Two beloved Puente board members retire. Dos queridas miembras de la junta directiva de Puente se retiran.


If there are any two locals who are woven deeply into the fabric of Puente and the larger South Coast, it’s Carol Young-Holt and Wendy Wardwell. Both women have served on the Puente Board of Directors for more than 15 years, and they’ve helped Puente grow in ways that are reflected in the larger story of the region as we’ve seen significant changes for the better. 

Both women retired from the board on June 30, 2019, having reached the end of their respective term limits. Puente will honor their service with the Outstanding Volunteer Award at its 2019 Fall Harvest Celebration. 

“I’m going to miss them,” says Rita Mancera, Executive Director of Puente. “Both of their perspectives have been essential to Puente because they know the community and its challenges and resources; and they’ve been successful advocating for programs and services that have made the community a better place for all.”

Below, both women reflect on their experience of being a part of the most transformative period in Puente’s history.

Carol Young-Holt 

Carol Young-Holt and her husband David Sandage are selling their La Honda home and moving to Santa Rosa. 

“It’s really been a joy for us to be a part of this community. That’s the part that will be hardest for us to leave,” she says.

They’ve been in the community for 30 years – long enough to remember the South Coast as it used to be. 

One of the first people she met was Marion Russell, a retired nursery school teacher. Carol had studied Child Development and Early Childhood Education, and had earned an MA degree and had twenty years in the field, and the two became compatriots. Marion was looking for someone to create a nursery school program for children ages 3–5 for the 1989-90 school year. 

“For me, this was a wonderful opportunity to get engaged with the local communities and also work as a nursery school teacher again after a hiatus of 20 years. And so that year of working in the community set the stage for my advocacy for the next 25+ years on the South Coast”.   

“I must admit that I was shocked on many levels about the lack of what I considered “normal” services for the people living in our rural communities. It wasn’t like there was a health clinic or viable public transportation,” says Young-Holt, reflecting on what life was like in 1989. “Nothing was coming from the county. The only thing I heard of was, that if there were child abuse cases, then child protective services would be called. By whom, I didn’t know.”

“I learned that there was a group of community women, who were thinking about the needs of young children, and that they would get Public Health Nurses from the County to come down to do well baby clinics from time to time. But that was it. It was like we were out of sight, out of mind.”

In the late 1980s and early 1990’s, a new wave of people were moving to the South Coast, bringing with them new energy, experiences from living elsewhere, and an appetite for change and support. One of them was Rev. Wendy Taylor, who founded Puente in 1998. A year before that, in 1997, Young-Holt had helped form the South Coast Collaborative with a group of locals and newcomers alike.  

The convening of the South Coast Collaborative started out with a group conversation of about 30 people, meeting monthly or bi-monthly, sharing their hopes and dreams and their concerns for the South Coast communities as well. Within a year of meeting, we had discerned that we needed to hear directly from the residents about their hopes and dreams in order to have information to share with San Mateo County to gain services and support for our region.

The Peninsula Community Foundation granted funds for a community-wide survey  that produced a report: Looking, Listening and Dreaming: A Report of the South Coast Collaborative Community Profile.  

The rest is history, with a lot of heart and hard work by many, that enabled Puente to grow and thrive, emerging as one of our local service providers. The ongoing support of San Mateo County, generous donors from near and far, and the grants from many foundations have enabled our community members to have access to services needed to thrive.

Young-Holt was on the Puente board when Puente first incorporated. “Carol has been a leader in early childhood education efforts on the South Coast for a long time,” says Mancera. “She was instrumental in the planning of the South Coast Family Engagement Initiative in partnership with the local school district.” 

The success of Puente’s childcare co-op today is a joy to her. “It brings me happiness to see what’s happening, how it’s going. I feel really strongly that the kind of work Arlae Alston, Puente’s Family Engagement Director, has brought together with the co-op is what the children and parents need.” 

One of her greatest legacies is the Youth Bridges Scholarship Program, which awards scholarships to everyone who participates in Puente’s Youth Leadership and Development Program upon graduation from high school. Young-Holt came up with the idea after she attended several Pescadero High School graduations and noticed that the only students that were rewarded with scholarships were those based solely on their academic performance.

“I feel really good right now, because I think Puente is very robust. Dave and I feel like proud grandparents.” she adds. 

 Wendy Wardwell

Puente’s second-longest-serving board member is famously self-effacing.

“I think they’ve kept me around because I knew where the bodies were buried, ” she jokes.

Wendy Wardwell dates her involvement with Puente ever since one fateful day in 2001 when Rev. Wendy Taylor tapped Wardwell on the shoulder in the back pew of Pescadero Community Church and drafted her into service.

