Two twenty somethings discover where Pescadero meets the ‘real world.’ Dos jóvenes de veintitantos años descubren dónde Pescadero se encuentra con el ‘mundo real.’

Every day in college, Jose Resendiz woke up, grabbed his books and walked to class at Rensselaer Polytechnic Institute, a small engineering school in a rural pocket of upstate New York. At first, his life there felt so different from his Pescadero childhood that it could well have been happening in another country. Resendiz was the only Californian in his classes, and one of the only Hispanics. When the first winter came, he had only packed a raincoat and no winter boots. His hometown and family were 3,000 miles away.

“It was quite a shock to me, the culture here. People think and act differently. It was a challenge to feel comfortable somewhere new when you’ve spent your entire life in one place,” he says today.

Bárbara Guzmán is from Mexico and grew up in Pescadero. She conquered college in less than four years at Cal State Monterey Bay. Then she moved to Redwood City to be closer to her job as Lawyer Referral Service Program Coordinator at the San Mateo County Bar Association. It’s the first time she has lived alone, and has discovered it is different. She was living with her older brother until he moved to Arizona. In college, she had roommates. Now she’s paying rent on her own, budgeting her earnings, and helping her mom out with necessities too. 

“It’s good. You learn to become independent. I relied on my brother a lot for emotional support, mental support. It’s hard to be away from family. But it’s been rewarding being on my own,” she says.

Loneliness, distance from family, finding work, paying bills, making friends, generating meaning in a new life – these are the challenges of early adulthood.

It can be hard. Yet Resendiz and Guzmán, working at their first post-college jobs, have tapped into the resilience they developed under challenging circumstances growing up on the South Coast. They are forging ahead with the love and support of their families.

They have already decided not to return to Pescadero. Their message to Pescadero youth is: you can make it out too, if that’s what you want. It’s a big world out there.

“Pescadero is a very secluded community and it’s hard to think outside the box. You think you’ll never leave. But once you get out into the world, everything changes,” says Guzmán. She’s working hard at her job, getting as much experience as possible in the legal field before applying to law school at Stanford University. She wants to be a criminal defense attorney. After that, she’ll leave the Bay Area. It’s too expensive, she says.

Resendiz put his mechanical engineering degree to work right away in a job at General Dynamics Electric Boat. He works and lives in Connecticut, and he recently moved to a new town where he knew no one. But his new home reminds him of Pescadero in comforting ways – it’s a small, coastal village where he can fish and hike and walk along the beach, enjoying the solitude. He still has the purple 1995 Chevy S10 he bought himself in high school. And tucked away in a closet, the Barry Bonds jersey he’s had since he was 14.

“I knew Pescadero would always be there, but I didn’t see myself growing as a person by staying there,” he says.

General Dynamics Electric Boat manufactures submarines. As a Supplier Quality Engineer, Resendiz sometimes visits companies that supply rubber parts for the submarines and ensures that the products are high quality. In the past year, he has been to Seattle, Dallas and Los Angeles at his employer’s expense.

His life may look pretty fancy from the outside. But to any Pescadero youth reading this article, Resendiz wants to emphasize that his path is totally achievable.

“I just want to make it clear to kids in Pescadero, and especially the Hispanic youth, that I understand a lot of the struggle that people are going through,” he says.

Case in point: Resendiz grew up in a single parent household. His loving and supportive mother was always busy working three jobs to provide her family with the necessities. His older sisters, Monica and Alejandra, helped to raise him. “It was like having three moms in total,” he laughs.

Money was tight in the family. “My mom worked so hard to keep a roof over our heads and food on our table, but money was tight. We all worked when we got older to help with extras and luxuries,” he recalls.

Resendiz grew up watching his sisters start working at a young age. Both girls started earning most of their money through jobs at the local deli and Thrift Shop. When he got old enough, he started working too. They all knew they would need to work to put themselves through college.

