Puente refocuses tutoring program during the pandemic

Right about now, Luz and Laura Gomez were supposed to be finishing up their first year at a four-year university. They were going to have their first taste of on-campus living away from Pescadero, make new friends, attend in-person classes and get to know their professors one-on-one.

None of that happened, of course. Instead, the Gomez twins are living at home with their parents and brother and enrolled at Cañada College, a public community college in Redwood City, and taking all their classes virtually.

“When the pandemic hit, I realized it was going to be cheaper for me to go to Cañada College since I knew that, with remote learning, I wasn’t going to have the kind of experience I had wanted at a four-year college,” says Laura. Her sister felt the same way. It helped that they both received two years of free tuition through the Promise Scholars Program, a scholarship Cañada College makes available to students who are the first in their families to go to college full-time.

Like so many others in the early phase of the COVID-19 pandemic, they changed their life plans. But keeping up with a full slate of online-only classes brought with it a whole new set of challenges.

“When I was writing, my papers were all over the place,” says Laura. “The other thing is, I’m a visual learner… and on Zoom, it’s been pretty hard.”

Puente launched a writing coach program for college students in 2021 to supplement it’s tutoring programs for students from elementary to high school. “A surge of struggling local high school and college students asking for help made it clear there was a problem,” says Monica Resendiz, Education Associate at Puente.

A generous Puente donor has been paying retired English teacher Peg Hunter to work as a writing coach with some local students. This gift was unexpected and very welcome, because it has given four students the chance to enjoy the benefits of Peg’s dedication and experience.

Peg tutors both Luz and Laura Gomez. Laura says Peg has helped her gain confidence with her English assignments. “She’s always available, so that’s really helpful. She helps me brainstorm ideas and works with me on my grammar sometimes. And she always reviews my assignments after they’re done to tell me what I got wrong and suggests what I need to improve.”

Peg has had many years of experience in the classroom teaching elementary grades to college-level English. She’s also participated in and administered a wide variety language-learning support programs across the United States and internationally.

“I love being connected with young people and find that coaching remotely enhances my life as well as providing a needed academic “boost” for my students” she says.

“Peg has been meeting with them once a week virtually, and she’s also accessible via email and text. Students send her all their work, anything that’s due. Peg tracks all their assignments,” Resendiz explains. “It’s a process. She understands the next assignment, she goes through the brainstorming and editing process with them.”

Peg mentions her process “All my students have said that it really helps them to talk through their ideas before they start to write. In a dialogue with me, they can clarify their thesis and supporting ideas when I ask questions and they explain their thoughts to me. The shaping of an essay is really the hardest part, and I see my students taking more time to think and talk through ideas, taking notes and organizing instead of just sitting down and starting to write.”

For Laura, who is studying educational development and biology, learning online is often an isolating and awkward experience.

“Sometimes the professor is talking and you can’t really ask questions—the cameras are off and it’s kind of weird. I’m a visual learner, and sometimes the professor does not use much visual stuff. And you also can’t really make connections with other people in your class because sometimes they don’t respond to you.”

Neither sister has yet had an in-person class or met any of the students or teachers they talk to on the computer each week at Cañada College. Luz feels it’s kept her from giving the work her best effort.

“I feel like when you’re in the class, in person, you know what you’re doing. You can stay after class if you need to. In person, I didn’t feel like I wasted my time in school, but now I feel like I do.”

Luz is majoring in political science. Most of her classes call for a lot of reading and writing, especially personal and creative writing. That’s been a bit of a challenge for her, and it’s a key area where Peg  has been able to help.

“I think she helps me the most with the brainstorming. I’m more of a research kind of person, and less comfortable with personal essays, so she helps me with the ideas for things that are more personal,” says Luz.

For all its challenges, being obliged to learn in a new way has had a bright side. Both sisters have discovered their own hidden strengths. For Luz, all that writing has paid off.

“I didn’t know that I could write. I felt like I wasn’t good at writing until I got to college. Now I know that I can write, and I can write fast too—which is great,” she says.

And Laura has found some affinity groups online through her school that have helped her connect to new people. “I can join clubs and support groups. I feel like I can talk more. If it was in person, I would not have had the courage to join clubs or be in groups,” she says.

