Puente Community Mental Health and Wellness team takes new approach to trauma 

(Para ver la traducción en español de esta historia, desplácese hacia abajo de la pagina).

Miembros del Equipo de Bienestar y Salud Mental Comunitaria de Puente: Hana Whizin, Alissa Clynne y Elizabeth Flores

Puente Community Mental Health and Wellness team takes new approach to trauma 

The Covid-19 pandemic is not ‘over,’ despite what some people have been saying. And the youth mental health crisis that accelerated during the pandemic is anything but over. Just ask America’s young people. 

In 2021, 44% of American youth told the CDC they felt persistently sad or hopeless. More than half said they had recently been emotionally abused at home by a stressed-out parent or other adult. ER visits for suspected suicide attempts were 51% higher for teen girls compared to before the pandemic.

Mental health has taken center stage in a national conversation about collective trauma, burnout and self-care.  

Community-serving organizations have a special role to play in this new conversation, and the Puente Community Mental Health and Wellness team has been waiting for this moment.

“With these social justice movements occurring across the country, more conversations about generational trauma and mental health as a whole are occuring, and these types of conversations help to reduce stigma around seeking mental health services,” says Alissa Clynne, an Associate Marriage and Family Therapist who joined Puente in December 2021.

“We’re starting to see a societal shift,” she adds. “There has long been a push to destigmatize mental health. But with this large-scale societal shift in perspective and national conversation around mental health, programs are able to respond and use that momentum.”

Clynne and the rest of the Community Mental Health and Wellness team have been laser-focused on destigmatizing mental health in the past year by opening up a community-wide conversation about trauma and self-care. 

Puente’s newly expanded team of culturally humble psychologists, therapists and social workers has enacted specific changes to reflect a pivot toward community-based support and group programming, as well as a new in-school program. 

Even the name of the team represents the change in direction and wellness focus: the name transitioned from Behavioral Health and Recovery Services to Community Mental Health and Wellness. 

At a certain point, the Community Mental Health and Wellness team also became aware that many community members might not have a clear sense of what they did – an unintentional effect of the confidentiality requirements of therapy. But confidentiality does not mean ‘secrecy.’

Puente has been able to provide mental health services to the South Coast community free of charge since its inception (1998) and has built the trust with community members to destigmatize the need for this service and knew that more work needed to be done during the pandemic. 

“We realized that people in the community really didn’t know what we did,” says Jill Anderson, Licensed Psychologist, Psy.D., contractor clinician at Puente. “I think about it a little bit like The Wizard of Oz, like we were behind the curtain. But it’s not a secret what we do in therapy.”

Adds Clynne: “We’re trying to shift a community perception, and even really within our own staff, from this idea that we’re just kind of this closed-off entity that only deals with people who need individual therapy.”

Their team has embarked on a public outreach campaign of sorts. One key player is bilingual Community Mental Health Associate Elizabeth Flores, who recently joined the team and has made it possible to reach more of the Puente community thanks to her previous work with Puente and participants at La Sala and elsewhere. 

At the Puente Community Health Fair this summer, staff were on hand to describe how Puente can help participants manage anxiety and deal with trauma – and to give away free ‘Wellness Kits’ with items for stress and anxiety relief.

Most crucially, Puente has adopted a community mental health model that helps anyone learn coping skills that lead to a richer, fuller life and address community trauma. It leans into the mutual support networks that already exist among friends and neighbors. 

“Mental health and mental wellness is really a community-based strategy, and we all participate in it,” explains Clynne. “The community already supports itself and its own mental wellness and the mental wellness of others. We are not coming in to tell the community how they need to heal; we realize that everyone in the community already has the capacity to heal and we want to support them in tapping into their cultural traditions that make sense to them.”

Community gardens, social gatherings and cultural traditions are all examples of this.

Anderson agrees. “There are many strategies which we all learned or relied on during the pandemic to cope. We know that there are many ways we can support ourselves and each other.”  

