Ruth Shavel, remarkable Puente volunteer, to receive special award.

If you ask Ruth Shavel why she has spent her entire life volunteering for Peninsula nonprofits, including Puente, she will give a simple answer. “I could do it,” she says. “So I did.”

Shavel, 87, is as modest as she is generous. For the past eight years, she has been a committed volunteer and the heart and soul of Puente’s back-to-school backpack donation drive, a campaign that annually provides an entire carful of donated school supplies to the students of Pescadero and La Honda.

She collects these school supplies by staging a donation drive at her gym in Los Altos. She does the same thing during the holidays, to collect toys and other small gifts for South Coast children.

And Shavel uses every donation drive as an opportunity to educate other people about the work Puente does for its community — while handing out donation envelopes.

“People don’t think of the coast and the people who live there, and I think that’s something we need to work on. They haven’t any idea that there’s an organization that does this kind of work, and they’re delighted to hear about it,” says Shavel, who lives in Redwood City.

She herself had never heard of Puente until one day in 2011, when she accompanied a friend who was on the board of the Atkinson Foundation on an impromptu visit to Puente. The first person she met was Kerry who took the time to show her around. She was very stricken by her enthusiasm, the energy of the place, the number of programs it maintains despite its limited footprint, and the can-do attitude of the staff members she met that day.

“I liked the atmosphere, and it seemed like I could do something to help out. It was very down-to-earth. They were dealing directly with the clients. And that’s what I wanted to do,” says Shavel.

Soon she was hard at work collecting school supplies for Puente – from construction paper and calculators to actual backpacks – and packing them into every square inch of her Nissan sedan for the trip over the hill. It became an annual ritual that Shavel looked forward to, and Puente came to count on.

“I can’t imagine backpacks drive without Ruth,” says Rita Mancera. “She collects and donates supplies, advocates for the program, coordinates one of the collection sites. We have counted on her for many years for this!”

Shavel has also spent time reading to some local students who needed support with their required reading before entering Pescadero High.

Puente will honor her service with the Outstanding Volunteer Award at its 2019 Fall Harvest Celebration on September 22, at La Honda Gardens. (Tickets are still available here). Shavel will be a co-honoree along with Wendy Wardwell and Carol Young-Holt – two longtime Puente board members who recently retired.

Upon learning of the honor, Shavel’s reaction was typically humble.

“I was obviously overwhelmed. I mean, I don’t do much for people, and I’m delighted that somebody thinks I do more.”

Shavel has done more, much more, for Puente and for other Peninsula nonprofits that have been lucky enough to benefit from her enthusiasm and loyalty. Two years ago, she started cooking dinner for the farmworkers who gather at the Pescadero Community Church, known as La Sala. One Thursday per month, she creates a warm meal at home big enough to feed about 20 men. Then she delivers it to Puente, and that evening it is served to the group.

“I like cooking,” she says. “I make chili and taco salad and lasagna. Everything that is hearty. And if there’s anything left over, they can pack it up and take it home so they have some food left over for the next night.”

“I particularly appreciate the support Ruth gives to the La Sala program,” says Mancera. “Cooking for others is a very intimate affair. She does it with love and efficiency.”

Shavel likes to be a part of what she calls the ‘start-up’ vibe of a scrappy nonprofit where she can really do some good. She was there in the early days of the Children’s Health Council, across from the Stanford University campus in Palo Alto, about 45 years ago. At the time, the agency served children with cerebral palsy and other physical disabilities.

Today, the Children’s Health Council is anything but scrappy – it has evolved into a full-blown school and support agency for children with ADHD, autism, anxiety and depression. At first, Shavel worked in their fund development department. Later, she managed a nonprofit restaurant that benefited the Children’s Health Council, located in the Ladera shopping center in Portola Valley. 

Some years later, Shavel began volunteering for Samaritan House San Mateo, coordinating their food distribution program for Thanksgiving and Christmas. “It was in a house in San Mateo, and then we went to a bigger place. And we ended up in what’s now the San Mateo County Event Center, in one of their buildings, and created a food warehouse for those two months.”

Born in San Mateo, Shavel’s earliest volunteer gig happened at the tender age of 13. A family friend asked her parents if she could help volunteer for the USO in Palo Alto, at the VA hospital there, since they were short-handed. Shavel ended up in the kitchen, putting donuts on trays.

She credits the experience for sparking a lifetime of volunteering.

