Zumba instructor makes wellness, dance and joy a priority for 2019 / Instructora de Zumba pone el bienestar, el baile y la alegría como prioridades para el 2019

From left to right (de izquierda a derecha), Pescadero Zumba Instructors (Instructoras de Zumba en Pescadero): Yesenia Serratos, Elizabeth Sumano, Paola Vázquez y Juana Corona.

Zumba instructor makes wellness, dance and joy a priority for 2019

Four years of Zumba have taught Yesenia Serratos a lot about her body. Especially how much she enjoys dancing. And when she dances, she also loves to sing. In front of everyone.

“I just want to shout when I hear a song I like! I’m okay being loud,” laughs Serratos.

The Pescadero mother is no introvert. Her enthusiastic personality is a major asset when she teaches Zumba every week through Puente. She’s learned that a display of enthusiasm goes a long way towards motivating everyone in the room. And that looking foolish in front of participants for forgetting a dance move is just part of the fun.

Serratos is also a familiar face in downtown Pescadero because she leads an informal women-only walking group that meets every morning at 8 a.m., mostly Latina mothers like her who love to move, talk and laugh together.

Four years ago, Serratos hadn’t ever danced a step of Zumba. She was in the worst shape of her life, recovering at home from a major surgery, on a somewhat isolated property adjacent to a farm site south of Pescadero. Other than parenting and errands, there wasn’t much motivation to move her body. She describes herself as having been tired. Her doctor was concerned.

“I was told that after the three months of recovery, I had to stay active. To get my blood moving,” she recalls.

Then her friend Dinorah suggested she try Zumba, a Latin-inspired dance fitness crossover that uses a variety of music styles – including tango, cumbia, salsa, merengue, mambo, flamenco, reggaeton, samba, hip hop and more – and sets them to an ever-changing choreography. The classes are adapted to differing levels of age and exertion, and can range from fast-paced cardio to slower, flow-based movements.

Serratos took to Zumba like a duck to water.

“The music moves me. And I adopt the music in my movements pretty easily,” she says, grinning. She’s happy to demonstrate her Zumba yells: “Yeah!! Whooo!!”

Before long, the Zumba teachers were asking Serratos to come up and demonstrate the dance moves alongside them and generally help hype the class with her joyful personality.

Puente introduced Zumba to the Pescadero community in 2010, and the free classes were an instant hit. The classes are taught in Pescadero twice a week and in La Honda every other week.

From the beginning, Zumba has been entirely volunteer-run. Today it is one of Puente’s most consistent, smoothly-run programs, thanks to the joyful labor of a rotating cadre of instructors who live on the South Coast. Teaching Zumba involves quite a lot of work, from set-up and break down to constantly innovating the classes. Teachers oversee picking all the new songs and learning new dance routines at home so they can teach them to others.

Becoming a Zumba instructor requires completing a Zumba certification class, the costs of which are borne by Puente.

So when Serratos was asked to become a part of Puente’s cadre of instructors, she hesitated – but only briefly. “I’m already there all the time anyway. It’s a commitment either way,” she reasoned. She has an 11-year-old daughter at home, a teenaged son, and a husband, and wanted to be sure she could still put them first. She taught her first class as a certified Zumba instructor in October of 2018.

Even when she’s not teaching, Serratos goes out of her way to support the other teachers.

“I try to motivate the teachers by having the other participants shout with them. It’s important,” she says.

Zumba is about more than dance. The intensity of being a teacher has brought about a whole lifestyle change. Serratos still struggles with some health issues: a knee injury will keep her on hiatus until mid-January.

“Pretty much the whole process of participating in Zumba has been a long term change for me. My body was not used to exercising at all and now I’m exercising often,” she says.

When she goes to the doctor now, he always remarks on her weight loss. But she struggles with healthy eating, something she talks about with the other Zumba mothers. “It can be difficult to maintain a stable body weight because there can be ups and downs … and food is so delicious!” she laughs.

Another topic of discussion: stress. It’s been a very stressful year for many men and women on the South Coast, particularly those who have a lot to lose under the Trump Administration. A series of federal immigration sweeps have cut close to home and this, combined with financial and health related concerns and the isolation typical of the rural San Mateo coast, has left locals feeling vulnerable and depressed, in many cases. The anxiety has also affected their children. Puente’s Behavioral Health team has stepped up its services to assist these families.

