Dental clinic sets a high standard for farm worker care

A local farmworker receives dental care at Puente’s dental clinic.

Marisa Pérez had never seen a dentist in the United States. It had been three years since she had moved to San Gregorio, on the San Mateo County Coast, from Morelos, Mexico – three years since she had seen a dentist. She knew her teeth needed some attention, but where to find a dentist, let alone the money and the time to see one? She had other needs to focus on.

Then she heard that Puente had a dental clinic in Pescadero for farm workers and their families, and that it was free. She quickly made an appointment for herself and her husband, who works on a local ranch.

“We both had X-rays and deep cleanings. I had a molar cavity filled. And my husband had a molar extracted. We’re both due back for a follow up, because my husband might need another extraction,” says Marisa, whose name has been changed.

Puente’s dental clinic has been open in its former childcare co-op space since October 2021. (The co-op has been on hiatus due to the Covid-19 pandemic, but will be returning soon). Previously, the dental clinic was located in a spare room at Pescadero High School, but that stint ended early in the pandemic.

The Puente dental clinic is staffed by Sonrisas Dental Health, the pioneering nonprofit that exists to provide world-class dental care to low-income, marginalized individuals throughout San Mateo County, regardless of ability to pay. The Pescadero clinic is able to offer services for free, thanks to a contract with Sonrisas administered by the County of San Mateo Healthcare for the Homeless & Farmworker Health (HCH/FH) Program.

Since October 2021, 62 participants have visited the clinic 184 times so far. The dental clinic is open one day per week, and there is a waiting list.

“Participants don’t come for just one visit for a cleaning. It’s extensive work that they need, because they haven’t been to the dentist for a while, or some of them for their entire lives,” explains Ophelié Vico, Community Health Director for Puente. “So they come every week, essentially, or some come once a month. It’s a long process. There’s a participant who has had eight visits in less than a year.”

Puente works hand-in-hand with Sonrisas staff. Puente’s promotoras, Spanish-speaking health promoters, stand outside the clinic to greet participants ahead of their appointments and answer questions, assist with filling our new patient forms, soothe nerves and help make people comfortable. Sonrisas’ bilingual dentist and assistant carefully explain procedures and provide aftercare, including dental care instructions, and they schedule follow-up appointments.

Marisa cleans houses for a living, and she has to be at work early every day. Thankfully, the Pescadero dental clinic has been able to work around her schedule. “I usually get an 8:30 a.m. appointment so that I’m out of there within an hour, or hour and a half, and then I can go off to work. At first, my boss was not as understanding of why I needed to take time off. But now when I tell him I have a dental appointment, he is more supportive,” she says.

Experiences like Marisa’s – access to free dental care in her language, close to home – are far too rare in this country, especially for agricultural workers and their families. The Pescadero dental clinic’s priorities reflect the reality that for farm workers and others earning a minimum wage, the chance of accessing a dentist on a regular basis is often greatly diminished.

“You know, there’s money that needs to be spent elsewhere for rent, for food, for clothing. And some people just have had to make the sacrifice. And one of the aspects of their lives that they may have had to neglect was their oral health,” says Dr. Torrey Rothstein DDS, Dental Director at Sonrisas Dental Health. He goes by ‘Dr. Torrey.’

According to Dr. Torrey, years of deferred dental maintenance can result in serious problems. Dr. Torrey has been with Sonrisas for 16 years and until very recently, he was the primary dentist on staff who drove down to Pescadero from Half Moon Bay to treat participants. In his career he has encountered a great diversity of farm workers with dental issues, ranging from a few cavities to far worse.

“There are definitely some participants who have been lucky enough to know how to take care of their oral health – but those are few and far in between,” he says. “We generally see cases where  participants come in with infections, broken teeth, periodontal disease, at risk of losing most of their teeth because they have not had access to dental care. Their oral health is dire and in great need.”