Peg has also found it rewarding to work with the students. “I think the highlight of this work for me is seeing the growth in confidence in the eyes and smiles of the students. Even before they are graded on their papers, they seem to feel a self-assuredness that they can do the work and do it well,” she says. “Of course, higher marks in English are great, but I think the confidence-building nature of our work together is most important, and the knowledge that these writing skills are also critical thinking skills that transfer to other subject areas. The students who have continued with me are bright, motivated, and fun to teach. And I have the opportunity to use my teaching skills and apply my love of language and writing to this work.”

It’s unclear when Cañada College will resume in-person learning. For now, the education team will continue offering tutoring for the college students who reach out and ask for support. The work will continue as the education team is receiving calls from students and parents in the lower grades from Elementary to high school who also need tutoring support.

“This a growing program, and I don’t see it stopping anytime soon. There’s going to be a greater need as time goes on. In fact, I see us working to make it a better program as we bring in more students,” adds Monica Resendiz.

Join Puente in supporting local youth this year with a contribution to the 2021 Coastside Gives campaign. Funds will provide leadership development and workplace skills training for youth ages 14-21, as well as college scholarships, and funds for tutoring, among other essential services.

Puente reenfoca su programa de tutoría durante la pandemia

En este momento, se suponía que Luz y Laura Gómez estaban terminando su primer año en una universidad de cuatro años. Iban a tener la primera experiencia de vivir en el campus lejos de Pescadero, hacer nuevos amigos, asistir a clases presenciales y conocer a sus profesores personalmente.

Nada de eso sucedió.. En cambio, las gemelas Gómez viven en casa con sus padres y su hermano y están inscritas en Cañada College, un colegio comunitario público en Redwood City, y toman todas sus clases virtualmente.

“Cuando golpeó la pandemia, me di cuenta de que iba a ser más barato para mí ir a Cañada College porque sabía que, con el aprendizaje remoto, no iba a tener el tipo de experiencia que hubiera querido en una universidad de cuatro años.”, Dice Laura. Su hermana sintió lo mismo. Ayudó que ambos recibieron dos años de matrícula gratuita a través del Programa Promise Scholars, una beca que Cañada College pone a disposición de los estudiantes que son los primeros en sus familias en ir a la universidad a tiempo completo.

Como tantos otros en la fase inicial de la pandemia de COVID-19, cambiaron sus planes de vida. Pero mantenerse al día con una lista completa de clases solo en línea trajo consigo un conjunto completamente nuevo de desafíos.

“Cuando estaba escribiendo, mis papeles estaban por todos lados”, dice Laura. “La otra cosa es que soy un aprendiz visual … y en Zoom, ha sido bastante difícil”.

Puente lanzó un programa de capacitación en escritura para estudiantes universitarios en 2021 para complementar sus programas de tutoría que etenia actualmente para questudiantes de la escuela primaria hasta la secundaria. “Una oleada de estudiantes universitarios y de la escue secundaria atravesando dificultades quepedían ayuda dejó en claro que había un problema”, dice Monica Resendiz, Asociada de Educación de Puente.

Un generoso donante de Puente ha estado pagando para que la maestra de inglés Peg Hunter trabaje con algunos estudiantes locales. Este obsequio fue inesperado y muy bienvenido, porque les ha dado a cuatro estudiantes la oportunidad de disfrutar de los beneficios de la dedicación y experiencia de Peg.

Peg es tutora tanto de Luz como de Laura Gómez. Laura dice que Peg la ha ayudado a ganar confianza en sus tareas de inglés. “Ella siempre está disponible, así que eso es realmente útil. Ella me ayuda a pensar en ideas y a veces trabaja conmigo en mi gramática. Y siempre revisa mis tareas después de que están terminadas para decirme en qué me equivoqué y sugiere lo que necesito mejorar”.

Peg ha tenido muchos años de experiencia en lass aula enseñando inglés desde la primaria hasta el nivel universitario. También participó y administró una amplia variedad de programas de apoyo al aprendizaje de idiomas en los Estados Unidos e internacionalmente.

“Me encanta estar conectada con los jóvenes y encuentro que la ayuda de forma remota mejora mi vida, además de proporcionar un“ impulso ”académico necesario para mis estudiantes”, dice.

“Peg se ha reunido con ellos una vez a la semana de forma virtual y también se puede acceder a ella por correo electrónico y mensaje de texto. Los estudiantes le envían todo su trabajo, lo que sea debido. Peg rastrea todas sus asignaciones ”, explica Resendiz. “Es un proceso. Ella comprende la siguiente tarea, pasa por el proceso de lluvia de ideas y edición con ellos “.