This strength-based approach is a crucial part of the shift toward community wellness and is expressed in a number of new programs. One is Start Up!, a social emotional learning program that Puente tried in a couple of schools last year, and whose goal is to expand to the entire La Honda-Pescadero Unified School District.

A new social emotional program in schools

Puente’s mental health support team didn’t need to see the stats on how challenging the pandemic and its associated stressors have been for young people. They have seen it all in their community.

“We were noticing more children having a really hard time with lack of socialization [from being out of school], the stress that they saw in their parents, and what was on the news – and not having the capacity to totally understand and take it in in the way adults do,” says Clynne.

She knew that for some youth, those stressors could escalate a range of reactions from anxiety to trauma. Then she thought of a potential solution.

Clynne knew about Start Up!, a school-based arts curriculum originally developed for Native American youth, because of an early contact with one of the two art therapists who sought to develop the program to address generational trauma and its effects in reservation schools. “They created a program that would address trauma in a strength-based way. It has a lot of fascinating science behind it. So, I proposed this as an art-based program that could address some of the trauma of the pandemic,” she says.

Start Up! is appropriate for all school aged children, from first graders to high school seniors. It debuted in spring 2022 with Puente mental health staff doing regular sessions in several classrooms, including all K through 5 classrooms, one seventh-grade classroom, and one in high school.

Start Up! is not an art therapy program, but it uses art activities to provide social and emotional support to students and reduces anxiety, depression, and aggression. It uses an evidence-based Neurodevelopmental Art Therapy (NDAT) chronic trauma treatment model that taps into the cognitive functioning of the cerebral and prefrontal cortex to help young people identify and process their emotions. Ultimately as they traverse the program, they’re on their way to learning new coping skills, increasing their feelings of resilience, and improving their academic performance.

“Traditional therapy uses a lot of talking. Art therapy replaces a lot of the talking with art. it’s just a different communication style,” explains Clynne.

How can art do all of that? Here are some examples. In order to cope with their emotions, students must first learn to identify themselves as people. One exercise has them play with ideas of ‘inside self’ and ‘outside self’ by folding a paper in half and drawing images of how they present themselves to the world (the outside), versus the things they keep to themselves or only tell their best friends (the inside).

“Sometimes you get kids who go really deep and draw images of their anxieties and their sadness. It’s teaching this idea that you don’t have to share everything,” says Clynne.

Another exercise, one which happens at the start of every school session, is to draw a strange-looking bilateral scribble on a piece of paper with both hands at once. It doesn’t matter what the image depicts – a giant scribble, a sun, a dinosaur – as long as the students are drawing with both hands.

“The idea is that trauma disrupts both hemispheres from communicating across the whole brain, which can lead to impairments in mental health. By stimulating both hemispheres through a bilateral scribble, the goal is to reconnect both sides to promote healing from trauma,” says Clynne.

Anderson agrees. “It’s really amazing. Over time, we can heal, and we can use those new neural pathways to develop strengths around communication and problem-solving.”  

There are other exercises that focus on building self-confidence and resilience. Clynne has students do what she calls the “ugly drawing” – they start off using oil pastels to make the ugliest, messiest drawing they can. Then, they cut up the ugly drawing and turn it into a piece of art that they find beautiful. “The concept is that we have the ability to transform ourselves and our circumstances to be better, or something we are proud of,” says Clynne.

Sample of a child’s artwork as part of the Start Up! school-based art curriculum

A bit later in the process, students use art as a collaborative exercise. For instance, they will start an artwork and then hand it to another student to finish – a double challenge of working together and learning to relinquish control.

Addressing universal trauma 

As any doctor will tell you, it is way more effective to identify the warning signs of an illness and intervene early than it is to treat the problem later on. Better yet to prevent it completely by staying healthy and putting that power in the hands of the patient.

Mental health and mental illness are no different. Puente takes a public health approach to these issues, which both acknowledges the universality of mental health struggles, and aims to make coping tools as widely available as possible in the general population. (An example is Start Up! for schools, but also future workshops and info sessions targeted to groups of adults in the community).

