Puente is 20: finding power in community. Puente cumple 20 años: encuentra poder en la comunidad.

Puente is 20: finding power in community

The story of Puente is the story of two different organizations that bridged to each other to form a new Puente.

Carol Young-Holt came to the South Coast in 1989, long before Puente. As an early childhood educator, she focused on young children and their families, an underserved population. As she got to know the community through her pre-school classes she saw that the needs of many families were coupled with poverty, lack of transportation and lack of local health and human services. She saw a need to build bridges between volunteers, organizations and human service providers so that together, they could network, share resources and leverage their efforts. Under her leadership the South Coast Collaborative brought together these constituents in 1997. The Collaborative focused on getting an accurate picture of community needs and resources and conducted a survey to gather primary data. The results were published in Looking, Listening, and Dreaming. This profile built the case for more services and paved the way for many initiatives that helped both the community and policymakers to have a greater understanding of the region.

With the completion of the survey and the emergence of task-oriented groups, the work of the Collaborative wound up. The focus moved to hiring staff, seeking funds and providing programs and services for children and families. The school district took the lead, establishing the North Street Community Resource Center with office space at Pescadero Elementary School.

Providing Radical Hospitality to the Stranger

Puente was born 20 years ago in Pescadero with a series of encounters between a farm worker, Gabriel Echeverría, and a pastor, Rev. Wendy Taylor.

Back in 1998, Taylor, the new part-time pastor of Pescadero Community Church, made a point of sitting on the steps of the church and waving to everyone who went by, including the many male farm workers who rode by on their bikes during the day.

Echeverría was one of them. He came to Pescadero in 1989 for work. At the time, he had plenty of friends in town, but none of them were blond gringas. He spoke no English and mostly kept to himself.

“When she first waved at me, I hesitated. There was always the fear of talking with a light-skinned person because there was a concern that it would give you trouble,” acknowledges Echeverría.

But then Rev. Taylor spoke to him – in perfect Spanish. She greeted him and introduced herself. She let him know that she would be sitting on the steps a lot, and that she would enjoy talking to him sometime. She kept her word – she was there the next time he looked for her. Eventually, they formed a bond of trust, and their relationship came to personify the “bridge” between Anglos and Latino immigrants that inspired the name and spirit of Puente.

“The men would hang out near the taqueria, because that was the only place that was safe for them to gather. People didn’t have any reason to know them beyond being the ‘men in the shadows,’ as they had always been called,” recalls Rev. Taylor.

Eventually, she asked Echeverría if he would help her meet other Mexican field and nursery workers in Pescadero. He became an ambassador to the farms and ranches where the “men alone” lived in isolation, far away from county services. He introduced her to his friends to engage in song and conversation. Those were the early days of La Sala, Puente’s oldest continuous program.

Initially, Echeverría helped Rev. Taylor distribute bike lights to the other workers – she had noticed the men on their bicycles, nearly invisible to cars as they rode home alone the highway after dark. Soon he was involved in other efforts, like visiting the homes of locals who were learning Spanish, acting as a conversation partner. He helped distribute clothing, blankets, beans, rice, phone cards, and welcome bags to newcomers.

“Wendy knew that we were here to work, and she would give us good advice,” he recalls. “She asked us how the farm owners would treat us. She told us, ‘If something happens you don’t like, you can tell me, and we will work together with the farmers and ranchers.”

Soon, Rev. Taylor founded Puente and started applying for its first grants and donations on behalf of the farm workers. She gave personal tours of the men’s housing units to foundation representatives, donors, and San Mateo County staff who were responsible for a part of the South Coast they had never even seen. Her staff grew to two, then three. When Puente inaugurated its Board of Directors, Echeverría was the very first Spanish-speaking, farm worker to sit as a board member.

“I’ve seen how Puente went from helping individuals to now having services for everybody here,” observes Echeverría. “Puente is helping people that have been here for a long time, and helping people that are coming in from Mexico, Guatemala, and El Salvador. It has made an impact.”

A New Organization for Changing Times

In May 2006, due in large part to the economic recession, three Pescadero organizations – Puente de la Costa Sur, North Street Community Resource Center, and South Coast Children’s Services – began conversations about how to better coordinate services on the South Coast. These conversations resulted in new agreements for coordinating work together as well as in the decision for Puente and North Street Community Resource Center to merge effective, April 1, 2007. The new organization, under the Puente umbrella, moved into North Street Community Resource Center spaces on the Pescadero Elementary School campus. Puente consolidated its Pescadero Creek Road Offices into the North Street location.