One of the siblings also received scholarships though Puente in partnership with the Institute for Mexicans Abroad, a Mexican government program. (The Spanish-language name is El Instituto de los Mexicanos en el Exterior, or IME.) Ultimately, Resendiz was able to apply for that same grant every college semester.

“It was really a big help. My mom did not have the means to help me pay for school. It helped a lot to have Puente there,” he says.

Puente’s former Learning Center Coordinator Rachel Moody was a key supporter of both Guzmán and Resendiz. She encouraged Resendiz to think big when it came to college – to reach for schools in engineering and the liberal arts. With her help, he got into many of the private universities he had set his cap on, and he ended up with a generous scholarship to boot.

“Puente offers every opportunity to do things you want to do. So never give up once you set your mind to something. The fact is that everything is possible. It may not look that way when you grow up in small town,” he says.

As a first-generation college student in her family, Guzmán has had to figure many things out on her own. Moody also helped her navigate through the process of applying for college and financial aid. She helped put her college application packet together which involved the application, common application (for private schools), individual school supplements, list of extracurricular activities, personal essays, official transcript, and standardized test results.

“Although I had a variety of college advice/prep books and access to the internet at home, there was only so much I could figure out on my own. I would have been lost without her especially since the process was foreign to my parents. I am thankful I had Puente’s support and Rachel’s guidance in the process,” she says.

Her father, a carpenter who works at YMCA Camp Jones Gulch in the maintenance department, has always been her number one fan and cheerleader. When she was looking at colleges, he took days off work and drove her to placement tests. He couldn’t help her apply for financial aid – she did that on her own. Between the grants and scholarships she received, and all her savings, she graduated from Cal State Monterey Bay debt-free. “My parents were there for the surprises, disappointments and joy of receiving an acceptance or rejection letter,” she says.

“The real world” is a phrase Guzmán uses a lot. Her work experience started with Puente in 2008, when she was a high school freshman in the Youth Program, and lasted through 2012, her first year of college. She has had many roles, from working in the Puente office to camp counselor to tutoring for adults and children. She worked not just summers, but year-round with Puente after school.

The internships she did through Puente’s Youth Program mattered a lot to her. She to observed city staff at work at Half Moon Bay City Hall, at the Chamber of Commerce, and at the county level too.

“I think it was at the San Mateo County Counsel’s office I remember getting exposure to the real world of work,” she says. That was when her goals came into focus. “It’s definitely one thing to be told you need to work hard in school, go to college, and get an education. It’s another to see the reality,” she adds.

Landing a job after college was another challenge. Guzmán lost count of how many places she applied before finding a job that fit her needs. Job-hunting was another skill she learned by trial and error. But interviewing for that dream job was a snap because she had practiced so many times with Puente.

Each summer, Puente requires its Youth Program applicants to re-submit a resume and cover letter, and undergo a formal interview with Puente staff.

“I remember thinking, as annoying at that application process was at the time, ‘Don’t they already know me?’ With every interview round it became easier and easier. There was more flow, there was less struggling. It is a skill, being able to go through an interview,” she says.

Puente is a bilingual workplace. Working and studying in English made a big difference for Resendiz and Guzmán. Those language skills are an asset on the job, as is a bicultural heritage.

Resendiz carried another unexpected gift from his Pescadero upbringing into his new life on the East Coast. In college, he discovered that what made him an effective engineer were the life skills he learned while working at TomKat Ranch.

“My ranch job taught me how to be handy and be a little more of a critical thinker in the real world,” he says.

Resendiz moved and fed cows, farmed and baled hay, learned how to weld and fabricate.

“You know, things always break. It taught me how to think of solutions. It changed the way my mind worked. When issues came up, I never really panicked,” he adds. Soon he was helping other students handle the stresses of college and independent living.

Starting a new life is challenging enough. But Guzmán and Resendiz are also engaged in the quiet, difficult work of growing up when no one is looking – taking a hard look at the values that will lead them toward the next decisions about their lifestyles and careers.

