Ballet Folklórico: not just for children. El Baile folklórico no es sólo para niños y niñas


On Wednesday afternoons, the multi-purpose room at Pescadero Elementary fills with giggling boys and girls who await their turn with the Maestro, their beloved dance teacher Zenón Barrón, who takes them through their choreography as they practice the art of Ballet Folklórico.

Their parents watch with approval and perhaps a little nostalgia, because the children are learning folk dances that represent many different regions of Mexico, Central and South America – place some of the parents left behind when they came to the U.S.

Some have not been back home for decades. But here, in this room in Pescadero, is a little sampling of the fiestas – the dances and the music they grew up with in their pueblos.

“The parents want to see their son or daughter connect with their traditions from Mexico. I can see the parents are very happy to see the family be together and dance together,” says Barrón.

After the kindergarten and first grade students take the stage – their footwork comprises simple steps, for now – they are followed by hour-long sessions for elementary students, and then the middle/high school kids.

But this class is not just for children. Another group waiting for the Maestro – albeit with fewer giggles – are the adult dancers, most of whom are the parents of kids who preceded them.

“It’s just this nice little weekly experience where I get to do something for myself, challenge myself, and it’s also fun for the children,” says Adriana Serrano, a Pescadero mom whose eldest son, Leandro, dances with the kindergarten group. “It’s such a delight – it’s so much fun. We laugh the whole time.”

Serrano joined the adult dance group when it formed in late 2017, which is about a year after Ballet Folklórico first came to Pescadero – just for the children, at first. Her group comprises about 6 local adults, including men and women, Latino and Anglo alike.

Her group is currently practicing a Mexican polka, a form of Norteño music that derives partly from the influence of German migrant workers in the late 19th century. The women get to wear elegant dresses and carry fans as they dance – which Serrano secretly loves.

“Seeing the beautiful faldas, the gorgeous flowing dresses… that is exactly what I would have dreamed doing when I was a girl. That’s a total childhood fantasy,” she laughs.

Barrón’s students learn many forms of dance. The steps, music and costuming differ by region, and include traditional dances from Veracruz with fast spins and lacy flourishes; and Aztec-influenced dances with feathers and fast footwork. There are dances which tell traditional folk tales, dances for birthdays, dances for funerals, and dances that honor the work of field laborers in Mexico and other aspects of everyday life.

“I hear him saying to the kids, ‘You’re going to dance Veracruz,’ or ‘You’re going to dance Jalisco,’” says Serrano. “He’s world-class. He’s a true professional.”

Perhaps best of all: the live performances. The adults have performed at Posada and Día de los Niños. The children’s groups perform even more often, at all sorts of community events and celebrations.

Every dance is chosen with care and taught with great patience by Barrón, Founder and Artistic Director of Ensambles Ballet Folkórico de San Francisco. He is a premier Maestro of Ballet Folklorico in Northern California – an elite designation that speaks to his lifetime of passion for forms of folk dance that touch all corners of the Spanish-speaking diaspora. He even constructs many of his dancers’ costumes himself.

Born in Guanajuato, Mexico, Barrón has been teaching Ballet Folklórico for nearly 30 years and started teaching Bay Area children in 2002. His professional adult dancers perform widely, and he enjoys innovating with contemporary forms, like danzón, a genre of music and dance that heralds from Cuba, and is much loved in Mexico and Puerto Rico.

When he moved to the Mission District, he discovered a melting pot of dancers eager to be exposed to cultural traditions very different from their own.

“I realized that most of the students in my workshops, 75 percent are not Mexican – they are of different ethnicities. That’s when I discovered the spark,” he says.

He looks everywhere for inspiration, and once mounted an entire professional dance performance influenced by the art of Frida Kahlo and Diego Rivera.

Barrón came to Puente’s attention after a group of local parents became aware that he was teaching a children’s ballet folklórico group in Half Moon Bay through ALAS (Ayudando Latinos a Soñar/Helping Latinos Dream). ALAS does not just a ballet folklórico group, it has an entire mariachi band, tutoring services for youth and behavioral services for parents.

Pescadero parents lobbied Puente to bring Barrón to Pescadero. There was no funding, so the parents fundraised for costumes and shoes for their children. Puente reached into its general fund to pay Barrón. Today, his salary is temporarily covered by a grant from Mills Peninsula Medical Hospital under Puente’s Movete Pescadero (‘Let’s Move, Pescadero’) initiative. Puente covers childcare for the duration of Barrón’s class on Wednesdays, free of charge. Both Tonantzin Pescadero and Tonantzin Half Moon Bay baller folklórico groups have collaborated in several presentations and they generally march together at the annual Pumpkin Festival Parade.

