Farmworker Awareness Week highlights the pandemic’s toll

Farmworker Awareness Week recognizes the essential workers who put food on our tables.
La Semana de Concientización para los Trabajadores Agrícolas reconoce a los trabajadores esenciales que ponen comida en nuestras mesas.

Farmworker Awareness Week highlights the pandemic’s toll

Last May, as the pandemic lockdown entered its second month and COVID-19 deaths spiked across the United States, farm workers in Pescadero got a surprise.

Puente staff decided to organize a car parade to celebrate the special people whose lives are on the line every day: farm workers.

Honking, waving and holding brightly-colored signs with messages like “GRACIAS” written on them, Puente’s car parade wound its way through many farms and ranches. It made workers smile to know they weren’t forgotten.

“Puente acknowledges farm workers, and we were thanking them for risking it all. They are the ones who provide our day-to-day meals, and they’re not always acknowledged,” says Laura Rodriguez, Puente’s Community Development Specialist, who was part of the car parade.

National Farmworker Awareness Week takes place this year from March 25 to March 31, 2021. Early in the coronavirus pandemic, farm workers were designated “essential” to exempt them from stay-at-home orders, but it also became apparent that farm workers are uniquely vulnerable to infection because of the nature of their work and the fact that they often live together in congregate settings.

Not just that, but agricultural workers often have underlying conditions that can make COVID-19 much worse if they become infected. The CDC recommend that states prioritize farm workers for the COVID-19 vaccine for these reasons. Several states have not included farm workers in their priority groups, but California did, and Puente has now vaccinated over 500 farm workers at 42 local farms, ranches and nurseries.

As the pandemic recedes its economic toll continues. The pandemic recession took wages away from farm workers and triggered eviction for many, including many here in California. “When you add in the fact that many farm workers do not have unemployment protection, or receive hazard pay, you have the makings of a crisis on several levels”, says Rodriguez.

“They’re considered ‘essential’ workers, but they’re paid minimum wage, and, unfortunately, they’re not getting bonus pay, or a raise to work though the pandemic,” she says.

Meet Señor Manuel

Manuel Lopez Gomez, who goes by Señor Manuel (name has been changed), lives and works at a farm in Pescadero that grows flowers and ornamental plants. The 60-year-old knew right away that the pandemic was going to hurt his bottom line when his employer started losing orders.

He and his colleagues at the farm were semi-furloughed for weeks; told to work fewer hours or not come in at all until business picked back up.

“It was weeks of lost work, mostly because sales went down for the potted plants. And then we were affected not only by the pandemic, but also by the wildfires, so there was a loss in sales and income due to both the pandemic and the fires,” says Señor Manuel.

He estimates that he lost about a month and a half’s worth of regular work hours due to the double calamity of COVID-19 and the CZU Lightning Complex fires that started in August and forced the entire South Coast to evacuate. Despite the evacuation orders, some farm workers were so worried about losing work that they stayed behind, working through the evacuation order and road closures.

Not Señor Manuel. His employer had to shut down for over a week.

Employees at his farm earn from $14–$16 an hour, depending on seniority and how hard they work. After working there for several years, Señor Manuel was promoted to supervisor. “I am in charge of all the watering schedules. I get to learn about all the different pests that can affect the plants,” he says.

He uses that income to support himself, his wife, his two grandkids, and a small piece of land he owns back home in Mexico, which his middle son operates, so losing paid hours has a frightening ripple effect on many of his loved ones. The situation is the same for all his colleagues.

Then Señor Manuel got COVID-19.

He first started feeling sick in early January. It hit him all at once, and it was terrifying. “It was a terrible, terrible feeling. Nothing like I’d had before. It was anything from difficulty breathing to aching in my bones. It was nausea. Pain in my throat.”

Feverish and weak, Señor Manuel quarantined inside his bedroom and closed the door. He shares a mobile manufactured home with a few other men. He stayed in the bedroom for over two weeks and took ibuprofen. He did not see a doctor. Puente dropped off groceries for him, but he had no appetite. He tested negative before resuming work.

He thinks he got sick after sharing a holiday meal in December with a large group of colleagues from work. He normally eats meals with just his roommates.

But as hard as it is to socially distance at home, it’s even more challenging at work. The nursery has several enclosed greenhouses—not ideal for ventilation—and Señor Manuel says his colleagues are not always consistent about complying with rules about mask-wearing, hand-washing, and staying at least six feet apart.

“Sometimes it was difficult to maintain social distance at work. As you might know, it’s more challenging when there are people that believe in COVID-19 and others that don’t,” he says. “And those who don’t, don’t think about all the protocols that are being asked of us.”