Dental health is a human right

The realities of a farm worker’s lived experience can easily out-compete even the advantages of a dental clinic like the one in Pescadero. Maricela Zavala, Puente’s Community Health Associate who works closely with dental patients, cites the case of a young man of perhaps 20 who has been to the dentist at Puente’s offices nearly ten times. Specialized procedures like a dental bridge or periodontal surgery require a referral to the Sonrisas clinic in Half Moon Bay, and Zavala says this young man just can’t afford to take care of it.

“He doesn’t have enough money to do that right now. I told him we can get him an appointment. And he said, ‘Oh, no, Maricela, I have too much work. Right now I can’t ask for a day off or even hours off.’ He doesn’t have the money or the time. Right now it’s summer and they can’t lose hours.”

If a Puente participant is referred to Sonrisas in Half Moon Bay, they automatically get a 45% discount and they also qualify for a Puente dental assistance program that covers up to $3,000 of their dental bill, based on income. But even with financial assistance and transportation provided by Puente, the obstacles remain significant.

“He’s just waiting. And we do try everything to help him, but it’s hard for him,” says Zavala.

Nationwide, structural inequalities in access to oral care and ability to pay for care, as well as access to transportation in rural areas, often lead to health disparities between migrant farm worker populations and other groups, according to the National Center for Farmworker Health.

A survey back in 2016 found that migrant agricultural workers made 869,000 dental visits that year – out of more than three million migrant and seasonal farm workers in the United States.

“In this country, we define health care by excluding dental care and by excluding mental health care. We partition it in ways that don’t make sense from a holistic view of what health care is,” says Dr. Gabriel Garcia, a Professor of Medicine at Stanford University and a member of Puente’s Board of Directors.

Dr. Garcia is acutely aware that these disparities can extend to certain ethnic groups, like Mexican-Americans, who have higher rates of tooth decay and periodontal disease in the U.S. Statistically, they typically visit the dentist less frequently than white Americans. Black Americans and Native Americans have a similarly low proportion of dental visits as compared with white Americans.

“I worry that we may think of these as ‘lesser’ than general health issues, but they’re just as important,” adds Dr. Garcia. “And particularly with dental health, the prevention aspects that include a dental visit on a regular basis are very well established.”

San Mateo County recognized the unique needs of farm workers when HCH/FH first partnered with Sonrisas in 2015, by bringing Sonrisas dentists directly to farm workers in Pescadero.

There is no permanent dental clinic with regular hours between Half Moon Bay and Santa Cruz. Since 2015, access to dentistry on the South Coast has been touch-and-go. During the COVID-19 pandemic, Sonrisas did not have a location to provide dental services in Pescadero but continued to serve farmworker clients in its Half Moon Bay location. As the Sonrisas contract term came to an end in June 2021, the HCH/FH Board elected to fund a free weekly Saturday Dental Clinic at Coastside Clinic that would be dedicated to farmworkers throughout the Coastside.

Unfortunately, that Saturday Dental Clinic has only had the capacity to open one day each month. The waitlist for services quickly ballooned, and the extensiveness of the dental work required made it even longer, according to Ophelié Vico.

“We were getting so many phone calls, and in no time, we had 70 people on a waitlist just from Pescadero. And that’s when we realized that it was never going to work out for a clinic open just one day a month – people were going to be on the waitlist for 5 to 7 years at that rate.”

That’s when Puente advocated for bringing a weekly clinic back to Pescadero, and presented the county with demographic research to reflect that need. Puente also offered up its former childcare co-op space as a venue, giving Sonrisas a place to utilize its mobile medical equipment.

“Participants were really struggling to get critical dental services. Puente came to us and made a really strong case that the county couldn’t ignore, that this clinic really needed to be re-established,” says Sofia Recalde, who works closely with Puente and Sonrisas as Management Analyst for the HCH/FH program, which contracts with Sonrisas to provide dental services in Pescadero.

The county contract states that the dental clinic is not just for farm workers, but their immediate family members as well, including their kids. But even with just the farm workers coming in so far, the waitlist sits at 25. Puente and Sonrisas are currently in talks about opening the Pescadero clinic two days a week to address the appointment backlog, starting in 2023.  