Growth spurt

When Taylor retired in December 2006, Kerry Lobel took over the reins and presided over the merger of Puente and North Street and an extraordinary period of growth for Puente, which went from 3 employees and a $185,127 budget in 2006 to a budget of $2.3 million with 27 full and part-time staff.

Today, Puente’s staff has grown to more than 30, 75% Latino and 65% bilingual. Nearly 300 volunteers step up every year to help crucial Puente programs and events run smoothly, including Backpack Distribution, Community Posada, Cafecito, tutoring and mentoring for the community.

For the last 12 years, close to 175 youth have gone through Puente’s Youth Leadership Development and Employment Program. The program enrolls nearly a third of the Pescadero high school population, connecting them to paid jobs and internships. Eight former Puente youth are now on staff.

Looking back, Rev. Taylor is happily astonished that the ministry she founded in 1998 has become a community resource center to the South Coast, in the broadest sense.

“This is way, way bigger than anything we could ever have thought of in the beginning. And, my gosh, how sustainable it has become, and how trusted it has become in the county and the community,” she says.

Puente will celebrate its landmark anniversary at a very special community gathering on Sunday, September 23rd, at TomKat Ranch in Pescadero. The event is free and open to the public. Civil rights legend Dolores Huerta will join Puente as a special guest at the event, which will honor the most important partners and individuals that have shaped the past 20 years of Puente.

“It’s evolved into a multi-generational, multi-pronged organization where people are involved not just as users, but as volunteers,” says Rita Mancera, Executive Director of Puente. “I’m also talking to people outside Puente who understand and support Puente’s work more and more. There used to be a perspective of, ‘Puente is not for me.’”

The community has gotten used to seeing familiar faces at Puente. Nine staff members have been with Puente for ten years or more. Mancera has been with Puente since it merged with North Street. She worked alongside former Puente Executive Director Kerry Lobel for a decade, from 2006 to 2016, before taking the reins when Lobel transitioned into the role of Strategic Projects Advisor.


One key to Puente’s growth has been its responsiveness to the needs of its communities – to be nimble and guided by the people who rely on its services. That strategy has yielded powerful results as participants not only ask for programs but have been stepping up to help run them.

Some examples include Puente’s Community Health Workers / Promotoras, a group of Spanish-speaking locals who act as a bridge between the community and Puente’s in-house medical clinic; Puente’s bike donation program and its free bike repair on farmers’ market days, courtesy of a team of committed volunteers; Day of the Dead/Día de los Muertos; the local teachers’ aides who work at Puente’s bilingual childcare cooperative, its board of advisors, all local parents, who make key decisions about the childcare center’s future; Puente’s Zumba teachers; its ESL and Spanish-language teachers… the list goes on.

Residents provide the engine that powers all those efforts, and more. The result is a cohort of locals who may not have been born in the U.S., but who feel like they belong.

“I think that sometimes we talk about people who feel unseen and unsafe. I think this has shifted a lot. I see more people that are proud of who there are. They can understand and take pride in the contributions they make. They know they’re here for a good reason and they’re more willing to fight for their right to stay here,” muses Mancera.

Rev. Taylor, who has since moved to Washington State, agrees. “Today it seems like there’s an opportunity, at least, to feel like everyone belongs. I don’t think there is that same level of fear as in the early days.”

Moving forward

None of this work would have been possible without the sustaining support of Puente’s partnerships, particularly with San Mateo County (SMC) and the La Honda-Pescadero Unified School District.

Puente continued providing extensive services for insured and uninsured residents including enrollment for health coverage, case management for participants with chronic illnesses, transportation and interpretation for medical appointments, dental screenings, cleanings and extractions at temporary clinics in Pescadero, vaccines and immunizations, and weekly medical appointments through the Coastside Medical Clinic based at Puente. Puente increased our preventive services through fitness classes like Zumba and exercise for adults 55+, ballet folklórico for children and adults, and soccer tournaments targeted to farmworkers and their peers. We also offered healthy cooking and nutrition classes and women’s health classes.

Puente’s behavioral health services team supported women’s empowerment through individual therapy, support groups and crisis intervention particularly around domestic violence. While demand for these services has increased, changed County priorities have led to reduced funding and greater stress on Puente as we work to fill the funding gaps.

The school district has collaborated with Puente on several initiatives to educate local adults about early childhood development and parent engagement.