“She asked me to help for a couple hours that afternoon assembling welcome bags for the newly arrived men – she called them ‘The Men Alone.’ And we made these bags where we put a phone card that had enough money for them to call home, three pairs of socks, deodorant, a razor, hoodies – things like that,” she recalls. 

That was Wardwell’s introduction to the population of Latino farm workers who lived alone in the area. She’d seen them around town, but had not really spoken to them. That changed over the next eight years, as Wardwell took over preparing the ‘welcome packets’ for the men. Wardwell was Rev. Taylor’s wingwoman in many ways while the latter helped grow Puente.

“When I started working with Puente, there were three programs: Wendy Taylor’s beans, blankets and bicycles. Now I think there are over 50 programs. The growth has just been unbelievable,” she marvels.

Wardwell is facing change on multiple fronts these days: she’s just stepped down from the Puente Board of Directors, and she’s also preparing to retire from her longtime job as a mental health nurse at the San Mateo County Medical Center, where she works with indigent patients and those who need immediate assistance.

She’ll be spending a lot of her newfound free time volunteering with Puente, she says. “I’m hoping Rita will keep me busy. She said she will.”

Wardwell has a strong interest in starting some senior services programs through Puente. “We’ve had several meetings about it—there’s not much offered in terms of services for seniors south of Half Moon Bay. We have been looking into how we can help people as they age in place in their homes.”

Wardwell lives in Butano Canyon, an enchanted and extremely rural forested enclave southeast of downtown Pescadero. She thinks homeowners like her could benefit from something similar to Half Moon Bay’s Senior Coastsiders program, which sends volunteers to people’s houses to help with emergency home repairs and chores of that nature. 

Transportation will be another slightly tougher nut to crack. The current county-subsidized bus transport option in the area can only offer two-hour windows to schedule pick-ups and drop-offs which makes getting to a doctor’s appointment on time extremely challenging. “That gets really complicated,” says Wardwell.

“I know Wendy will continue advocating and volunteering to until she sees more and better services for seniors,” says Mancera.

“Wendy has always been that board member that’s hands-on. She does all her official board stuff, but she comes into the office, making thank-you calls or helping us address thank-you letters, and picking up produce from small farms on the South Coast that donate their bounty to La Sala and Zumba participants.” She’s loved for being a part of citizenship tutoring “I’ve made friends with women I tutored who I think will be friends forever,” she says.

In 2013, California State Senator Jerry Hill came to Pescadero to give Wardwell the “Quiet Hero” award.  

More than anything else, Wardwell has seen Pescadero become more like the place Rev. Taylor envisioned when she talked about building a ‘bridge’ between the Anglo and Latino communities, between English- and Spanish-speakers.

“I see parents from different cultures going to meetings together, and taking care of kids and teaching kids together. Like at Ballet Folklórico, and during the Day of the Dead at the farmer’s market—it’s attended by people from both cultures,” she says. “I think things are much better than when I started.”

The board’s next step will be to appoint new members to fill three current vacancies. three candidates have been nominated, and the board will vote on them in late July. 

Rita Mancera observes that: “In a small town, an important program can have a huge impact. I know there have been young people and seniors that have been impacted because of programs that Wendy and Carol have advocated for on their behalf.” 

Puente is looking for new board members to help move our mission forward. If you are interested, please email Rita Mancera, Executive Director at If you would like to donate to one of Puente’s programs, please consider donating today

Dos queridos miembros de la junta directiva de Puente se retiran

Si hay dos miembros locales que están profundamente entretejidos en la tela de Puente y la Costa Sur, son Carol Young-Holt y Wendy Wardwell. Ambas mujeres han servido en la Junta Directiva de Puente por más de 15 años, y la han ayudado a Puente a crecer de una manera que refleja la historia más amplia de la región: para lo mejor.

Ambas mujeres se retiraron de la junta directiva el 30 de junio del 2019, habiendo llegado al final de sus respectivos límites de mandato. Puente honrará su servicio con el reconocimiento de Voluntariado Excepcional en su Celebración Anual en septiembre.

“Las voy a extrañar,” dice Rita Mancera, Directora Ejecutiva de Puente. “Sus dos perspectivas han sido esenciales para Puente porque conocen a la comunidad y sus desafíos y recursos, y han tenido éxito en la promoción de programas y servicios que han hecho de la comunidad un lugar mejor para todos”.

A continuación, ambas mujeres reflexionan sobre su experiencia de ser parte del período más transformador en la historia de Puente.

Carol Young-Holt

Carol Young-Holt y su esposo David Sandage están en proceso de vender su casa en La Honda y se mudan a Santa Rosa.

“Realmente ha sido una alegría para nosotros ser parte de esta comunidad. Esa es la parte que nos será más difícil dejar,” dice ella.

Han estado en la comunidad durante 30 años, el tiempo suficiente para recordar la Costa Sur como solía ser.

