con urgencia para asegurar que su familia tenga un futuro en Pescadero. Para Pérez-Rivera, el tema de la vivienda es el problema número uno en Pescadero. Recientemente asistió a uno de los grupos de sondeo y habló sobre esto.

“Pescadero está cambiando. “Muchas de las casas han sido vendidas o son vendidas por personas de fuera que las han estado comprando, y muchas familias han tenido que mudarse,” atestigua.

“Hace años, casas móviles se pusieron a disposición para las personas que trabajaban en la agricultura. Hubo algunos ranchos que consiguieron eso. Pero después de eso, no hubo nada más.”

A Pérez-Rivera le preocupa que sus nietos se vean obligados a crecer en otro lugar debido a las presiones de vivienda, y que su árbol genealógico, plantado hace más de 30 años cuando se mudó a Pescadero desde México, no va a echar raíces.

En los últimos 30 años, se han construido menos de 20 unidades de vivienda para personas de bajos ingresos en Pescadero.

El último esfuerzo, el más prometedor, un plan para construir un complejo de viviendas de 14 unidades en 5 acres de tierra de propiedad del condado en 2006, fue postpuesto por un informe de un biólogo que encontró especies protegidas en el sitio.

Más de una década después, las viviendas asequibles se han convertido en “una horrible crisis”, dice Bowman. Esto ha afectado la viabilidad de todo el pueblo. “Lo veo como un fideicomisario de la junta escolar: no podemos contratar maestros”, explica. “Solíamos obtener 100 o 200 solicitudes para puestos de enseñanza. Ahora podríamos obtener uno o dos. No hay ningún lugar para albergar a la gente.”

El tema de la vivienda puede ser polémico, incluso político. Algunos lugareños aún temen que la apertura de Pescadero a un mayor desarrollo podría tener un impacto incontrolado en su ambiente rural y de pequeña ciudad. Bowman se esfuerza por explicar que la zonificación agrícola y las vastas propiedades que son propiedad de organizaciones de conservación como Peninsula Open Space Trust, significan que la Costa Sur nunca construirá apartamentos – o mansiones, para el caso.

“La realidad es que necesitamos viviendas asequibles para una variedad de vecinos, trabajadores agrícolas, maestros de escuela, incluso familias de ingresos medios, padres de familia que crecieron aquí, trabajan aquí y no pueden comprar nada en el mercado ahora”, dice Rita. Mancera, Directora Ejecutiva de Puente.

Ya hay algunos desarrollos positivos en camino. Pescadero Middle y High School está en camino de mejoras importantes, gracias al dinero de los bonos locales, y también es muy probable que se convierta en el lugar futuro de una estación de bomberos permanente, dice Bowman. Esto abre la puerta a varias otras posibilidades. La escuela no tiene agua potable porque el agua subterránea está contaminada con nitratos. Es probable que la exploración adicional de agua subterránea produzca nuevas reservas de agua tratable.

Un nuevo edificio también podría crear espacio para una subestación de la Oficina del Sheriff del Condado de San Mateo. E incluso podría ser el sitio de un futuro centro médico, con personal durante días laborables. Actualmente, una pequeña proporción de adultos residentes están cualificados para visitar el consultorio médico semanal instalado en las oficinas de Puente.

“El proceso esta vez también incluye pensar en los servicios y no sólo en la infraestructura. Para algunos, tener un parque pequeño puede ser una prioridad, para otros, el acceso a los servicios de inmigración, las becas para la universidad y el cuidado de los niños son una prioridad. La reunión del 17 de marzo busca incluir tantos miembros como sea posible para encontrar un consenso sobre las necesidades y soluciones,” dice Mancera.

Estos y otros cambios prospectivos son el resultado de años de defensa decidida y comprometida por parte de líderes locales, jóvenes y otros miembros de la comunidad, tanto Anglo como Latinx.

Cúal es su visión para el Futuro de Pescadero?

Ustedes están invitados a la Reunión de Planificación de Pescadero
Domingo 17 de Marzo, 12:30-3:30pm
Pescadero Elementary School, 620 North Street, Pescadero, CA 94060

Habrá cuidados de niños, transportación, comida y traducción disponible.

¿Desea apoyar a Puente? Por favor haga su donación hoy.


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