Puente is also continuing work on a town planning process to identify the highest infrastructure and services needs in our community. Puente contracted with two consultants to facilitate the process and engage at least 200 residents starting this fall. As a result, the community will have a draft plan of shared priorities by summer of 2019.

Major sustained support will be needed – and not just from institutions and foundations – for Puente’s next two big campaigns. One is to solve the disastrous lack of affordable rental housing on the South Coast for farm workers, middle-income families, and anyone making less than $50,000 a year. This intractable issue has had serious trickle-down consequences for everyone – from unsafe, overcrowded apartments and trailers, to keeping farm workers trapped in low-paying jobs because their employers provide their housing.

In the last year alone, Puente examined the barriers to increasing affordable housing in the region and evaluated the feasibility of Puente playing a more active role in housing development. Puente conducted 80 hours of interviews with farmworkers, residents, property owners, partners, agencies and policymakers and researched and reviewed current federal, state and county housing regulations. Puente also organized 25 farm and nursery workers to participate in a region wide conversation about housing barriers and concerns. Puente advocated on behalf of farmworkers for lower rents, cancellation of evictions and supports low-income families with rental assistance as necessary.

Puente’s Childcare Cooperative, Sueños Unidos/United Dreams, launched in 2016, is now operating full time under the supervision of a highly qualified Early Childhood Education (ECE) Teacher. Because nearly 75% of the program expenses are coming from Puente’s general operating funds, Puente is working with an ECE facilities expert to design and make the necessary improvements to license the space. Licensing the childcare center will allow Puente to apply for state funding, ECE vouchers and establish a sliding scale for families, all needed for the long-term sustainability of the program. It will also enable us to increase the number of children in our care from 8 to 12. This does not address the larger issue – there are 20 children on the Coop waiting list.

Mancera is deeply proud of the Puente Youth program and its scholarship program, which helps send high school graduates to four-year colleges by matching them with anonymous donors who can help them pay for it. Most will be the first in their families to go to college.

“I see their astonished and relieved faces when we tell them, ‘Someone is going to help you with college, is going to support you, is going to write a check for you,” she says.

“We need more than ever the support of the community because the things we thought at some point were impossible are happening now,” says Mancera.

Will you consider making a gift today- a gift that will be matched- to help us with the flexible funds we need to meet emerging community needs?


Puente cumple 20 años: encuentra poder en la comunidad

La historia de Puente es la historia de dos organizaciones diferentes que se unieron para formar un nuevo Puente.

Carol Young-Holt llegó a la Costa Sur en 1989, mucho antes de Puente. Como educadora de la primera infancia, se centró en los niños pequeños y sus familias, una población marginada. A medida que conocía a la comunidad a través de sus clases de preescolar, vio que las necesidades de muchas familias se combinaban con la pobreza, la falta de transporte y la falta de servicios locales humanos y de salud. Ella vio la necesidad de tender puentes entre los voluntarios, las organizaciones y los proveedores de servicios humanos para que, en conjunto, pudieran establecer contactos, compartir recursos y aprovechar sus esfuerzos. Bajo su liderazgo, South Coast Collaborative o la Colaborativa de la Costa Sur reunió a estos constituyentes en 1997. La colaborativa se centró en obtener una imagen precisa de las necesidades y recursos de la comunidad y realizó una encuesta para recopilar datos primarios. Los resultados fueron publicados en Looking, Listening, and Dreaming, o en español, Viendo, Escuchando y Soñando. Este perfil construyó el caso para más servicios y abrió el camino para muchas iniciativas que ayudaron tanto a la comunidad como a los legisladores a tener una mayor comprensión de la región.

Con la finalización de la encuesta y la aparición de grupos orientados a tareas, el trabajo de la Colaborativa terminó. El enfoque se movió a contratar personal, buscar fondos y proporcionar programas y servicios para niños y familias. El distrito escolar tomó la iniciativa al establecer el Centro de Recursos Comunitarios de North Street con espacio para oficinas en la Escuela Primaria Pescadero.

Brindar hospitalidad radical al extraño

Puente nació hace 20 años en Pescadero con una serie de encuentros entre un trabajador agrícola, Gabriel Echeverría, y una pastora, la Reverenda Wendy Taylor.

En 1998, Taylor, la nueva pastora de tiempo parcial de Pescadero Community Church, se sentó en los escalones de la iglesia y saludó a todos los que pasaban, incluso a los muchos trabajadores agrícolas que pasaban en sus bicicletas durante el día.