“The pandemic alerted everybody to this openness that we’ve all experienced a universal trauma,” says Anderson.

It makes concepts like trauma and stress easier to talk about, including for youth who experience numerous traumas or grow up in a household with toxic stress.

The state of California has been on the same page. In August, Gov. Gavin Newsom announced a $4.7 billion initiative to boost access to mental and behavioral health services for young people, as well as access to substance abuse treatment.

Former California Surgeon General Dr. Nadine Burke Harris, a pediatrician, came to her office in 2019 with a goal of helping other health providers recognize and treat early childhood trauma and abuse. She ultimately trained more than 20,000 providers on how to screen for these signs of “adverse childhood experiences.” California now also requires health insurance providers to cover the cost of these screenings.

With a reasonably small group of participants that number in the hundreds, Puente’s Community Mental Health and Wellness team knows that they can make a tangible and immediate difference in the lives of locals – both to treat mental illness, and to disrupt the generational trauma cycle.

“I think Puente is unique in the population that we serve, with some newcomers to the U.S. and some of the immigrant population. How do you take the cultural components of what worked in their countries of origin and integrate some of those more indigenous healing practices and be more thoughtful about the work?” asks Anderson.

That is an area of focus for the Community Mental Health and Wellness Team, and so is ongoing support for Puente staff themselves and other local professionals. A few years ago, Puente began working with Trauma Transformed, an East Bay-based training center, to educate its own staff and the teaching staff at La Honda-Pescadero Unified School about the telltale signs of trauma – not only in students or community members, but on the providers themselves.

The principle of Trauma Transformed and trauma-informed care in general is that a systematic and preventative approach is needed to address and heal the effects of chronic stress and trauma. It is pervasive and long-lasting, and it can impact the ability of social service organizations like Puente to effectively work with, respond to, and help the people they serve. For instance, fragmented delivery systems and staff unprepared to understand and address trauma can worsen instead of improving the experiences of those who have had trauma in their lives.

Not only that, but Puente staff may not even realize that they are stressed or overwhelmed because they’ve been providing care to the community during a series of highly traumatic events in the last two years, and that they need to focus on shoring up their own self-care, stability and feeling of safety in order to do the same for participants.

“The idea is that you can’t pour from an empty cup. So, if we take care of ourselves, we can better take care of others,” says Clynne.

Puente continues to focus on strategies to reduce the long-term impact of trauma.Today, the Mental Health and Wellness team conducts regular presentations with Puente staff.  

“The Puente staff in the trauma presentations that I’ve been doing are asking for more. They’re really appreciating the time in small groups to talk about what’s happening,” says Anderson.

As for Start Up!, one of the best examples of early success has been the comments from the students themselves, which they shared in a survey as the last school year drew to a close.

“With some of the kids, we weren’t thinking that it was getting through. They were a little wild at times and trying to figure out the directives was often challenging,” admits Clynne. “But at the end, when I got the survey results back, the responses we got from the same kids that I may have thought weren’t getting it, were some of the most profound quotes that we had.”

Here is a selection of quotes from those students:

“I learned that we should think highly of ourselves, since others probably do as well”

“It helps me. Thank you for this.”

“I learned a lot about myself.”

“I learned that when you get a strong emotion, you can have strategies to calm down”

“I learned how to be calm.”

“It was fun!”

Feedback like this suggests the community at large can benefit greatly from this new public health approach to challenges around mental health.

Thanks to the support from funding from San Mateo County, Kaiser Permanente, Bella Vista Foundation and other generous funders and donors. You can make a contribution to this program by donating today. 

Puente currently has an employment opportunity for a Clinical Director: Community Mental Health and Wellness Program. Click here for more information.


El equipo de Salud Mental y Bienestar de Puente Community adopta un nuevo enfoque para el trauma

La pandemia de COVID-19 no ha “terminado”, a pesar de lo que algunas personas han estado diciendo. Y la crisis de salud mental juvenil que se aceleró durante la pandemia no ha terminado. Pregúntale a los jóvenes de Estados Unidos.