Rita Mancera, Puente’s Executive Director, has danced with the adult group, and so have other Puente staff members. She said she knew right away that the program was going to be a huge success.

“For me personally, I remember overhearing one of the moms saying at a festival, ‘I felt I was in Mexico when the kids were dancing.’ It felt so impactful for her.”

Ballet Folklórico creates an intergenerational connection in a way that few activities can, says Mancera. “Now, the kids are proud of their parents.”

It’s also a space that welcomes everyone, no matter their background. Serrano is Bolivian on her father’s side, and her mother is Anglo. “I was familiar with Ballet Folklórico, but as a kid, I wouldn’t have known how to access it,” she says. But she has noticed that sometimes Barrón plays songs that feel recognizably like traditional Bolivian music.

Serrano’s husband is Mexican. From her own visits to Mexico to see her in-laws, she knows that some of the dance steps that she has learned in Ballet Folklórico are performed at parties in her husband’s hometown. It gives her a feeling of continuity to know that her 5-year-old son, Leandro, is enrolled in Barrón’s dance classes and is inheriting those traditions.

She’s not the only one who’s happy about that.

My husband’s family is constantly asking Leandro – are you still doing Ballet Folklórico? It’s traditional and they’re proud of their heritage. They’re really pleased that he’s interested.”

Barrón has a major new ambition for his Pescadero students (youth and adults): to go to Disneyland to perform on a big ensemble stage. It would be their biggest public venue, by far. He knows that, with hard work, they will be up to the challenge.

“I can see their faces, they’re all so excited to go out of Pescadero and perform in front of people,” he says.

We count on foundations and you, our individual donors to make this type of community education programs possible. Please consider making a donation today.


El Baile folklórico no es sólo para niños y niñas

Los miércoles por la tarde, el salón multi-usos en la Primaria de Pescadero se llena de risitas de niños y niñas que esperan su turno con su amado maestro de baile, Zenón Barrón, quien les explica la coreografía mientras practican el arte del Baile Folklórico.

Sus padres miran con aprobación y tal vez con un poco de nostalgia, porque los pequeños participantes están aprendiendo danzas folclóricas que representan a muchas regiones diferentes de México y de Centro y Sudamérica, lugares que algunos de ellos dejaron atrás cuando llegaron a los EE. UU.

Algunos no han regresado a su tierra por décadas. Pero aquí, en esta clase, al menos tienen una pequeña muestra de las fiestas, bailes y música con la que crecieron en sus ciudades o pueblos.

“Los padres quieren ver a sus hijos e hijas conectar con sus tradiciones. Puedo ver que los padres están muy contentos de ver a sus familias juntas bailando, ” dice Barrón.

Después de los alumnos de kínder y primer grado que realizan pasos de baile más sencillos en el escenario, les siguen los alumnos de primaria y luego los alumnos de secundaria y preparatoria con sesiones de una hora de duración para cada grupo.

Pero estas clases no son sólo para los pequeños. El otro grupo que espera al maestro, aunque con menos risitas, son los bailarines adultos, la mayoría de los cuales son padres de los niños que los precedieron.

“La clase de baile es una agradable experiencia semanal en la que puedo hacer algo por mí y desafiarme a mí misma. También es muy divertida para los niños,” dice Adriana Serrano, una madre de Pescadero cuyo hijo mayor, Leandro, baila con el grupo de kindergarten. “Es una delicia, es muy divertido. Nos reímos todo el tiempo.”

Serrano se unió al grupo de baile para adultos cuando se formó a fines de 2017, aproximadamente un año después de que el Baile Folklórico llegara por primera vez a Pescadero, que en principio era solo para niños. Su grupo comprende alrededor de 6 adultos locales, incluyendo hombres y mujeres, latinos y anglosajones por igual.

Su grupo actualmente practica una polca mexicana, una forma de música norteña que deriva en parte de la influencia de los trabajadores inmigrantes alemanes a fines del siglo XIX. Las mujeres visten vestidos elegantes y llevan abanicos mientras bailan, algo que a Serrano le encanta.

Los alumnos de Barrón aprenden muchas formas de baile. Los pasos, la música y el vestuario difieren según la región, por ejemplo, pueden incluir bailes tradicionales de Veracruz con giros rápidos y florituras de encaje tanto como bailes de influencia azteca con plumas y trabajo de pies rápido. Hay bailes que cuentan cuentos populares tradicionales, bailes para cumpleaños, bailes para funerales y bailes que honran el trabajo de los trabajadores de campo en México y otros aspectos de la vida cotidiana.