That has changed, however.

“There was more awareness after I got sick. Because something happened to me, there is more belief in it, I guess. Now protocols are being followed more.”

‘I feel protected’

Señor Manuel was never at risk of eviction, but other farm workers and their families have turned to Puente for emergency help with rent more than once, according to Rodriguez.

“I know that a lot of our farm workers who have come to Puente for financial assistance are not working right now,” she says.

Things would have been far more calamitous for Señor Manuel had he not received financial support through Puente. Puente provided a $500 check last spring to any adult not eligible for the first round of federal stimulus, and provided an additional round of checks in December.

“We have all received lots of support from Puente. I was able to qualify for the COVID Relief Fund—two rounds of that—and I also received a generous amount of groceries when I got sick,” adds Señor Manuel.

California recently passed legislation setting aside an additional $600 for undocumented taxpayers earning less than $75,000—so that will help, too.

Ongoing expenses are another area where Puente can help. After a summer spent organizing food distribution for more than 200 families each week, Puente switched to providing $100 monthly food cards to each family, and the number of households receiving support increased to over 300.

Over the Thanksgiving and Christmas holidays, in lieu of a big La Sala Posada community meal, Puente delivered grocery ingredients to farms and ranches so residents could prepare a meal with those they live with. In November, Puente also distributed warm hoodies to workers.

These gestures of care would not be possible without the generous support of Puente donors. A few years ago, Maria Tovar arranged for her employer, Genentech, to donate baseball caps to farm workers on the South Coast. Now she is spearheading a campaign as part of Giving Back Week in June 2021 to encourage her colleagues to join her in purchasing welcome bags online for farmworkers, matched by a donation by her employer. The items in these welcome bags will make a significant difference for many of these Puente participants.

“My dad started as a farm worker back in the day, so for me it’s always been close to home,” says Tovar, who has also personally been a Puente supporter over the years.

In her observation, farm workers who earn the minimum wage do the most to get fresh food on the table and earn the least for their efforts. COVID-19 has drawn attention to the needs of some groups over others, she says.

“We’ve focused on a lot of other populations and their needs. In the news, you hear more about schoolteachers, the elderly, and restaurant workers. You don’t hear about farm workers or the agricultural sector,” she notes. She feels that her donations help address this disparity, and she regularly encourages her colleagues to do the same.

For his part, Señor Manuel is looking forward to resuming the cultural events and opportunities to socialize that he had through Puente. He loved coming to La Sala. He’s attended Día de los Muertos workshops, the health fair, and many other community events Puente has organized. He hopes they’ll come back someday soon.

“All I can say is that I’m really thankful to Puente staff for their support. The word that I would use to describe my gratitude is being protected by Puente,” he says. “I feel protected.”

La Semana de concientización para los tabajadores agrícolas demuestra el efecto de la pandemia

En mayo pasado, cuando el bloqueo pandémico entró en su segundo mes y las muertes por COVID-19 aumentaron en todo Estados Unidos, los trabajadores agrícolas de Pescadero se llevaron una sorpresa.

El personal de Puente decidió organizar un desfile de automóviles para celebrar a las personas especiales cuyas vidas están en juego todos los días: los trabajadores agrícolas.

Tocando la bocina, agitando y sosteniendo carteles de colores brillantes con mensajes como GRACIAS escritos en ellos, el desfile de autos de Puente se abrió paso a través de muchas granjas y ranchos. Los trabajadores sonreían al saber que no los habían olvidado.

“Puente reconoce a los trabajadores agrícolas y les agradecimos por arriesgarlo todo. Ellos son los que brindan nuestras comidas del día a día y no siempre son reconocidos”, dice Laura Rodríguez, Especialista en Desarrollo Comunitario de Puente, quien fue parte del desfile de autos.

La Semana Nacional de Concientización de los Trabajadores Agrícolas se lleva a cabo este año del 25 de marzo al 31 de marzo de 2021. Al comienzo de la pandemia del coronavirus, los trabajadores agrícolas fueron designados como “esenciales” para eximirlos de las órdenes de quedarse en casa. Pero también se hizo evidente que los trabajadores agrícolas son especialmente vulnerables a las infecciones debido a la naturaleza de su trabajo y la forma en que a menudo viven juntos en entornos de congregación.

No solo eso, sino que los trabajadores agrícolas a menudo tienen afecciones subyacentes que pueden empeorar mucho el COVID-19 si se infectan. Los CDC recomiendan que los estados den prioridad a los trabajadores agrícolas para la vacuna COVID-19 por estas razones. Varios estados no han incluido a los trabajadores agrícolas en sus grupos prioritarios, pero California lo hizo, y Puente ahora ha vacunado a más de 500 trabajadores agrícolas en 42 granjas, ranchos y viveros locales.

