Pescadero welcomes a family. Pescadero da la bienvenida a una familia.

It will be a long time before this country reckons with the legacy of the Trump administration’s policy of separating immigrant families, for months at a time, in detention centers and tent cities at the U.S.-Mexico border – a policy that continues, despite the President claiming otherwise.

Yet in cities and small towns across America, the effects of those policies are already manifesting as formerly detained immigrants make their way to what they hope can be their new homes.

Pescadero is one of those towns. In August, a father and son settled in the area after a long and difficult journey from Central America. They crossed two borders and traveled through all of Mexico and most of the Western U.S. before arriving at a ranch in the area where they have some relatives.

The boy is just a teenager. At first, they spoke to almost no one. They came to town with nothing, not even an ID. Nor did they tell anyone where they had come from: immigration detention in McAllen, Texas.

It took Joaquin Jimenez a couple of days to understand their circumstances. Someone brought them La Sala on a Thursday and introduced them to Jimenez, Puente’s Community Outreach Coordinator. He welcomed them to Pescadero and told them about Puente. But it wasn’t until he saw them again a few days later that he realized that they had been detained at the border – and that they needed his help to comply with the terms of their release.

“They showed me the envelope, the papers that said where they needed to go to check in with an immigration officer,” he said. It happened that Jimenez had just finished watching a video report from a local activist who had been to McAllen, Texas, and described how detainees were given these same envelopes.

If they missed their appointment, the father and son would be deported. The problem: the immigration office was in Stockton, and the newcomers had no transportation. So Jimenez drove them there himself, waking up very early to ensure they would not be delayed. When they arrived, he spoke to the immigration officer and advocated on behalf of the family.

“They asked me for an address [for the father and son], and I gave them an address from Pescadero. And I asked them, can we move this case to the San Francisco office?”

The officer agreed to transfer the case. The father and son now report to a different immigration officer, and the father wears a permanent electronic ankle monitor – which means he is tracked at all times, like felon on parole.


Pressing needs  

Meanwhile, Puente’s Safety Net Services Team organized to support the newcomers. Corina Rodriguez, Puente’s Safety Net Services Manager, drove out to see the family after learning from a contact at the school district that the father had tried to enroll his son at High School – but the boy would need several vaccinations before joining the other students at school.

This was more complicated than it would seem. Without health insurance, Puente’s clinic couldn’t help them with the vaccinations. The County’s Street and Medicine Field Team, which visits local farms and ranches, was only authorized to immunize adults. The County recommended that they travel to Redwood City, to get the boy vaccinated at a free clinic for uninsured patients.

“So we set up the bus [to take them to Redwood City], but unfortunately the bus picked them up late, they arrived at the clinic late, and they wouldn’t see them,” says Rodriguez.

The Street and Medicine Field Team escalated the issue to a supervisor, and the county acted quickly to amend its contract to permit them to immunize children under emergency circumstances.

The boy was admitted to school three weeks after the start of the academic year, with a backpack full of supplies provided by Puente.

There is a lot of ground to cover when migrants arrive on the South Coast, but the father and son have had some especially pressing needs. When the Puente staff learned that the father was in poor health, we jumped into help, says Laura Rodriguez, Community Resource Navigator for Puente.

“We’re getting their basic needs met. Right now, we are trying to figure out how to get the father and the son into medical and dental. . I arranged an appointment for the father to go to the dental office in Half Moon Bay, so will probably do the same with the son, Rodriguez said.”

Puente is also helping with basic clothing and toiletries. Some of the clothes were donated by community members, including Jimenez himself. “I brought things from my own family, from my home to give to them – anything they can fit in,” he says.

There are legal and emotional considerations, too. Puente arranged for the father to meet with a pro bono immigration attorney.

The father and son are now under long-distance surveillance. They have to check in with their immigration officer in person every other week, which entails an entire day of travel to San Francisco and back. A small network of volunteers with Half Moon Bay’s Coastside Immigration Action Group has been driving them to and from their whirlwind of appointments, and Puente has arranged transportation through a subsidized door-to-door transportation agency.

Puente has made many services available to the family, but it is a delicate relationship, says Corina Rodriguez.

“We always talk about how we want participants to have trust in us. We do not want to push them too much, or have them think we are just trying to get information out of them. We’re obviously here to help them, but we also want them to feel comfortable to ask whenever they’re ready, she said.”


A new vulnerability

The resilience of the larger Puente community – which always steps up to welcome outsiders – has been on full display to assist the newcomers. At the same time, their presence has also exposed a new vulnerability.

Until now, Pescadero has been a bit of an oasis from the immigration storm that regularly passes through many other communities, separating families and deporting longtime residents. Pescadero has seemingly been off the radar for some years now. And it is located in San Mateo County, which has stood up for the constitutional rights of undocumented detainees, and has been a sanctuary county since 2014.

“I do feel like we are actually under the microscope for the first time. The fact is that immigration officers can come into Pescadero to visit them,” he says.

