Mothers Warriors Leaders from Pescadero / Madres Guerreras y Líderes de Pescadero


Mothers Warriors Leaders from Pescadero 

As part of Puente’s Madres (Mothers) Wellness program, twelve women came together during the fall for weekly sessions focused on well-being and emotional support. The women came to each session to mutually support each other’s activities contributing to their emotional and physical wellness.

Each session, these women worked on designing flags and crafts in response to recent immigration news and events. The participants chose materials, created designs, came up with messaging, and sewed each of the flags. The women shared their feelings and reactions to the current climate regarding immigration and came up with a name for their project:

Thoughts on Immigration by Twelve Women Warriors with One Voice

At the end of this project, and to further reinforce their wellness, the women went out and celebrated their work as a group by trying Thai food for the first time, getting foot massages and getting a VIP after-hours tour of the new library in Half Moon Bay.

These women expressed that a project like this gives them a greater sense of community and a much needed space to recharge, be emotionally healthy, and support each other. They talked about difficult topics and shared their personal experiences with immigration which some of them have never spoken about before.

The women wanted to be sure that Puente and Puente’s supporters were aware of the value of this program that supports those who often carry the burden of working long hours and caring for everyone around them. They said that having a place to acknowledge each other’s efforts and needs and to share their collective voice has made a tremendous difference.

The Madres Guerreras (Mother Warriors) project culminated with a beautiful display at this year’s Día de Los Muertos celebration at the las Puente’s Pescadero Grown Farmers’ Market of the season on November 1st 2018. The Madres Warrior Project display was part of a larger display of arts and crafts created by South Coast community members through various workshops organized by another group of women who had recently emerged as leaders as part of Puente’s Madres Leadership Development program. Both programs were possible thanks to the Bella Vista Foundation and were intended to address maternal depression.

The Madres Leadership Development team began meeting weekly between October and November 2018 to plan and implement five community workshops and the Día altar for the 2018 Día de los Muertos celebration. In each meeting they supported each other’s ideas and opinions regarding the workshops and the altar display. These weekly meetings gave them a safe space to be heard and allowed them to learn and practice their leadership skills.

During the process of planning for the community workshops, the leaders reflected on their own culture and learned different traditions and their meanings through conversations and storytelling.

The women organized themselves so that for every community workshop there was a leader present during setup, during the workshop, and at clean up. The leaders had to set up tables, supplies, snacks and create an example of the craft of the day. During the workshop, leaders had to welcome, sign in, and introduce the workshop activity. Other roles included outreach to the community for offerings for the day of the altar, running a volunteer workshop to carve sugar skulls and making the sugar skulls’ colored icing.

When the women were asked what the biggest challenge of being a leader was, one responded, “my biggest challenge was speaking in front of a crowd”. Another leader shared, “my biggest challenge was managing my time as a leader and my time with my family.” When leaders were asked what they enjoyed the most about being a leader, they said, “I absolutely enjoyed everything, especially working with the other members of the leadership team” and, “I was happy to help others and I appreciated that my voice was heard.”

On average, 35 community members including parents and children showed up for each community workshop. The workshops included the history of the Day of the Dead, making sugar skulls, and decorating candles, pumpkins and canvases. While working on the projects, participants also socialized and shared their stories.

On November 1st, on the Day of the Dead, the women leaders and community members arrived early in the morning to begin building the altar, organize the arts and crafts display, and create the labyrinth. By mid-day, both the labyrinth and the Day of the Dead altar were finished. Everyone rushed to change and get their faces painted as skulls for the big celebration. The Day of the Dead is one of the most popular events for Puente because it brings the community together in remembering and celebrating lost loved ones. Traditional pan de Muertos and hot chocolate, skull face painting, Ballet Folklórico performance and music were all part of this big day.

Each year, the labyrinth honors the passing of different groups of people. In the past, the labyrinth has honored families, children, and men who have passed away attempting to cross the border. This year the leaders decided that they would honor the 50th anniversary of the Tlatelolco Massacre in Mexico and the recent school shootings in the United States. The leaders chose to use books, sugar skulls, and candles to pave the labyrinth’s pathway in order to represent students. Bilingual signs explained the meaning of the labyrinth.

After the Día de los Muertos event, leaders came together one last time to evaluate the whole program. Everyone shared what they saw worked well and what things could be improved. The women were excited to share new ideas to improve next year’s event.

Their passion, commitment and leadership as well as the work of the Madres Warriors all flourished and ended on a good note with a beautiful display and a successful Día de los Muertos event.

Puente offers Health and Wellness workshops and Leadership Development programs for community members on the South Coast. Support Puente’s work today.

Madres Guerreras y Líderes de Pescadero

Como parte del Programa de Salud y Bienestar “Madres” de Puente, doce mujeres se reunieron durante el otoño en sesiones semanales centradas en el bienestar y el apoyo emocional. Las mujeres acudieron a cada sesión para apoyarse mutuamente en sus actividades, contribuyendo de esta manera a su bienestar emocional y físico.

En cada sesión, estas mujeres se centraron en el diseño de banderas y artesanías en respuesta a noticias y eventos recientes sobre la inmigración. Las participantes eligieron materiales, crearon diseños y mensajes y cosieron cada una de las banderas. También compartieron sus sentimientos y reacciones al clima actual con respecto a la inmigración. El nombre que se les ocurrió para su proyecto fue:

Reflexiones sobre la Inmigración: La Voz de Doce Mujeres Guerreras

Al final de este proyecto, y para reforzar aún más su bienestar, las mujeres salieron para celebrar su trabajo en equipo yendo a un restaurante y probando la comida tailandesa por primera vez, recibiendo masajes en los pies y haciendo un recorrido VIP nocturno de la nueva biblioteca de Half Moon Bay.