A medida que la pandemia retrocede, su costo económico continúa. La recesión pandémica les quitó los salarios a los trabajadores agrícolas y provocó el desalojo de muchos, incluidos muchos aquí en California. “Cuando se agrega el hecho de que muchos trabajadores agrícolas no tienen protección por desempleo o no reciben una prestación por condiciones de vida peligrosas, se tiene la base de una crisis en varios niveles”, dice Rodríguez.

“Se les considera trabajadores ‘esenciales’, pero se les paga el salario mínimo y, desafortunadamente, no reciben un pago adicional ni un aumento para trabajar a pesar de la pandemia”, dice.

Conoce al señor Manuel

Nicolás López Gómez, conocido como Señor Nicolás, vive y trabaja en una finca en Pescadero que cultiva flores y plantas ornamentales. El hombre de 60 años supo de inmediato que la pandemia afectaría sus resultados cuando su empleador comenzó a perder pedidos.

Él y sus colegas de la granja estuvieron semi-licenciados durante semanas; le dijeron que trabajara menos horas o que no viniera hasta que el negocio se recuperara.

“Fueron semanas de trabajo perdido, principalmente porque las ventas de las plantas en macetas bajaron. Y luego nos vimos afectados no solo por la pandemia, sino también por los incendios forestales, por lo que hubo una pérdida de ventas e ingresos debido tanto a la pandemia como a los incendios”, dice el señor Nicolás.

Él estima que perdió alrededor de un mes y medio de horas de trabajo debido a la doble calamidad de COVID-19 y los incendios del Complejo de Rayos CZU que comenzaron en agosto y obligaron a toda la Costa Sur a evacuar. A pesar de las órdenes de evacuación, algunos trabajadores agrícolas estaban tan preocupados por perder el trabajo que se quedaron atrás, trabajando en la orden de evacuación y los cierres de carreteras.

No el señor Nicolás. Su empleador tuvo que cerrar durante más de una semana.

Los empleados de su granja ganan entre $ 14 y $ 16 por hora, dependiendo de la antigüedad y de lo duro que trabajen. Después de trabajar allí durante varios años, el señor Nicolás fue ascendido a supervisor. “Estoy a cargo de todos los horarios de riego. Puedo aprender sobre todas las diferentes plagas que pueden afectar las plantas”, dice.

Usa esos ingresos para mantenerse a sí mismo, a su esposa, a sus dos nietos y a un pequeño terreno que posee en México, que opera su hijo mediano, por lo que perder horas pagadas tiene un efecto dominó aterrador en muchos de sus seres queridos. La situación es la misma para todos sus compañeros.

Luego, el señor Nicolás recibió COVID-19.

Comenzó a sentirse enfermo a principios de enero. Lo golpeó de una vez, y fue aterrador. “Fue una sensación terrible, terrible. Nada como yo había tenido antes. Era cualquier cosa, desde dificultad para respirar hasta dolor en los huesos. Fue náusea. Dolor en mi garganta “.

Febril y débil, el señor Nicolás se puso en cuarentena dentro de su dormitorio y cerró la puerta. Comparte una casa móvil prefabricada con algunos otros hombres. Se quedó en el dormitorio durante más de dos semanas y tomó ibuprofeno. No vio a un médico. Puente le dejó provisiones, pero no tenía apetito. Dio negativo antes de reanudar el trabajo.

Cree que se enfermó después de compartir una comida navideña en diciembre con un gran grupo de colegas del trabajo. Normalmente come solo con sus compañeros de cuarto.

Pero por difícil que sea distanciarse socialmente en casa, es aún más desafiante en el trabajo. El vivero tiene varios invernaderos cerrados, lo que no es ideal para ventilación — y el señor Nicolás dice que sus colegas no siempre son consistentes en cumplir con las reglas sobre el uso de mascarillas, lavarse las manos y mantenerse al menos a seis pies de distancia.

“A veces era difícil mantener la distancia social en el trabajo. Como sabrá, es más desafiante cuando hay personas que creen en COVID-19 y otras que no “, dice. “Y los que no lo hacen, no piensan en todos los protocolos que se nos piden”.

Sin embargo, eso ha cambiado.

“Hubo más conciencia después de que me enfermé. Porque me pasó algo, creo que hay más fe en ello. Ahora se siguen más los protocolos “.