“Le escucho decir a los niños: ‘Vas a bailar Veracruz’ o ‘Vas a bailar Jalisco'”, dice Serrano. “Zanón es un profesor de baile con mucho talento. Es un verdadero profesional .”

Quizás lo mejor de todo son las actuaciones en directo. Los adultos han bailado en eventos comunitarios como en la Posada y en el Día de los Niños. Los grupos de niños han hecho presentaciones de baile más a menudo en todo tipo de eventos y celebraciones comunitarias.

Cada baile es elegido con cuidado y enseñado con gran paciencia por Barrón, fundador y director artístico de Ensambles Ballet Folkórico de San Francisco. Es uno de los principales maestros de baile folklórico en el norte de California, una designación de élite que habla de su vida de pasión por las formas de danza popular que tocan todos los rincones de la diáspora de habla hispana. Incluso él mismo crea muchos de los trajes de sus bailarines.

Nacido en Guanajuato, México, Barrón ha enseñado baile folklórico durante casi 30 años y comenzó a enseñar a los niños del Área de la Bahía en 2002. Sus bailarines profesionales adultos actúan ampliamente, y disfruta innovando con formas contemporáneas, como el danzón, un género de música y danza de Los Heraldos de Cuba, que es muy querido en México y Puerto Rico.

Cuando Barrón se mudó al Distrito de la Misión de San Francisco, descubrió un crisol de bailarines ansiosos por ser expuestos a tradiciones culturales muy diferentes a las suyas.

“Me di cuenta de que la mayoría de los estudiantes en mis clases de baile, el 75 por ciento, no son mexicanos, son de diferentes etnias. Ahí fue cuando descubrí la chispa, ” dice.

Barrón busca inspiración en todas partes, y una vez montó toda una actuación de baile profesional influenciado por el arte de Frida Kahlo y Diego Rivera.

Barrón llamó la atención de Puente después de que un grupo de padres locales se diera cuenta de que estaba enseñando a un grupo de baile folklórico para niños en Half Moon Bay a través de ALAS (Ayudando Latinos a Soñar). A parte de tener un programa de baile folclórico, ALAS también tiene tiene una banda de mariachi, servicios de tareas para niños, y  apoyo general para padres.

Los padres de Pescadero presionaron a Puente para llevar a Barrón a Pescadero. No había fondos, por lo que los padres recaudaron fondos para trajes y zapatos de baile para sus hijos. Puente utilizó su fondo operativo general para poder pagarle a Barrón. Hoy, su salario está cubierto temporalmente con una subvención del Hospital Médico Mills Peninsula bajo la iniciativa Muévete Pescadero de Puente y Puente cubre el cuidado de niños durante la clase de Barrón de los miércoles, sin cargo. Tanto Tonantzin Pescadero como Tonantzin Half Moon Bay han colaborado en varias presentaciones y generalmente marchan juntas en la desfile del Festival Anual de la Calabaza de Half Moon Bay.

Rita Mancera, Directora Ejecutiva de Puente ha bailado con el grupo de adultos, al igual que otros miembros del personal de Puente. Ella supo de inmediato que el programa iba a ser un gran éxito.

“Recuerdo haber escuchado a una de las mamás decir en un festival:” Sentí que estaba en México cuando los niños estaban bailando.” Tuvo gran impacto para ella.”

El ballet folklórico crea una conexión intergeneracional de una manera que pocas actividades logran, dice Mancera. “Los niños están orgullosos de sus padres.”

También es un espacio que da la bienvenida a todos, sin importar su origen. Serrano es boliviana por parte de su padre, y su madre es anglo. “Estaba familiarizada con el baile folklórico, pero cuando era niña, no habría sabido cómo acceder a él, ” dice. Pero ella ha notado que a veces Barrón toca canciones que ella reconoce como música tradicional boliviana.

El marido de Serrano es mexicano. Por sus propias visitas a México para ver a sus suegros, ella sabe algunos de los pasos de baile que se realizan en fiestas en la ciudad natal de su esposo gracias a los que aprendió en el Ballet Folklórico. Le da una sensación de continuidad saber que su hijo de 5 años, Leandro, está inscrito en las clases de baile de Barrón y está heredando esas tradiciones.

Ella no es la única que está feliz por eso.

