Puente provides financial relief to families left behind by the CARES Act

Puente provides financial relief to families left behind by the CARES Act

Although millions of families have been impacted by the COVID-19 pandemic and the Shelter in Place orders, immigrants have been disproportionately likely to experience negative consequences from these events. This is particularly true when one member of the family is an undocumented immigrant. A recent report from the Urban Institute shows that over two-thirds (68.8%) of families with noncitizens have lost work as compared to Caucasian adults (38%) or Latino adults in families where all members are citizens (49.1%).

Undocumented immigrants and their families are also less likely to receive financial assistance as they are excluded from key relief provisions under the CARES Act, which provides $1,200 to citizens with adjusted gross income below $75,000, plus $500 per dependent child. Taxpayers who file using an individual taxpayer identification number (ITIN), as well as U.S. Citizens and Green Card holders filing jointly with a spouse who uses an ITIN, are not eligible to receive assistance under the CARES Act, even if they have children who are U.S. Citizens. Several programs have been created in an effort to address this inequity and to assist households that are not eligible for federal assistance.

The State of California created a Disaster Relief Assistance for Immigrants (DRAI) project, which provides financial assistance to people whose immigration status makes them ineligible for other types of assistance. To be eligible for California’s DRAI program, individuals must be able to verify that they are undocumented adults, are not eligible for federal COVID-19 assistance, and have experienced financial hardship as a result of COVID-19. Applications will only be accepted over the phone from May 18, 2020 until June 30, 2020 at 866-490-3899. Individuals are encouraged to apply as soon as possible because the currently available funds are estimated to be able to assist only 150,000 of California’s two million undocumented immigrants.

Puente has created its own COVID-19 Relief Fund, made possible by individual donations and small foundation grants. On April 27, Puente began accepting applications for its COVID-19 Relief Fund. Puente is using the federal government’s adjusted income eligibility requirement from the CARES Act to determine whether an individual is eligible for this program. An individual can receive $500 or up to $1,000 per household through Puente’s COVID-19 Relief Fund. In the first three weeks of the program, Puente has assisted 74 individuals. Puente plans to assist 400 individuals with this fund.

This week, we spoke with Maria C. about how her family has been impacted by the COVID-19 pandemic and how her family has been assisted by Puente’s COVID-19 Relief Fund. Puente has known Maria and her family for years, some of her children have been part of Puente’s Youth Leadership and Employment Program. Maria and her husband live in Pescadero with four of their children – three of their kids attend Pescadero High School and their oldest daughter attends college in Southern California. Maria and her husband have worked in the restaurant industry for over 20 years. Since the Shelter in Place order, they have not been able to work, which has made their financial situation more difficult. They were not eligible to receive CARES Act assistance because Maria’s husband is an undocumented immigrant. Maria’s husband does pay taxes using an ITIN, which is available to noncitizens regardless of their legal status, but despite paying their taxes, the entire family is ineligible for this assistance. Although it is difficult to estimate the exact number of individuals who fall into this category, the most recent IRS data indicates that 4.35 million people paid taxes using an ITIN number, paying a total of roughly $13.7 billion in taxes (2015).

Despite the lack of federal assistance, Maria and her family have been able to find some financial relief during this pandemic. Maria and her husband’s employer provided them with three weeks of pay after the restaurant closed, waived their April rent payment, and reduced their May rent payment. Maria and her husband each received $500 through Puente’s COVID-19 Relief Fund. Maria said that this money has helped them to continue to pay their bills including gas, water, and electricity. Maria also appreciates that Puente has assisted with their May rent payment, and provided some food masks for their family. This extra support has helped relieve some of the financial pressure her family had been feeling during this time. Maria also focused on the positives that her family has experienced during this challenging time-period; they have more time to spend doing things like cooking  together as a family.

As Maria reminded us, we are lucky to live in the South Coast region. It is a place where people look out for each other. If you would like to support Puente’s COVID-19 Relief Fund, you can donate here.


Puente proporciona ayuda financiera a las familias dejadas por la Ley CARES

Aunque millones de familias se han visto afectadas por la pandemia de COVID-19 y las órdenes de Refugio en el lugar, los inmigrantes tienen una probabilidad desproporcionada de experimentar consecuencias negativas de estos eventos. Esto es particularmente cierto cuando un miembro de la familia es un inmigrante indocumentado. Un informe reciente del Urban Institute muestra que más de dos tercios (68.8%) de las familias con no ciudadanos han perdido el trabajo, en comparación con los adultos caucásicos (38%) o los adultos latinos en familias donde todos los miembros son ciudadanos (49.1%).