Una de las primeras personas a las que conoció fue Marion Russell, una maestra de guardería jubilada. Carol había estudiado Desarrollo y Educación Infantil, había obtenido una maestría y tenía veinte años en el campo, y las dos se convirtieron en colegas profesionales. Marion estaba buscando a alguien que creara un programa de guardería para niños de 3 a 5 años para el año escolar 1989-90.

“Para mí, esta fue una maravillosa oportunidad para involucrarme con las comunidades locales y también trabajar como maestra de guardería nuevamente después de una pausa de 20 años. Y ese año de trabajo en la comunidad sentó las bases para mi abogacía en la Costa Sur en los siguientes 25 años.

“Debo admitir que me sorprendió en muchos niveles la falta de lo que consideraba servicios “normales” para las personas que viven en nuestras comunidades rurales.” No había una clínica de salud o transporte público viable,” dice Young-Holt, reflexionando sobre cómo era la vida en 1989. “Nada venía del condado. Lo único que escuché fue que en caso de que hubiera casos de abuso infantil, se llamaría a los servicios de protección infantil. Pero no sabía por quién.”

“Me enteré de que había un grupo de mujeres de la comunidad que estaban pensando en las necesidades de los niños pequeños, y que estaban intentando conseguir que enfermeros de salud pública del condado fueran a hacer clínicas para bebés de vez en cuando. Pero eso era todo. Era como si estuviéramos fuera de la vista, fuera de la mente.”

A fines de la década de 1980 y principios de la década de 1990, parecía que una nueva ola de personas se mudaban a la Costa Sur, trayendo consigo nueva energía, experiencias de vivir en otro lugar y un apetito por el cambio y el apoyo. Una de ellas fue la Reverendo Wendy Taylor, quien fundó Puente en 1998. Un año antes, en 1997, Young-Holt ayudó a formar la South Coast Collaborative con un grupo de locales y recién llegados por igual.

La convocatoria de South Coast Collaborative comenzó con una conversación de aproximadamente 30 personas, que se reunían mensualmente o bimensualmente, compartiendo sus esperanzas y sueños y también sus preocupaciones por las comunidades de la Costa Sur. En el transcurso de un año de la reunión, nos dimos cuenta que necesitábamos escuchar directamente de los residentes sus esperanzas y sueños para dar esa información al Condado de San Mateo para poder obtener servicios y apoyo para nuestra región.

La Península Community Foundation otorgó fondos para una encuesta para toda la comunidad que produjo el informe: Mirando, Escuchando y Soñando: un informe del perfil comunitario de la Costa Sur.”

El resto es historia, corazón y trabajo duro de muchos, pero esto permitió a Puente crecer y prosperar, emergiendo como uno de nuestros proveedores de servicios locales. El apoyo continuo del Condado de San Mateo, generosos donantes de cerca y de lejos y las subvenciones de muchas fundaciones han permitido a los miembros de nuestra comunidad tener acceso a los servicios necesarios para prosperar.

Young-Holt estaba con Puente cuando Puente se incorporó por primera vez. “Carol ha sido una líder en los esfuerzos por la Educación Infantil en la Costa Sur durante mucho tiempo,” dice Mancera. “Ella fue instrumental en la planificación de la Iniciativa de Participación Familiar de la Costa Sur en colaboración con el distrito escolar local.”

El éxito de la cooperativa de cuidado infantil de Puente hoy es una alegría para ella. “Me da felicidad ver lo que está sucediendo y cómo está yendo. Estoy convencida de que el tipo de trabajo que Arlae Alston (Directora de Compromiso Familiar de Puente) ha reunido con la cooperativa es lo que necesitan los niños y los padres.”

Uno de sus mayores legados es el Programa de becas Youth Bridges, que otorga becas a todas los jóvenes que participan en el Programa de Desarrollo y Liderazgo Juvenil de Puente al graduarse de la escuela secundaria. A Young-Holt se le ocurrió la idea después de asistir a varias graduaciones de Pescadero High School y notó que los únicos estudiantes que fueron recompensados ​​con becas eran aquellos basados ​​únicamente en su rendimiento académico.

“Me siento muy bien ahora, porque creo que Puente es una organización muy robusta. Dave y yo nos sentimos como los abuelos orgullosos,” agrega.

Wendy Wardwell

La segunda miembro más largo de la junta directiva de Puente es famosa por su modestia.

“Creo que me han mantenido cerca porque sabía dónde estaban enterrados los cuerpos,” bromea.

Wendy Wardwell cuenta que su relación con Puente empezó un fatídico día en 2001, cuando la Reverenda Wendy Taylor le dio un golpecito a Wardwell en el hombro en el banco de atrás de la Iglesia Comunitaria de Pescadero y la reclutó para el servicio. 

