In Pescadero Town Planning Initiative Report, the Community Speaks as One. La Comunidad Une su Voz en el Informe de la Iniciativa de Planificación de Pescadero.

Looking back, one of the most-appreciated and talked-about moments of the Pescadero Town Planning Gathering on March 17 was the extraordinary exercise that kicked it off. 

Participants were asked to sort themselves into three groups: monolingual Spanish speakers, monolingual English speakers and those who identified as bilingual. Then, the bilingual participants – about 20 percent of the people who came to the gathering – were asked to reach out and introduce a Spanish speaker to an English speaker, and to serve as interpreter. In this way, locals were able to facilitate conversations amongst themselves that would never have happened otherwise.

There could scarcely be a better metaphor for the entire Pescadero Town Planning Initiative of 2018-2019, which culminated in the March gathering that drew a bi-cultural group of 217 locals to Pescadero Elementary school.

“What an eye-opener just to see all those bilingual people. I was like, ‘Why didn’t I think of this before? This is how I can meet the Spanish speakers in town.’ It was a wonderful moment for many people,” reflects Catherine Peery, a longtime Pescadero resident and volunteer for the project. 

The Pescadero Town Planning Initiative was conceived as a vehicle for locals to clearly identify their top priorities for missing infrastructure (like housing), social services (childcare, for instance), businesses (like a grocery store) and public gathering places (like a town plaza). But to make it effective (and ensure strong participation) it needed to be a bilingual and bicultural outreach effort.

The Pescadero Town Planning Initiative Report is now available online. You can read it by clicking here.

From the beginning, organizers knew they wanted to stage a different kind of community event – one with buy-in from a diverse cross-section of people who all have a stake in Pescadero’s future. Hence the idea of a town planning process conceived, executed by, and inclusive of all Pescadero residents. Locals would be asked to share their vision for the Pescadero they wanted to create. And on that day, it all started with the simple act of facilitating conversations amongst their own neighbors.

“The day of the Gathering was almost emotional.  The overall feeling from everyone I talked to was very positive,” reflects Rita Mancera, Executive Director of Puente.

To understand how a seemingly mundane town planning process could get cast in such emotional terms is to grasp just how hard it can be to bring significant change to Pescadero, a small, unincorporated rural community that operates outside the sphere of a self-governing local tax base. Just getting the word out in an ultra-rural area with no phone book or central gathering place to post information was a challenge. 

Thanks to a $75,000 grant from the Silicon Valley Community Foundation awarded to Puente for this purpose, Puente and other members of the Pescadero Town Planning Steering Committee were able to hold a series of Spanish-only, English-only, and bilingual outreach meetings to engage participants in the process and record their thoughts about the town’s priorities throughout 2018. The results were used to shape the gathering in March of 2019.

“It’s a problem statewide – it’s hard to get Spanish-speaking folks to come to town planning meetings. It’s not done sensitively,” says Lois Fisher, a New Urbanist Town Planner with Fisher Town Design, one of two consultants hired for the project. “But not this time. This is actually one of those groundbreaking events where we got a significant number of Spanish speakers to come to the meeting. I think a big part of it is the trust that the Spanish speakers have in Puente.”

The entire process cost more than twice the amount funded by SVCF in unpaid labor. An all-volunteer Steering Committee consisting of community members, school representatives, Pescadero Foundation trustees and Puente staff drove the town planning efforts. Finding consensus on every small planning detail was its own challenge in the vein of cooperation at the heart of the larger effort.

“This was the little engine that could,” says Mancera. “It was not a government agency that led this effort – usually that’s how they’re done.”

Making every voice count

At the start of the Town Planning Gathering, participants were welcomed in their language of choice. Some monolingual Spanish speakers took advantage of interpretation headsets; bilingual volunteers provided translation throughout the entire event. Everyone was handed a sheet of nearly 40 dot-shaped stickers, which were used to ‘vote’ on options for Pescadero. These options were presented on illustrated boards pinned to the walls of the room.

“Those stickers were precious. You really needed to think about what you wanted and to use them in the places that made the most sense to you,” says Mancera.

