Puente’s Mental Health and BHRS teams support the local community

It has been more than 20 years since Puente first started providing mental health services to the South Coast Community of Pescadero, La Honda, San Gregorio and Loma Mar. The need for mental health services in the South Coast region is great and the team providing these services for the South Coast is well prepared, experienced, and almost one hundred percent bicultural and bilingual. That is very unique and a very important resource for children, youth and adults.

Puente’s Behavioral Health and Recovery team is currently serving between 140-150 individuals, families, and couples. In addition, the team hosts groups on all three La Honda Pescadero Unified School District campuses. Currently the mental health team is running a group at Pescadero Elementary School that focuses on anxiety and coping skills; providing tools and language for students to use when facing social and academic challenges. At La Honda Elementary school, two members of the team are running a “teaching pro-social skills” group, and in November we will be starting our first Project SUCCESS cohort for 5th grade students.

Project SUCCESS is a drug-and alcohol-prevention-based curriculum designed to inform students ages 9–18 about the effects of drugs and alcohol. Puente has been administering the Project SUCCESS curriculum for over seven years in partnership with the La Honda-Pescadero Unified School District. At the high school, we are halfway through our first cohort of this year’s MBSAT (Mindfulness-Based Substance Abuse Training) curriculum. This 12-session curriculum uses mindfulness practices and dialogue to address substance abuse and how it affects our thinking and cognitive processing.

In addition, Puente and the local school district continue to partner in our efforts to create a new culture around the ways we talk about the effects of trauma in our community, and to share a common language and focus to work with all members of the community to realize that the effects of trauma can be mediated, and in some cases resolved. Ten members from both organizations were selected to form a cohort to become trainers certified in the Trauma Transformed model so that we can continue to canvas those members of the community who interact with our participants and their families.

Lastly, Puente’s Mental Health team, headed by Mariela Lopez, are making preparations for another Dia de los Muertos celebration for the Pescadero community on November 1 from 3:00–7:00 at 350 Stage Road. This longstanding event is a way to bring the community together and create safe spaces for people to share culture and to heal. 

This year we will have craft booths set up so participants can decorate sugar skulls, and paint candles and picture frames for loved ones. There will be an altar and labyrinth, hot chocolate and pan de muerto. Ballet Folklorico Tonatzin Pescadero will perform at the celebration, and everyone is encouraged to dress up in your favorite Dia de los Muertos attire. We hope you will join us for the evening. If you would like to support our ongoing work for Behavioral Health and Recovery Services, please consider donating today

Los equipos de Salud Mental y BHRS de Puente apoyan a la comunidad local

Han pasado más de 20 años desde que Puente comenzó a proporcionar servicios de salud mental a la Comunidad de la Costa Sur de Pescadero, La Honda, San Gregorio y Loma Mar. La necesidad de servicios de salud mental en la región de la Costa Sur es grande y el equipo que proporciona estos servicios para la costa sur están preparados, con experiencia y casi cien por ciento bicultural y bilingüe. Es un recurso muy único y muy importante para niños, jóvenes y adultos.

El equipo de Salud Mental de Puente atiende actualmente entre 140 y 150 personas, familias y parejas. Además, el equipo apoya grupos en los tres sitios del Distrito Escolar Unificado La Honda-Pescadero. Actualmente, el equipo de salud mental dirige un grupo en la Escuela Primaria Pescadero que se enfoca en la ansiedad y las habilidades de afrontamiento; proporcionar herramientas y lenguaje para que los estudiantes los usen cuando se enfrentan a desafíos sociales y académicos. En la escuela primaria de La Honda, dos miembros del equipo dirigen un grupo de “enseñanza de habilidades pro-sociales”, y en noviembre comenzaremos nuestra primera cohorte Proyecto ÉXITO para estudiantes de 5º grado.

El Proyecto SUCCESS es un plan de estudios basado en la prevención del consumo de drogas y alcohol diseñado para informar a los estudiantes de entre 9 y 18 años sobre los efectos de las drogas y el alcohol. Puente ha estado administrando el plan de estudios del Proyecto ÉXITO por más de siete años en sociedad con el Distrito Escolar Unificado La Honda-Pescadero. En la escuela secundaria, estamos a la mitad de nuestra primera cohorte del plan de estudios MBSAT (Capacitación sobre abuso de sustancias basada en la atención plena) de este año. Este plan de estudios de 12 sesiones utiliza prácticas de atención plena y diálogo para abordar el abuso de sustancias y cómo afecta nuestro pensamiento y procesamiento cognitivo.