“La familia de mi esposo le pregunta constantemente a Leandro: ¿sigues haciendo baile folklórico? Son tradicionales y están orgullosos de su herencia. Están realmente complacidos de que él esté interesado. ”

Barrón tiene una nueva ambición para sus estudiantes de Pescadero,tanto jóvenes como adultos: Les gustaría que fueran a Disneylandia para actuar en un gran escenario en conjunto. Sería su lugar público más grande y más lejos. Él sabe que, trabajando duro, estarán a la altura de ese desafío.

“Puedo ver sus caras, todos están emocionados de salir de Pescadero y actuar frente a un grupo grande de gente,” dice.

Este programa es posible gracias a fundaciones y donantes individuales como usted. Por favor considere hacer una donación hoy.

Improving Opportunities for South Coast Youth / Mejorando las Oportunidades de la Juventud de la Costa Sur

Improving Opportunities for South Coast Youth

“Do you need a job this summer?” “Want to work at Puente this summer?” These phrases are all too familiar to Puente’s team. Every year the Education staff visits the high school to announce youth program opportunities and to provide assistance with program applications.

Since its launch in 2007 with five high school students, 170 youth have since benefited from Puente’s Youth Leadership Development and Employment Program. The program provides students in the La Honda-Pescadero Unified School District with enrichment activities, academic support, and paid internships that give them valuable work experience. Through the program, youth explore possible career options as educators, interior designers, park rangers, veterinarians, journalists, and much more. It is an opportunity for youth ages 14 to 21 years old to explore and define their own professional interests.

In an effort to provide a more robust and intentional program that better meets the needs of our rural youth, Puente applied for and received the competitive PropelNext 2018 grant.

PropelNext, an initiative of the Edna McConnell Clark Foundation, and locally supported by the Sobrato Family Foundation, provides its grantees with “knowledge and expertise that next-generation nonprofits can use to collect, analyze and apply data for ongoing improvement and learning so they can more effectively transform the lives of disadvantaged youth.” During the three-year project, Puente will attend cohort sessions with other regional and national grantees and learn more about the different systems in place at youth-serving institutions. The team will redefine its target population, outcomes, thesis, and will build a program model with specific activities based on strategies of evidence-based research. The program will more closely work with the school district staff, particularly on the component of academic interventions.

The transformation of the program also involves a more thorough level of case-management for each student throughout the academic year, with some students receiving twice-monthly sessions and others once a month. In addition to these sessions, the cohort of entering students will also meet regularly as a group throughout the year to foster rewarding interpersonal relationships and to promote an exchange of learning amongst peers. Both the individual and cohort sessions will lead up to a paid summer internship (6-8 weeks) at one of our participating San Mateo County businesses.

By providing a three-year support system beginning in the 10th grade, the program expectation is that students will have stronger academic and economic outcomes post-high school.

The renovated model of the Youth Program will start in the fall this year.

For questions and/or comments about the program, please contact Puente’s Education Director, Lizeth A. Hernandez at or 650-262-6042.

If you would like to support Puente’s Youth Leadership and Employment program please donate today.


Mejorando las Oportunidades de la Juventud de la Costa Sur

“¿Necesitas un trabajo este verano?” “¿Quieres trabajar en Puente este verano?” Estas frases son muy familiares para el equipo de Puente. Cada año, el personal de Educación de Puente visita la escuela secundaria local para anunciar las oportunidades laborales de verano del programa juvenil y brindar asistencia con la solicitudes.

Desde su lanzamiento en 2007, con cinco estudiantes de secundaria, 170 jóvenes se han beneficiado del Programa de Desarrollo de Liderazgo Juvenil y Empleo de Puente hasta ahora. El programa brinda actividades de enriquecimiento, apoyo académico y pasantías remuneradas para adquirir habilidades laborales a los estudiantes del Distrito Escolar Unificado de La Honda-Pescadero. A través del programa, los jóvenes exploran posibles opciones de carrera como educadores, diseñadores de interiores, guardias forestales, veterinarios, periodistas y mucho más. Es una oportunidad para jóvenes de 14 a 21 años de edad para explorar y definir intereses profesionales.

En un esfuerzo por ofrecer un programa más sólido e intencional para satisfacer mejor las necesidades de nuestros jóvenes rurales inscritos en el Distrito Escolar Unificado La Honda-Pescadero, Puente solicitó y recibió la subvención competitiva PropelNext en 2018.