En 2021, el 44% de los jóvenes estadounidenses dijeron a los CDC que se sentían persistentemente tristes o sin esperanza. Más de la mitad dijeron que recientemente habían sido abusados ​​emocionalmente en el hogar por un padre estresado u otro adulto. Las visitas a la sala de emergencias por sospechas de intentos de suicidio fueron un 51% más altas para las adolescentes en comparación con antes de la pandemia.

La salud mental ha ocupado un lugar central en una conversación nacional sobre el trauma colectivo, el agotamiento y el autocuidado.

Las organizaciones que sirven a la comunidad tienen un papel especial que desempeñar en esta nueva conversación, y el equipo de Bienestar y Salud Mental de la Comunidad de Puente ha estado esperando este momento.

“Con estos movimientos de justicia social que ocurren en todo el país, se están produciendo más conversaciones sobre el trauma generacional y la salud mental en general, y este tipo de conversaciones ayudan a reducir el estigma en torno a la búsqueda de servicios de salud mental”, dice Alissa Clynne, Associate Marriage and Family. Terapeuta que se incorporó a Puente en diciembre de 2021.

“Estamos empezando a ver un cambio social”, agrega. “Durante mucho tiempo ha habido un impulso para desestigmatizar la salud mental. Pero con este cambio social a gran escala en la perspectiva y la conversación nacional sobre la salud mental, los programas pueden responder y aprovechar ese impulso”.

Clynne y el resto del equipo de Bienestar y Salud Mental de la Comunidad se han enfocado en desestigmatizar la salud mental durante el último año al abrir una conversación en toda la comunidad sobre el trauma y el autocuidado.

El equipo actual de Puente son psicólogos, terapeutas y trabajadores sociales culturalmente humildes y ha promulgado cambios específicos para reflejar un giro hacia el apoyo comunitario y la programación grupal, así como un nuevo programa en la escuela.

Incluso el nombre del equipo representa el cambio de dirección y el enfoque de bienestar: el nombre pasó de Servicios de Recuperación y Salud del Comportamiento a Equipo de Bienestar y Salud Mental Comunitaria.

En cierto momento, el equipo de Bienestar y salud mental de la comunidad también se dio cuenta de que muchos miembros de la comunidad podrían no tener una idea clara de lo que hacían, un efecto no intencional de los requisitos de confidencialidad de la terapia. Pero confidencialidad no significa ‘secreto’. Aunque Puente ha podido brindar servicios de salud mental a la comunidad en la Costa Sur de forma gratuita desde su inicio (1998) y ha construido la confianza con los miembros de la comunidad para desestigmatizar la necesidad de este servicio, sabían que se necesitaba hacer más trabajo. 

“Nos dimos cuenta de que las personas de la comunidad realmente no sabían lo que hacíamos”, dice Jill Anderson, psicóloga licenciada, Psy.D., clínica contratista en Puente. “Pienso en ello un poco como El mago de Oz, como si estuviéramos detrás de la cortina. Pero no es un secreto lo que hacemos en terapia”.

Agrega Clynne: “Estamos tratando de cambiar la percepción de la comunidad, e incluso dentro de nuestro propio personal, de esta idea de que somos una especie de entidad cerrada que solo trata con personas que necesitan terapia individual”.

Su equipo se ha embarcado en una especie de campaña de divulgación pública. Una nueva tactica y clave es la asociada bilingüe de salud mental comunitaria Elizabeth Flores, quien recientemente se unió al equipo y ha hecho posible llegar a más miembros de la comunidad de Puente gracias a su trabajo anterior con Puente y participantes en La Sala y en otros lugares.

En la Feria de Salud Comunitaria de Puente este verano, el personal estuvo disponible para describir cómo Puente puede ayudar a los participantes a controlar la ansiedad y lidiar con el trauma, y ​​para regalar “Kits de bienestar” gratuitos con artículos para aliviar el estrés y la ansiedad.

