Puente childcare co-op adjusts to pandemic-era uncertainties

Not long after Puente was forced to close its childcare center, home to the Sueños Unidos (United Dreams) Co-op, due to the COVID-19 pandemic, Isela Mendez started noticing that her son Andrés, a 3-year-old toddler, was acting differently.

“He went from having a routine and going to the co-op every day, to staying home. He started eating more and even gained some weight,” she says.

The rest of Mendez’s kids also struggled to regain their equilibrium. Her middle school-aged daughter found it hard to leave the house. Her high school-aged son switched to online classes, but the wifi was not fast enough for him and his sister both to log on at the same time.

And Mendez was pregnant.

“I was stressed. I was scared. I didn’t want to get COVID-19, or have my baby get COVID-19, so there was a lot of fear,” she recalls.

It may not have been the ideal circumstances for Andrés to continue learning, but Puente stepped in to help ensure that he could. Elvia Morales, the lead teacher at the co-op, initiated weekly calls with each co-op family. She suggested home activities for each child, based on their needs and stages of development. She read books with each of the children through the phone camera. And she also started posting a weekly Facebook story time video alternating in English and Spanish for all the children, and adults, to enjoy and be connected.

Puente has been a source of support not just for Andrés, but for his mother Isela as well. Even though Andrés matriculated to preschool this summer, teacher Morales still calls to check up on her (and Andrés) and offer advice, if needed.

“In addition to supporting the families in the co-op, teacher Elvia has continued to provide assistance for the previous students. If parents have any questions about behaviors they are noticing or concerns they have, teacher Elvia can make referrals to our health or safety net services for further assistance.” says Lizeth Hernandez, Education Director for Puente.

Now Puente’s co-op home support program is evolving. In early November, the Puente’s education team launched a new program designed to help each child evolve at his or her ideal pace, with measurable results. Co-op families will receive a new personalized activity packet each week, with instructions on how to work on that activity.

Morales will call each family to go over how to use the tools she has sent over, and what to look for as a child engages with them.

“What did they notice when they were carrying out the activity with their child? What were some questions that came up for them around the activity?”, explained Hernandez.

There’s a big developmental difference between an 18-month-old and a 36-month-old, which is the age range supported by the co-op. The idea is to tailor the lesson to the child’s needs. For example, an activity packet might contain paint in primary colors, and paint brushes both thick and thin. The idea is to develop a child’s fine motor skills while also supporting their cognitive development. Children are asked to paint whatever they choose. Then, on Thursday, there’s a group check-in to share what happened.

“Thursday is not so much a ‘led’ lesson plan, as an open discussion for the parents to talk about how it went,” adds Hernandez. “They’re the ones who are teaching the curriculum. So, we want to make sure that they have time as a group to discuss what comes out of those activities for them as parents.”

Even though the co-op is remote for now, Puente will maintain the number of children enrolled in the program to eight.

The main reason is a practical one. The co-op could reopen at any time, says Hernandez.

“The space will still be the same. We haven’t added any square footage.”

Puente was preparing to break ground on a major remodel of the co-op before the pandemic struck. The upgrades would have allowed Sueños Unidos to become a licensed childcare facility, and therefore to accommodate up to 12 children.

But those plans are on hold indefinitely.

“We know it is still difficult to care for a child at home. And I think that’s a very universal feeling,” says Hernandez. “But regardless of the physical space not being available, our children deserve a quality curriculum and quality activities to promote a very healthy development; and so we’ve pivoted to that.”

That kind of growth can still happen in the home with parents and caregivers, who know their children best and who can use what Puente is providing to foster the development that children are going through.

Hernandez and her staff will also be working with parents to help them perform a developmental assessment that Puente can use to track each child’s progress, and adjust as needed.

Isela Mendez says preschool has been great for her son Andrés. He has a new routine, and he comes home tired out from playing with the other children. “And he doesn’t ask for food as often as he would when he was at home with me,” she says.

“Our anxiety levels went down, but now we’re going into the flu season as well, so it’s rising up again a little,” says Mendez.