PropelNext, una iniciativa de la Fundación Edna McConnell Clark y apoyada localmente por la Fundación Familiar Sobrato, brinda a sus beneficiarios un “conocimiento y experiencia que las organizaciones no lucrativas de la próxima generación pueden usar para recopilar, analizar y aplicar los datos para el aprendizaje y la mejora continua para transformar de manera más efectiva las vidas de los jóvenes desfavorecidos “. Durante este proyecto de tres años, Puente asistirá a sesiones de cohorte con otros beneficiarios regionales y nacionales y aprenderá más sobre los diferentes sistemas existentes en las instituciones que atienden a los jóvenes, el equipo redefinirá la población objetivo, los resultados, tesis, y construirá un modelo de programa con actividades específicas basadas en estrategias de investigación en base a esta en evidencia. El programa trabajará más estrechamente con el personal del distrito escolar, particularmente en lo que refiere al componente de las intervenciones académicas.

La transformación del programa también implica un nivel más minucioso de administración de casos por estudiante durante el año académico, con algunos estudiantes que reciben sesiones dos veces al mes y otros una vez al mes. Además de esto, la cohorte de estudiantes que ingresan, también se reunirá de manera constante durante todo el año para proporcionar un espacio para las relaciones interpersonales y promover un intercambio de aprendizaje entre compañeros. Tanto las sesiones individuales como las de cohorte llevarán a una pasantía de verano pagada (6-8 semanas) en todo el Condado de San Mateo.

Al proporcionar un sistema de apoyo de tres años a partir del décimo grado, la expectativa del programa es que los estudiantes tendrán mejores resultados académicos y económicos después de la escuela secundaria.

El modelo renovado del Programa Juvenil comenzará en el otoño de este año.

Para preguntas y / o comentarios sobre este nuevo programa, comuníquese con la Directora de Educación de Puente, Lizeth A. Hernández, a, o al 650-262-6042.

Si desea apoyar el Program de Liderazgo y Empleo de Puente, por favor haga su donación aquí hoy.

Community comes together for inclusive Pescadero Town Planning process. La comunidad se une para un proceso inclusivo de planificación de Pescadero

Picturesque, idyllic Pescadero has always had growing pains – though not in the traditional sense.

Visitors who stick to the Stage Road circuit can easily overlook the struggles of Pescadero’s low- and middle-income population, hidden from plain view. But they’re clear as day to locals who cannot meet basic needs like safe and affordable housing, clean drinking water, or access to medical offices on any weekday.

The town’s limited infrastructure, property zoning and status as an unincorporated San Mateo County outpost have always constrained its ability to respond to these and many other needs. And the challenges have only compounded since 2004. That’s the last time town organizers launched a community planning event – a process known as a charrette – to chart areas of common ground around this question: “In your opinion, what does our community need the most?”

Fifteen years later, community members are organizing another town charrette, on March 17. The goal is much the same: to hear from every resident of greater Pescadero, in a structured setting, about which changes are most urgently needed, within the realm of the possible.

After that, community leaders will use the data from the charrette to leverage political and financial support from county officials, foundations and other funding sources toward concrete solutions.

Some of the most difficult and urgent problems that are likely to rise to the top of some people’s lists include the challenge of finding an appropriate site to build affordable housing in a community where the exodus of families is hurting the school district and local companies; installing a laundromat in a town where water pressure and water quality have historically been a problem; and adding a year-round source of affordable food.

“I’m excited, because my personal experience is that it’s a positive process and it’s a unifying process, and that’s not always easy,” says Lynne Bowman, who is president of the Pescadero Foundation and a School Board trustee of the La Honda-Pescadero Unified School District. Bowman was one of the central organizers of the 2004 town charrette process, and she is part of Pescadero Town Planning Steering Committee involved in this year’s town planning process, too.

Some things are being done differently from the way they were in 2004. For one, Puente is involved – for the purpose of ensuring that the town planning process is equitable from start to finish. Monolingual Spanish speakers were poorly represented in 2004, but their input is a priority this time around.

“A big part of that is making sure that the leaders of this community are hearing voices that they don’t often hear,” says Bowman.

Coming together is the goal behind a grant Puente leveraged from the Silicon Valley Community Foundation, to fund outreach efforts for the town planning process. This included hiring a Spanish-speaking consultant who has been working with Latino participants at six Spanish-language focus groups. The focus group meetings have already started, and they all precede the March 17 charrette event (which will be bilingual). There are six ongoing English-language focus groups as well.

“So far about 90 people have come to the Spanish-language focus groups and 128 to the English-language,” says Adriana Serrano, a member of the Town Planning Steering Committee and a local mom.

For some, being asked what they might change can also feel strange when they are more focused on day-to-day survival, says Serrano.

“A lot of the local families have less than ideal housing, but that’s the daily pattern of life. People don’t necessarily put it into their schema to think, ‘I want this, and this, and this in town, that’s sort of assuming a certain level of luxury.”