“Me siento protegido”

El señor Nicolás nunca estuvo en riesgo de ser desalojado, pero otros trabajadores agrícolas y sus familias han acudido a Puente en busca de ayuda de emergencia con el alquiler más de una vez, según Rodríguez.

“Sé que muchos de nuestros trabajadores agrícolas que han venido a Puente en busca de ayuda financiera no están trabajando en este momento”, dice.

Las cosas habrían sido mucho más calamitosas para el señor Nicolás si no hubiera recibido apoyo financiero a través de Puente. Puente entregó un cheque de $ 500 la primavera pasada a cualquier adulto que no calificara para la primera ronda de estímulo federal, y proporcionó una ronda adicional de cheques en diciembre.

“Todos hemos recibido mucho apoyo de Puente. Pude calificar para el Fondo de Ayuda COVID, dos rondas de eso, y también recibí una generosa cantidad de alimentos cuando me enfermé ”, agrega el Señor Nicolás.

California aprobó recientemente una legislación que reserva $ 600 adicionales para los contribuyentes indocumentados que ganan menos de $ 75,000, por lo que eso también ayudará.

Los gastos continuos son otra área en la que Puente puede ayudar. Después de pasar un verano organizando la distribución de alimentos para más de 200 familias cada semana, Puente pasó a proporcionar tarjetas de alimentos mensuales de $ 100 a cada familia, y el número de hogares que recibieron apoyo aumentó a más de 300.

Durante las vacaciones de Acción de Gracias y Navidad, en lugar de una gran comida comunitaria en La Sala Posada, Puente entregó ingredientes comestibles a granjas y ranchos para que los residentes pudieran preparar una comida con las personas con quienes viven. En noviembre, Puente también distribuyó cálidas sudaderas a los trabajadores.

Estos gestos de cuidado no serían posibles sin el generoso apoyo de los donantes de Puente. Hace unos años, Maria Tovar hizo arreglos para que su empleador, Genentech, donara gorras de béisbol a los trabajadores agrícolas de la costa sur. Ahora encabeza una campaña como parte de la Semana Giving Back en junio de 2021 para alentar a sus colegas a que se unan a ella en la compra de bolsas de bienvenida en línea para los trabajadores agrícolas, acompañadas de una donación de su empleador. Los artículos en estas bolsas de bienvenida marcarán una diferencia significativa para muchos de estos participantes de Puente.

“Mi papá comenzó como trabajador agrícola en el pasado, así que para mí siempre ha estado cerca de casa”, dice Tovar, quien también ha apoyado personalmente a Puente a lo largo de los años.

En su observación, los trabajadores agrícolas que ganan el salario mínimo son los que más hacen para llevar alimentos frescos a la mesa y ganan menos por sus esfuerzos. COVID-19 ha llamado la atención sobre las necesidades de algunos grupos sobre otros, dice ella.

“Nos hemos centrado en muchas otras poblaciones y sus necesidades. En las noticias, escucha más sobre maestros de escuela, ancianos y trabajadores de restaurantes. No se oye hablar de los trabajadores agrícolas ni del sector agrícola ”, señala. Ella siente que sus donaciones ayudan a abordar esta disparidad y regularmente alienta a sus colegas a hacer lo mismo.

Por su parte, el Señor Nicolás está ansioso por retomar los eventos culturales y las oportunidades para socializar que tuvo a través de Puente. Le encantaba venir a La Sala. Ha asistido a los talleres del Día de los Muertos, la feria de salud y muchos otros eventos comunitarios que Puente ha organizado. Espera que vuelvan pronto.

“Todo lo que puedo decir es que estoy muy agradecido con el personal de Puente por su apoyo. La palabra que usaría para describir mi gratitud es ser protegido por Puente”, dice. “Me siento protegido”.

The food paradox: farm workers’ search for quality, affordable food in the land of plenty. La paradoja de la comida: la búsqueda de calidad, comida asequible en la tierra de los agricultores.

Rubén Ramírez and Abraham Bernardino

Ruben Ramirez and Abraham Bernardino know their vegetables. The men are farm workers who grow and harvest crops on a farm on the San Mateo County Coast – ten hours a day, six days a week. The longest hours are right about now, in the late summer.

Because of where they live, they both spend a lot of time thinking about food – not just growing it, but the complicated process of accessing a variety of foods and ensuring they can afford them.

It’s never a foregone conclusion that all farm workers have access to eating what they grow, and as much of it as they want. In fact, finding affordable, fresh, healthy food can be a major struggle.

“Here in Pescadero, food is expensive – it’s more expensive than the food at the Mexican market in Half Moon Bay,” says Bernardino. He estimates that he spends $300 a month on groceries – a major expense for someone making a few dollars over the minimum wage.