Peg menciona su proceso “Todos mis estudiantes han dicho que realmente les ayuda a hablar sobre sus ideas antes de comenzar a escribir. En un diálogo conmigo, pueden aclarar sus tesis e ideas de apoyo cuando les hago preguntas y me explican sus pensamientos. Dar forma a un ensayo es realmente la parte más difícil, y veo que mis alumnos se toman más tiempo para pensar y hablar sobre las ideas, tomar notas y organizarse en lugar de simplemente sentarse y comenzar a escribir “.

Para Laura, que está estudiando desarrollo educativo y biología, aprender en línea es a menudo una experiencia incómoda y aislada.

“A veces, el profesor está hablando y realmente no puedes hacer preguntas, las cámaras están apagadas y es un poco extraño. Soy un aprendiz visual y, a veces, el profesor no usa mucho material visual. Y tampoco puedes establecer conexiones con otras personas de tu clase porque a veces no te responden “.

Ninguna hermana aún ha tenido una clase en persona ni ha conocido a ninguno de los estudiantes o maestros con los que hablan en la computadora cada semana en Cañada College. Luz siente que le ha impedido esforzarse al máximo en el trabajo.

“Siento que cuando estás en la clase, en persona, sabes lo que estás haciendo. Puedes quedarte después de clases si es necesario. En persona, no sentí que perdiera el tiempo en la escuela, pero ahora siento que sí “.

Luz se especializa en ciencias políticas. La mayoría de sus clases requieren mucha lectura y escritura, especialmente escritura personal y creativa. Eso ha sido un desafío para ella, y es un área clave en la que Peg ha podido ayudar.

“Creo que ella es la que más me ayuda con la lluvia de ideas. Soy más una persona investigadora y menos cómoda con los ensayos personales, así que ella me ayuda con las ideas para cosas que son más personales ”, dice Luz.

A pesar de todos sus desafíos, estar obligado a aprender de una nueva manera ha tenido un lado positivo. Ambas hermanas han descubierto sus propias fortalezas ocultas. Para Luz, toda esa escritura ha valido la pena.

“No sabía que podía escribir. Sentí que no era bueno escribiendo hasta que llegué a la universidad. Ahora sé que puedo escribir y también puedo escribir rápido, lo cual es genial ”, dice.

Y Laura ha encontrado algunos grupos de afinidad en línea a través de su escuela que la han ayudado a conectarse con gente nueva. “Puedo unirme a clubes y grupos de apoyo. Siento que puedo hablar más. Si fuera en persona, no habría tenido el valor de unirme a clubes o estar en grupos ”, dice.

Peg también ha encontrado gratificante trabajar con los estudiantes. “Creo que lo más destacado de este trabajo para mí es ver el aumento de la confianza en los ojos y las sonrisas de los estudiantes. Incluso antes de que se les califique en sus trabajos, parecen tener la seguridad de que pueden hacer el trabajo y hacerlo bien ”, dice. “Por supuesto, las calificaciones más altas en inglés son excelentes, pero creo que la naturaleza de fomento de la confianza de nuestro trabajo conjunto es más importante, y el conocimiento de que estas habilidades de escritura también son habilidades de pensamiento crítico que se transfieren a otras áreas temáticas. Los estudiantes que han continuado conmigo son brillantes, motivados y divertidos de enseñar. Y tengo la oportunidad de usar mis habilidades de enseñanza y aplicar mi amor por el lenguaje y la escritura a este trabajo “.

No está claro cuándo Cañada College reanudará el aprendizaje en persona. Por ahora, el equipo de educación continuará ofreciendo tutoría para los estudiantes universitarios que se acerquen y pidan apoyo. El trabajo continuará ya que el equipo de educación está recibiendo llamadas de estudiantes y padres de los grados inferiores desde la escuela primaria hasta la secundaria que también necesitan apoyo de tutoría.

“Este es un programa en crecimiento y no veo que se detenga pronto. Habrá una mayor necesidad a medida que pase el tiempo. De hecho, nos veo trabajando para que sea un mejor programa a medida que atraemos a más estudiantes ”, agrega Monica Resendiz.

Únase a Puente para apoyar a la juventud local este año con una contribución a la campaña 2021 Coastside Gives. Los fondos proporcionarán desarrollo de liderazgo y capacitación en habilidades laborales para jóvenes de 14 a 21 años, así como becas universitarias y fondos para tutoría, entre otros servicios esenciales.

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