Her older children are in school – albeit mostly remotely. Her newborn daughter is healthy. Mendez would love to enroll her in the co-op when she becomes eligible – when it reopens.

“My son was learning a lot in the co-op. He benefited a lot from attending. Enrolling him was the best decision I made. I just hope my daughter can participate someday,” she says.

Puente’s Sueños Unidos (United Dreams) Co-op, and other early childhood and education programs, depend on support from donors like you. Please consider donating today.

La cooperativa de cuidado infantil Puente se adapta a las incertidumbres de la era de la pandemia

No mucho después de que Puente se vio obligado a cerrar su centro de cuidado infantil, hogar de la cooperativa Sueños Unidos (United Dreams), debido a la pandemia de COVID-19, Isela Méndez comenzó a notar que su hijo Andrés, un niño de 3 años, estaba actuando de manera diferente.

“Pasó de tener una rutina e ir a la cooperativa todos los días, a quedarse en casa. Comenzó a comer más e incluso ganó algo de peso ”, dice.

El resto de los niños de Méndez también lucharon por recuperar el equilibrio. A su hija de secundaria le resultó difícil salir de casa. Sus estudiantes de secundaria han cambiado a clases en línea, pero el wifi no era lo suficientemente rápido como para que él y su hermana se conectarán al mismo tiempo.

Y Méndez estaba embarazada.

“Estaba estresada. Tenía miedo. No quería contraer COVID-19, o que mi bebé contrajera COVID-19, así que había mucho miedo”, recuerda.

Puede que no fueran las circunstancias ideales para que Andrés siguiera aprendiendo, pero Puente intervino para ayudar a garantizar que pudiera hacerlo. Elvia Morales, la maestra principal de la cooperativa, inició llamadas semanales con cada familia de la cooperativa. Ella sugirió actividades en el hogar para cada niño, según sus necesidades y etapas de desarrollo. Leyó libros con cada uno de los niños a través de la cámara del teléfono. Y también comenzó a publicar un video semanal de la hora del cuento en Facebook alternando en inglés y español para que todos los niños y adultos pudieran disfrutar y estar conectados.

Puente ha sido una fuente de apoyo no solo para Andrés, sino también para su madre Isela. Aunque Andrés se matriculó en preescolar este verano, la maestra Morales todavía la llama para ver cómo están ella (y Andrés) y ofrecer consejos, si es necesario.

“Además de apoyar a las familias en la cooperativa, la maestra Elvia ha continuado brindando asistencia a los estudiantes anteriores. Si los padres tienen alguna pregunta sobre los comportamientos que están notando o las preocupaciones que tienen, la maestra Elvia puede hacer referencias ”, dice Lizeth Hernandez, directora de educación de Puente.

Ahora el programa cooperativo de apoyo a domicilio de Puente está evolucionando. A principios de noviembre, el equipo educativo de Puente lanzó un nuevo programa diseñado para ayudar a cada niño a evolucionar a su ritmo ideal, con resultados medibles. Las familias de la cooperativa recibirán un nuevo paquete de actividades personalizado cada semana, con instrucciones sobre cómo trabajar en esa actividad.

Morales llamará a cada familia para repasar cómo usar las herramientas que ha enviado y qué buscar cuando un niño se relacione con ellas.

“¿Qué notaron cuando realizaban la actividad con su hijo? ¿Cuáles fueron algunas de las preguntas que les surgieron en torno a la actividad? ”, Explicó Hernández.

Existe una gran diferencia en el desarrollo entre un niño de 18 meses y uno de 36 meses, que es el rango de edad que apoya la cooperativa. La idea es adaptar la lección a las necesidades del niño. Por ejemplo, un paquete de actividades puede contener pintura en colores primarios y pinceles tanto gruesos como delgados. La idea es desarrollar la motricidad fina de un niño y al mismo tiempo apoyar su desarrollo cognitivo. Se pide a los niños que pinten lo que quieran. Luego, el jueves, hay un registro de grupo para compartir lo que sucedió.