Bernardino and Ramirez have both lived in Pescadero for about a decade, and they both work at a farm on Highway 1 that grows a limited number of costal crops, like Brussels sprouts and artichokes. They live in onsite housing they rent from their employer, sharing space with other single men who have left their homes and families behind to pursue work in this country.

When they can, Ramirez and Bernardino buy food at Puente’s seasonal Pescadero Grown! Farmer’s Market on Thursdays, where qualifying shoppers can get WIC and CalFresh ‘tokens’ that double the value of their cash. Ten dollars becomes twenty, for face-value purchases from local organic farmers.

But the market only lasts through October. And one of the other places that sold groceries within twenty miles, the Pescadero Country Store, burned down in 2016.

Half Moon Bay, Santa Cruz and Watsonville all have markets that specialize in Hispanic food staples. But considering many farm workers get a single day off work – on Sunday – and lack easy access to a car, the simple act of grocery shopping (and visiting a laundromat, as there are none in Pescadero) can quickly become a major ordeal.

Ramirez is one of the only men on his farm who owns a car, and he tries to help his neighbors out as much as possible.

“I drive people around when families need to do shopping, do laundry, or need something to eat,” he says.

Bernardino sometimes rides with Ramirez. “If you don’t have access to a car, you have to pay a taxi to take you where you need to go, and that costs money,” he says.

It’s hard to miss the supreme irony here: that the men and women who grow and harvest everyone’s food, underpaid and underappreciated as they are, would need to go to such lengths to access affordable, fresh, healthy, culturally relevant food. Unfortunately, it is not unusual in California.

In 2016, a report by the policy research group California Institute for Rural Studies found that nearly 50 percent of farm workers interviewed in Yolo County were food insecure, meaning they struggled to get access to healthy food. Residents were living in a “food desert,” with supermarkets up to 50 miles away. Consequently, a disproportionate number of survey respondents were afflicted with diabetes, obesity, hypertension, and anemia.

Previous studies by the same research group found similar results in Fresno County and Salinas.

Aware of these trends locally, and seeing the same diseases proliferate, Puente made access to and education around healthy food a centerpiece if its programming several years ago. Establishing the farmer’s market and the token match program was a big part of that effort, which has the additional benefit of creating a community crossroads and supporting small, hyperlocal organic farmers, ranchers, anglers and other food producers.

Puente has invested in countless other food education programs over the years, which have included workshops and lectures directed at local mothers, as well as cooking classes for youth.

Food and community at La Sala

The single men who work in the fields and nurseries around Pescadero have always been able to count on La Sala, Puente’s oldest program from the earliest days when its mission was defined as a ministry of bicycles, blankets and beans. Twice a week, the men come to the back room of the Pescadero Community Church for a homemade meal and an essential dose of camaraderie that helps alleviate some of the intense isolation that walks hand-in-hand with their lifestyle.

On a recent Thursday at La Sala, Ramirez and Bernardino sat down over hand-assembled burritos to share stories about their favorite foods and dishes to cook – and the efforts they make to obtain the ingredients.

“We both eat healthy. We like being organic,” reveals Bernardino. They like to shop at the Pescadero Grown! Farmer’s Market for ingredients for salads and homemade salsa – tomatoes, onions, and other vegetables of that genre. They also buy artisanal goat cheese and honey from the local vendors.

Ramirez describes his favorite morning smoothie with pineapple, papaya, apple, banana and spinach. Most of the ingredients are a long drive away. “But healthy,” he says. Bernardino likes to make a salad with cucumber, carrots, cabbage and Brussels sprout shavings.

The men occasionally take home Brussels sprouts from their own farm, but they are strict about how much of it they consume.

“One reason we don’t eat off the farm is we see everything that’s added to it. All the pesticides. The produce comes out looking beautiful it is true. The organic produce looks less beautiful, but the flavor is better,” says Bernardino. Puente has begun offering lectures on the risks of working with, and consuming, food coated in pesticides.

The other half of the La Sala equation are the people who volunteer to make meals for the farm workers – an act of generosity that is frequently motivated by a desire to thank the men for their labor and for their role in putting food on the table.

“When I think about how hard these farm workers work, there’s nothing nicer than providing a meal as a way to show them love and appreciation,” says Karen Dittrich, who lives in El Granada. She and her family, including her two daughters, enjoy shopping for groceries and coming up with inventive recipes for the men at La Sala.

Recently, they prepared a chicken marinated with a lemon yoghurt oregano sauce, served with a tomato and feta cheese salad. Her younger daughter made a Bundt cake from scratch. Then the whole family sat down with the men on a Sunday night and enjoyed the meal together.