Serrano used to work with Puente and is now employed by the school district. She has two young children, the eldest of whom is in kindergarten.

“What I’ve come to really want to make sure of, is that everyone has a voice in this process,” she says.

It can sometimes be a tough sell to get people to come to yet another meeting, says Joaquin Jimenez, Community Outreach Coordinator for Puente.

“Some people say, ‘What’s the point of me going to a workshop and sharing my ideas when that’s all it is? Does it all just stop there?’”

The issue, Jimenez says, is that many longtime Latino residents of Pescadero can remember requesting affordable housing 15 years ago. They did so again recently in a report by the Silicon Valley Community Foundation, which laid bare the worst living conditions that working families are expected to tolerate.

Cleotilde Perez-Rivera remembers, too. She has lived in Pescadero for over 30 years and works at the school district. She was getting off work in 2004 when she stumbled upon the final minutes of the town charrette. She remembers looking around at all the photos and comments left behind by the residents who came to the meeting.

She’s not feeling disheartened by the time gone by, however. She wants to act with urgency to ensure her family has a future in Pescadero. For Perez-Rivera, the housing issue is number one. She recently attended one of the focus groups and made a point of saying so.

“Pescadero is changing. A lot of the houses have been sold – it’s a lot of people from outside who have been buying them, and a lot of families have had to move away,” she attests.

“Years ago, mobile homes became available for people that worked in agriculture. There were a few ranches that got that. But there was nothing else after that.”

Perez-Rivera is worried that her grandchildren will be obliged to grow up elsewhere due to housing pressures – and that her family tree, planted more than 30 years ago when she moved to Pescadero from Mexico, will not take root.

Fewer than 20 low-income housing units have been built in Pescadero in the last 30 years.

The last, most promising effort – a plan to construct a 14-unit housing complex on 5 acres of county-owned land, back in 2006 – was railroaded by a biologist’s report that found protected species on the site.

More than a decade later, affordable housing is “a hideous mess of a crisis,” says Bowman. It affects the viability of the whole town. “I see it as a school board trustee: we can’t hire teachers,” she explains. “We used to get 100 or 200 applications for open teaching positions. Now we might get one or two. There’s nowhere to house people.”

Housing can be controversial, even political. Some locals still fear that opening Pescadero to more development could have a runaway impact on its rural, small-town feel. Bowman is at pains to explain that agricultural zoning, and the vast properties owned by land conservancies like Peninsula Open Space Trust, mean the South Coast will never sprout tract-style apartments – or McMansions, for that matter.

“The reality is that we need affordable housing for an array of neighbors, agriculture workers, schoolteachers, even middle-income families, children that grew up here, work here and can’t afford to buy anything on the market right now”, says Rita Mancera, Puente’s Executive Director.

There are already some positive developments on the way. Pescadero Middle and High School is on track for major improvements, thanks to local bond money, and is also very likely the future site of a permanent fire station, says Bowman. This opens the door for several other possibilities. The school does not have potable water because the groundwater is contaminated with nitrate pollution. Additional groundwater exploration is likely to yield fresh stores of treatable water.

A new building could also create room for a San Mateo County Sheriff’s Office substation. And it could even be the site of a future medical center, staffed during weekday hours. Currently, a small proportion of local adults are qualified to visit the weekly pop-up medical office inside a Puente portable on Thursday nights.

“The process this time also includes thinking about services and not only infrastructure.  For some having a small park can be a priority, for others, access to immigration services, scholarships for college, childcare are a top priority. The gathering on March 17 looks to include as many members as possible to find consensus on needs and solutions.” says Mancera

These and other prospective changes are the result of years of committed, determined advocacy by local leaders, young people and other community members both Anglo and Latinx.

What is your vision for Pescadero’s future?

Come to the Pescadero Town Planning Gathering
Sunday March 17, 12:30-3:30pm
Pescadero Elementary School, 620 North Street, Pescadero, CA 94060

Childcare, transportation, food, translation will be available.

Do you want to support Puente? Please donate today.


La comunidad se une para un proceso inclusivo de planificación  de Pescadero

El pintoresco e idílico Pescadero siempre ha tenido dolores de crecimiento, aunque no en el sentido tradicional.

Los visitantes que se limitan al circuito de Stage Road pueden fácilmente pasar por alto los problemas de la población de bajos y medianos ingresos de Pescadero, ocultos a simple vista. Pero éstos están claros para los residentes que no pueden satisfacer sus necesidades básicas, como tener una vivienda segura y asequible, agua potable o acceso a consultorios médicos en cualquier día entre semana.