“El jueves no es tanto un plan de lecciones ‘dirigido’, sino una discusión abierta para que los padres hablen sobre cómo les fue”, agrega Hernández. “Ellos son los que están enseñando el plan de estudios. Por lo tanto, queremos asegurarnos de que tengan tiempo como grupo para discutir qué resulta de esas actividades para ellos como padres. “

Aunque la cooperativa es remota por ahora, Puente mantendrá el número de niños inscritos en el programa a ocho.

La razón principal es práctica. La cooperativa podría reabrirse en cualquier momento, dice Hernández.

“El espacio seguirá siendo el mismo. No hemos agregado pies cuadrados.

Puente se estaba preparando para comenzar una remodelación importante de la cooperativa antes de que ocurriera la pandemia. La remodelación habrían permitido a Sueños Unidos convertirse en un centro de cuidado infantil con licencia y, por lo tanto, acomodar hasta 12 niños.

Pero esos planes están suspendidos indefinidamente.

“Sabemos que todavía es difícil cuidar a un niño en casa. Y creo que es un sentimiento muy universal ”, dice Hernández. “Pero independientemente de que el espacio físico no esté disponible, nuestros niños merecen un plan de estudios de calidad y actividades de calidad para promover un desarrollo muy saludable; Y entonces, hemos girado hacia eso.

Ese tipo de crecimiento todavía puede ocurrir en el hogar con los padres y cuidadores, que conocen mejor a sus hijos y que pueden usar lo que Puente está proporcionando para fomentar el desarrollo por el que están pasando los niños.

Hernández y su personal también trabajarán con los padres para ayudarlos a realizar una evaluación del desarrollo que Puente puede usar para seguir el progreso de cada niño y ajustarlos según sea necesario.

Isela Méndez dice que el preescolar le ha beneficiado a su hijo Andrés. Tiene una nueva rutina y llega a casa cansado de jugar con los otros niños. “Y no pide comida con tanta frecuencia como lo haría cuando estaba en casa conmigo”, dice.

“Nuestros niveles de ansiedad bajaron, pero ahora también estamos entrando en la temporada de gripe, así que vuelve a subir un poco”, dice Méndez.

Sus hijos mayores están en la escuela, aunque en su mayoría de forma remota. Su hija recién nacida está sana. A Méndez le encantaría inscribirla en la cooperativa cuando sea elegible, cuando vuelva a abrir.

“Mi hijo estaba aprendiendo mucho en la cooperativa. Se benefició mucho de asistir. Inscribirlo fue la mejor decisión que tomé. Solo espero que mi hija pueda participar algún día ”, dice.

La cooperativa Sueños Unidos (United Dreams) de Puente y otros programas de educación y para la primera infancia dependen del apoyo de donantes como usted. Considere hacer una donación hoy.

Puente expands Safety Net Programs as Holidays approach

Puente has always had a robust safety net program for the South Coast community in times of need, as a resource for rent, utilities, health insurance enrollment, case management, immigration and legal services, information, toiletries, and much more.

But Puente has never witnessed anything like the confluence of events that left hundreds of South Coast residents without income during the springtime wave of the pandemic, and then without access to their jobs or homes during the wildfire evacuation this summer. The majority of services and programs at Puente shifted and adapted to meet the needs of the community during these critical eight months. Since March, Puente’s safety net services have doubled, and the holidays are now just around the corner.

At the end of March, the federal government passed the CARES Act which provided $1,200 payments for individuals, or $3,400 for a family of four, and expanded unemployment benefits. Undocumented immigrants and mixed-status families were excluded from these benefits under the CARES Act.

Given the inequity of the CARES Act, Puente stepped in and created its own COVID-19 Relief Fund in early April. “ We said, let’s do our own version,” explains Rodriguez, Puente’s Community Health and Development Director.

“Originally, with the support of one anonymous donor, it was only going to be one $500 stipend per adult. And then we were able to do two of those, because we got a second grant.” The TIDES Foundation generously provided a $100,000 grant to support undocumented immigrants who were excluded from the CARES Act. 

Puente raised $801,000 toward COVID-19 relief for community members. Of that, it has used $491,000 to help with rent, food, and financial assistance.

Rodriguez describes the experience of the times she distributed the Puente stimulus checks to out-of-work families. “A lot of times, people break down.”