Barbara and Jose found that it was support from their families and community members that helped them get to college and beyond. It all begins with support and exposure to educational opportunities at an early age. Being able to provide basic essentials like school supplies to students in the community is a priority for Puente. Please consider donating to the School Supplies Drive Today.


Dos jóvenes de veintitantos años descubren dónde Pescadero se encuentra con el “mundo real.”

Todos los días en la universidad, José Resendiz se despertaba, agarraba sus libros y caminaba a clase en el Instituto Politécnico Rensselaer, una pequeña escuela de ingeniería en un bolsillo rural del norte de Nueva York. Al principio, su vida allí se sintió tan diferente de su infancia de Pescadero que bien podría haber estado sucediendo en otro país. Resendiz fue el único californiano en sus clases, y uno de los únicos hispanos. Cuando llegó el primer invierno, solo había empacado un impermeable para el frio y pero no botas de invierno. Su ciudad natal y su familia estaban a 3,000 millas de distancia.

“Fue un gran shock para mí, la cultura aquí. La gente piensa y actúa de manera diferente. Fue un desafío sentirse cómodo en algún lugar nuevo cuando pasaste toda tu vida en un solo lugar “, dice hoy.

Bárbara Guzmán es de México y creció en Pescadero. Ella terminoó la universidad en menos de cuatro años en Cal State Monterey Bay. Luego se mudó a Redwood City para estar más cerca de su trabajo como coordinadora de referencias del programa de servicios de abogados en la barra de Abogados del Condado de San Mateo. Es la primera vez que vive sola y descubre que es diferente. Ella vivía con su hermano mayor hasta que se mudó a Arizona. En la universidad, ella tenía compañeros de cuarto. Ahora está pagando el alquiler por su cuenta, presupuestando sus ganancias y ayudando a su madre con sus necesidades también.

“Es bueno. Aprendes a ser independiente. Confiaba mucho en mi hermano para apoyo emocional, apoyo mental. Es difícil estar lejos de la familia. Pero ha sido gratificante estar sola “, dice ella.

Soledad, distancia de la familia, encontrar trabajo, pagar cuentas, hacer amigos, generar significado en una nueva vida: estos son los desafíos de la adultez temprana.

Puede ser difícil. Sin embargo, Resendiz y Guzmán, trabajando en sus primeros empleos post-universitarios, han aprovechado la capacidad de recuperación que desarrollaron en circunstancias difíciles al crecer en la Costa Sur. Están avanzando con el amor y el apoyo de sus familias.

Ya han decidido no regresar a Pescadero. Su mensaje para los jóvenes de Pescadero es: también puedes hacerlo, si eso es lo que quieres. Es un gran mundo allá afuera.

“Pescadero es una comunidad muy aislada y es difícil pensar de manera innovadora. Crees que nunca te irás. Pero una vez que sales al mundo, todo cambia “, dice Guzmán. Ella está trabajando duro en su trabajo, obteniendo la mayor experiencia posible en el campo legal antes de ingresar a la facultad de derecho en la Universidad de Stanford. Ella quiere ser una abogada de defensa criminal. Después de eso, ella dejará el Área de la Bahía. Es demasiado caro, dice ella.

Resendiz puso su título de ingeniero mecánico a trabajar de inmediato en un trabajo en General Dynamics Electric Boat. Él trabaja y vive en Connecticut, y recientemente se mudó a una nueva ciudad donde no conocía a nadie. Pero su nuevo hogar le recuerda a Pescadero de maneras reconfortantes: es un pequeño pueblo costero donde puede pescar, ir en excursiones de caminata y caminar por la playa, disfrutando de la soledad. Todavía tiene su troca Chevrolet S10 morada del 1995 que se compró en la escuela secundaria. Y escondido en un armario, la camiseta de Barry Bonds que tiene desde los 14 años.

“Sabía que Pescadero siempre estaría allí, pero no me veía creciendo como persona profesional quedándome allí”, dice.