Lo más importante es que Puente ha adoptado un modelo comunitario de salud mental que ayuda a cualquier persona a aprender habilidades de afrontamiento que conducen a una vida más rica y plena y abordan el trauma de la comunidad. Se apoya en las redes de apoyo mutuo que ya existen entre amigos y vecinos.

“La salud mental y el bienestar mental son realmente una estrategia basada en la comunidad y todos participamos en ella”, explica Clynne. “La comunidad ya se mantiene a sí misma y a su propio bienestar mental y al bienestar mental de los demás. No venimos a decirle a la comunidad cómo necesitan sanar; nos damos cuenta de que todos en la comunidad ya tienen la capacidad de sanar y queremos apoyarlos para que aprovechen sus tradiciones culturales que tienen sentido para ellos”.

Los jardines comunitarios, las reuniones sociales y las tradiciones culturales son ejemplos de esto.

Anderson está de acuerdo. “Hay muchas estrategias que todos aprendimos o en las que confiamos durante la pandemia para hacer frente. Sabemos que hay muchas maneras en que podemos apoyarnos a nosotros mismos y a los demás”.

Este enfoque basado en la fortaleza es una parte crucial del cambio hacia el bienestar de la comunidad y se expresa en varios programas nuevos. Uno es Start Up!, un programa de aprendizaje socioemocional que Puente probó en un par de escuelas el año pasado, y cuyo objetivo es expandirse a todo el Distrito Escolar Unificado de La Honda-Pescadero.

Un nuevo programa socioemocional en las escuelas

El equipo de apoyo de salud mental de Puente no necesitaba ver las estadísticas sobre cuán desafiantes han sido la pandemia y sus factores estresantes asociados para los jóvenes. Lo han visto todo en su comunidad.

“Nos dimos cuenta de que más niños tenían dificultades con la falta de socialización [por no estar en la escuela], el estrés que veían en sus padres y lo que aparecía en las noticias, y no tenían la capacidad de entenderlo y aceptarlo por completo. en la forma en que lo hacen los adultos”, dice Clynne.

Sabía que, para algunos jóvenes, esos factores estresantes podrían intensificar una variedad de reacciones, desde la ansiedad hasta el trauma. Entonces pensó en una posible solución.

Clynne conocía Start Up!, un plan de estudios de artes basado en la escuela desarrollado originalmente para jóvenes nativos americanos, debido a un contacto temprano con uno de los dos terapeutas de arte que buscaron desarrollar el programa para abordar el trauma generacional y sus efectos en las escuelas de reserva. “Crearon un programa que abordaría el trauma de una manera basada en la fuerza. Tiene mucha ciencia fascinante detrás. Así que propuse esto como un programa basado en el arte que podría abordar parte del trauma de la pandemia”, dice ella.

¡StartUp! Es apropiado para todos los niños en edad escolar, desde el primer grado hasta el último año de secundaria. Debutó en la primavera de 2022 con el personal de salud mental de Puente realizando sesiones regulares en varios salones de clases, incluidos todos los salones de K a 5, un salón de séptimo grado y uno en la escuela secundaria.

¡StartUp! no es un programa de arteterapia, pero utiliza actividades artísticas para brindar apoyo social y emocional a los estudiantes y reduce la ansiedad, la depresión y la agresión. Utiliza un modelo de tratamiento de trauma crónico basado en la terapia del arte del desarrollo neurológico (NDAT, por sus siglas en inglés) que aprovecha el funcionamiento cognitivo de la corteza cerebral y prefrontal para ayudar a los jóvenes a identificar y procesar sus emociones. En última instancia, a medida que atraviesan el programa, están en camino de aprender nuevas habilidades de afrontamiento, aumentar sus sentimientos de resiliencia y mejorar su rendimiento académico.

“La terapia tradicional usa mucho hablar. La arteterapia reemplaza gran parte de la conversación con el arte. es simplemente un estilo de comunicación diferente”, explica Clynne.