La limitada infraestructura de la ciudad, la zonificación de las propiedades y el estado de clasificación como comunidad no incorporada del Condado de San Mateo siempre han restringido su capacidad para responder a éstas y muchas otras necesidades. Y los desafíos se han agravado aún más desde el 2004. Esa fué la última vez que los organizadores locales lanzaron un proceso de planificación comunitaria, proceso conocido como charrette, para trazar un acuerdo común en torno a la pregunta: “En su opinión, ¿qué es lo que más se necesita en nuestra comunidad? ”

Quince años más tarde, los miembros de la comunidad están organizando otro proceso de planificación, o charrette, que tendrá lugar el 17 de marzo. El objetivo es muy similar: escuchar a todos los residentes del área de Pescadero, en un entorno estructurado, y entender qué cambios se necesitan con mayor urgencia, dentro del ámbito de lo que sea posible.

Después de eso, los líderes de la comunidad utilizarán los datos del charrette para influenciar el apoyo político y financiero de los funcionarios del condado, fundaciones y otras fuentes de financiamiento hacia soluciones concretas.

Algunos de los problemas más difíciles y urgentes que probablemente están en lo alto de la lista de algunas personas incluyen el desafío de encontrar un sitio adecuado para construir viviendas asequibles en una comunidad donde el éxodo de familias está perjudicando al distrito escolar y las empresas locales; instalar una lavandería en una ciudad donde la presión y la calidad del agua han sido históricamente un problema; y añadir una fuente de alimentos asequibles durante todo el año.

“Estoy emocionada, porque mi experiencia personal es que es un proceso positivo y de unificación, y eso no siempre es fácil”, dice Lynne Bowman, presidenta de la Fundación de Pescadero y miembro del Consejo de la Junta Escolar del Distrito Unificado de La Honda Pescadero (LHPUSD). Bowman fue una de las organizadoras centrales del proceso de charrette de la ciudad del 2004, y también es parte del equipo involucrado en el proceso de planificación de la ciudad de este año.

Algunas cosas se han hecho de manera diferente a cómo se hicieron en 2004. Para empezar, Puente está involucrado, con el propósito de garantizar que el proceso de planificación de la ciudad sea equitativo de principio a fin. La población hispano hablante estuvo pobremente representada en 2004, pero esta vez su aportación se ha hecho prioridad.

“Una gran parte de este proceso es asegurarse de que los líderes de esta comunidad escuchen las voces que no necesariamente escuchan.” dice Bowman.

Reunirse es el objetivo detrás de una subvención conseguida a través de Puente de la Fundación Comunitaria de Silicon Valley, para financiar los esfuerzos de seguimiento del proceso de planificación de la ciudad. Esto incluyó la contratación de un consultor de habla hispana que ha estado trabajando con participantes latinos en seis grupos de sondeo en español. Las reuniones de los grupos de sondeo ya han comenzado, y todas preceden al evento charrette del 17 de marzo (que será bilingüe). También hay seis grupos de sondeo en inglés en curso.

“Hasta el momento, unas 90 personas han acudido a los grupos de sondeo en español y 128 a los grupos de inglés,” dice Adriana Serrano, miembro del Comité Directivo de planificación y madre residente en Pescadero.

A algunas personas de bajos recursos les resulta extraño que les pregunte qué podrían o querrían cambiar porque están más centrados en su supervivencia diaria, dice Serrano.

“Muchas de las familias locales tienen viviendas menos que ideales, pero ese es el patrón diario de su vida. La gente no necesariamente pone esto en su esquema para pensar: “Quiero esto, y esto, y esto en la comunidad, es como asumir un cierto nivel de lujo.”

Serrano trabajó recientemente en Puente y ahora trabaja en el distrito escolar. Ella tiene dos hijos pequeños, el mayor de los cuales está en el kinder.

“Lo que realmente quiero es asegurarme que todos tienen una voz en este proceso,” dice.

A veces puede ser difícil lograr que la gente asista a una reunión, dice Joaquin Jiménez, Coordinador de Alcance Comunitario para Puente.

Algunas personas dicen: “¿De qué me sirve asistir y compartir mis ideas cuando eso es todo? ¿Se acaba todo ahí? ”

El problema, dice Jiménez, es que muchos residentes latinos de Pescadero recuerdan haber solicitado una vivienda asequible hace 15 años. Lo hicieron de nuevo recientemente en un informe de la Fundación Comunitaria de Silicon Valley, que reveló las peores condiciones de vida que se espera que las familias trabajadoras toleren.

