Viva Futbol! Local men revive soccer tournament tradition

Viva Futbol! Local men revive soccer tournament tradition


History went down on the soccer pitch outside Pescadero Elementary School on Sunday, July 16. At least that’s how it felt to the men (and one woman) who participated in the first Puente soccer tournament for adults– an epically fun battle amongst players who loved every minute of their battles on the field.

The tournament was the brainchild of Joaquin Jimenez, Puente’s Community Outreach Coordinator. He surveyed the field halfway through the afternoon with his clipboard, plotting out the next games between winning teams. The yelling, laughter, and excitement of the players made him smile.

“I’m new to Puente. We promote health and socializing in the community. What better way to do it than to get the farmworkers playing the game they probably already play?” he stated.

GOL!! More yelling as team Fifth Crow Farm scored against team Oku Nursery. Many of the teams that played on Sunday were comprised of men who work and live near some of the biggest farms on the South Coast, such as Fifth Crow, Oku and BJ’s (named after BJ Burns, the owner of Bianchi Flowers). Others were geographically named, such as El Faro (the lighthouse), Pescadero, and Pie Ranch/Año Nuevo.

The six teams played five games for soccer supremacy and bragging rights. At the end of the day, Fifth Crow came out on top, Pie Ranch/Año Nuevo came in second and Oku edged into third place. Even before the afternoon was through, players were asking for a rematch. As a result, the next tournament is already scheduled for October.

“Maybe next year we’ll be able to make into a league,” said Jimenez.

“I really like Joaquin’s idea. A lot of people really enjoy the game. It’s good for our health,” said Lupe Ramirez, a 63-year-old male who was among the oldest players on Sunday. He played with great vigor for team Pescadero.

Ramirez remembers a time when soccer thrived on the South Coast, and he played in a league against team Oku as well as teams in Half Moon Bay and Santa Cruz. Many men moved back to Mexico in the early 2000s, and the league broke up. He hasn’t played an organized local soccer game since 2003. He’s missed it.

“I’ve always wanted to get a new team together from Pescadero, and play against other teams from the area,” he said.

Like many Mexicans, Ramirez has played soccer since he was 15. Now he hopes the younger generation will pick up the ball and run with it. “This keeps the young people active and united,” he said. “If we were to lose the sport, the younger ones would not have anything to do. They would get into trouble with drugs and alcohol.”

Most teams had no matching uniforms and no experience playing together before Sunday. There were no tryouts. If you wanted to play, you played. 18-year-olds kicked the ball to retirees. Anglophones and Latinos played together.

The soccer tournament was a community event first and foremost, an opportunity to socialize with friends old and new. There was plenty of fun to be had on the sidelines. A speaker blasted Mexican tunes next to a bounce house set up for local children. The San Mateo County Public Libraries brought free kids’ books and set up the Imagination Playground, a collection of oversized foam blocks that absorbed the children for hours of fort-building play.

Families lounged under sun umbrellas on folding chairs, watching the action on the field under a perfect cerulean sky. A few wild balls kept beating into the metal stands, over the back fence into the neighbor’s yard, and onto the cars parked along the road, setting off their car alarms. Puente staff kept a water cooler filled and they also had sunblock, a first aid kit and a blood pressure monitor on hand.

Spectators Rosa and Denise Marin loved watching Arturo (Rosa’s husband, Denise’s dad) play for the Oku Nursery team.

“He loves football. He’s loved it for as long as I’ve known him. He’s always taken our family to see his games. He used to play against Half Moon Bay and Santa Cruz,” recalled Rosa.

“I’m really happy for my dad,” said Denise. “He basically woke up this morning, ate, and came straight over here.”

“I’m happy too,” said Rosa. “There’s some people here who haven’t played in years.”

Mia Rodriquez-Vars was the only female player in the tournament, although women were encouraged to sign up. The 15-year-old was in town visiting her uncle, one of the owners of Fifth Crow Farms. She lives in Montclair, New Jersey and plays in her school soccer team. When her uncle got a team together from Fifth Crow, she volunteered.

It was a little strange playing with so many older men, but she enjoyed the style of play. The other players eventually got used to her, too.

“At first, because I was a girl, the person who was marking me would pressure me but he wouldn’t take the ball,” she said. “By the end, people were grabbing my arm and stuff. Someone rammed into me and I was like, ‘Okay, this is normal!’”

There are no fitness activities in Pescadero targeted to the men of the community. Women have Zumba twice a week at Puente (which is also open to men). Puente has been developing additional activities with a new program called Muevete Pescadero, or Let’s Move Pescadero.