Además, Puente y el distrito escolar local continúan colaborando en esfuerzos para crear una nueva cultura en torno a las formas en que hablamos sobre los efectos del trauma en nuestra comunidad, y para compartir un lenguaje y enfoque comunes para trabajar con todos los miembros de la comunidad. Darse cuenta de que los efectos del trauma pueden ser mediados y, en algunos casos, resueltos. Se seleccionaron diez miembros de ambas organizaciones para formar una cohorte para convertirse en entrenadores certificados en el modelo llamado Transformado el Trauma y puedan brindar a familias e individuos que crean que necesiten ese apoyo.  

Por último, el equipo de Salud Mental de Puente, encabezado por Mariela López, está haciendo preparativos para otra celebración del Día de los Muertos para la comunidad de Pescadero el 1 de noviembre de 3:00–7:00 en 350 Stage Road. Este evento de larga data es una forma de unir a la comunidad y crear espacios seguros para que las personas compartan cultura y puedan sanar juntos. 

Este año tendremos puestos de manualidades para que los participantes puedan decorar calaveras de azúcar y pintar velas y marcos para sus seres queridos. Habrá un altar y laberinto, chocolate caliente y pan de muerto. El Ballet Folklórico Tonatzin Pescadero actuará en la celebración, y se alienta a todos a vestirse con su atuendo favorito del Día de los Muertos. Esperamos que te unas a nosotros por la noche. Si desea apoyar nuestro trabajo continuo para los Servicios de Salud del Comportamiento y Recuperación, considere donar hoy.




Puente’s new IDEA (Individual Development: Economic & Academic) Program is in full swing

It has been a long and hard year for Puente’s Education team as they redesigned a more robust and long-term youth program. In the fall of 2018, Puente was accepted into the PropelNext third cohort initiative to dream big about the types of outcomes wanted for the youth in San Mateo’s rural South Coast. And sure enough, the Education team, with the support of their PropelNext coach, structured a program model that supports youth in whatever their goals may be post-high school.

By providing three main components: academic support, mentoring, and workforce readiness, the program seeks to break the poverty cycle by helping high school graduates either enroll in a post-secondary learning institution or joining the workforce sector at 20% above the minimum wage. Sounds ambitious? Well that’s because it is. Students should feel supported in whatever pathway they select and know that economic prosperity is not only possible, but achievable. Through the new program model, Puente in partnership with the La Honda-Pescadero Unified School district will start a 3-year cohort model, starting in 10th grade, where youth receive one-on-one sessions, academic support, and job/life readiness skill development, which includes a paid summer internship.

Now in its third week of action, you will find Puente’s Education staff (Lizeth Hernandez, Education Director, Monica Resendiz and Max Cohen, Education Associates,  at the high school every day meeting with students for 30-minute sessions, looking through session notes, and troubleshooting the never-ending technical issues of working remotely. For staff, one of the biggest joys during the one-on-one sessions is uncovering the goals students have thoughtfully crafted for themselves. Program staff also stays updated on the latest information on UC/CSU entrance requirements. On September 13 they attended the UC Conference at the Santa Clara Convention Center to get insights on what UC schools look at when considering students for admission. The experience provided opportunities to learn how to best support Pescadero High School students as they begin their post-graduation journey.

Pescadero High School students enrolled in the program will visit UC Davis on October 26th. Providing students with the time to look at schools is invaluable because students need to find out if the school itself is a right fit. Do they see themselves living there? Students will also visit later on business to learn more about different career opportunities.

As their work continues with the students, the education team will revise the program as needed to accommodate students’ needs. The program, still in a pilot mode, will review data quarterly to ensure that the program is as effective as it can be. 

The Education team is looking for internship sites for the Summer of 2020. If you are interested, please contact Lizeth Hernandez at lhernandez@mypuente.org. Funding for this program was provided by the Sobrato Family Foundation. To support Puente’s IDEA program please click here to donate

Story written by Lizeth A. Hernendez, Education Director

El nuevo programa IDEA (Desarrollo individual: económico y académico) de Puente ha comenzado

Ha sido un año largo y difícil para el equipo de Educación de Puente, ya que rediseñaron un programa juvenil más sólido y a largo plazo. En el otoño de 2018, Puente fue aceptado y recibió fondos de la iniciativa PropelNext para soñar en grande sobre los tipos de resultados deseados para los jóvenes en la costa sur rural de San Mateo. Y, efectivamente, el equipo de Educación de Puente, con el apoyo de su entrenador de subvenciones, estructuró un modelo del programa que brinda apoyo a los jóvenes, independientemente de sus objetivos después de la escuela secundaria.