Cleotilde Pérez-Rivera lo recuerda, también. Ella ha vivido en Pescadero por más de 30 años y trabaja en el distrito escolar. Estaba saliendo del trabajo en 2004 cuando se topó con los últimos minutos de la charrette comunitaria. Ella recuerda mirar a su alrededor todas las fotos y comentarios dejados por los residentes que asistieron a la reunión.

Sin embargo, no se siente desanimada por el tiempo pasado. Quiere actuar con urgencia para asegurar que su familia tenga un futuro en Pescadero. Para Pérez-Rivera, el tema de la vivienda es el problema número uno en Pescadero. Recientemente asistió a uno de los grupos de sondeo y habló sobre esto.

“Pescadero está cambiando. “Muchas de las casas han sido vendidas o son vendidas por personas de fuera que las han estado comprando, y muchas familias han tenido que mudarse,” atestigua.

“Hace años, casas móviles se pusieron a disposición para las personas que trabajaban en la agricultura. Hubo algunos ranchos que consiguieron eso. Pero después de eso, no hubo nada más.”

A Pérez-Rivera le preocupa que sus nietos se vean obligados a crecer en otro lugar debido a las presiones de vivienda, y que su árbol genealógico, plantado hace más de 30 años cuando se mudó a Pescadero desde México, no va a echar raíces.

En los últimos 30 años, se han construido menos de 20 unidades de vivienda para personas de bajos ingresos en Pescadero.

El último esfuerzo, el más prometedor, un plan para construir un complejo de viviendas de 14 unidades en 5 acres de tierra de propiedad del condado en 2006, fue postpuesto por un informe de un biólogo que encontró especies protegidas en el sitio.

Más de una década después, las viviendas asequibles se han convertido en “una horrible crisis”, dice Bowman. Esto ha afectado la viabilidad de todo el pueblo. “Lo veo como un fideicomisario de la junta escolar: no podemos contratar maestros”, explica. “Solíamos obtener 100 o 200 solicitudes para puestos de enseñanza. Ahora podríamos obtener uno o dos. No hay ningún lugar para albergar a la gente.”

El tema de la vivienda puede ser polémico, incluso político. Algunos lugareños aún temen que la apertura de Pescadero a un mayor desarrollo podría tener un impacto incontrolado en su ambiente rural y de pequeña ciudad. Bowman se esfuerza por explicar que la zonificación agrícola y las vastas propiedades que son propiedad de organizaciones de conservación como Peninsula Open Space Trust, significan que la Costa Sur nunca construirá apartamentos – o mansiones, para el caso.

“La realidad es que necesitamos viviendas asequibles para una variedad de vecinos, trabajadores agrícolas, maestros de escuela, incluso familias de ingresos medios, padres de familia que crecieron aquí, trabajan aquí y no pueden comprar nada en el mercado ahora”, dice Rita. Mancera, Directora Ejecutiva de Puente.

Ya hay algunos desarrollos positivos en camino. Pescadero Middle y High School está en camino de mejoras importantes, gracias al dinero de los bonos locales, y también es muy probable que se convierta en el lugar futuro de una estación de bomberos permanente, dice Bowman. Esto abre la puerta a varias otras posibilidades. La escuela no tiene agua potable porque el agua subterránea está contaminada con nitratos. Es probable que la exploración adicional de agua subterránea produzca nuevas reservas de agua tratable.

Un nuevo edificio también podría crear espacio para una subestación de la Oficina del Sheriff del Condado de San Mateo. E incluso podría ser el sitio de un futuro centro médico, con personal durante días laborables. Actualmente, una pequeña proporción de adultos residentes están cualificados para visitar el consultorio médico semanal instalado en las oficinas de Puente.

“El proceso esta vez también incluye pensar en los servicios y no sólo en la infraestructura. Para algunos, tener un parque pequeño puede ser una prioridad, para otros, el acceso a los servicios de inmigración, las becas para la universidad y el cuidado de los niños son una prioridad. La reunión del 17 de marzo busca incluir tantos miembros como sea posible para encontrar un consenso sobre las necesidades y soluciones,” dice Mancera.

Estos y otros cambios prospectivos son el resultado de años de defensa decidida y comprometida por parte de líderes locales, jóvenes y otros miembros de la comunidad, tanto Anglo como Latinx.

Cúal es su visión para el Futuro de Pescadero?

Ustedes están invitados a la Reunión de Planificación de Pescadero
Domingo 17 de Marzo, 12:30-3:30pm
Pescadero Elementary School, 620 North Street, Pescadero, CA 94060

Habrá cuidados de niños, transportación, comida y traducción disponible.

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