“I really appreciate that we got so much support right at the beginning of the COVID-19 pandemic so that we could do this,” she adds.

Lately, Rodriguez has been handing out loss-of-income checks to eligible participants as they wait in line at Puente’s food distribution which reaches over 200 families each week. “They turn down and look at the check, and some have this look of disbelief – they knew it was coming, but it all made it real… and it was a privilege to be there in that moment, when they received something that they really needed.”

In Puente’s service area on the South Coast, undocumented residents and mixed-status families, who were ineligible to receive funding through the CARES Act, pinned their hopes on an announcement that California would make up some of the difference with a coronavirus relief fund just for them.

“But we haven’t heard of any community member who received support from this fund. The need in the state was so great that funds ran out quickly and it was hard and phones were always busy. It does make a difference to offer a local alternative” says Corina Rodriguez

In August, the CZU Lightning Complex Fires tore through southern San Mateo County. It cut thousands of people off from their homes for weeks. Many Puente participants were unable to work, which imperiled their ability to pay rent. Puente stepped in immediately with rental assistance. It also helped local residents apply for a county rental assistance program, administered by Samaritan House.

Rental assistance is always paid directly to the landlord, Rodriguez says.

“A lot of times, families and individuals come to us when they really have tried their hardest to pay their rent. Sometimes it’s one or two days after their rent is due. So, by working directly with the landlord, we know that the landlord feels secure that they are getting paid,” she says.

Puente raised over a million dollars for fire relief early this fall. This ensures that it will be able to serve the community in the long term as many families are still facing housing difficulties due to the fires.

“We’re trying to see all the different, unique ways that people are being affected and meeting those needs,” says Rodriguez. From March to mid-October, Puente has assisted 266 individual participants, a total of 436 times.

The best number, though, might be zero. That is the number of evictions in the community, thanks to a robust network of safety net services.

Rodriguez says people are still very stressed about missing even a half day of work. When she offers to book a much-needed dentist appointment in Half Moon Bay, for instance, people turn her down. They do not want to make the hour-long round trip.

“Even though we are providing income to those families that need it, some who lost out on work hours in the fire still have this thought in the back of their heads, ‘Oh, I’ve already missed enough work. I’m not going to a dentist appointment.’ And the slow season for agriculture workers is starting this month.”

These days, participants’ thoughts and concerns have turned to the holidays. Puente has already seen a surge in applications for assistance with holiday gift cards. This season, Puente widened the eligibility criteria so that more families have access to these resources because it has been a hard year for so many people. 

“We know that it is expensive to live here. And we have had the community go through so much this year. The holiday season is already so emotional for people that their children deserve to have some nice things,” says Rodriguez. 

Puente is here working along with community members and partners for a more equitable South Coast. During these uncertain times, we are working to provide some financial relief to farmworkers and families with children during the holidays. With your support, Puente’s Holiday Drive will support 160 families, 320 children, and 200 farmworkers. Please consider donating today.

Los programas de red de seguridad ampliada de Puente brindan a la comunidad a medida que se acerca el fin de año

Puente siempre ha tenido un sólido programa de red de seguridad para la comunidad de la Costa Sur en momentos de necesidad, como un recurso para alquiler, servicios públicos, inscripción en seguros de salud, administración de casos, servicios legales y de inmigración, información, artículos de higiene y mucho más.

Pero Puente nunca ha sido testigo de nada parecido a la confluencia de eventos que dejaron a cientos de residentes de la costa sur sin ingresos durante la ola de primavera de la pandemia, y luego sin acceso a sus trabajos o hogares durante la evacuación de los incendios forestales este verano. La mayoría de los servicios y programas de Puente cambiaron y se adaptaron para satisfacer las necesidades de la comunidad durante estos ocho meses críticos. Desde marzo, los servicios de la red de seguridad de Puente se han duplicado y la navidad está a la vuelta de la esquina.

A fines de marzo, el gobierno federal aprobó la Ley CARES que proporcionó pagos de $1,200 para individuos, o $3,400 para una familia de cuatro, y expandió los beneficios de desempleo. Los inmigrantes indocumentados y las familias de estatus mixto fueron excluidos de estos beneficios bajo la Ley CARES. 