“It is a joyful way to serve,” says Dittrich.

The men at La Sala especially enjoyed the company (and cooking) of some enthusiastic young students this summer. They were a part of HomeSlice, the food systems internship sponsored by Pie Ranch. For five weeks, the students cooked dishes using ingredients grown on the farm – such as strawberry empanadas made from scratch – and served them at La Sala. They played card games with the men and did their best to chat with them in Spanish. They also learned about a way of life they had never stopped to consider.

“One of the emotional parts we talked about was around visibility and empathy. I think it didn’t register that people are living away from their families in order to have the means to live. I think it make them really grateful that their own families were in one place, working together,” says Kwayera Wilson, the Youth Programs Manager for Pie Ranch.

Ensuring that workers have good food and community is essential. But things won’t really start to change until the farm workers themselves possess the means of food production – meaning, the ability to grow their own food on land they aren’t paid to farm for someone else’s benefit, says Wilson.

“We need a big, open space where people can actually farm that is not production work for someone else,” she adds. “Sometimes when we talk about food access it’s about consumers. It’s rarely about people being empowered to feed themselves.”

If you would like to support program like La Sala to provide healthy and accessible food, please consider donating today.


La paradoja de la comida: la búsqueda de calidad, comida asequible en la tierra de los agricultores


Rubén Ramírez y Abraham Bernardino conocen sus vegetales. Los hombres son trabajadores agrícolas que cultivan y cosechan en una granja en la costa del condado de San Mateo, diez horas al día, seis días a la semana. Las horas más largas son correctas ahora, a fines del verano.

Debido a dónde viven, ambos pasan mucho tiempo pensando en la comida, no solo en cultivarla, sino en el complicado proceso de acceder a una variedad de alimentos y asegurarse de que puedan pagarlos.

Nunca se llega a la conclusión de que todos los trabajadores agrícolas tengan acceso a comer lo que cultivan, y todo lo que quieran. De hecho, encontrar alimentos asequibles, frescos y saludables puede ser una gran dificultad.

“Aquí en Pescadero, la comida es cara, es más cara que la comida en el mercado mexicano en Half Moon Bay,” dice Bernardino. Estima que gasta $300 al mes en comestibles, un gasto importante para alguien que gana unos pocos dólares por encima del salario mínimo.

Bernardino y Ramirez han vivido en Pescadero durante aproximadamente una década, y ambos trabajan en una granja en la carretera 1 que cultiva un número limitado de cultivos costeros, como las coles de Bruselas y las alcachofas. Viven en viviendas en el sitio que alquilan de su empleador, compartiendo espacio con otros hombres solteros que han dejado sus hogares y familias para buscar trabajo en este país.

Cuando pueden, ¡Ramírez y Bernardino compran alimentos en el Pescadero de Puente, de temporada, de Puente! Mercado de Agricultores los jueves, donde los compradores que califican pueden obtener las fichas de WIC y CalFresh que duplican el valor de su efectivo. Diez dólares se convierten en veinte, para compras de valor nominal de agricultores orgánicos locales.

Pero el mercado solo dura hasta octubre. Y uno de los otros lugares que vendía comestibles dentro de las veinte millas, la tienda rural de Pescadero, se quemó en 2016.

Half Moon Bay, Santa Cruz y Watsonville tienen mercados que se especializan en alimentos básicos hispanos. Pero teniendo en cuenta que muchos trabajadores agrícolas tienen un solo día libre el domingo y carecen de fácil acceso a un automóvil, el simple hecho de ir de compras (y visitar una lavandería, ya que no hay ninguno en Pescadero) puede convertirse rápidamente en una gran experiencia.

Ramírez es uno de los únicos hombres en su granja que posee un automóvil, y trata de ayudar a sus vecinos lo más posible.

“Conduzco a la gente cuando las familias necesitan ir de compras, lavar la ropa o necesitan algo para comer,” dice.

Bernardino a veces monta con Ramirez. “Si no tiene acceso a un automóvil, tiene que pagar un taxi para llevarlo a donde necesita ir, y eso cuesta dinero”, dice.

Es difícil pasar por alto la ironía suprema aquí: que los hombres y mujeres que cultivan y cosechan la comida de todos, mal pagados y menospreciados como son, tendrían que llegar a tal extremo para acceder a alimentos asequibles, frescos, saludables y culturalmente relevantes. Desafortunadamente, no es inusual en California.