“Ella me pidió ayuda durante un par de horas esa tarde para preparar bolsas de bienvenida para los hombres recién llegados a Pescadero, ella los llamaba ‘The Men Alone’ (los hombres solos) e hicimos estas bolsas donde pusimos una tarjeta de teléfono que tenía suficiente dinero para que ellos llamaran a casa, tres pares de calcetines, desodorante, una navaja de afeitar, sudaderas con capucha, cosas así,” ella recuerda.

Esa fue la introducción de Wardwell a la población de trabajadores agrícolas latinos que vivían solos en el área. Los había visto en la ciudad, pero en realidad no les había hablado. Eso cambió en los próximos ocho años, cuando Wardwell se encargó de preparar los “paquetes de bienvenida” para los hombres. Wardwell era la mujer que ayudaba a la  reverenda Taylor de muchas maneras, mientras esta última ayudaba a crecer a Puente.

“Cuando comencé a trabajar con Puente, había tres programas: frijoles, mantas y bicicletas de Wendy Taylor. Ahora creo que hay más de 50 programas. El crecimiento simplemente ha sido increíble,” se maravilla.

Wardwell se enfrenta al cambio en varios frentes en estos días: acaba de acabar su término con la junta Directiva de Puente y también se está preparando para retirarse de su trabajo de larga duración como enfermera de salud mental en el Centro Médico del Condado de San Mateo, donde trabaja con pacientes indigentes y los que necesitan asistencia inmediata.

Ella pasará gran parte de su nuevo tiempo libre como voluntaria con Puente, dice. “Espero que Rita me mantenga ocupada. Ella dijo que lo hará.

Wardwell tiene un gran interés en iniciar algunos programas de servicios para personas de la tercera edad a través de Puente. “Hemos tenido varias reuniones al respecto, no se ofrece mucho en términos de servicios para personas mayores al sur de Half Moon Bay. Hemos estado estudiando cómo podemos ayudar a las personas a medida que envejecen en sus hogares.”

Wardwell vive en Butano Canyon, un enclave boscoso extremadamente rural y encantado al sureste del centro de Pescadero. Ella cree que los propietarios de viviendas como ella podrían beneficiarse de algo similar al programa Senior Coastsiders de Half Moon Bay, que envía voluntarios a las casas de las personas para ayudar con las reparaciones de emergencia en el hogar y las tareas de esa naturaleza.

El transporte será otra tuerca, ligeramente más resistente a la grieta. La actual opción de transporte en autobús subsidiado por el condado en el área solo puede ofrecer plazas de dos horas para programar recogidas y devoluciones, lo que hace que llegar a una cita con el médico sea extremadamente difícil. “Eso se complica mucho”, dice Wardwell.

“Sé que Wendy continuará defendiendo y ofreciéndose como voluntaria hasta que vea más y mejores servicios para las personas mayores,” dice Mancera.

“Wendy siempre ha sido ese miembro de la junta que está involucrada. Ella hace todo lo que tiene en la junta oficial, pero entra en la oficina, hace llamadas de agradecimiento o nos ayuda a dirigir las cartas de agradecimiento y recoge productos de pequeñas granjas en la Costa Sur que donan su recompensa a los participantes de La Sala y Zumba. “Ella es querida por ser parte de la tutoría de ciudadanía. ” He hecho amigos con mujeres a las que tuteé de quienes creo que serán amigos para siempre,” dice ella.

En 2013, el senador estatal de California Jerry Hill llegó a Pescadero para otorgarle a Wardwell el premio de Héroe Silencioso, en inglés es “Quiet Hero”.

Más que nada, Wardwell ha visto que Pescadero se parece más al lugar que la Rev. Taylor imaginó cuando habló sobre la construcción de un “puente” entre las comunidades anglo y latina, entre los que hablan inglés y el español.

“Veo a padres de diferentes culturas yendo juntos a reuniones, cuidando niños y enseñando a los  niños juntos. Como en el ballet folklórico. Y durante el Día de los Muertos en el mercado de agricultores, asisten personas de ambas culturas,” dice. “Creo que las cosas son mucho mejores que cuando empecé.”

El próximo paso de la junta será nombrar nuevos miembros para cubrir tres vacantes actuales. tres candidatos han sido nominados y la junta los votará a fines de julio.

Rita Mancera observa: “En una ciudad pequeña, un programa importante puede tener un gran impacto. Sé que ha habido jóvenes y adultos mayores que han sido impactados debido a los programas que Wendy y Carol defendieron con sus comportamientos “.

Puente está buscando nuevos miembros de la junta directiva para ayudar a que nuestra misión avance. Si está interesado, envíe un correo electrónico a Rita Mancera, Directora Ejecutiva, Si desea donar a uno de los programas de Puente, por favor considere hacer una donación hoy.

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