¿Cómo puede el arte hacer todo eso? Aquí hay unos ejemplos. Para hacer frente a sus emociones, los estudiantes primero deben aprender a identificarse como personas. Un ejercicio les hace jugar con las ideas de ‘yo interior’ y ‘yo exterior’ doblando un papel por la mitad y dibujando imágenes de cómo se presentan al mundo (el exterior), en comparación con las cosas que se guardan para sí mismos o que solo se cuentan a sí mismos. mejores amigos (el interior).

“A veces tienes niños que profundizan mucho y dibujan imágenes de sus ansiedades y tristezas. Está enseñando esta idea de que no tienes que compartir todo”, dice Clynne.

Otro ejercicio, que ocurre al comienzo de cada sesión escolar, es dibujar un garabato bilateral de aspecto extraño en una hoja de papel con ambas manos a la vez. No importa lo que represente la imagen (un garabato gigante, un sol, un dinosaurio), siempre que los estudiantes dibujen con ambas manos.

“La idea es que el trauma impide que ambos hemisferios se comuniquen en todo el cerebro, lo que puede provocar problemas en la salud mental. Al estimular ambos hemisferios a través de un garabato bilateral, el objetivo es reconectar ambos lados para promover la curación del trauma”, dice Clynne.

Anderson está de acuerdo. “Es realmente increíble. Con el tiempo, podemos sanar y podemos usar esas nuevas vías neuronales para desarrollar fortalezas en torno a la comunicación y la resolución de problemas”.

Hay otros ejercicios que se centran en desarrollar la confianza en uno mismo y la resiliencia. Clynne hace que los estudiantes hagan lo que ella llama el “dibujo feo”: comienzan usando pasteles al óleo para hacer el dibujo más feo y desordenado que puedan. Luego, cortan el dibujo feo y lo convierten en una obra de arte que encuentran hermosa. “El concepto es que tenemos la capacidad de transformarnos a nosotros mismos y nuestras circunstancias para ser mejores, o algo de lo que estemos orgullosos”, dice Clynne.

Muestra de la obra de arte de un niño como parte de Start Up! plan de estudios de arte basado en la escuela

Un poco más adelante en el proceso, los estudiantes usan el arte como un ejercicio colaborativo. Por ejemplo, comenzarán una obra de arte y luego se la entregarán a otro estudiante para que la termine: un doble desafío de trabajar juntos y aprender a renunciar al control.

Abordar el trauma universal

Como cualquier médico le dirá, es mucho más efectivo identificar las señales de advertencia de una enfermedad e intervenir temprano que tratar el problema más adelante. Mejor aún prevenirlo por completo manteniéndose saludable y poniendo ese poder en manos del paciente.

La salud mental y la enfermedad mental no son diferentes. Puente adopta un enfoque de salud pública para estos problemas, que reconoce la universalidad de las luchas de salud mental y tiene como objetivo hacer que las herramientas de afrontamiento estén tan disponibles como sea posible en la población general. (Un ejemplo es Start Up! para escuelas, pero también futuros talleres y sesiones informativas dirigidas a grupos de adultos en la comunidad).

“La pandemia alertó a todos sobre esta apertura de que todos hemos experimentado un trauma universal”, dice Anderson.

Hace que sea más fácil hablar de conceptos como trauma y estrés, incluso para jóvenes que experimentan numerosos traumas o crecen en un hogar con estrés tóxico.

El estado de California ha estado en la misma página. En agosto, el gobernador Gavin Newsom anunció una iniciativa de $47 millones para impulsar el acceso a los servicios de salud mental y conductual para los jóvenes, así como el acceso al tratamiento por abuso de sustancias.

La ex cirujana general de California, la Dra. Nadine Burke Harris, pediatra, acudió a su consultorio en 2019 con el objetivo de ayudar a otros proveedores de salud a reconocer y tratar el trauma y el abuso en la primera infancia. Finalmente capacitó a más de 20,000 proveedores sobre cómo detectar estos signos de “experiencias infantiles adversas”. California ahora también requiere que los proveedores de seguros de salud cubran el costo de estos exámenes.