“We’re nimble. We’re able to mobilize because of our size and because of the type of people that work our organization, whose heart is in it. You know, we see the challenges and we try to find ways to make it work,” says Dr. Torrey.

The future of dental care on the coast

As anyone who has been to the dentist knows, a dental bill can rapidly stretch into the thousands of dollars. Before the pandemic, a visit to the dentist in Pescadero (located in the local high school at the time) was $25. Now it’s free.

The county knows that even those small differences matter. The San Mateo County Public Health Policy Planning Division has a mobile health van that brings urgent care, screenings and vaccinations to several cities on the Bayside. Its services are targeted to any county resident who happens to be homeless, uninsured, or using public health insurance.  

Dr. Garcia emphasizes just how unusual it is to see a county step up on behalf of a population like farmworkers with reliable, affordable dental care. Outside of private coverage, even programs like Medi-Cal really do not cover all of a patient’s dental needs, and Medi-Cal dentists have backlogs. Many farm workers have medical coverage through ACE (San Mateo County Access and Care for Everyone), but it does not cover dental. That’s why the partnership with Sonrisas and Puente is so important, he says.

“I think that we have not only the ability to provide the care in San Mateo County, but an understanding that farm workers are a special population. We know we require conversations with them to say, ‘What will it take for this to be successful for you?’ Those conversations happen, and that’s an important statement of the will to actually do this,” says Dr. Garcia.

Sofia Recalde agrees. “I think serving the South Coast region is very important to our program. But we also want to beef up the availability of services for the entire coast. We want to keep a good thing going. And we’re looking at other ways to expand services coast-wide.”

How would the county achieve such an expansion of services, and what could it look like?

There are a few possible models. Dr. Garcia cites as an example the Potawot Health Village, a community center administered by United Indian Health Services in Arcata, California, as something that could work in Pescadero and serve coastal populations from Half Moon Bay to Santa Cruz.

The Potawot Health Village unites medical and dental care, behavioral health, elder care, a pharmacy, and public workshops on a single site. Most importantly, it is open on a regular schedule and it is a permanent resource the community can count on.

Building anything on the South Coast is notoriously complicated. A thicket of regulations limit development in the Coastal Zone, which encompasses much of Pescadero. But it’s a vision that could unite a lot of stakeholders. And difficult does not mean impossible.  

Another solution might entail a ‘permanent’ mobile dental clinic that could be parked in Pescadero…  similar to what that county administers for homeless and low-income residents on the Bayside, or what some dental schools do with mobile dental clinic vans.  

Puente is about to reopen its childcare co-op after a lengthy closure, which means the dental clinic will be moving once again – this time to the Puente Learning Center, which is located in a portable behind the main Puente offices.

Regardless of the clinic’s future location, the vision is to transition into preventative dentistry for a population that currently still needs a fair bit of acute care. Dr. Torrey defines preventative dentistry as coming in to see the dentist for regular check-ups and cleanings, and having the knowledge and tools necessary to prevent future tooth decay. The phrase he uses is “dental IQ.”

“Obviously we want to take care of the acute conditions and the chronic conditions, but our overall goal is not to have to see somebody for fillings every time they come in, but to eventually find a way to get to a point of stability where participants have control over their oral health,” he says.

Marisa Pérez and her husband have increased their understanding of dental and health care as a result of their recent visit to Dr. Torrey and his staff at the Puente clinic in Pescadero.

“We got some good tips on what to do with aftercare. And the team also gave us floss, toothbrushes, and toothpaste to really help us continue taking care of our teeth. I think the most important thing for us is to do the cleaning carefully, and to brush three times a day at home,” she says.

Marisa and her husband also give back to Puente through volunteering their time and donating when they can. “I’m very grateful for what they have done, and that’s why I also make the time out to support what they’re doing,” she adds.

Please consider making a gift to Puente’s dental program and make a difference today. 