Al proporcionar tres componentes principales: apoyo académico, tutoría y preparación para la fuerza laboral, el programa busca romper el ciclo de pobreza al ayudar a los graduados de secundaria a inscribirse en una institución de aprendizaje postsecundario o unirse al sector de la fuerza laboral con un 20% por encima del salario mínimo. ¿Suena ambicioso? Bueno, eso es porque lo es. Los estudiantes deben sentirse apoyados en cualquier camino que seleccionen y saber que la prosperidad económica no solo es posible, sino que se puede lograr. A través del nuevo modelo de programa, Puente en asociación con el distrito escolar unificado La Honda-Pescadero comenzará un modelo de cohorte de 3 años, comenzando en el décimo grado, donde los jóvenes reciben sesiones individuales, apoyo académico y preparación y desarrollo de habilidades para el trabajo/vida, que incluye un práctica profesional pagada en el verano. 

Ahora en su tercera semana de acción, encontrará al personal de Educación de Puente (Lizeth Hernández, Directora de Educación, Monica Resendiz y Max Cohen, Asociados de Educación), en la escuela secundaria todos los días reuniéndose con los estudiantes para sesiones de 30 minutos, revisando las notas de la sesión, y solucionar los problemas técnicos interminables de trabajar de forma remota. Para el personal, una de las mayores alegrías durante las sesiones individuales es descubrir los objetivos que los estudiantes han creado cuidadosamente para ellos. El personal del programa también se mantiene actualizado sobre la información más reciente sobre las universidades de UC  (Universidades de California) como también saber los requisitos de ingreso a las escuelas CSU’s. El 13 de septiembre asistieron a la Conferencia de las UC’s en el Centro de Convenciones de Santa Clara para obtener información sobre lo que ven las escuelas de la UC al considerar a los estudiantes para la admisión y comenzar su viaje de postgrado.

Los estudiantes de la Preparatoria de Pescadero inscritos en el programa visitarán UC Davis el 26 de octubre. Brindar a los estudiantes el tiempo necesario para mirar las escuelas es invaluable porque los estudiantes necesitan averiguar si la escuela en sí es la adecuada. ¿Se ven viviendo allí? Los estudiantes también visitarán en los proximos meses varios negocios para aprender más sobre las diferentes oportunidades de carrera.

A medida que su trabajo continúa con los estudiantes, el equipo educativo revisará el programa según sea necesario para acomodar las necesidades de los estudiantes. El programa, todavía en modo piloto, revisará los datos trimestralmente para garantizar que el programa sea lo más efectivo posible.

El equipo de Educación está buscando sitios de pasantías para el verano de 2020. Si está interesado, comuníquese con Lizeth Hernández a lhernandez@mypuente.org. La financiación de este programa fue proporcionada por la Fundación de la Familia Sobrato. Para apoyar el programa IDEA de Puente, haga clic aquí para donar.


Historia escrita por Lizeth A. Hernendez, Directora de Educación



Chan Zuckerberg Initiative invests in Puente. Iniciativa Chan Zuckerberg invierte en Puente.

Chan Zucherberg Initiative staff visit Puente this past June. El personal de la Iniciativa de Chan Zucherberg vistitan a Puente en Junio.


Rita Mancera remembers the phone call she got in November 2018. On the other end of the line was Darnell Cadette, a manager with the Chan Zuckerberg Initiative (CZI). He introduced himself, told her about CZI, and then said something unexpected: his organization recently learned about Puente and was interested in supporting their work–immediately.

The Chan Zuckerberg Initiative was established by Facebook founder Mark Zuckerberg and his wife Dr. Priscilla Chan. Its Community team, which Cadette is a member of, is focused on building out CZI’s philanthropic presence in the Bay Area and specifically in San Mateo County, where it has awarded grants to more than 60 local organizations.

“We’re really thinking about how we live our values locally. This is our backyard, our home,” says Cadette. CZI became aware of Puente in the course of researching core service providers in San Mateo County that were working on the twin issues of housing stability and homelessness, which is a major focus of the CZI Team.