The boards started with basic questions, such as, “Regardless of my own housing situation, when I think about Pescadero, I think that housing is a problem here.” 85 people agreed that housing is a problem in Pescadero, 17 somewhat agreed and 2 disagreed. In percentages, 98 percent considered housing to be a problem or somewhat of a problem.

Participants were also asked more specific questions, such as multiple-choice questions about what kinds of new construction they wanted to see in town, what businesses were most desirable, and which public amenities felt the most urgent.

By the end of the day, the results had emerged. By a substantial margin, the ideas with the highest number of ‘yes’ votes (more than 160 upvotes each) were public use trails that would connect downtown Pescadero to the ocean, the high school, and Memorial Park in Loma Mar; new housing (new small homes in the town center, and on the upper floors of mixed-use buildings); a laundromat; a community center; a public pool; solutions for water/sceptic issues; and a town plaza.

Residents also found common ground over some of the ‘write-in’ questions, such as one that asked which Pescadero values they hold dear. Many locals highlighted the area’s bilingualism, annual community gatherings like Posada, safe streets, and scenic beauty as reasons they love living in and around Pescadero.

Whether Anglo or Latino, young or old, it turned out that the clear majority of residents have a similar vision for Pescadero. You could see the evidence on the boards themselves. And that was a powerful revelation.

“At the end of it, what I loved was, it doesn’t matter what language you speak – people need the same services,” observes Peery.

Or as one participant observed, writing feedback on their evaluation form after the event: “We all value openness and friendliness. We agree on infrastructure priorities: housing, transport, parks, laundry.” There was also agreement in the value to protect the land and nature that surround us. 

Pescadero says: Onward!  

On the heels of the town gathering, organizers have drawn up a road map and are preparing to take some first, crucial steps toward accomplishing the long-term goals that the community chose.   

“One of our priorities is really to secure the funding for a wastewater treatment feasibility study. That has to be number one, because a lot of the other projects connect to the results of that study. And in the scheme of things, the $30,000 to $40,000 that we think it’s going to cost is not a lot of money,” says Mancera.

Wastewater infrastructure is key to unlocking any future development, however modest, in the downtown corridor. A low-cost sewage treatment package facility would make it possible to build housing units and a laundromat in an area limited by its dependence on septic systems and prone to flooding.

Grant monies will also be needed to study the feasibility of putting a laundromat at the site of Pescadero High School, which may also be the future site of a town fire station. Long-term, a community pool may also be a possibility there.

These are no longer pipe dreams, says Fisher. They’re community needs. “These survey results are twice as powerful because you can actually say to funders: everybody wants this,” she adds.

And it’s not just destined for funders. The survey report is intended to help anyone reach out to government leaders and advocate for a project in Pescadero. It can show which ones have community support, says Mancera.

“This is not the ‘Puente report,’ and it’s not the Steering Committee report. It doesn’t belong to one person or group of persons, it really belongs to the community that showed up to vote that day. If someone wants to start a business in town, like a laundromat, guess what? They can see from the report, ‘I’m going to have a lot of clients.’ That’s how we want to use it. If our county representatives want to use it to say, all right, we seriously should find solutions for a small park , it’s their report to use,” says Mancera.

That DIY mentality has also sparked a creative and ambitious next step: to train residents themselves to become grant writers. After the Town Planning Gathering, 17 people signed up to learn to wield this skill on behalf of all Pescadero residents as needs arise. Peery has already scheduled (and unearthed money to pay for) a 12-hour training that will start in September and last for a month.

“People all throughout our community see the need and want to be involved. This is the next step before the next steps,” she says.

Event organizers are also hopeful that the Pescadero Town Planning Initiative will break the dam on new housing in the community. It’s been decades since any more than a handful of units were built to offset the housing scarcity and affordability crisis on the South Coast, in spite of a recent report that found that 1,000 new units are needed to solve the farm worker housing shortage alone.

Housing is political on the South Coast. As locals like Peery know – because she’s worked for years to get housing approved on local sites – even the most modest proposals face an uphill battle before the California Coastal Commission, local anti-growth advocates, and even regional open space groups. Pescadero lies within the Coastal Zone Boundary, which imposes significant limitations of use. Nearly all forms of new development in the Pescadero area – even simple infrastructure projects – need to come before the Coastal Commission for approval, but most never even make it that far.