En 2016, un informe del grupo de investigación de políticas del Instituto de California para Estudios Rurales descubrió que casi el 50 por ciento de los trabajadores agrícolas entrevistados en el condado de Yolo tenían inseguridad alimentaria, lo que significa que tenían dificultades para acceder a alimentos saludables. Los residentes vivían en un “desierto de alimentos”, con supermercados a 50 millas de distancia. En consecuencia, un número desproporcionado de encuestados se vieron afectados por la diabetes, la obesidad, la hipertensión y la anemia.

Estudios previos del mismo grupo de investigación encontraron resultados similares en Fresno County y Salinas.

Consciente de estas tendencias a nivel local y de la proliferación de las mismas enfermedades, Puente hizo que el acceso y la educación en torno a la alimentación saludable fueran una pieza central si se programaba hace varios años. Establecer el mercado de agricultores y el programa de fósforos simbólicos fue una gran parte de ese esfuerzo, que tiene el beneficio adicional de crear una encrucijada comunitaria y apoyar a pequeños agricultores orgánicos, ganaderos, pescadores y otros productores de alimentos hiperlocales.

Puente ha invertido en innumerables otros programas de educación alimentaria a través de los años, que han incluido talleres y conferencias dirigidas a madres locales, así como clases de cocina para jóvenes.

Comida y comunidad en La Sala

Los hombres solteros que trabajan en los campos y guarderías alrededor de Pescadero siempre han podido contar con La Sala, el programa más antiguo de Puente desde los primeros días cuando su misión se definió como un ministerio de bicicletas, mantas y frijoles. Dos veces a la semana, los hombres llegan a la sala trasera de la Iglesia Comunitaria de Pescadero para una comida casera y una dosis esencial de camaradería que ayuda a aliviar el intenso aislamiento que acompaña a su estilo de vida.

En un jueves reciente en La Sala, Ramirez y Bernardino se sentaron a comer burritos ensamblados a mano para compartir historias sobre sus comidas y platos favoritos para cocinar, y los esfuerzos que hacen para obtener los ingredientes.

“Ambos comemos sano. Nos gusta ser orgánicos, ” revela Bernardino. ¡Les gusta comprar en el Pescadero Grown! Mercado Agricultores para ingredientes para ensaladas y salsa casera: tomates, cebollas y otros vegetales de ese género. También compran queso artesanal de cabra y miel a los vendedores locales.

Ramirez describe su batido favorito de la mañana con piña, papaya, manzana, plátano y espinacas. La mayoría de los ingredientes están muy lejos. “Pero saludable”, dice. A Bernardino le gusta hacer una ensalada con pepino, zanahorias, repollo y brotes de Bruselas.

Los hombres ocasionalmente llevan a casa coles de Bruselas de su propia granja, pero son estrictas sobre cuánto consumen.

“Una de las razones por las que no comemos fuera de la granja es que vemos todo lo que se le agrega. Todos los pesticidas. El producto sale luciendo hermoso, es verdad. El producto orgánico parece menos bello, pero el sabor es mejor “, dice Bernardino. Puente ha comenzado a ofrecer conferencias sobre los riesgos de trabajar y consumir alimentos cubiertos con pesticidas.

La otra mitad de la ecuación de La Sala son las personas que se ofrecen voluntariamente para preparar comidas para los trabajadores del campo, un acto de generosidad que con frecuencia está motivado por el deseo de agradecerles a los hombres por su trabajo y por su papel en poner comida en la mesa.

“Cuando pienso en lo duro que trabajan estos trabajadores agrícolas, no hay nada mejor que ofrecer una comida como forma de mostrarles amor y aprecio”, dice Karen Dittrich, que vive en El Granada. Ella y su familia, incluidas sus dos hijas, disfrutan comprando comestibles y elaborando recetas ingeniosas para los hombres de La Sala

Recientemente, prepararon un pollo marinado con yogur de limón con salsa de orégano, servido con una ensalada de tomate y queso feta. Su hija menor hizo un pastel de Bundt desde cero. Luego, toda la familia se sentó con los hombres un domingo por la noche y disfrutaron de la comida juntos.

“Es una manera alegre de servir, ” dice Dittrich.

Los hombres de La Sala disfrutaron especialmente la compañía (y la cocina) de algunos jóvenes entusiastas este verano. Formaban parte de HomeSlice, la pasantía en sistemas alimentarios patrocinada por Pie Ranch. Durante cinco semanas, los estudiantes cocinaron platos usando ingredientes cultivados en la granja, como empanadas de fresa hechas desde cero, y los sirvieron en La Sala. Jugaron juegos de cartas con los hombres e hicieron todo lo posible para conversar con ellos en español. También aprendieron sobre una forma de vida que nunca habían dejado de considerar.