But Cadette wasn’t looking to dictate what he wanted to fund. He told Mancera that he wanted to support projects identified by Puente, and that he trusted her to tell him what the community really needed.

“He said, ‘You tell me what you need, and we will tell you what we can fund,’” she remembers.

She put together a proposal for several programs as well as general fund support for Puente, totaling $320,000. She was staggered when CZI approved the entire grant.

“For a new relationship with Puente, that was very significant,” says Mancera. She also learned that CZI’s local commitment to supporting children, youth and families experiencing homelessness and housing instability expanded across San Mateo County, and that the team had a strong desire to serve the South Coast community. 

“It’s usually the case that we are the ones putting ourselves on the map so that people know the region exists, that Puente exists. This was kind of the opposite – they reached out and said, ‘We know you exist, we know you’re doing good work and we want to support it,’” she says.

Puente has close relationships with its foundations. So, before Mancera would consider writing a grant proposal, she told him she needed to meet him. She wanted to give him a tour of Puente, and to introduce him to Pescadero. On the South Coast, when it comes to challenges like farm worker housing and clean drinking water, knowing is one thing, seeing another.

Mancera and Cadette hit it off right away. The visit, in late December, was “an eye-opening experience,” says Cadette. “I appreciated the opportunity to drive through Pescadero with Rita–to see the community first hand and to hear directly from local residents about their challenges, their hopes for their community, and their vision for making those hopes a reality.”

After the initial visit with Mancera, Cadette told his co-workers about the experience. Several other CZI staff members came to Puente for a follow-up tour a short time later.

Mancera was impressed with the openness and genuine interest in the South Coast displayed by everyone at CZI.

“I was thrilled to see that they went beyond the attitude of, ‘We’ll write a check and then we’ll write a report about it.’ They came to get to know our community better.”

Cadette has observed some parallel challenges at play in under-served parts of Pescadero and other local communities like East Palo Alto, such as low-wage jobs, educational gaps and food security. But he noted that the way these challenges manifest themselves along the coast is unique – and that will call for context-specific solutions. 

With that in mind, the Chan Zuckerberg Initiative supported several programs at Puente:


  • The funding replaced a lost behavioral services grant that the county had stopped supporting. Thanks to the new funding, Puente could continue offering its mental health support services without a hitch.
  • Puente was able to make a huge leap forward in its childcare co-op renovation project. Once the renovations are complete, Puente will seek state licensing for the childcare center, which will allow Puente to admit more local children.
  • Puente’s education team was able to hire a second education associate, a new position that helps manage both Puente’s adult education program and its expanded youth program, which runs over the full academic year.
  • Finally, Puente’s general operations funding increased in a very important way: For a long time, Puente wanted to pay living wages to its staff at all levels. “We particularly wanted to ensure that Puente was paying fair wages to its support staff so we increased the minimum wage to $18”.


Supporting programs like these plays into CZI’s long-term goal of reducing, and ultimately preventing,homelessness for vulnerable communities, according to Cadette.

“Providing a high-quality early childhood educational experience for children in daycare, for example, will set them up to be successful as they mature. Enabling access to behavioral health services is critical to the health of our communities, especially in supporting our local residents who are navigating complex, and sometimes traumatic, challenges.”

CZI officially launched their homeless strategy last October and hopes to continue working with organizations like Puente in this work. Similarly, Mancera is eager to work with CZI on any and all solutions that can lift farm workers and their families out of the challenging situations they have to endure.  

We are very grateful for the support that CZI has given Puente and are very happy for this new partnership to continue our work on the South Coast. If you would like to donate to our programs and services, please click here


Iniciativa Chan Zuckerberg invierte en Puente


Rita Mancera recuerda la llamada telefónica que recibió en noviembre de 2018. En el otro lado de la línea estaba Darnell Cadette, gerente de la Iniciativa Chan Zuckerberg (CZI). Él se presentó, le contó sobre CZI y luego dijo algo inesperado: su organización recientemente se enteró de Puente y estaba interesado en apoyar su trabajo, de inmediato.

La Iniciativa Chan Zuckerberg fue establecida por el fundador de Facebook Mark Zuckerberg y su esposa, la Dra. Priscilla Chan. Su equipo comunitario, del cual es miembro Cadette, se enfoca en desarrollar la presencia filantrópica de CZI en el Área de la Bahía y específicamente en el Condado de San Mateo, donde ha otorgado subvenciones a más de 60 organizaciones locales.