La clínica dental establece un alto estándar para la atención de los trabajadores agrícolas

Marisa Pérez nunca había visto a un dentista en Estados Unidos. Habían pasado tres años desde que se mudó a San Gregorio, un pueblo en la costa del condado de San Mateo, desde Morelos, México, y tres años desde que vio a un dentista. Sabía que sus dientes necesitaban un poco de atención, pero ¿dónde encontrar un dentista, y mucho menos el dinero y el tiempo para verlo? Tenía otras necesidades en las que concentrarse.

Luego escuchó que Puente tenía una clínica dental en Pescadero para los trabajadores agrícolas y sus familias, y que era gratis. Rápidamente hizo una cita para ella y su esposo, que trabaja en un rancho local.

“A ambos nos hicieron radiografías y limpiezas profundas. Me taparon una muela. Y a mi marido le extrajeron una muela. Ambos debemos regresar para un seguimiento, porque mi esposo podría necesitar otra extracción”, dice Marisa, cuyo nombre ha sido cambiado.

La clínica dental de Puente ha estado abierta en su antiguo espacio cooperativo de cuidado infantil desde octubre de 2021. (La cooperativa ha estado en pausa debido a la pandemia de COVID-19, pero volverá pronto). Anteriormente, la clínica dental estaba ubicada en una habitación libre en la Escuela Secundaria Pescadero, pero ese período terminó temprano en la pandemia.

La clínica dental de Puente cuenta con el personal de Sonrisas Dental Health, la organización sin fines de lucro pionera que brinda atención dental de primera clase a personas de bajos ingresos en todo el condado de San Mateo, independientemente de su capacidad de pago. La clínica de Pescadero puede ofrecer servicios de forma gratuita, gracias a un contrato con Sonrisas administrado por el programa de atención médica para personas sin hogar y trabajadores agrícolas (HCH/FH, por sus siglas en inglés) del condado de San Mateo.

Desde octubre de 2021, 62 participantes han visitado la clínica 184 veces hasta el momento. La clínica dental está abierta un día a la semana y hay lista de espera.

“Los participantes no vienen solo por una visita para una limpieza. Es un trabajo extenso el que necesitan, porque hace tiempo que no van al dentista, o algunos de ellos no han visitado a un dentista en toda su vida”, explica Ophelié Vico, Directora de Salud Comunitaria de Puente. “Así que vienen todas las semanas, esencialmente, o algunos vienen una vez al mes. Es un proceso largo. Hay un participante que ha tenido ocho visitas en menos de un año”.

Puente trabaja de la mano con el personal de Sonrisas. Las promotoras de Puente, promotoras de salud de habla hispana, se verán afuera de la clínica para saludar a los participantes antes de sus citas y responder preguntas, ayudar a llenar formularios para pacientes nuevos y ayudar a que las personas se sientan cómodas. El dentista bilingüe y el asistente de Sonrisas explican cuidadosamente los procedimientos y brindan atención posterior, incluidas las instrucciones para el cuidado dental, y programan citas de seguimiento.

Marisa limpia casas y tiene que llegar temprano al trabajo todos los días. Afortunadamente, la clínica dental de Pescadero ha podido adaptarse a su horario. “Por lo general, tengo una cita a las 8:30am para salir de allí en una hora u hora y media, y luego puedo irme a trabajar. Al principio, mi jefe no entendía por qué necesitaba tomarme un tiempo libre. Pero ahora, cuando le digo que tengo una cita con el dentista, me apoya más”, dice.

Experiencias como la de Marisa (acceso a atención dental gratuita en su idioma, cerca de casa) son demasiado raras en este país, especialmente para los trabajadores agrícolas y sus familias. Las prioridades de la clínica dental de Pescadero reflejan la realidad de que para los trabajadores agrícolas y otras personas que ganan un salario mínimo, la posibilidad de acceder a un dentista de manera regular a menudo se ve muy reducida.

“Sabes, hay dinero que debe gastarse en otros lugares para el alquiler, la comida, la ropa. Y algunas personas simplemente han tenido que hacer el sacrificio. Y uno de los aspectos de sus vidas que tal vez tuvieron que descuidar fue su salud bucal”, dice el Dr. Torrey Rothstein DDS, Director Dental de Sonrisas Dental Health. Se hace llamar ‘Dr. Torrey.