Con un grupo razonablemente pequeño de participantes que suman cientos, el equipo de Salud Mental y Bienestar Comunitario de Puente sabe que pueden marcar una diferencia tangible e inmediata en la vida de los locales, tanto para tratar enfermedades mentales como para interrumpir el ciclo de trauma generacional.

“Creo que Puente es único en la población a la que servimos, con algunos recién llegados a los Estados Unidos y parte de la población inmigrante. ¿Cómo tomas los componentes culturales de lo que funcionó en sus países de origen e integras algunas de esas prácticas curativas más indígenas y eres más reflexivo sobre el trabajo? pregunta Anderson.

Esa es un área de enfoque para el Equipo de Bienestar y Salud Mental de la Comunidad, y también lo es el apoyo continuo para el personal de Puente y otros profesionales locales. Hace algunos años, Puente comenzó a trabajar con Trauma Transformed, un centro de capacitación con sede en East Bay, para educar a su propio personal y al personal docente de la Escuela Unificada La Honda-Pescadero sobre los signos reveladores de trauma, no solo en los estudiantes o miembros de la comunidad. , sino en los propios proveedores.

El principio de Trauma Transformed y atención informada sobre el trauma en general es que se necesita un enfoque sistemático y preventivo para abordar y curar los efectos del estrés crónico y el trauma. Es generalizado y duradero, y puede afectar la capacidad de las organizaciones de servicios sociales como Puente para trabajar, responder y ayudar de manera efectiva a las personas a las que sirven. Por ejemplo, los sistemas de entrega fragmentados y el personal que no está preparado para comprender y abordar el trauma pueden empeorar en lugar de mejorar las experiencias de quienes han tenido un trauma en sus vidas.

No solo eso, sino que es posible que el personal de Puente ni siquiera se dé cuenta de que está estresado o abrumado porque ha estado brindando atención a la comunidad durante una serie de eventos altamente traumáticos en los últimos dos años, y que deben concentrarse en apuntalar su autocuidado, estabilidad y sensación de seguridad para hacer lo mismo con los participantes.

“La idea es que no se puede verter de una taza vacía. Entonces, si nos cuidamos a nosotros mismos, podemos cuidar mejor a los demás”, dice Clynne.

Puente continúa enfocándose en estrategias para reducir el impacto a largo plazo del trauma. Hoy, el equipo de Salud Mental y Bienestar realiza presentaciones periódicas con el personal de Puente.“El personal de Puente en las presentaciones de trauma que he estado haciendo están pidiendo más. Realmente aprecian el tiempo en grupos pequeños para hablar sobre lo que está sucediendo”, dice Anderson.

En cuanto a Start Up!, uno de los mejores ejemplos de éxito temprano ha sido los comentarios de los propios estudiantes, que compartieron en una encuesta cuando el último año escolar llegaba a su fin.

“Con algunos de los niños, no pensábamos que estaba pasando. A veces eran un poco activos y tratar de descifrar las directivas a menudo era un desafío”, admite Clynne. “Pero al final, cuando recuperé los resultados de la encuesta, las respuestas que obtuvimos de los mismos niños que quizás pensé que no entendían, fueron algunas de las citas más profundas que tuvimos”.

Aquí hay una selección de citas de esos estudiantes:

“Aprendí que debemos pensar muy bien de nosotros mismos, ya que los demás probablemente también lo hagan”

“Me ayuda. Gracias por esto.”

“Aprendí mucho sobre mí mismo”.

“Aprendí que cuando tienes una emoción fuerte, puedes tener estrategias para calmarte”

“Aprendí a estar tranquilo”.

“¡Fue divertido!”

Comentarios como este sugieren que la comunidad en general puede beneficiarse enormemente de este nuevo enfoque de salud pública para los desafíos relacionados con la salud mental.

Gracias al apoyo financiero del condado de San Mateo, Kaiser Permanente, la Fundación Bella Vista y otros patrocinadores y donantes generosos. Puede hacer una contribución a este programa haciendo una donación hoy.

Puente actualmente tiene una oportunidad de empleo para un Director Clínico: Programa de Bienestar y Salud Mental Comunitaria. Haga clic aquí para más información.

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