“It’s difficult right now. There’s a lot of stress in people’s lives, and when we make an effort to be nicer it makes a difference. One thing I enjoy most about Zumba is the social aspect. A big smile is the best thing we can do for them,” says Serratos.

She has found that the best balm, for her, is to dance. She can be found many nights dancing in her kitchen and living room, bopping along with the latest Zumba tune while her kids and husband do homework or watch TV. Once in a while, her daughter will notice her mom doing an interesting dance step and she’ll ask her to demonstrate. And mother and daughter will dance together.

Puente could not run programs like Zumba without the support of the dedicated volunteers like Yesenia Serratos, Elizabeth Sumano, Paola Vazquez, Juana Corona, and Abby Mohaupt (see image above), who help lead them. We are very grateful for all the many Puente volunteers who make this possible every year. If you would like to support the Health and Wellness Program, please consider volunteering or donating today.


Take care of your health and join the Zumba movement in January!
No prior experience needed. Childcare is provided.

Tuesdays and Thursdays in Pescadero, starting Jan 15th, 6-7pm
Pescadero Elementary School Multi-Purpose Room at 620 North Street, Pescadero

Every other Wednesday in La Honda, starting Jan 23rd, 6:30-7:30pm
La Honda Elementary School
450 Sears Ranch Road, La Honda


Instructora de Zumba pone el bienestar, el baile y la alegría como prioridades para el 2019

Cuatro años de Zumba le han enseñado mucho a Yesenia Serratos sobre su cuerpo. Especialmente ella se ha dado cuenta de cuánto le gusta bailar. Y cuando baila, también le encanta cantar. Y lo hace delante de todos.

“¡Quiero cantar a gritos cuando escucho una canción que me gusta! No me da vergüenza!”, se ríe Serratos.

Esta madre de Pescadero no es introvertida. Su personalidad entusiasta es muy importante cuando enseña Zumba cada semana a través del programa local de Puente. Ella ha aprendido que tener entusiasmo ayuda a motivar a los participantes de Zumba. Y parecer un poco despistada frente a sus estudiantes por olvidarse de un paso de baile es también parte de la diversión.

Serratos también es una cara familiar en Pescadero porque lidera un grupo informal de mujeres caminantes que se reúne cada mañana a las ocho, en su mayoría madres latinas como ella, a quienes les encanta andar, hablar y reírse juntas.

Hace cuatro años, Serratos nunca había bailado un paso de Zumba. Estaba en la peor forma física de su vida, recuperándose de una cirugía en una casa aislada, adyacente a una granja al sur de Pescadero. Aparte de la crianza de los hijos y las tareas del hogar, no tenía mucha motivación para mover su cuerpo. Según ella, se sentía cansada. Su doctor estaba preocupado.

“Me dijeron que después de los tres meses de recuperación, tenía que intentar mantenerme activa. Para que mi sangre circulara mejor”, ella recuerda.

Mas tarde, su amiga Dinorah le sugirió que probara Zumba, una mezcla de ejercicio físico y baile de inspiración latina que utiliza una variedad de estilos musicales, como el tango, la cumbia, la salsa, el merengue, el mambo, el flamenco, el reggaeton, la samba, el hip-hop y otros. La coreografía cambia a menudo y está adaptada a diferentes niveles de edad y esfuerzo, y puede ir desde ejercicios y rutinas de ritmo rápido hasta movimientos más lentos de estiramiento y relajación.

Serratos se sumergió en Zumba como pez en el agua.

“La música me llena y me conmueve. Y la adapto a mis movimientos con bastante facilidad ”, dice ella. Y orgullosa enseña sus gritos típicos de Zumba: “¡Sí! Wuuuu!”

En poco tiempo, las maestras más veteranas de Zumba le pedían a Serratos que viniera y demostrara los pasos y movimientos de baile junto a ellas y, en general, les ayudara a hacer la clases más amenas con su alegre personalidad.

Puente inició el programa de Zumba en la comunidad de Pescadero en 2010, y las clases gratuitas fueron un éxito instantáneo. Actualmente, las clases se imparten en Pescadero dos veces por semana y en La Honda cada dos semanas.