Echeverría fue uno de ellos. Vino a Pescadero en 1989 por trabajo. En ese momento, tenía muchos amigos en la ciudad, pero ninguno de ellos eran gringas rubias. Él no hablaba inglés y, en general, era reservado.

“Cuando ella me saludó por primera vez, dudé. Siempre existía el temor de hablar con una persona de piel clara porque te preocupaba que te causara problemas,” reconoce Echeverría.

Pero entonces la Reverenda Taylor le habló, en perfecto español. Ella lo saludó y se presentó. Ella le hizo saber que ella estaría sentada en los escalones mucho, y que disfrutaría hablar con él alguna vez. Ella mantuvo su palabra: cuando el la buscó. Eventualmente, formaron un vínculo de confianza, y su relación llegó a personificar el “puente” entre los anglos y los inmigrantes latinos que inspiró el nombre y el espíritu de Puente.

“Los hombres pasaban el rato cerca de la taquería, porque ese era el único lugar seguro para que se reunieran. La gente no tenía ninguna razón para conocerlos más allá de ser los “hombres en las sombras,” como siempre se les había llamado,” recuerda el Reverendo Taylor.

Eventualmente, ella le preguntó a Echeverría si la ayudaría a conocer a otros trabajadores mexicanos de campo y guardería en Pescadero. Gabriel se convirtió en embajador de granjas y ranchos donde los “hombres solos” vivían aislados, lejos de los servicios del condado. Él le presentó a sus amigos para participar en la canción y la conversación. Esos fueron los primeros días de La Sala, el programa continúo más antiguo de Puente.

Inicialmente, Echeverría ayudó a la reverenda Taylor a distribuir las luces para bicicletas a los otros trabajadores; había notado a los hombres en sus bicicletas, casi invisibles para los autos mientras viajaban solos a casa por la autopista por la noche. Pronto estuvo involucrado en otros esfuerzos, como visitar las casas de los lugareños que estaban aprendiendo español, actuando como un compañero de conversación. Ayudó a distribuir ropa, frazadas, arroz con frijoles, tarjetas telefónicas y bolsas de bienvenida a los recién llegados.

“Wendy sabía que estábamos aquí para trabajar, y ella nos daba buenos consejos,” recuerda. “Ella nos preguntó cómo nos trataban los dueños de la granjas. Ella nos dijo: ‘Si pasa algo que no te gusta, puedes decírmelo y trabajaremos juntos con los granjeros y rancheros.’

Pronto, la Reverenda Taylor fundó Puente y comenzó a solicitar sus primeras subvenciones y donaciones en nombre de los trabajadores agrícolas. Dio visitas personales de las unidades de vivienda para hombres a representantes de fundaciones, donantes y personal del Condado de San Mateo que eran responsables de una parte de la Costa Sur que nunca habían visto. Su personal creció a dos, luego a tres. Cuando Puente inauguró su Consejo Directivo, Echeverría fue el primer trabajador agrícola de habla hispana que se registró como miembro de la junta directiva.

“He visto cómo Puente pasó de ayudar a las personas a tener ahora servicios para todos aquí,” observa Echeverría. “Puente está ayudando a personas que han estado aquí por mucho tiempo, y ayudando a personas que vienen de México, Guatemala y El Salvador. Ha tenido un impacto.”

Una nueva organización para tiempos cambiantes

En mayo de 2006, debido en gran parte a la recesión económica, tres organizaciones de Pescadero – Puente de la Costa Sur, North Street Community Resource Center y South Coast Children’s Services – comenzaron conversaciones sobre cómo coordinar mejor los servicios en la Costa Sur. Estas conversaciones resultaron en nuevos acuerdos para coordinar el trabajo conjunto y en la decisión de fusionar Puente y el centro de Recursos Comunitarios Calle Norte, el 1 de abril de 2007. La nueva organización, bajo el paraguas de Puente, se mudó a los espacios del Centro de Recursos Comunitarios de North Street en el campus de la Escuela Primaria Pescadero. Puente consolidó sus oficinas de Pescadero Creek Road en la ubicación de North Street.

Brote de crecimiento

Cuando Taylor se retiró en diciembre de 2006, Kerry Lobel tomó las riendas y presidió la fusión de Puente y North Street y un período extraordinario de crecimiento para Puente, que pasó de 3 empleados y un presupuesto de $185,127 en 2006 a un presupuesto de $ 2.3 millones con 27 empleados a tiempo completo y parcial.