Dada la inequidad de la Ley CARES, Puente intervino y creó su propio Fondo de Ayuda COVID-19 a principios de abril. “Dijimos, hagamos nuestra propio fondo de apoyo”, explica Rodríguez, Director de Desarrollo y Salud Comunitaria de Puente.

“Originalmente, con el apoyo de un donante anónimo, solo iba a ser un estimulo de $500 por adulto. Y luego pudimos hacer dos de esos, porque obtuvimos una segunda subvención “. La Fundación TIDES proporcionó generosamente una subvención de $100,000 para apoyar a los inmigrantes indocumentados que fueron excluidos de la Ley CARES.

Puente recaudó $801,000 para el alivio de COVID-19 para miembros de la comunidad. De eso, ha utilizado $491,000 para ayudar con el alquiler, la comida y la asistencia financiera.

Rodríguez describe la experiencia de las veces que distribuyó los cheques de estímulo Puente a familias sin trabajo. “Muchas veces, la gente se sorprendia”.

“Realmente aprecio que recibamos tanto apoyo justo al comienzo de la pandemia de COVID-19 para que pudiéramos hacer esto”, agrega.

Últimamente, Rodríguez ha estado entregando cheques por pérdida de ingresos a participantes elegibles mientras esperan en la fila de distribución de alimentos de Puente, que llega a más de 200 familias cada semana. “Se dan vuelta y miran el cheque, y algunos tienen esa mirada de incredulidad – sabían que venía, pero todo lo hizo realidad … y fue un privilegio estar allí en ese momento, cuando recibieron algo que realmente necesario.”

En el área de servicio de Puente en la costa sur, los residentes indocumentados y las familias de estatus mixto, que no eran elegibles para recibir fondos a través de la Ley CARES, depositaron sus esperanzas en un anuncio de que California compensaría parte de la diferencia con un fondo de ayuda para el coronavirus solo por ellos.

“Pero no hemos escuchado de ningún miembro de la comunidad que haya recibido apoyo de este fondo. La necesidad en el estado era tan grande que los fondos se agotaron rápidamente y fue difícil y los teléfonos siempre estaban ocupados. Sí hace la diferencia ofrecer una alternativa local ”dice Corina Rodríguez.

En agosto, los incendios del complejo relámpago CZU arrasaron el sur del condado de San Mateo. Aisló a miles de personas de sus hogares durante semanas. Muchos participantes de Puente no pudieron trabajar, lo que puso en peligro su capacidad para pagar el alquiler. Puente intervino de inmediato con la asistencia de alquiler. También ayudó a los residentes locales a solicitar un programa de asistencia de alquiler del condado, administrado por Samaritan House.

La asistencia para el alquiler siempre se paga directamente al propietario, dice Rodríguez.

“Muchas veces, las familias y las personas acuden a nosotros cuando realmente han hecho todo lo posible por pagar el alquiler. A veces es uno o dos días después de la fecha de vencimiento del alquiler. Entonces, al trabajar directamente con el propietario, sabemos que el propietario se siente seguro de que le pagaran ”, dice.

Puente recaudó más de un millón de dólares para el alivio de incendios a principios de este otoño. Esto asegura que podrá servir a la comunidad a largo plazo, ya que muchas familias todavía enfrentan dificultades de vivienda debido a los incendios.

“Estamos tratando de ver todas las formas diferentes y únicas en que las personas se ven afectadas y queremos poder apoyar con esas necesidades”, dice Rodríguez. Desde marzo hasta mediados de octubre, Puente ha asistido a 266 participantes individuales, un total de 436 veces.

Sin embargo, el mejor número podría ser cero. Ese es el número de desalojos en la comunidad, gracias a una sólida red de servicios de red de seguridad.

Rodríguez dice que la gente todavía está muy estresada por faltar incluso medio día al trabajo. Cuando se ofrece a reservar una cita con el dentista que tanto necesita en Half Moon Bay, por ejemplo, la gente la rechaza. No quieren hacer el viaje de ida y vuelta de una hora.