Los inmigrantes indocumentados y sus familias también tienen menos probabilidades de recibir asistencia financiera, ya que están excluidos de las disposiciones clave de alivio bajo la Ley CARES, que proporciona $1,200 a los ciudadanos con ingresos brutos ajustados por debajo de $75,000, más $500 por hijo dependiente. Los contribuyentes que presenten un número de identificación de contribuyente individual (ITIN), así como los ciudadanos estadounidenses y los titulares de la Tarjeta Verde que presenten conjuntamente con un cónyuge que use un ITIN, no son elegibles para recibir asistencia bajo la Ley CARES, incluso si tienen hijos que son Ciudadanos estadounidenses. Se han creado varios programas en un esfuerzo por abordar esta inequidad y ayudar a los hogares que no son elegibles para recibir asistencia federal.

El Estado de California creó un proyecto de Asistencia de Socorro en Desastres para Inmigrantes(DRAI, por sus siglas en inglés), que brinda asistencia financiera a las personas cuyo estado migratorio los hace inelegibles para otros tipos de asistencia. Para ser elegible para el programa DRAI de California, las personas deben poder verificar que son adultos indocumentados, que no son elegibles para la asistencia federal COVID-19 y que han experimentado dificultades financieras como resultado de COVID-19. Las solicitudes solo se aceptarán por teléfono desde el 18 de mayo de 2020 hasta el 30 de junio de 2020 al 866-490-3899. Se alienta a las personas a que presenten su solicitud lo antes posible porque se estima que los fondos disponibles actualmente solo pueden ayudar a 150,000 de los dos millones de inmigrantes indocumentados de California.

Puente ha creado su propio Fondo de ayuda COVID-19, hecho posible gracias a donaciones individuales y pequeñas donaciones de fundaciones. El 27 de abril, Puente comenzó a aceptar solicitudes para su Fondo de Ayuda COVID-19. Puente está utilizando el requisito de elegibilidad de ingresos ajustados del gobierno federal de la Ley CARES para determinar si una persona es elegible para este programa. Un individuo puede recibir $ 500 o hasta $ 1,000 por hogar a través del Fondo de Ayuda COVID-19 de Puente. En las primeras tres semanas del programa, Puente ha ayudado a 74 individuos. Puente planea ayudar a 400 personas con este fondo.

Esta semana, hablamos con Maria C. sobre cómo su familia se ha visto afectada por la pandemia de COVID-19 y cómo su familia ha sido asistida por el Fondo de Ayuda COVID-19 de Puente. Puente conoce a María y su familia desde hace años, algunos de sus hijos han sido parte del Programa de Liderazgo Juvenil y Empleo de Puente. María y su esposo viven en Pescadero con cuatro de sus hijos: tres de sus hijos asisten a Pescadero High School y su hija mayor asiste a la universidad en el sur de California. María y su esposo han trabajado en la industria de servicios esenciales durante más de 20 años. Desde el pedido de estancia en el hogar, no han podido trabajar, lo que ha dificultado su situación financiera. No eran elegibles para recibir asistencia de la Ley CARES porque el esposo de María es un inmigrante indocumentado. El esposo de María paga impuestos utilizando un ITIN, que está disponible para los no ciudadanos, independientemente de su estado legal, pero a pesar de pagar sus impuestos, toda la familia no es elegible para esta asistencia. Aunque es difícil estimar el número exacto de personas que entran en esta categoría, los datos más recientes del IRS indican que 4.35 millones de personas pagaron impuestos usando un número ITIN, pagando un total de $ 13.7 mil millones en impuestos (2015).

A pesar de la falta de asistencia federal, María y su familia han podido encontrar algo de alivio financiero durante esta pandemia. María y el empleador de su esposo les dieron tres semanas de pago después del cierre del restaurante, renunciaron a su pago de alquiler de abril y redujeron su pago de alquiler de mayo. María y su esposo recibieron $500 a través del Fondo de Ayuda COVID-19 de Puente. María dijo que este dinero les ha ayudado a continuar pagando sus facturas, incluyendo gas, agua y electricidad. María también aprecia que Puente haya ayudado con el pago de la renta de mayo y haya proporcionado máscaras y alimentos para su familia. Este apoyo adicional ha ayudado a aliviar parte de la presión financiera que su familia había estado sintiendo durante este tiempo. María también se centró en los aspectos positivos que su familia ha experimentado durante este período de tiempo desafiante; tienen más tiempo para pasar haciendo cosas como cocinar juntos en familia.

Como nos recordó María, tenemos la suerte de vivir en la región de la costa sur. Es un lugar donde las personas se cuidan entre sí. Si desea apoyar el Fondo de ayuda COVID-19 de Puente, puede donar aquí.

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