“I think you volunteer for other people, but you really volunteer for yourself, too. It makes you feel good. And you felt good that you were making somebody smile,” she says.

Over the decades, Shavel’s volunteer work has brought her into contact with a variety of vulnerable populations, including the homeless, farm workers, and kids with disabilities. She isn’t particular about the types of populations she serves.

“I think we’re all kind of equal. Everybody has a problem,” she says. “If you can help anybody, I think you should try to do that. I don’t care who they are or what they do. I want to help other people have a better life.”

The Outstanding Volunteer Award is a bit of excellent timing for Puente and for Shavel, who is moving away from the Bay Area in October to live near her daughter and her family in Dallas, Texas.

Shavel currently volunteers for her local ‘Village’, a nonprofit, grassroots network of volunteer-driven chapters that provides a variety of services to help elderly Americans stay in their homes for as long as possible.

“I will miss everything, because this is how my life has been. Volunteering has been part of my routine. I will have to find something down in Dallas that appeals to me,” she says. Knowing Shavel, it’s very likely she’ll succeed. 

We hope that you will consider joining us to honor Ruth and all the other honorees, with our participants, volunteers and donors on Sunday, September 22 from 3-6pm. To reserve your space click here


Ruth Shavel, notable voluntaria de Puente, recibirá un premio especial

Si le pregunta a Ruth Shavel por qué ha pasado toda su vida haciendo de voluntaria en organizaciones sin fines de lucro de la Península, como Puente, le dará una respuesta simple. “Podía hacerlo, ” dice ella. “Así que lo hice.”

Shavel, de 87 años, es tan modesta como generosa. Durante los últimos ocho años, ha sido una voluntaria dedicada en corazón y en alma a la campaña de vuelta a la escuela de Puente. La campaña proporciona anualmente un montón de útiles escolares que se donan a los estudiantes de Pescadero y La Honda. 

Ella recolecta estos útiles escolares organizando una canasta de donación en el gimnasio al que asiste en Los Altos. Ella hace lo mismo durante las vacaciones, para recolectar juguetes y otros pequeños regalos para los niños de la Costa Sur.  

Y mientras entrega sobres de donación, Shavel utiliza esta oportunidad para educar a otras personas sobre la obra que Puente realiza para su comunidad.

“La gente no piensa en la costa ni en las personas que viven allí, y creo que es algo en lo que debemos trabajar.” No tienen idea de que hay una organización que hace este tipo de trabajo, y están encantados de escucharlo,” dice Shavel, quien vive en Redwood City.

Ella misma nunca había oído hablar de Puente hasta que un día en 2011, cuando acompañó a una amiga que estaba en la junta directiva de la Fundación Atkinson a una visita improvisada a Puente. La primera persona que conoció fue Kerry, quien se tomó el tiempo de mostrarle el lugar. Le afectó mucho su entusiasmo, la energía del lugar, la cantidad de programas que Puente mantiene a pesar de su espacio limitado y la actitud positiva de los miembros del personal que conoció ese día.

“Me gustó la atmósfera y creí que podía hacer algo para ayudar. Los ví muy sinceros y amigables tratando directamente con los clientes. Y eso es lo que yo quería hacer,” dice Shavel.

Pronto empezó a colaborar recolectando útiles escolares para Puente, desde papel de construcción y calculadoras hasta mochilas, y empacándolos en cada pulgada cuadrada de su sedán Nissan para el viaje por la colina. Esto se convirtió en un ritual anual que Shavel esperaba con antelación, y con el que Puente podía contar. 

“No puedo imaginar la campaña de mochilas sin Ruth”, dice Rita Mancera. “Ella dona y colecta suministros, aboga por el programa, coordina uno de los sitios de recolección. ¡Hemos contado con ella por años para esta campaña!

Shavel también pasó mucho tiempo leyendo a algunos estudiantes locales que necesitaban apoyo con la lectura requerida antes de ingresar a Pescadero High.

Puente honrará su servicio con el Premio de Voluntaria Excepcional en su Celebración Anual el 22 de septiembre en La Honda Gardens. (Las entradas aún están disponibles aquí). Shavel será homenajeada junto con Wendy Wardwell y Carol Young-Holt, dos miembros de la junta directiva y también voluntarias de Puente que se jubilaron recientemente.

Al enterarse del honor, la reacción de Shavel fue típicamente humilde.

“Obviamente estaba abrumada. Quiero decir, no creo que haga tanto pero estoy encantada de que alguien lo piense.”