“Una de las partes emocionales de las que hablamos fue sobre la visibilidad y la empatía. Creo que no se registró que las personas viven lejos de sus familias para tener los medios para vivir. Creo que les hace realmente agradecidos de que sus propias familias estuvieran en un solo lugar, trabajando juntas, ” dice Kwayera Wilson, directora de Programas Juveniles de Pie Ranch.

Asegurar que los trabajadores tengan buena comida y comunidad es esencial. Pero las cosas realmente no comenzarán a cambiar hasta que los propios trabajadores agrícolas tengan los medios para producir alimentos, es decir, la capacidad de cultivar sus propios alimentos en tierra, no se les paga para que cultiven en beneficio de otra persona, dice Wilson.

“Necesitamos un gran espacio abierto donde las personas puedan realmente cultivar que no sea un trabajo de producción para otra persona,” agrega. “A veces, cuando hablamos de acceso a alimentos, se trata de consumidores. Raramente se trata de que las personas tengan el poder de alimentarse.”

Si desea apoyar a programas como La Sala para proporcionar alimentos saludables y accesibles, considere donar hoy.

¡Comida deliciosa, muchas actividades para los niños, y tamales!

De nuevo es esa temporada del año. Junio ya se acerca y esto significa que nuestros agricultores locales se están preparando para vender sus productos en el Mercadito de Pescadero Grown in Pescadero. El primero de junio es la gran apertura. De las 3:00 a las 7:00 pm habrá un número de actividades, unas nuevas y otras conocidas. En una esquina estará DJ Larry tocando las canciones favoritas de todos. Alrededor, verás a todos los comerciantes locales listos para platicar contigo. Habrá frutas y verduras de nuestros vecinos en Blue House Farm, Fly Girl Farm, Farmageddon, y Pie Ranch. Estará Left Coast Grass Fed vendiendo carnes. Tendremos remedios, tinturas y jabones hechos por Stedfast Herbs. Jaleas y conservas de Spread the Love. La biblioteca de Media Luna estará presente durante la temporada ofreciendo actividades para los pequeños.

En conjunto con estas actividades, como tenemos un local nuevo más espacioso vamos a tener pelotas de futbol, una red de voleibol, bádminton, y una mesa de canicas en cada mercadito. Estamos tratando de que el mercadito sea un espacio comunitario y un evento semanal para que los niños y las niñas se diviertan y estén activos. El equipo deportivo no solo es para los niños – queremos que los adultos también vengan al mercadito a jugar. Para celebrar la apertura, Puente proveerá tamales para los que estén presente. El mercadito también habrá oportunidades para ganar premios. A las 4:00 pm, 5:00 pm, y a las 6:00 pm un Fitbit (un reloj/marcapaso) va ser sorteado. ¿Estas dándote cuenta del tema que queremos promover? Queremos ver a nuestra comunidad practicando la actividad física y comiendo más saludable. También vamos a rifar un IPad mini a las 6:30 pm.

¿Piensas que la comida orgánica es más cara y lo sientes en tu bolsillo? La verdad es que si cuesta más comprar comida orgánica. Si eres un miembro de la comunidad de la Costa Sur (Pescadero, Loma Mar, San Gregorio, y La Honda) y te consideras que tienes bajos ingresos, podrías calificar para las fichas de Pescadero Grown. Para familias e individuos que tienen bajos ingresos este programa te da la oportunidad de igualar cada dólar hasta 20 dólares. Por ejemplo, si le das a la gerente del mercadito 20 dólares él/ella te proporcionará fichas con el valor de $40.00 para tus compras. Esto es para que tengas comida saludable en tu refrigerador. Doblamos CalFresh y WIC también. Si tienes preguntas acerca de este programa o algo relacionado con el mercadito, incluso si quieres vender en el mercadito, por favor comunícate con Charlea Binford. Esperamos verte allí- no te lo pierdas.

Muchas gracias a nuestros amigos de TomKat Educational Foundation y POST (Peninsula Open Space Trust) por su apoyo del mercadito.

Conviértete en un donador semanal del Mercadito de Puente por $ 20 cada semana, $80 al mes y $460 por la temporada  2017 (del 1 de junio al 2 de noviembre). Su generoso apoyo ayudará a nuestros vecinos de bajos ingresos a comprar el doble de los alimentos saludables locales que se ofrecen en el Mercadito. Apoye el Mercadito de Puente y nuestros esfuerzos de desarrollo comunitario aquí.

Nota: La dirección del Mercadito es 350 Stage Road, al frente de la iglesia comunitaria.