No one can be sure. But Puente is aware of the possibility, and is prepared with a plan in the event of an ICE raid or visit from a federal immigration official. If ICE were to visit Puente, its offices would go into lockdown, including its parent co-op, to protect the children inside.

There is a phone tree in place to get the word out if necessary. The San Mateo County Sherriff’s Office has said it will not assist ICE during a raid, consistent with other sanctuary counties. In the meantime, Puente has pro bono immigration attorneys on call. It has held many community workshops on the constitutional rights of undocumented residents.

If ICE comes to their homes, Puente has provided special cards for residents to slide under their door which invokes the constitutional right not to speak to an immigration officer or open the door unless a warrant is correctly served.

“I know it’s not possible to take all the fears away. But we’ve given presentations about people knowing their rights, knowing what to say and what to do in case they are detained. For instance, they have the right to remain silent and not answer any questions,” says Jimenez.

Puente has also tapped into a network of ‘rapid responder’ groups in communities like Redwood City, San Mateo and Half Moon Bay. These activists are in constant contact with one another, and if they see any immigration-related activity in their neighborhoods or notice the presence of a suspected immigration officer, they can alert each other. If someone suspects an anomaly, another group member can go on location and start asking questions.

“We are prepared for threats, to keep the community safe,” says Jimenez. “And if they feel like they are in danger, they can ask us for help.”

If you would like to help and support the arising needs of community members, please consider making a donation today.


Pescadero da la bienvenida a una familia.

Pasará mucho tiempo antes de que este país conozca el impacto del legado de la política de la administración de Trump de separar a las familias inmigrantes, durante meses, en centros de detención y ciudades de tiendas de campaña en la frontera entre los Estados Unidos y México, una política que continúa, a pesar de que el Presidente alegando lo contrario.

Sin embargo, en las ciudades y pueblos pequeños de todo Estados Unidos, el efecto de esas políticas ya se manifiestan a medida que los inmigrantes detenidos se abren camino hacia lo que esperan que puedan ser sus nuevos hogares.

Pescadero es uno de esos pueblos. En agosto, un padre e hijo se establecieron en el área después de un largo y difícil viaje desde Centro América. Cruzaron dos fronteras y viajaron por todo México y la mayor parte de los Estados Unidos occidentales antes de llegar a un rancho en el área donde tienen algunos parientes.

El niño es apenas un adolecente. Al principio, casi no hablaban con nadie. Llegaron a la ciudad sin nada, ni siquiera una identificación. Tampoco le dijeron a nadie de dónde venían: detención de inmigrantes en McAllen, Texas.

A Joaquín Jiménez le tomó un par de días entender sus circunstancias. Alguien los llevó a La Sala un jueves y les presentó a Jiménez, el Coordinador de Alcance Comunitario de Puente. Les dio la bienvenida a Pescadero y les contó sobre Puente. Pero no fue hasta que los volvió a ver, unos días después, cuando se dio cuenta de que habían sido detenidos en la frontera y que necesitaban su ayuda para cumplir con los términos de su liberación.

Me mostraron el sobre, los papeles que decían dónde tenían que ir para registrarse con un oficial de inmigración,” dijo. Ocurrió que Jiménez acababa de ver un video de un activista local que había estado en McAllen, Texas, y describió cómo se entregaba a los detenidos estos mismos sobres.

Si faltaban a su cita, el padre y el hijo serían deportados. El problema: la oficina de inmigración estaba en Stockton, y los recién llegados no tenían transporte. Así que Jiménez los condujo allí él mismo, levantándose muy temprano para asegurarse de que no se retrasarían. Cuando llegaron, habló con el oficial de inmigración y abogó en nombre de la familia.

“Me pidieron una dirección [para el padre y el hijo], y les di una dirección de Pescadero. Y les pregunté, ¿podemos pasar este caso a la oficina de San Francisco?

El oficial accedió a trasladar el caso. El padre y el hijo ahora se reportan a un oficial de inmigración diferente, y el padre usa un monitor de tobillo electrónico permanente, lo que significa que lo rastrean en todo momento, como un delincuente en libertad condicional.

Necesidades continuas

Mientras tanto, el Equipo de Servicios de Seguridad de Puente se organizó para apoyar a los recién llegados. Corina Rodríguez, Gerente de servicios de seguridad de Puente, salió para ver a la familia después de enterarse de un contacto en el distrito escolar que el padre había tratado de inscribir a su hijo en la escuela secundaria, pero que fue rechazado temporalmente porque el niño necesitaría varias vacunas antes de unirse a los otros estudiantes en la escuela.

Esto era más complicado de lo que parece. Sin seguro de salud, la clínica de Puente no podría ayudarlos con las vacunas. El Equipo de Campo de la Calle y Medicina del condado, que visita granjas y ranchos locales, solo fue autorizado para inmunizar a adultos. El condado recomendó que, en cambio, viajaran a Redwood City para vacunar al niño en una clínica gratuita para pacientes sin seguro.