Estas mujeres expresaron que un proyecto como éste les da un mayor sentido de comunidad y un espacio necesario para recargar, apoyarse mutuamente y ser saludables emocionalmente. Hablaron sobre temas difíciles y compartieron sus experiencias personales como inmigrantes, de las cuales algunas de ellas nunca antes habían hablado.

Las mujeres querían asegurarse de que tanto Puente como los partidarios de Puente son conscientes del valor de este programa que apoya a personas que a menudo no sólo llevan la carga de trabajo por largas horas sino que también cuidan a todos los que las rodean. Dijeron que tener un lugar para reconocerse mutuamente en sus esfuerzos y compartir sus necesidades de manera colectiva ha tenido un gran impacto en sus vidas.

El proyecto Madres Guerreras culminó con una hermosa exhibición en la celebración del Día de los Muertos en el último Mercado de Verduras de Pescadero organizado por Puente. La exhibición del Proyecto Madres Guerreras fue parte de las artes y artesanías creadas por la comunidad de la Costa Sur a través de varios talleres organizados por otro grupo de mujeres que recientemente emergieron como líderes como parte del Programa de Desarrollo de Liderazgo de Madres de Puente. Ambos programas fueron posibles gracias a la Fundación Bellavista y fueron creados para abordar la depresión materna.

El segundo grupo de Mujeres Líderes comenzó a reunirse semanalmente entre octubre y noviembre para planificar e implementar cinco talleres comunitarios y el altar para la celebración del Día de los Muertos de 2018. En cada reunión apoyaron mutuamente sus ideas y opiniones sobre los talleres y el altar. Estas reuniones semanales les dieron un espacio seguro para ser escuchadas y les permitió aprender y practicar sus habilidades de liderazgo.

Durante el proceso de planificación de los talleres comunitarios, las líderes reflexionaron sobre su propia cultura y aprendieron el significados de sus diferentes tradiciones a través de historias y conversaciones. Las líderes tuvieron la oportunidad de hablar sobre las varias formas de liderar.

Las mujeres se organizaron para que en cada taller comunitario hubiera una líder presente durante la instalación, durante el taller y durante la limpieza. Las líderes tuvieron que instalar mesas, suministros, bocadillos y crear un ejemplo de la actividad que harían ese día. Durante cada taller, las líderes tuvieron que dar la bienvenida, registrar a los participantes y presentar la actividad del taller. Otras funciones que realizaron fueron la divulgación a la comunidad para que trajeran ofrendas para el día del altar, la organización de un taller de voluntarios para tallar calaveras de azúcar y preparar el azúcar de colores para las calaveras.

Cuando se les preguntó a las mujeres cuál fue su mayor desafío como líder, una respondió: “mi mayor desafío fue hablar frente a una multitud”. Otra líder compartió: “para mí fue administrar mi tiempo como líder y mi tiempo con mi familia”. Cuando se les preguntó a las líderes qué es lo que más les gustó de ser líderes, dijeron: “Disfruté absolutamente de todo, especialmente trabajando con las otras líderes del equipo” y” Me complació ayudar a los demás y aprecié que se escuchara mi voz “.

En promedio, 35 miembros de la comunidad, incluyendo padres e hijos, asistieron a cada taller comunitario. Estos talleres se centraron en la historia del Día de los Muertos, la fabricación de calaveras de azúcar y la decoración de velas, calabazas y lienzos. Mientras trabajaban en los proyectos, los participantes también tuvieron la oportunidad de socializar y compartir sus historias.

El 1 de noviembre, en el Día de los Muertos, las mujeres líderes y voluntarios de la comunidad llegaron temprano en la mañana para comenzar a construir el altar, organizar las exhibiciones de arte y artesanía y crear el laberinto. A mediodía, tanto el laberinto como el altar estaban terminados. Todos se apresuraron a cambiar y pintar sus caras como calaveras para la gran celebración. El Día de los Muertos es uno de los eventos más populares de Puente porque reúne a la comunidad para recordar y celebrar a los seres queridos que han perdido. El pan tradicional de Muertos con chocolate caliente, la pintura de calavera, el ballet folklórico y la música fueron parte de este gran día.

El laberinto honra cada año el fallecimiento de diferentes grupos de personas. En el pasado, el laberinto ha honrado a familias, niños y hombres que han fallecido intentando cruzar la frontera. Este año, los líderes decidieron honrar el 50 aniversario de la Masacre de Tlatelolco en México y los recientes tiroteos escolares en los Estados Unidos. Los líderes eligieron usar libros, calaveras de azúcar y velas para representar a los estudiantes en el camino del laberinto. Signos bilingües explicaban el significado del laberinto.

Después del evento del Día de los Muertos, las líderes se reunieron por última vez para evaluar el programa. Todas compartieron lo que vieron que funcionó bien y qué cosas se podrían mejorar. Las mujeres se emocionaron al compartir nuevas ideas para mejorar el evento del próximo año.

La pasión, compromiso y liderazgo de estas mujeres, así como el trabajo de las Madres Guerreras, florecieron y terminaron con una buena nota con una hermosa exhibición y un exitoso evento del Día de los Muertos.

Puente ofrece talleres de salud y bienestar y programas de desarrollo de liderazgo para miembros de la comunidad en la costa sur. Apoya el trabajo de Puente hoy.

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