“A pesar de que estamos brindando ingresos a las familias que lo necesitan, algunos que perdieron horas de trabajo en el incendio todavía tienen este pensamiento en la parte posterior de la cabeza: ‘Oh, ya he faltado bastante al trabajo. No voy a ir a una cita con el dentista ‘. Y la temporada baja para los trabajadores agrícolas está comenzando este mes “.

En estos días, los pensamientos e inquietudes de los participantes se han centrado hacia las navidades. Puente ya ha visto un aumento en las solicitudes de asistencia con tarjetas de regalo navideñas. Esta temporada, Puente amplió los criterios de elegibilidad para que más familias tengan acceso a estos recursos porque ha sido un año difícil para muchas personas.

“Sabemos que es caro vivir aquí. Y la comunidad ha pasado por muchas cosas este año. La temporada navideña ya es tan emotiva para las personas que sus hijos merecen tener algunas cosas bonitas ”, dice Rodríguez.

Puente está aquí trabajando junto con miembros de la comunidad y socios para una Costa Sur más equitativa. Durante estos tiempos de incertidumbre, estamos trabajando para brindar algún alivio financiero a los trabajadores agrícolas y las familias con niños durante las vacaciones. Con su apoyo, Puente apoyará a 160 familias, 320 niños y 200 trabajadores agrícolas para las navidades. Considere hacer una donación hoy.



My voice counts: Voting for the first time

Community member and Puente volunteer, Irineo Guzman

Ever since coming to the U.S., Irineo Guzman has enjoyed following American politics. That instinct became more prominent after becoming a permanent resident and as a U.S. citizen since 2016.

“I do like politics. I do like to stay informed about politics in this country and others. I like to understand why countries are in conflict. I like to stay up to date with the news,” he says.

Guzman, who lives in Pescadero, will be voting for the first time in November’s election. In fact, he has already mailed in his ballot.

“I was able to read through the propositions and understand them. I felt good about doing that,” he says.

Guzman is known as a community leader with an easy joke and a wise word for everyone, especially when it concerns the importance of voting. He is an avid Puente volunteer, and was for many years a fixture at weekly La Sala events, where he helped set-up and clean-up.

He also recently loaned his labor to Puente’s community food distribution program. And he helped move donated items from the evacuation shelter in Half Moon Bay down to Pescadero at the tail end of the CZU Lightning Complex Fires.

“It makes me feel good to help set up and clean up the tables at La Sala. And the farm workers who come to have a meal appreciate it too,” says Guzman. “And for food distribution, Puente supports the community and this is something I like to do to give back.”

He’s among a handful of newly-minted local U.S. citizens on the South Coast who are eligible to vote in the upcoming presidential election. Each year, Puente helps participants pursue their goal of becoming U.S. Citizens. It offers tutoring for the U.S. naturalization interview and test, assistance with fees and filling out the application, and transportation. In 2019, five Puente participants achieved U.S. citizenship, according to Corina Rodriguez, Puente Community Health and Development Director.

Puente has been encouraging all eligible voters to cast their ballot in this election, especially among the Latino community.

“It’s very simple: we say all the time that your vote is literally your voice. There are so many things that affect us all. And this is the real time when you can talk about it with your family and other people. When you’re voting at home, that’s the time to take action,” says Rodriguez.

Some media outlets, advocates, historians and politicians have called the 2020 election the “most important election in U.S. history” or even “in our lifetimes”—due to the confluence of world-historical factors, the direction of U.S. leadership, and of course, COVID-19.

Yet Rodriguez fears that COVID-19 might be a reason locals don’t vote in this election.

“I feel like the community will be even more behind because of COVID-19 than they would have been. It makes me nervous to think about this—will people not vote because they have to go to a local center to do it, or because that’s the way they were used to doing it before?”

Pescadero High School will be open for in-person voting on November 3, but that almost wasn’t the case. When locals received their voting guides from San Mateo County, they noticed that La Honda and Pescadero both had listed ballot drop box locations, but nowhere to vote in person. The closest vote center location was in Half Moon Bay.

Just recently, Puente recently learned that the La Honda-Pescadero Unified School District will be holding a voting station accessible to the South Coast Community with some safety measures.