Según Dr. Torrey, años de mantenimiento dental diferido pueden provocar problemas graves. El Dr. Torrey ha estado con Sonrisas durante 16 años y, hasta hace muy poco, era el dentista principal del personal que conducía hasta Pescadero desde Half Moon Bay para tratar a los participantes. En su carrera se ha encontrado con una gran diversidad de trabajadores agrícolas con problemas dentales, que van desde unas pocas caries hasta mucho peores.

“Definitivamente, hay algunos participantes que han tenido la suerte de saber cómo cuidar su salud bucal, pero son pocos y distantes entre sí”, dice. “Por lo general, vemos casos en los que los participantes llegan con infecciones, dientes rotos, enfermedad periodontal, en riesgo de perder la mayoría de los dientes porque no han tenido acceso a la atención dental. Su salud bucal es grave y muy necesitada”.

La salud bucal es un derecho humano

Las realidades de la experiencia vivida por un trabajador agrícola pueden superar fácilmente incluso las ventajas de una clínica dental como la de Pescadero. Maricela Zavala, Asociada de Salud Comunitaria de Puente que trabaja de cerca con pacientes dentales, cita el caso de un joven de unos 20 años que ha ido al dentista en las oficinas de Puente casi diez veces. Los procedimientos especializados como un puente dental o una cirugía periodontal requieren una remisión a la clínica Sonrisas en Half Moon Bay, y Zavala dice que este joven simplemente no puede permitirse el lujo de pagar tal servicio.

“Él no tiene suficiente dinero para hacer eso en este momento. Le dije que podemos conseguirle una cita. Y él dijo: ‘Ay, no, Maricela, tengo demasiado trabajo’. En este momento no puedo pedir un día libre o incluso horas libres. Él no tiene el dinero ni el tiempo. Ahora mismo es verano y no pueden perder horas”.

Si un participante de Puente es referido a Sonrisas en Half Moon Bay, obtiene automáticamente un descuento del 45% y también califica para un programa de asistencia dental de Puente que cubre hasta $3,000 de su factura dental, según sus ingresos. Pero incluso con la asistencia financiera y el transporte provistos por Puente, los obstáculos siguen siendo significativos.

“Él solo está esperando. E intentamos todo para ayudarlo, pero es difícil para él”, dice Zavala.

A nivel nacional, las desigualdades estructurales en el acceso a la atención bucal y la capacidad de pago de la atención, así como el acceso al transporte en áreas rurales, a menudo conducen a disparidades de salud entre las poblaciones de trabajadores agrícolas migrantes y otros grupos, según el Centro Nacional para la Salud de los Trabajadores Agrícolas.

Una encuesta realizada en 2016 encontró que los trabajadores agrícolas migrantes realizaron 869,000 visitas al dentista ese año, de más de tres millones de trabajadores agrícolas migrantes y temporales en los Estados Unidos.

“En este país, definimos el cuidado de la salud excluyendo el cuidado dental y excluyendo el cuidado de la salud mental. Lo dividimos de maneras que no tienen sentido desde una visión holística de lo que es el cuidado de la salud”, dice el Dr. Gabriel García, profesor de medicina en la Universidad de Stanford y miembro de la Junta Directiva de Puente.

El Dr. García es muy consciente de que estas disparidades pueden extenderse a ciertos grupos étnicos, como los mexicoamericanos, que tienen tasas más altas de caries y enfermedad periodontal en los Estados Unidos. Estadísticamente, visitan al dentista con menos frecuencia que los estadounidenses blancos. Los afroamericanos y los nativos americanos tienen una proporción igualmente baja de visitas al dentista en comparación con los estadounidenses blancos.

“Me preocupa que podamos pensar en estos como ‘menores’ que los problemas generales de salud, pero son igual de importantes”, agrega el Dr. García. “Y particularmente con la salud dental, los aspectos de prevención que incluyen una visita dental regular están muy bien establecidos”.