“There’s so much political pushback on housing. Not from our community, obviously – you feel the desperation for that here – but from everybody else,” Peery says.

“This report can show that there is a need and a strong support for new diverse type of housing here,” says Mancera. Now all that’s needed is the political will.  

If you would like to support Puente’s programs and activities please consider donating today.

La Comunidad Une Voces en el Informe de la Iniciativa de Planificación de Pescadero


Uno de los momentos más apreciados y comentados de la Reunión de Planificación de Pescadero el 17 de marzo fue el ejercicio de grupo que lo inició.

Se pidió a los participantes que se clasificaran en tres grupos: hispanohablantes monolingües, angloparlantes monolingües y aquellos que se identificaban como bilingües. Luego, se les pidió a los participantes bilingües, aproximadamente el 20 por ciento de las personas que asistieron a la reunión, que se acercaran y presentaran a un hispanohablante y  un angloparlante y que sirvieran como intérpretes. De esta manera, los locales pudieron facilitar conversaciones entre ellos que nunca hubieran sucedido de otra manera.

Apenas podría haber una mejor metáfora para toda la Iniciativa de Planificación de Pescadero de 2018-2019, que culminó con la reunión de marzo que atrajo a un grupo bicultural de 217 locales a la escuela primaria Pescadero.

“Qué revelación ver tantas personas bilingües. Me dije.” ¿Por qué no pensé en esto antes? Así es como puedo conocer a los hispanohablantes en la comunidad. “Fue un momento maravilloso para muchas personas”, reflexiona Catherine Peery, residente de Pescadero y voluntaria del proyecto.

La Iniciativa de Planificación de Pescadero fue concebida como un vehículo para que los locales identificaran claramente sus principales prioridades sobre la falta de infraestructura (como vivienda), servicios sociales (cuidado de niños, por ejemplo), negocios (como una tienda de comestibles) y lugares de reunión públicos (como una plaza). Pero para hacerlo efectivo (y asegurar una fuerte participación) tenía que hacerse un esfuerzo de difusión bilingüe y bicultural.

El Informe de Iniciativa de Planificación de Pescadero ya está disponible en línea. Puedes leerlo haciendo clic aquí.

Desde el principio, los organizadores sabían que querían organizar un tipo diferente de evento comunitario, uno con la participación de una muestra representativa diversa de personas que tienen interés en el futuro de Pescadero. De ahí la idea de un proceso de planificación concebido, ejecutado e inclusivo para todos los residentes de Pescadero. Se pediría a los locales que compartan su visión del Pescadero que querían crear. Y ese día, todo comenzó con el simple acto de facilitar las conversaciones entre sus propios vecinos.

“El día de la reunión fue casi emotivo. El sentimiento general de todos con los que hablé fue muy positivo,” reflexiona Rita Mancera, Directora Ejecutiva de Puente.

Comprender cómo un proceso de planificación aparentemente mundano podría ser lanzado en términos tan emocionales es comprender cuán difícil puede ser traer un cambio significativo a Pescadero, una pequeña comunidad rural no incorporada que opera fuera de la esfera de un impuesto local autónomo base. Simplemente correr la voz en un área ultra rural sin una guía telefónica o un lugar central de reunión para publicar información fue un desafío.

Gracias a una subvención de $75,000 de la Silicon Valley Community Foundation otorgada a Puente para este propósito, Puente y otros miembros del Comité Directivo de Planificación Urbana de Pescadero pudieron celebrar una serie de reuniones de alcance bilingües solo en español y en inglés para participar participantes en el proceso y registran sus pensamientos sobre las prioridades de la ciudad a lo largo de 2018. Los resultados se utilizaron para dar forma a la reunión en marzo de 2019.