As of this summer, Puente now offers volleyball and badminton at its weekly Pescadero Grown farmers’ market. Both have been popular with locals, and kids especially have flocked toward badminton.

Puente organized the first-ever local children’s soccer tournament at the Health Fair last year. It was such a great success that it will happen again this year. Parents are saying they want to keep the soccer teams going for their kids year-round. Rita Mancera, Puente’s Executive Director, thinks that’s a great idea and Puente stands ready to help play a supporting role.

“Our commitment is to expand these opportunities for physical activities. There’s no gym in town. There’s no track, so people run on the roads,” said Mancera. “This is a safe way to keep the kids and the families engaged.”

Many of the men who live in Pescadero have spent decades living in the U.S. without seeing their families in Mexico. They work hard, pay rent, send money home, and live in relative isolation. So getting people together for a soccer tournament had a positive effect on the men’s health – their emotional heath, not just their physical health, said Mancera.

“To see people who are normally so tired after hours of work, smiling and cheering and running – it was really special,” she said.

Community Building is an essential part of Puente’s Health and Wellness Programs, and moving our mission forward. Support our Health and Wellness programs here!


¡Viva el Fútbol! Los hombres locales reviven la tradición del torneo de fútbol


El domingo 16 de julio se hizo historia en la cancha de fútbol junto a la Escuela Primaria de Pescadero. Al menos así se sintieron los hombres (y una mujer) que participaron en el primer torneo de fútbol de Puente para adultos– una batalla épica y divertida entre jugadores que disfrutaron cada minuto de su tiempo en el campo.

El torneo fue la creación de Joaquín Jiménez, el Coordinador de Enlace Comunitario de Puente. A media tarde supervisaba la cancha con su libreta, designando cuáles serían los siguientes partidos entre los equipos ganadores. El griterío, las risas, y el entusiasmo de los jugadores lo hacían reír.

“Soy nuevo a Puente. Promovemos la salud y las relaciones sociales en la comunidad. ¿Qué mejor manera de hacerlo que reunir a los trabajadores de los ranchos para jugar un partido que probablemente ya están jugando?” se preguntaba.

¡GOL! Más gritos cuando el equipo del Rancho Fifth Crow marca un gol contra el equipo del Vivero Oku. Muchos de los equipos que jugaron el domingo estaban formados por hombres que trabajan y viven cerca de algunos de los ranchos más grandes de la Costa Sur, tales como Fifth Crow, Oku y BJ´s (que recibe su nombre de BJ Burns, el dueño de Bianchi Flowers). Los nombres de otros equipos se basaban en puntos de la geografía tales como El Faro, Pescadero o Pie Ranch/Año Nuevo.

Los seis equipos jugaron cinco partidos de fútbol para ganarse el derecho a presumir. Al final del día, Fifth Crow salió ganador, seguidos por Pie Ranch/Año Nuevo y Oku en tercer lugar. Incluso antes de que llegara la tarde, los jugadores ya estaban pidiendo una revancha. Como resultado, el siguiente torneo ya se planeado para octubre.

“Quizás el próximo año seamos capaces de hacer una liga”, dijo Jiménez.

“Me encantó la idea de Joaquín. Muchas personas disfrutan el partido verdaderamente. Es bueno para nuestra salud”, dijo Lupe Ramírez, un jugador de 63 años que figuraba entre los jugadores más mayores el domingo. Jugó con gran empeño en el equipo de Pescadero.

Ramírez recuerda un tiempo en que el fútbol prosperaba en la Costa Sur, y él jugaba en una liga contra el equipo Oku y también contra otros en Half Moon Bay y Santa Cruz. Muchos hombres regresaron a México al comienzo de los años 2000, y la liga se deshizo. No ha jugado un partido de fútbol local desde el año 2003. Le ha hecho mucha falta.

“Siempre he querido tener un equipo nuevo de Pescadero, y jugar contra otros equipos de la área”, dijo.

Como muchos mexicanos, Ramírez ha jugado el fútbol desde que tenía 15 años. Ahora espera que las nuevas generaciones recojan la pelota y corran con él. “Esto mantiene a los jóvenes activos y unidos.”. “Si perdiéramos los deportes, los más jóvenes no tendrían nada que hacer. Se meterían en problemas, drogas y alcohol”.

La mayoría de los equipos no estaban uniformados ni tenían experiencia jugando juntos antes del domingo. No hubo partidos de selección. Si querías jugar, jugabas. Los muchachos de 18 años pasaban el balón a los retirados. Los anglófonos y los latinos jugaban juntos.