Hoy, el personal de Puente ha crecido a más de 30, 75% son latinos y 65% ​​son bilingües. Casi 300 voluntarios ayuden a que cada año los programas y eventos cruciales de Puente se desarrollen sin problemas, incluyendo distribución de mochilas, Posada Comunitaria, Cafecito, y tutoría para la comunidad.

Durante los últimos 12 años, cerca de 175 jóvenes han pasado por el Programa de Desarrollo y Liderazgo Juvenil de Puente. El programa inscribe a casi un tercio de la población de la escuela preparatoria de Pescadero, conectándolos a empleos remunerados y pasantías. Ocho de los jóvenes ahora son parte del equipo de Puente.

Mirando hacia atrás, la Reverenda Taylor está felizmente asombrada de que el ministerio que fundó en 1998 se haya convertido en un centro de recursos comunitarios para la Costa Sur, en el sentido más amplio.

“Esto es mucho más grande de lo que podríamos haber pensado al principio.” Y, Dios mío, cuán sostenible se ha vuelto y cuán confiable se ha vuelto en el condado y la comunidad,” dice.

Puente celebrará su aniversario histórico en una reunión comunitaria muy especial el domingo 23 de septiembre en TomKat Ranch en Pescadero. El evento es gratuito y abierto al público. La leyenda de los derechos civiles Dolores Huerta se unirá a Puente como invitada especial en el evento, que honrará a los socios e individuos más importantes que han formado los últimos 20 años de Puente.

“Se ha convertido en una organización multi-generacional y donde las personas participan no solo como usuarios sino como voluntarios,” dice Rita Mancera, directora ejecutiva de Puente. “También estoy hablando con personas fuera de Puente que entienden y apoyan más y más el trabajo de Puente. Solía ​​haber una perspectiva de, ‘Puente no es para mí’.”

La comunidad se ha acostumbrado a ver caras familiares en Puente. Nueve miembros del personal han estado con Puente por diez años o más. Mancera ha estado con Puente desde que se fusionó con North Street. Trabajó junto la ex directora ejecutiva de Puente, Kerry Lobel, durante una década, desde 2006 hasta 2016, antes de tomar las riendas cuando Lobel hizo la transición al puesto de Asesora de Proyectos Estratégicos.

Desarrollado por la comunidad

Una de las claves del crecimiento de Puente ha sido su capacidad de respuesta a las necesidades de sus comunidades: ser ágiles y guiados por las personas que confían en sus servicios. Esa estrategia ha arrojado resultados poderosos ya que los participantes no solo solicitan programas, sino que también se han intensificado para ayudarlos a ejecutarlos.

Algunos ejemplos incluyen a Trabajadores de la Salud de la Comunidad de Puente / Promotoras, un grupo de locales de habla hispana que actúa como un puente entre la comunidad y la clínica médica interna de Puente; El programa de donación de bicicletas de Puente y su reparación gratuita de bicicletas en los días de mercado de los agricultores, cortesía de un equipo de voluntarios comprometidos; Día de los Muertos; los ayudantes de maestros locales que trabajan en la cooperativa de cuidado infantil bilingüe de Puente, su junta de asesores, todos los padres locales, que toman decisiones clave sobre el futuro del centro de cuidado infantil; Maestros de Zumba de Puente; sus maestros de ESL y de español … la lista continúa.

Los residentes proporcionan el motor que potencia todos esos esfuerzos, y más. El resultado es una cohorte de lugareños que pueden no haber nacido en los EE. UU., Pero que sienten que pertenecen.

“Creo que a veces hablamos de personas que se sienten invisibles e inseguras. Creo que esto ha cambiado mucho. Veo más personas que están orgullosas de quienes hay. Pueden entender y enorgullecerse de las contribuciones que hacen. Saben que están aquí por una buena razón y están más dispuestos a luchar por su derecho a quedarse aquí,” reflexiona Mancera.

La reverenda Taylor, quien desde entonces se mudó al estado de Washington, está de acuerdo. “Hoy parece que hay una oportunidad, al menos, de sentir que todos pertenecen. No creo que haya el mismo nivel de miedo que en los primeros días.”

Hacia adelante

Nada de este trabajo hubiera sido posible sin el apoyo sostenido de las alianzas de Puente, particularmente con el Condado de San Mateo (SMC) y el Distrito Escolar Unificado La Honda-Pescadero.