But the question is how many people will feel comfortable doing so, given the pandemic. “There are so many places in town that are not open. COVID-19 really had an impact. Our struggle out here is what it has always been—we’re in an isolated area. But now, it’s an even bigger reality for everyone,” adds Rodriguez.

COVID-19 has affected Irineo Guzman in one important way: the local YMCA camp where has worked for the past 10 years closed down at the end of March, leaving him without a job.. Since then, he has been trying to make a living by doing landscaping jobs in the community. In a health and economic crisis, he sees voting as a critical way to have a voice in the process.

“By participating in elections, we’re showing others that we have a right to have an opinion, to make a difference. And I support the country,” he says.

For many years, Guzman saw no need to apply for U.S. citizenship. He didn’t think he was going to stay in the U.S. for as long as he has, and he already had a green card. But more recently, he had a conversation with his son that changed his perspective.

Mr. Guzman knows that life gets better when you work towards your goals. That feels doubly true as someone who’s worked towards becoming a U.S. citizen, rather than merely being born that way. He recalled a recent conversation with a colleague from work, who was born in the U.S., yet had never voted in a U.S. election.

Guzman managed to convince them to vote. “When they heard about why I wanted to vote, they felt more compelled to vote. They saw that people like me who became U.S. citizens later in life, we worked hard to become a part of the elections and have a voice.”

Just like Mr.Guzman, we want to encourage others to cast their vote and reach out to Puente if they need resources with information about the propositions. Let’s take action and cast our vote!

Help us make a difference in the community. Please consider donating to Puente and support our Immigration and other legal services today!

List of Organizations and resources:

Latino Community Foundation, Vote Guide- English and Spanish

San Mateo County Libraries, Spanish Guide to Vote Event

October 26, 2020 at 6:00pm.

Register here at https://tinyurl.com/paraelvotante

Mi voz cuenta: Votar por primera vez.

Desde que llegó a los Estados Unidos, Irineo Guzmán ha disfrutado siguiendo la política estadounidense. Ese instinto se hizo más prominente después de convertirse en residente permanente y después ciudadano estadounidense en 2016.

“Me gusta la política. Me gusta estar informado sobre la política en este país y en otros. Me gusta entender por qué los países están en conflicto. Me gusta estar al día con las noticias”, dice.

Guzmán, quien vive en Pescadero, votará por primera vez en las elecciones de noviembre. De hecho, ya envió su boleta por correo.

“Pude leer las propuestas y comprenderlas. Me sentí bien al hacer eso”, dice.

Guzmán es conocido como un líder comunitario con un chiste fácil y una palabra sabia para todos, especialmente cuando se trata de la importancia de votar. Es un ávido voluntario de Puente y fue durante muchos años un participante en los eventos semanales de La Sala, donde ayudó a poner las mesas y limpiar.

Recientemente también prestó su trabajo al programa comunitario de distribución de alimentos de Puente. Y ayudó a trasladar los artículos donados desde el sitio de evacuación en Half Moon Bay hasta Pescadero, al final de los incendios de CZU.

“Me hace sentir bien ayudar a poner las mesas y limpiar en La Sala. Y los participantes que vienen a comer también lo aprecian”, dice Guzmán. “Y para la distribución de alimentos, Puente apoya a la comunidad y esto es algo que me gusta hacer para apoyar”.

Se encuentra entre varios ciudadanos estadounidenses en la costa sur que ahora son elegibles para votar en las próximas elecciones presidenciales. Cada año, Puente ayuda a los participantes a perseguir su objetivo de convertirse en ciudadanos estadounidenses. Ofrece tutoría para la entrevista y el examen de naturalización de los EE. UU., Asistencia con las tarifa y para completar la solicitud, y transporte. En 2019, cinco participantes de Puente obtuvieron la ciudadanía estadounidense, según Corina Rodríguez, Directora de Desarrollo y Salud Comunitaria de Puente.

Puente ha estado alentando a todos los votantes elegibles a que voten en esta elección, especialmente entre la comunidad latina.