Desde el principio, Zumba ha sido completamente la labor de voluntarios y voluntarias. Hoy en día, es uno de los programas más consistentes y bien administrados de Puente, gracias al trabajo alegre de un equipo rotativo de instructores que viven en la Costa Sur. Enseñar Zumba implica mucho trabajo y dedicación, desde la configuración y el desglose hasta la innovación constante de las clases. Los instructores supervisan la selección de todas las nuevas canciones y aprenden nuevas rutinas de baile en casa para poder enseñárselas a otros.

Convertirse en instructor o instructora de Zumba requiere completar una clase de certificación, cuyos costos son asumidos por Puente.

Cuando le pidieron a Serratos que se convirtiera en parte del equipo de instructores de Puente, ella dudó un poco, pero sólo brevemente. “Ya estoy ahí todo el tiempo de todas formas. Estoy ya comprometida de todos modos”, razonó ella. Serratos tiene una hija de 11 años, un hijo adolescente y un esposo, y quería estar segura de que ellos siguieran siendo su primera prioridad en casa. Yesenia enseñó su primera clase como instructora certificada de Zumba en octubre de este año.

Pero incluso cuando no está enseñando, Serratos se esfuerza por apoyar a las otras instructoras.

“Trato de motivarlas haciendo que los otros participantes griten con ellas. Creo que es muy importante “, dice ella.

Zumba es más que baile y ejercicio físico. El convertirse en instructora ha provocado un cambio grande en su estilo de vida. Serratos aún tiene problemas de salud: una lesión en la rodilla la mantendrá en receso hasta mediados de enero.

“Casi todo el proceso de participación en Zumba ha sido un cambio a largo plazo para mí. Mi cuerpo no estaba acostumbrado a hacer ejercicio y ahora hago ejercicio con frecuencia “, dice.

Cuando ella va al médico ahora, su doctor siempre comenta sobre su pérdida de peso. Ella lucha con mantener una alimentación saludable, algo de lo que habla con las otras madres de su grupo de caminantes y de Zumba. “Puede ser difícil mantener un peso corporal estable porque puede haber altibajos … ¡y la comida es tan deliciosa!”, se ríe.

Otro tema de discusión: el estrés. Ha sido un año muy estresante para muchos hombres y mujeres en la costa sur, especialmente aquellos que tienen mucho que perder bajo la Administración de Trump. Una serie de cortes federales afectando el área de inmigración han tenido gran impacto en esta zona y esto, combinado con las preocupaciones financieras y de salud y el aislamiento típico de la costa rural de San Mateo, ha dejado a muchos miembros de la comunidad sintiéndose vulnerables y deprimidos. La ansiedad también ha afectado a sus hijos. El equipo de servicios de salud mental de Puente ha intensificado sus servicios para ayudar a estas familias.

“Es difícil en este momento. Hay mucho estrés en la vida de las personas, y si ponemos un poco de nuestra parte y nos esforzamos por ser más amables, esto puede lograr una gran diferencia. Una de las cosas que más disfruto de Zumba es el aspecto social. Una gran sonrisa es a veces lo mejor que podemos dar”, dice Serratos.

Ella ha encontrado que su mejor bálsamo es bailar. Se la puede encontrar muchas noches bailando la última canción de Zumba en su cocina y sala de estar mientras sus hijos y su esposo hacen la tarea o ven la televisión. De vez en cuando, su hija se dará cuenta de que su madre está haciendo un paso de baile interesante o diferente y le pedirá que le haga una demostración. Y madre e hija se pondrán a bailar juntas.

Puente no podría proveer muchos de estos programas sin el apoyo de grupos de dedicados voluntarios como nuestras instructoras voluntarias de Zumba: Yesenia Serratos, Elizabeth Sumano, Paola Vázquez, Juana Corona y Abby Mohaupt, que ayudan a ejecutarlos. Estamos muy agradecidos por todos los voluntarios de Puente que hacen esto posible año tras año. Si desea apoyar el programa de salud y bienestar de Puente, considere hacerse voluntario o hacer una donación hoy.


¡Cuida tu salud y únete al movimiento de Zumba en enero! 
No se necesita experiencia previa. Se proporciona cuidado de niños.

Martes y jueves en Pescadero empezando el 15 de enero, de 6 a 7pm
Sala de multi-usos de Pescadero Elementary School
620 North Street, Pescadero

Cada dos miércoles en La Honda, empezando el 23 de enero, de 6:30 a 7:30pm
Sala multi-usos La Honda Elementary School.
450 Sears Ranch Road, La Honda



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