General Dynamics Electric Boat fabrica submarinos. Como ingeniero de calidad de proveedores, Resendiz a veces visita empresas que suministran piezas de goma para los submarinos y se asegura de que los productos sean de alta calidad. En el último año, ha estado en Seattle, Dallas y Los Ángeles a expensas de su empleador.

Su vida puede verse muy elegante desde el exterior. Pero a cualquier joven de Pescadero que lea este artículo, Resendiz quiere enfatizar que su camino es totalmente alcanzable.”Solo quiero dejar en claro a los jóvenes en Pescadero, y especialmente a los jóvenes hispanos, que entiendo gran parte de la lucha que las personas están atravesando”, dice.

Un ejemplo: Resendiz creció en un hogar con su madre. Su amorosa y solidaria madre siempre estaba trabajando en tres trabajos para poner comida en la mesa. Sus hermanas mayores, Mónica y Alejandra también ayudaron a criarlo. “Fue como tener tres madres en total”, se ríe.

El dinero estaba apretado en la familia. “Todos trabajamos en nuestros trabajos por separado cuando crecimos”. Al final no había mucho espacio para permitirse lujos, ayudamos aliviando a mi madre de algunas de nuestras necesidades básicas. Pero incluso entonces, el dinero era ajustado. ” Él recuerda.

Resendiz creció viendo a sus hermanas comenzar a trabajar a una edad temprana. Ambas chicas comenzaron a ganar la mayor parte de su dinero a través de trabajos en la tienda local y la tienda de segunda mano. Cuando creció lo suficiente, comenzó a trabajar también. Todos sabían que tendrían que trabajar para llegar a la universidad.

Una de las hermanas también recibió becas a través de Puente en asociación con el Instituto para Mexicanos en el Exterior, un programa del gobierno mexicano. (El nombre en español es El Instituto de los Mexicanos en el Exterior, o IME.) Finalmente, Resendiz pudo solicitar la misma beca cada semestre universitario.

“Fue realmente una gran ayuda. Mi madre no tenía los medios para ayudarme a pagar la escuela. Me ayudó mucho tener a Puente allí “, dice.

La anterior Coordinadora de Aprendizaje de Puente, Rachel Moody fue un apoyo clave de Guzmán y Resendiz. Ella alentó a Resendiz a pensar a lo grande cuando se trata de la universidad: para llegar a las escuelas de ingeniería y artes liberales. Con su ayuda, lo aceptaron en muchas de las universidades privadas en las que se había propuesto, y terminó con una generosa beca para arrancar.

“Puente ofrece todas las oportunidades para hacer las cosas que deseas hacer. Así que nunca te rindas una vez que establezcas tu mente en algo. El hecho es que todo es posible. Puede que no se vea así cuando crezcas en un pueblo pequeño “, dice.

Como estudiante universitaria de primera generación en su familia, Guzmán ha tenido que resolver muchas cosas por sí misma. Moody también la ayudó a navegar a través del proceso de solicitud de ayuda financiera y universitaria. Le ayudó a armar su paquete de solicitud de ingreso a la universidad, que incluía la aplicación, la solicitud común (para escuelas privadas), suplementos escolares individuales, una lista de actividades extracurriculares, ensayos personales, transcripción oficial y resultados de exámenes estandarizados.

“A pesar de que tenía una variedad de libros de consejos / preparación universitaria y acceso a internet en casa, había mucho que podía resolver por mi cuenta. Me habría perdido sin ella, especialmente porque el proceso era extraño para mis padres. Estoy agradecida de contar con el apoyo de Puente y la orientación de Rachel en el proceso “, dice.

Su padre, un carpintero que trabaja en YMCA Camp Jones Gulch en el departamento de mantenimiento, siempre ha sido su fan y animador número uno. Cuando ella estaba buscando universidades, él tomaba días libres de trabajo y la llevaba a pruebas de ubicación. No pudo ayudarla a solicitar ayuda financiera. Entre subvenciones y becas que recibió, y todos sus ahorros, se graduó de Cal State Monterey Bay libre de deudas. Mis padres estaban allí para las sorpresas, las desilusiones y la alegría de recibir una carta de aceptación o rechazo.