El condado de San Mateo reconoció las necesidades únicas de los trabajadores agrícolas cuando HCH/FH se asoció por primera vez con Sonrisas en 2015, al acercar a los dentistas de Sonrisas directamente a los trabajadores agrícolas en Pescadero.

No hay una clínica dental permanente con horario regular entre Half Moon Bay y Santa Cruz. Desde 2015, el acceso a la odontología en la Costa Sur ha sido sencillo. Durante la pandemia de COVID-19, Sonrisas no tenía un lugar para brindar servicios dentales en Pescadero, pero continuó atendiendo a clientes trabajadores agrícolas en su ubicación de Half Moon Bay. Cuando el plazo del contrato de Sonrisas llegó a su fin en junio de 2021, la Junta de HCH/FH eligió financiar una Clínica dental semanal gratuita los sábados en la Clínica Coastside que estaría dedicada a los trabajadores agrícolas en todo la Costa.

Desafortunadamente, esa Clínica Dental de los Sábados solo ha tenido capacidad para abrir un día cada mes. La lista de espera para los servicios se disparó rápidamente y la extensión del trabajo dental requerido la hizo aún más larga, según Ophelié Vico.

“Estábamos recibiendo tantas llamadas telefónicas y en poco tiempo teníamos 70 personas en una lista de espera solo de Pescadero. Y fue entonces cuando nos dimos cuenta de que nunca iba a funcionar para una clínica abierta solo un día al mes; a ese ritmo, la gente estaría en la lista de espera durante 5 a 7 años”.

Fue entonces cuando Puente abogó por traer de vuelta una clínica semanal a Pescadero y presentó al condado una investigación demográfica para reflejar esa necesidad. Puente también ofreció su antiguo espacio cooperativo de cuidado infantil como sede, lo que le dio a Sonrisas un lugar para utilizar su equipo médico móvil.

“Los participantes estaban realmente luchando para obtener servicios dentales críticos. Puente acudió a nosotros y presentó un caso realmente sólido que el condado no podía ignorar, que esta clínica realmente necesitaba restablecerse”, dice Sofia Recalde, quien trabaja en estrecha colaboración con Puente y Sonrisas como analista de gestión para el programa HCH/FH., que contrata a Sonrisas para brindar servicios dentales en Pescadero.

El contrato del condado establece que la clínica dental no es solo para trabajadores agrícolas, sino también para sus familiares inmediatos, incluidos sus hijos. Pero incluso con solo los trabajadores agrícolas llegando hasta ahora, la lista de espera es de 25. Actualmente, Puente y Sonrisas están en conversaciones para abrir la clínica de Pescadero dos días a la semana para abordar la acumulación de citas, a partir de 2023.

“Somos ágiles. Somos capaces de movilizarnos por nuestro tamaño y por el tipo de personas que trabajan en nuestra organización, cuyo corazón está en ella. Ya sabes, vemos los desafíos y tratamos de encontrar formas de hacer que funcione”, dice el Dr. Torrey.

El futuro de la atención dental en la Costa

Como sabe cualquiera que haya ido al dentista, una factura dental puede ascender rápidamente a miles de dólares. Antes de la pandemia, una visita al dentista en Pescadero (ubicado en la escuela secundaria local en ese momento) costaba $25. Ahora es gratis.

El condado sabe que incluso esas pequeñas diferencias son importantes. La División de Planificación de Políticas de Salud Pública del Condado de San Mateo tiene una camioneta de salud móvil que brinda atención de urgencia, exámenes de detección y vacunas a varias ciudades en Bayside. Sus servicios están dirigidos a cualquier residente del condado que no tenga hogar, no tenga seguro o use un seguro médico público.