“Es un problema en todo el estado: es difícil lograr que las personas de habla hispana asistan a reuniones de planificación”. No se hace con delicadeza,” dice Lois Fisher, una nueva planeadora urbanista con Fisher Town Design, uno de los dos consultores contratados para el proyecto. “Pero no esta vez. Este es en realidad uno de esos eventos innovadores en los que tuvimos un número significativo de hispanohablantes que asistieron a la reunión. Creo que gran parte de esto es la confianza que los hispanohablantes tienen en Puente.”

Todo el proceso costó más del doble de la cantidad financiada por SVCF en mano de obra no remunerada. Un Comité Directivo de voluntarios compuesto por miembros de la comunidad, representantes escolares, administradores de la Fundación Pescadero y personal de Puente dirigió los esfuerzos de planificación de la ciudad. Encontrar el consenso en cada pequeño detalle de planificación fue su propio desafío en la línea de la cooperación en el corazón del esfuerzo mayor.

“Este era el pequeño motor que podía,” dice Mancera. “No fue una agencia gubernamental la que dirigió este esfuerzo, por lo general así es como se hace.”

Hacer que cada voz cuente

Al comienzo de la reunión de planificación urbana, los participantes fueron recibidos en el idioma de su elección. Algunos hispanohablantes monolingües aprovecharon los auriculares de interpretación; Voluntarios bilingües proporcionaron traducción durante todo el evento. A todos se les entregó una hoja de casi 40 calcomanías con forma de punto, que se utilizaron para “votar” las opciones para Pescadero. Estas opciones se presentaron en tableros ilustrados fijados a las paredes de la habitación.

“Esas calcomanías eran preciosas. Realmente necesitabas pensar en lo que querías y usarlos en los lugares que tenían más sentido para ti ”, dice Mancera.

Las juntas comenzaron con preguntas básicas, tales como: “Independientemente de mi propia situación de vivienda, cuando pienso en Pescadero, creo que la vivienda es un problema aquí.” 85 personas estuvieron de acuerdo en que la vivienda es un problema en Pescadero, 17 de alguna manera estuvieron de acuerdo y 2 en desacuerdo. En porcentajes, el 98 por ciento consideró que la vivienda es un problema o algo problemático.

A los participantes también se les hicieron preguntas más específicas, como preguntas de opción múltiple sobre qué tipo de nueva construcción querían ver en la ciudad, qué negocios eran más deseables y qué servicios públicos se sentían más urgentes.

Al final del día, los resultados habían surgido. Por un margen sustancial, las ideas con el mayor número de votos “sí” (más de 160 votos a favor cada una) fueron senderos de uso público que conectarán el centro de Pescadero con el océano, la escuela secundaria y el Memorial Park en Loma Mar; nuevas viviendas (nuevas casas pequeñas en el centro de la ciudad y en los pisos superiores de edificios de uso mixto); una lavandería un centro comunitario; una piscina pública; soluciones para los problemas de agua y fosa séptica; y una plaza del pueblo.

Los residentes también encontraron puntos en común sobre algunas de las preguntas “escritas” como una que preguntaba qué valores de Pescadero apreciaban. Muchos lugareños destacaron el bilingüismo del área, las reuniones anuales de la comunidad como Posada, calles seguras y la belleza escénica como razones por las que les encanta vivir en Pescadero y sus alrededores.

Ya sea anglo o latino, joven o viejo, resultó que la clara mayoría de los residentes tienen una visión similar para Pescadero. Se podía ver la evidencia en los tableros mismos. Y esa fue una revelación poderosa.

“Al final, lo que me encantó fue que no importa el idioma que hables, la gente necesita los mismos servicios,” observa Peery.

O como observó un participante, escribiendo comentarios en su formulario de evaluación después del evento: “Todos valoramos la apertura y la amabilidad. Estamos de acuerdo en las prioridades de infraestructura: vivienda, transporte, parques, lavandería.” También hubo acuerdo en el valor para proteger la tierra y la naturaleza que nos rodea.

Pescadero dice: ¡Adelante!

Inmediatamente después de la reunión de la ciudad, los organizadores han elaborado una hoja de ruta y se están preparando para dar algunos primeros pasos cruciales para lograr los objetivos a largo plazo que la comunidad eligió.