“Así que preparamos el autobús [para llevarlo a Redwood City], pero desafortunadamente los enviamos allí para nada. El autobús los recogió tarde, por lo que llegaron tarde a la clínica y no los recievberon, ” dice Rodríguez.

El Equipo de Campo de Street Medicine escaló el problema a un supervisor, y el condado actuó rápidamente para enmendar su contrato para permitirles inmunizar a los niños en circunstancias de emergencia.

El niño ingresó en la escuela tres semanas después del inicio del año académico, con una mochila llena de suministros provistos por Puente.

Hay mucho terreno que cubrir cuando los inmigrantes llegan a la costa sur, pero el padre y el hijo tienen necesidades especialmente apremiantes. El personal de Puente se enteró de que el padre tenía mala salud y ha estado tratando de ayudar, dice Laura Rodriguez, Navegadora de recursos comunitarios para Puente.

“Estamos satisfaciendo sus necesidades básicas. En este momento, estamos tratando de averiguar cómo llevarlos a la atención médica, tanto el padre como el hijo. Concerté una cita para que el padre fuera al consultorio dental en Half Moon Bay, así que probablemente haré lo mismo con el hijo “.

Puente también está ayudando con ropa básica y artículos de aseo. Parte de la ropa fue donada por miembros de la comunidad, incluido el mismo Jiménez. “Traje cosas de mi propia familia, de mi hogar para darles, cualquier cosa que les queden, “dice.

También hay consideraciones legales y emocionales. Puente organizó para que el padre se reuniera con un abogado de inmigración pro bono.

Puente ha puesto a disposición de la familia muchos servicios, pero es una relación delicada, dice Corina Rodríguez.

“Siempre hablamos de cómo queremos que nuestros participantes confíen en nosotros. No queremos presionarlos demasiado o hacer que piensen que solo estamos tratando de obtener información de ellos. “Obviamente estamos aquí para ayudarlos, pero también queremos que ellos se sientan cómodos de preguntar cuando estén listos.”

Una nueva vulnerabilidad 

La resistencia de la comunidad más grande de Puente, que siempre da un paso adelante para recibir a los forasteros, ha sido expuesta para ayudar a los recién llegados. Al mismo tiempo, su presencia también ha expuesto una nueva vulnerabilidad.

Hasta ahora, Pescadero ha sido un poco como un oasis de la tormenta de inmigración que regularmente atraviesa muchas otras comunidades, separando a las familias y deportando a los residentes de larga estancia. Pescadero parece haber estado fuera del radar desde hace algunos años. Y está ubicado en el condado de San Mateo, que ha defendido los derechos constitucionales de los detenidos indocumentados, y ha sido un condado santuario desde 2014.

“Siento que en realidad estamos bajo el microscopio por primera vez. El hecho es que los oficiales de inmigración pueden venir a Pescadero para visitarlos, ” dice.

Nadie puede estar seguro. Pero Puente está al tanto de la posibilidad y está preparado con un plan en caso de una redada o visita de ICE de un funcionario federal de inmigración. Si ICE visitara a Puente, sus oficinas se bloquearían, incluida la cooperativa de padres, para proteger a los niños que se encontraban dentro.

Hay un árbol telefónico en su lugar para correr la voz si es necesario. La Oficina del Alguacil del Condado de San Mateo ha dicho que no asistirá a ICE durante una redada, en consonancia con otros condados del santuario. Mientras tanto, Puente tiene abogados de inmigración pro bono de guardia. Ha realizado muchos talleres comunitarios sobre los derechos constitucionales de los residentes indocumentados.

Si ICE llega a sus hogares, Puente ha proporcionado tarjetas especiales para que los residentes que deslicen debajo de su puerta, lo que invoca el derecho constitucional de no hablar con un oficial de inmigración ni abrir la puerta a menos que se haya cumplido correctamente una orden judicial.

“Sé que no es posible quitar todos los temores. Pero hemos dado presentaciones sobre personas que conocen sus derechos, que saben qué decir y qué hacer en caso de que sean detenidos. Por ejemplo, tienen el derecho de permanecer en silencio y no contestar ninguna pregunta,” dice Jiménez.

Puente también se ha conectado a una red de grupos de “respuesta rápida” en comunidades como Redwood City, San Mateo y Half Moon Bay. Estos activistas están en contacto constante entre sí, y si ven alguna actividad relacionada con la inmigración en sus vecindarios o notan la presencia de un presunto oficial de inmigración, pueden alertarse entre sí. Si alguien sospecha una anomalía, otro miembro del grupo puede ir al lugar y comenzar a hacer preguntas.

“Estamos preparados para las amenazas, para mantener a la comunidad segura,” dice Jiménez. “Y si sienten que están en peligro, pueden pedirnos ayuda.”

Si desea ayudar y apoyar las necesidades emergentes de los miembros de la comunidad, considere hacer una donación hoy.


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