“El mundo real” es una frase que Guzmán usa mucho. Su experiencia laboral comenzó con Puente en 2008, cuando cursaba el primer año de la escuela secundaria en el Programa Juvenil, y duró hasta 2012, su primer año de universidad. Ella ha tenido muchos roles, desde trabajar en la oficina de Puente hasta consejera de campamento, hasta tutoría para adultos y niños. Trabajó no solo en verano, sino durante todo el año con Puente después de la escuela.

Las practicas profesionales que hizo a través del Programa Juvenil de Puente le importaban mucho. Ella pudo observar al personal de la ciudad trabajando en el Ayuntamiento de Half Moon Bay, en la Cámara de Comercio, y también a nivel de condado.

“Creo que fue en la oficina del Concilio del Condado que recuerdo haber estado expuesto al mundo real del trabajo”, dice. Fue entonces cuando sus objetivos se enfocaron.

“Definitivamente, una cosa es que le digan que necesita trabajar duro en la escuela, ir a la universidad, obtener una educación. Otra cosa es ver la realidad “, agrega.

Obtener un trabajo después de la universidad fue otro desafío. Guzmán perdió la cuenta de cuántos lugares solicitó antes de encontrar un trabajo que se ajustara a sus necesidades. La búsqueda de trabajo fue otra habilidad que aprendió por ensayo y error. Pero entrevistar para ese trabajo soñado fue muy fácil, porque había practicado tantas veces con Puente.

Cada verano, Puente exige a los solicitantes del Programa Juventud que vuelvan a enviar un currículum y una carta de presentación, y que se sometan a una entrevista formal con el personal de Puente.

“Recuerdo que, por tan repetitivo que fuera ese proceso de solicitud en ese momento, como ‘¿Ya no me conocen?’, Con cada ronda de entrevistas se volvía cada vez más fácil. Hubo más flujo, hubo menos dificultades. Es una habilidad, poder pasar por una entrevista “, dice ella.

Puente es un lugar de trabajo bilingüe. Trabajar y estudiar en inglés marcó una gran diferencia para Resendiz y Guzmán. Esas habilidades lingüísticas son una ventaja en el trabajo, al igual que un patrimonio bicultural.

Resendiz llevó otro regalo inesperado de su educación en Pescadero a su nueva vida en la costa este. En la universidad, descubrió que lo que lo hacía un ingeniero eficaz eran las habilidades de la vida que aprendió mientras trabajaba en TomKat Ranch.

“Mi trabajo en el rancho me enseñó a ser útil ya ser un pensador crítico en el mundo real”, dice.

Resendiz movió y alimentó a las vacas, el heno cultivado y embalado, aprendió cómo soldar y fabricar.

“Sabes, las cosas siempre se rompen. Me enseñó a pensar en soluciones. cambió la forma en que mi mente funcionaba. Cuando surgieron problemas, nunca entré en pánico “, agrega. Pronto estaba ayudando a otros estudiantes a manejar el estrés de la universidad y la vida independiente.

Comenzar una nueva vida es bastante desafiante. Pero Guzmán y Resendiz también están involucrados en el trabajo silencioso y difícil de crecer cuando nadie lo está buscando, analizando los valores que los guiarán hacia las próximas decisiones sobre sus estilos de vida y carreras.

Barbara y José descubrieron que fue con el apoyo de sus familias y miembros de la comunidad que les ayudó a llegar a la universidad y más allá. Todo comienza con apoyo y exposición a una edad temprana. Ser capaz de proporcionar elementos básicos como útiles escolares a los estudiantes de la comunidad es una prioridad para Puente. Considere donar hoy a la Unidad de suministros escolares.

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