“Una de nuestras prioridades es realmente asegurar la financiación para un estudio de factibilidad de tratamiento de aguas residuales. Eso tiene que ser el número uno, porque muchos de los otros proyectos se conectan con los resultados de este estudio. Y en el esquema de las cosas, los $30,000 a $40,000 que creemos que va a costar no es mucho dinero,” dice Mancera.

La infraestructura de aguas residuales es clave para desbloquear cualquier desarrollo futuro, por modesto que sea, en el corredor del centro. Una instalación de paquete de tratamiento de aguas residuales de bajo costo permitiría construir unidades de vivienda y una lavandería en un área limitada por su dependencia de los sistemas sépticos y propensa a las inundaciones.

También se necesitarán fondos para estudiar la viabilidad de poner una lavandería en el sitio de la Escuela Secundaria Pescadero, que también puede ser el futuro sitio de una estación de bomberos de la ciudad. A largo plazo, una piscina comunitaria también puede ser una posibilidad allí.

Estos ya no son sueños, dice Fisher. Son necesidades de la comunidad. “Estos resultados de la encuesta son dos veces más poderosos porque realmente se puede decir a los financiadores: todo el mundo quiere esto,” agrega.

Y no solo está destinado a los financiadores. El informe de la encuesta está destinada a ayudar a cualquiera a comunicarse con los líderes del gobierno y abogar por un proyecto en Pescadero. Puede mostrar cuáles tienen apoyo de la comunidad, dice Mancera.

“Este no es el” informe Puente, ” y no es el informe del Comité Directivo. No pertenece a una persona o grupo de personas, realmente pertenece a la comunidad que se presentó para votar ese día. Si alguien quiere comenzar un negocio en la ciudad, como una lavandería, ¿adivina qué? Pueden ver en el informe: “Voy a tener muchos clientes.” Así es como queremos usarlo. Si los representantes de nuestro condado quieren usarlo para decir, está bien, seriamente deberíamos encontrar soluciones para un pequeño parque, es su informe para usar,” dice Mancera.

Esa mentalidad de bricolaje también ha provocado un siguiente paso creativo y ambicioso: capacitar a los propios residentes para convertirse en escritores de subvenciones. Después de la Reunión de Planificación, 17 personas se inscribieron para aprender a ejercer esta habilidad en nombre de todos los residentes de Pescadero a medida que surjan las necesidades. Peery ya programó (y encontró fondos para pagar) una capacitación de 12 horas que comenzará en septiembre y durará un mes.

“Las personas de toda nuestra comunidad ven la necesidad y quieren involucrarse. Este es el siguiente paso antes de los próximos pasos,” dice ella.

Los organizadores del evento también esperan que la Iniciativa de Planificación de Pescadero rompa la presa de las nuevas viviendas en la comunidad. Han pasado décadas desde que se construyeron más de un puñado de unidades para compensar la escasez de viviendas y la crisis de asequibilidad en la costa sur, a pesar de un informe reciente que encontró que se necesitan 1,000 unidades nuevas para resolver solo la escasez de viviendas de los trabajadores agrícolas.

La vivienda es política en la costa sur. Como saben los lugareños como Peery, porque ha trabajado durante años para obtener la aprobación de viviendas en sitios locales, incluso las propuestas más modestas enfrentan una batalla cuesta arriba ante la Comisión Costera de California, los defensores locales contra el crecimiento e incluso los grupos regionales de espacios abiertos. Pescadero se encuentra dentro del límite de la zona costera, que impone limitaciones significativas de uso. Casi todas las formas de nuevos desarrollos en el área de Pescadero, incluso los proyectos de infraestructura simples, deben presentarse ante la Comisión Costera para su aprobación, pero la mayoría nunca llega tan lejos.

“Hay tanto rechazo político en la vivienda. Obviamente, no de nuestra comunidad, se siente la desesperación por eso aquí, sino de todos los demás,” dice Peery.

“Este informe puede mostrar que hay una necesidad y un fuerte apoyo para un nuevo tipo de vivienda diversa aquí,” dice Mancera. Ahora todo lo que se necesita es la voluntad política.

Si desea apoyar a los programas de Puente, por favor considere donar hoy.

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