Shavel ha hecho esto y mucho más por Puente y otras organizaciones sin fines de lucro de la Península que han tenido la suerte de beneficiarse de su entusiasmo y lealtad. Hace dos años, comenzó a cocinar la cena para los trabajadores agrícolas que se reúnen en la Iglesia de la Comunidad de Pescadero, conocida como La Sala. Un jueves por mes, ella cocina una comida caliente en casa lo suficientemente grande como para alimentar a unos 20 hombres. Luego se lo lleva a Puente, y esa noche se lo sirven al grupo.

“Me gusta cocinar,” dice ella. “Hago chile con carne, ensalada de taco y lasaña. Todo lo que es sustancial. Así si queda algo, pueden empacarlo y llevarlo a casa para la noche siguiente.”

“Aprecio especialmente el apoyo que Ruth brinda al programa La Sala,” dice Mancera. “Cocinar para otros es un asunto muy íntimo. Ella lo hace con amor y eficiencia.”

A Shavel le gusta ser parte de lo que ella llama el ambiente de “creación y puesta en marcha” de una organización sin fines de lucro donde realmente puede hacer algo con impacto. Estuvo allí en los primeros días del Consejo de Salud Infantil, frente al campus de la Universidad de Stanford en Palo Alto, hace unos 45 años. En ese momento, la agencia atendía a niños con parálisis cerebral y otras discapacidades físicas.

Hoy el Consejo de Salud Infantil ha mejorado: ha evolucionado hasta convertirse en una escuela y agencia de apoyo para niños con TDAH, autismo, ansiedad y depresión. Al principio, Shavel trabajó en su departamento de desarrollo de fondos. Más tarde, dirigió un restaurante sin fines de lucro que benefició al Consejo de Salud Infantil, ubicado en el centro comercial Ladera en Portola Valley. 

Algunos años más tarde, Shavel comenzó a ofrecerse como voluntaria para Samaritan House San Mateo, coordinando su programa de distribución de alimentos para Acción de Gracias y Navidad. “Estaba en una casa pequeña en San Mateo, y luego se ubicó a un lugar más grande. Y terminamos en lo que ahora es el Centro de Eventos del Condado de San Mateo, en uno de sus edificios, y creamos un almacén de alimentos para esos dos meses.”

Nacida en San Mateo, el primer trabajo de voluntariado de Shavel ocurrió a la tierna edad de 13 años. Una amiga de la familia le preguntó a sus padres si podía ayudar a ser voluntaria para la USO en Palo Alto, en el hospital de VA allí, ya que tenían poca mano. Shavel terminó en la cocina, poniendo donas en bandejas.

Ella acredita esta experiencia como la provocación inicial a una vida de voluntariado.

“Creo que puedes ser voluntaria para otras personas, pero realmente también eres voluntaria para ti. Te hace sentir bien. Y te sienta bien el hacer sonreír a alguien,” dice ella.

A lo largo de las décadas, el trabajo de voluntariado de Shavel la ha puesto en contacto con una variedad de poblaciones vulnerables, incluidas las personas sin hogar, los trabajadores agrícolas y los niños con discapacidades. Ella no es particular sobre los tipos de poblaciones a las que sirve.

“Creo que todos somos iguales. Todos tenemos un problema,” dice ella. “Si puedes ayudar a alguien, creo que deberías intentar hacerlo. No importa quiénes son ni qué hacen. Quiero ayudar a otras personas a tener una vida mejor.”

Es un momento excelente para darle el Premio al Voluntariado Excepcional a Shavel, quien se mudará fuera del Área de la Bahía en octubre para vivir cerca de su hija y su familia en Dallas, Texas.

Actualmente, Shavel es voluntaria para “Village”, una red de organizaciones de base sin fines de lucro dirigido por voluntarios que brindan una variedad de servicios para ayudar a los estadounidenses de tercera edad a permanecer en sus hogares el mayor tiempo posible.

“Extrañaré todo esto, porque así es como ha sido mi vida. El voluntariado ha sido parte de mi rutina. Tendré que encontrar algo en Dallas que me atraiga,” dice ella. Conociendo a Shavel, es muy probable que tenga éxito.

Esperamos que considere unirse a nosotros para honrar a Ruth y a todos los otros galardonados, con nuestros participantes, voluntarios y donantes el domingo 22 de septiembre de 3 a 6 pm. Para reservar su espacio haga clic aquí.

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