“Es muy simple: decimos todo el tiempo que su voto es literalmente su voz. Hay tantas cosas que nos afectan a todos. Y este es el momento real en el que puede hablar de ello con su familia y otras personas. Cuando se vota en casa, es el momento de actuar”, dice Rodríguez.

Algunos medios de comunicación, defensores, historiadores y políticos han calificado las elecciones de 2020 como las “elecciones más importantes de EE. UU. historia ”o incluso“ en nuestras vidas”, debido a la confluencia de factores históricos mundiales, la dirección del liderazgo estadounidense y, por supuesto, COVID-19.

Sin embargo, Rodríguez teme que COVID-19 pueda ser una razón por la que los lugareños no votan en esta elección.

“Siento que la comunidad esté cuestionando su participación aún más debido a COVID-19 de lo que hubiera estado. Me pone nerviosa pensar en esto: ¿la gente no va a votar porque tiene que ir a un centro local para hacerlo o porque esa es la forma en que estaban acostumbrados a hacerlo antes?”

Pescadero High School estará abierta para la votación en persona el 3 de noviembre, pero ese casi no fue el caso. Cuando los residentes de la Costa Sur recibieron sus guías de votación del condado de San Mateo, se dieron cuenta de que La Honda y Pescadero habían enumerado las ubicaciones de las urnas, pero no tenían dónde votar en persona. La ubicación del centro de votación más cercana estaba en Half Moon Bay.

Recientemente, Puente se enteró de que el Distrito Escolar Unificado La Honda-Pescadero tendrá una mesa de votación accesible a la Comunidad de la Costa Sur con algunas medidas de seguridad.

Pero la pregunta es cuántas personas se sentirán cómodas al hacerlo, dada la pandemia. “Hay tantos lugares en la ciudad que no están abiertos. COVID-19 realmente tuvo un impacto. Nuestra lucha aquí es la que siempre ha sido: estamos en un área aislada. Pero ahora, es una realidad aún mayor para todos ”, agrega Rodríguez.

El COVID-19 ha afectado a Irineo Guzmán de una manera importante: el campamento local de la YMCA donde ha trabajado durante los últimos 10 años cerró a fines de marzo, dejándolo sin trabajo. Desde entonces, ha estado tratando de ganarse la vida haciendo trabajos de jardinería en la comunidad. En una crisis económica y de salud, considera que votar es una forma fundamental de tener voz en el proceso.

“Al participar en las elecciones, mostramos a los demás que tenemos derecho a tener una opinión, a marcar la diferencia. Y apoyamos al país”, dice.

Durante muchos años, Guzmán no vio la necesidad de solicitar la ciudadanía estadounidense. No pensó que se quedaría en los Estados Unidos tanto tiempo como lo ha hecho y ya tenía una tarjeta de residencia. Pero recientemente, tuvo una conversación con su hijo que cambió su perspectiva.

El Sr. Guzmán sabe que la vida mejora cuando trabaja para alcanzar sus metas. Eso se siente doblemente cierto como alguien que ha trabajado para convertirse en ciudadano estadounidense, en lugar de simplemente nacer de esa manera. Recordó una conversación reciente con un colega de trabajo, que nació en los Estados Unidos, pero nunca había votado en una elección estadounidense.

Guzmán logró convencerlos de que votaran. “Cuando se enteraron de por qué quería votar, se sintieron más motivados a votar. Vieron que personas como yo, que nos convertimos en ciudadanos estadounidenses más tarde en la vida, trabajamos duro para formar parte de las elecciones y tener voz”.

Al igual que el señor Guzmán, queremos alentar a otros a que emitan su voto y se comuniquen con Puente si necesitan recursos con información sobre las propuestas. ¡Actuemos y votemos!

¡Considere hacer una donación a Puente y apoye a nuestros servicios de inmigración y otros servicios legales hoy mismo y hagamos la diferencia!

Lista de organizaciones y recursos:

Fundación de la comunidad latina, Guía de votación, inglés y español

Bibliotecas del condado de San Mateo, Guía en español para el evento de votación

20 de octubre de 2020 a las 6:00 pm.

Regístrese aquí en https://tinyurl.com/paraelvotante