Puente continuó brindando servicios extensivos para residentes asegurados y no asegurados, incluyendo inscripción para cobertura de salud, manejo de casos para participantes con enfermedades crónicas, transporte e interpretación para citas médicas, exámenes dentales, limpiezas y extraciones en clínicas temporales en Pescadero, vacunas e inmunizaciones, y servicios médicos semanales, citas a través de Coastside Medical Clinic con base en Puente. Puente aumentó nuestros servicios preventivos a través de clases de acondicionamiento físico como Zumba y ejercicios para adultos mayores de 55 años, ballet folklórico para niños y adultos, y torneos de fútbol dirigidos a los trabajadores agrícolas y sus compañeros. También ofrecimos clases de cocina y nutrición saludables y clases de salud para mujeres.

El equipo de servicios de salud conductual de Puente apoyó el empoderamiento de las mujeres a través de terapia individual, grupos de apoyo e intervención de crisis, particularmente en torno a la violencia doméstica. Si bien la demanda de estos servicios ha aumentado, las prioridades cambiantes del Condado han llevado a una reducción de fondos y un mayor estrés en Puente a medida que trabajamos para llenar los vacíos de fondos.

El distrito escolar ha colaborado con Puente en varias iniciativas para educar a los adultos locales sobre el desarrollo de la primera infancia y el compromiso de los padres.

Puente también continúa trabajando en un proceso de planificación urbana para identificar las necesidades más altas de infraestructura y servicios en nuestra comunidad. Puente contrató a dos consultores para facilitar el proceso y contratar a por lo menos 200 residentes a partir de este otoño. Como resultado, la comunidad tendrá un borrador de plan de prioridades compartidas para el verano de 2019.

Se necesitará un apoyo sostenido importante -y no solo de las instituciones y fundaciones- para las próximas dos grandes campañas de Puente. Uno de ellos es resolver la desastrosa falta de viviendas de alquiler asequibles en la Costa Sur para los trabajadores agrícolas, las familias de ingresos medios y cualquier persona que gane menos de $ 50,000 al año. Este problema difícil de resolver ha tenido graves consecuencias para todos, desde apartamentos y remolques inseguros y superpoblados, hasta mantener a los trabajadores agrícolas atrapados en empleos mal remunerados porque sus empleadores les proporcionan su vivienda.

Solo en el último año, Puente examinó las barreras para aumentar la vivienda asequible en la región y evaluó la viabilidad de que Puente desempeñara un papel más activo en el desarrollo de la vivienda. Puente condujo 80 horas de entrevistas con trabajadores agrícolas, residentes, propietarios, socios, agencias y legisladores e investigó y revisó las regulaciones de vivienda federales, estatales y del condado actuales. Puente también organizó 25 trabajadores de granjas y viveros para participar en una conversación a nivel regional sobre las barreras y preocupaciones sobre la vivienda. Puente abogó en nombre de los trabajadores agrícolas por alquileres más bajos, la cancelación de desalojos y apoya a las familias de bajos ingresos con asistencia para el alquiler según sea necesario.

La Cooperativa de Cuidado Infantil de Puente, Sueños Unidos/United Dreams, lanzada en 2016, ahora está operando a tiempo completo bajo la supervisión de un maestro altamente calificado de Educación de la Primera Infancia (ECE). Debido a que casi el 75% de los gastos del programa provienen de los fondos operativos generales de Puente, Puente está trabajando con un experto en instalaciones de ECE para diseñar y hacer las mejoras necesarias para autorizar el espacio. La licencia del centro de cuidado de niños le permitirá a Puente solicitar el financiamiento estatal, los cupones de ECE y establecer una escala móvil para las familias, todo lo que se necesita para la sostenibilidad a largo plazo del programa. También nos permitirá aumentar el número de niños bajo nuestro cuidado de 8 a 12. Esto no aborda el problema más grande: hay 20 niños en la lista de espera para la coopeartiva.

Mancera está muy orgullosa del programa Puente Juvenil y su programa de becas, que ayuda a enviar graduados de la escuela preparatoria a universidades de cuatro años al hacerles coincidir con donantes anónimos que pueden ayudarlos a pagar. La mayoría serán los primeros en sus familias en ir a la universidad.

“Veo sus rostros asombrados y aliviados cuando les decimos: ‘Alguien te ayudará con la universidad, va a escribir un cheque para ti,'” dice.

“Necesitamos más que nunca el apoyo de la comunidad porque las cosas que pensamos que en algún momento eran imposibles están sucediendo ahora,” dice Mancera. ¿Considerarán hacer un regalo hoy, un regalo que se igualará, para ayudarnos con los fondos flexibles que necesitamos para satisfacer las necesidades emergentes de la comunidad?

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