El torneo de fútbol fue un evento comunitario, una oportunidad para socializar con viejos amigos y nuevos amigos. Hubo mucha dicha más allá de las líneas de la cancha. Un altavoz tocaba melodías mexicanas a todo volumen junto a una casa inflable preparada para los niños. La Biblioteca Pública del Condado de San Mateo trajo libros para niños gratis y preparó el Patio de la Imaginación, una colección de bloques de espuma de gran tamaño que absorbió a los niños construyendo fuertes durante horas.

Las familias descansaban bajo los parasoles sobre sillas plegables, viendo la acción en la cancha bajo un perfecto cielo azul celeste. Unas cuantas pelotas perdidas se estrellaron contra las barreras metálicas, sobre la valla trasera en el patio del vecino, y sobre los autos estacionados a lo largo de la carretera, activando así sus alarmas. El personal de Puente mantuvo las neveras llenas y también tuvo a mano protector solar, un kit de primeros auxilios y un medidor de presión sanguínea.

A Rosa y Denise Marin, espectadoras del evento, les encantó ver a Arturo (el marido de Rosa, y padre de Denise) jugar con el equipo Oku.

“Le encanta el fútbol. Le ha gustado desde antes, incluso ante de que lo conociera. Siempre ha llevado su familia a ver sus partidos. Solía jugar contra Half Moon Bay y Santa Cruz”, recuerda Rosa.

“Estoy realmente contenta por mi padre”, dice Denise. “Básicamente se levantó esta mañana, comió y vino directamente aquí”.

“Yo también estoy contenta”, dijo Rosa. “Hay algunas personas aquí que no han jugado en años”.

Mia Rodriquez-Vars fue la única jugadora en el torneo, aunque también se les invito a más mujeres a participar. Esta chica de 15 años estaba en el pueblo visitando a su tío, uno de los jugadores del rancho Fifth Crow. Vive en Montclair, New Jersey y juega en el equipo de fútbol de su escuela. Cuando su tío formó un equipo en Fifth Crow, se presentó voluntaria.

Era un poco extraño jugar con tantos hombres mayores, pero ella disfrutó el estilo de juego. Los otros jugadores también acabaron acostumbrándose a ella.

“Al principio, porque soy una chica, la persona que me estaba marcando me ponía presión, pero no se llevaban la pelota”, contaba. “Al final, la gente me estaba agarrando por el brazo y cosas así. Alguien me embistió y para mí fue como “¡Bueno, esto es normal!””

No hay actividades de ejercicio físico en Pescadero que se enfoquen en los hombres de la comunidad. Las mujeres tienen zumba dos veces a la semana en Puente (lo cual está disponible a los hombres también). Puente ha estado desarrollando actividades adicionales con el nuevo programa llamado Muévete Pescadero, también llamado Let’s Move Pescadero en inglés.

A fecha de hoy, Puente viene ofreciendo voleibol y bádminton en el Mercado Semanal de los Agricultores de Pescadero.  Ambos han sido muy populares con la población local y, en particular, los niños y niñas se han reunido alrededor del bádminton.

Puente organizó el primer torneo local de fútbol para niños en la Feria de la Salud del año pasado. El éxito fue tal que tendrá lugar de nuevo este año. Los padres dicen que quieren que se mantengan los equipos de fútbol para los niños durante todo el año. Rita Mancera, la Directora Ejecutiva de Puente, piensa que es una gran idea y Puente está listo para jugar un papel de apoyo.

“Nuestro compromiso es expandir estas oportunidades para las actividades físicas. No hay un gimnasio en el pueblo. No hay una pista, de modo que la gente corre en la carretera”, dice Mancera. “Esta es una manera segura de mantener a los niños y las familias involucrados”.

Muchos de los hombres que viven en Pescadero han pasado décadas viviendo en los Estados Unidos sin ver a sus familias en México. Trabajan duro, pagan renta, mandan dinero a casa, y viven en un pueblo de relativo aislamiento. Es por eso que reunir a la gente para un torneo de fútbol tuvo un impacto positivo en la salud de los hombres – su salud emocional, no sólo su salud física, dijo Mancera.

“Ver estas personas, que normalmente están tan cansadas después de horas de trabajo, sonriendo y animando y corriendo – fue algo muy especial.”


Los eventos comunitarios son una parte esencial de los programas de Salud y Bienestar de Puente, y el avance de nuestra misión. ¡Apoye a nuestros programas de Salud y Bienestar aquí!


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