El Dr. García enfatiza cuán inusual es ver a un condado dar un paso adelante en nombre de una población como los trabajadores agrícolas con atención dental confiable y asequible. Fuera de la cobertura privada, incluso los programas como Medi-Cal realmente no cubren todas las necesidades dentales de un paciente, y los dentistas de Medi-Cal tienen retrasos. Muchos trabajadores agrícolas tienen cobertura médica a través de ACE (Acceso y Atención para Todos del Condado de San Mateo), pero no cubre servicios dentales. Por eso es tan importante la sociedad con Sonrisas y Puente, dice.

“Creo que no solo tenemos la capacidad de brindar atención en el condado de San Mateo, sino también la comprensión de que los trabajadores agrícolas son una población especial. Sabemos que necesitamos conversaciones con ellos para decir: ‘¿Qué se necesita para que esto sea exitoso para usted?’ Esas conversaciones suceden, y esa es una declaración importante de la voluntad de hacer esto realmente”, dice el Dr. García.

Sofía Recalde está de acuerdo. “Creo que servir a la región de la Costa Sur es muy importante para nuestro programa. Pero también queremos reforzar la disponibilidad de servicios para toda la Costa. Queremos que algo bueno siga funcionando. Y estamos buscando otras formas de expandir los servicios en toda la Costa”.

¿Cómo lograría el condado tal expansión de servicios y cómo sería?

Hay algunos modelos posibles. El Dr. García cita como ejemplo Potawot Health Village, un centro comunitario administrado por United Indian Health Services en Arcata, California, como algo que podría funcionar en Pescadero y servir a las poblaciones costeras desde Half Moon Bay hasta Santa Cruz.

Potawot Health Village une la atención médica y dental, la salud del comportamiento, el cuidado de los ancianos, una farmacia y talleres públicos en un solo sitio. Lo que es más importante, está abierto en un horario regular y es un recurso permanente con el que la comunidad puede contar.

Construir cualquier cosa en la Costa Sur es notoriamente complicado. Una maraña de regulaciones limita el desarrollo en la Zona Costera, que abarca gran parte de Pescadero. Pero es una visión que podría unir a muchas partes interesadas. Y difícil no significa imposible.

Otra solución podría implicar una clínica dental móvil “permanente” que podría estar estacionada en Pescadero… similar a lo que ese condado administra para los residentes sin hogar y de bajos ingresos en Bayside, o lo que hacen algunas escuelas de odontología con camionetas de clínicas dentales móviles.

Puente está a punto de reabrir su cooperativa de cuidado infantil después de un largo cierre, lo que significa que la clínica dental se mudará una vez más, esta vez al uno de sus otros salones, que está ubicado en un portátil detrás de las oficinas principales de Puente.

Independientemente de la ubicación futura de la clínica, la visión es hacer la transición a la odontología preventiva para una población que en la actualidad todavía necesita bastante atención aguda. El Dr. Torrey define la odontología preventiva como visitar al dentista para chequeos y limpiezas regulares, y tener el conocimiento y las herramientas necesarias para prevenir futuras caries. La frase que usa es “Conocimiento dental”.

“Obviamente, queremos ocuparnos de las condiciones agudas y las condiciones crónicas, pero nuestro objetivo general no es tener que ver a alguien para los empastes cada vez que ingresan, sino encontrar eventualmente una manera de llegar a un punto de estabilidad donde los participantes tienen control sobre su salud bucal”, dice.

Marisa Pérez y su esposo han aumentado su comprensión de la atención médica y dental como resultado de su reciente visita al Dr. Torrey y su personal en la clínica Puente en Pescadero.

“Recibimos algunos buenos consejos sobre qué hacer con el cuidado posterior. Y el equipo también nos dio hilo dental, cepillos de dientes y pasta de dientes para ayudarnos realmente a seguir cuidando nuestros dientes. Creo que lo más importante para nosotros es hacer la limpieza con cuidado y cepillarnos tres veces al día en casa”, dice.

Marisa y su esposo también retribuyen a Puente ofreciendo su tiempo como voluntarios y donando cuando pueden. “Estoy muy agradecida por lo que han hecho, y es por eso que también me tomo el tiempo para apoyar lo que están haciendo”, agrega.

Considere hacer una donación al programa dental de Puente y haga la diferencia hoy.

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