“Realmente estamos pensando en cómo vivimos nuestros valores localmente. Este es nuestro patio trasero, nuestro hogar, ” dice Cadette. CZI se dio cuenta de Puente en el curso de la investigación de proveedores de servicios centrales en el Condado de San Mateo que estaban trabajando en los problemas gemelos de la estabilidad de la vivienda y la falta de vivienda, que es un enfoque principal del equipo de CZI.

Pero Cadette no buscaba dictar lo que quería financiar. Le dijo a Mancera que quería apoyar proyectos identificados por Puente, y que confiaba en ella para decirle lo que la comunidad realmente necesitaba.

“Él dijo:” Dígame lo que necesita y le diremos lo que podemos financiar, ” ” recuerda.

Ella formuló una propuesta para varios programas, así como el apoyo de fondos generales para Puente, por un total de $320,000. Se tambaleó cuando CZI aprobó la subvención completa.

“Para una nueva relación con Puente, eso fue muy significativo,” dice Mancera. También se enteró de que el compromiso local de CZI de apoyar a los niños, jóvenes y familias que experimentan la falta de vivienda y la inestabilidad de la vivienda se expandió por todo el condado de San Mateo, y que el equipo tenía un fuerte deseo de servir a la comunidad de la costa sur.

“Por lo general, somos nosotros quienes nos colocamos en el mapa para que la gente sepa que existe la región, que Puente existe. Esto fue todo lo contrario: se acercaron y dijeron: “Sabemos que existes, sabemos que estás haciendo un buen trabajo y queremos apoyarlos,” dice.

Puente tiene relaciones cercanas con sus fundamentos. Entonces, antes de que Mancera considerara escribir una propuesta de subvención, ella le dijo que necesitaba conocerlo. Ella quería darle un recorrido por Puente y presentarle a Pescadero. En la costa sur, cuando se trata de desafíos como la vivienda de los trabajadores agrícolas y el agua potable limpia, saber es una cosa, ver es otra.

Mancera y Cadette se cayeron bien de inmediato. La visita, a fines de diciembre, fue “una experiencia reveladora”, dice Cadette. “Aprecié la oportunidad de conducir a través de Pescadero con Rita, ver a la comunidad de primera mano y escuchar directamente a los residentes locales sobre sus desafíos, sus esperanzas para su comunidad y su visión de hacer realidad esas esperanzas.”

Después de la visita inicial con Mancera, Cadette le contó a sus compañeros de trabajo sobre la experiencia. Varios miembros del personal de CZI vinieron a Puente para una gira de seguimiento poco tiempo después.

Mancera quedó impresionada con la apertura y el interés genuino en la costa sur que todos exhibieron en CZI.

“Me emocionó ver que iban más allá de la actitud de” escribiremos un cheque y luego escribiremos un informe al respecto.” Llegaron a conocer mejor a nuestra comunidad.”

Cadette ha observado algunos desafíos paralelos en juego en partes desatendidas de Pescadero y otras comunidades locales como East Palo Alto, como empleos de bajos salarios, brechas educativas y seguridad alimentaria. Pero señaló que la forma en que estos desafíos se manifiestan a lo largo de la costa es única, y eso requerirá soluciones específicas para el contexto.

Con eso en mente, la Iniciativa Chan Zuckerberg apoyó varios programas en Puente:


  • La financiación reemplazó una subvención de servicios de consejería que el condado había dejado de respaldar. Gracias a la nueva financiación, Puente podría continuar ofreciendo sus servicios de apoyo de salud mental sin problemas.
  • Puente pudo dar un gran salto adelante en su proyecto de renovación cooperativa de cuidado infantil. Una vez que se completen las renovaciones, Puente buscará la licencia estatal para el centro de cuidado infantil, lo que permitirá a Puente admitir más niños locales.
  • El equipo de educación de Puente pudo contratar un segundo asociado de educación, un nuevo puesto que ayuda a administrar tanto el programa de educación de adultos de Puente como su programa ampliado para jóvenes, que se desarrolla durante todo el año académico.
  • Finalmente, el financiamiento de operaciones generales de Puente aumentó de una manera muy importante: Durante mucho tiempo, Puente quería pagar salarios dignos a su personal en todos los niveles. “En particular, queríamos asegurarnos de que Puente pagara salarios justos a su personal de apoyo, por lo que aumentamos el salario mínimo a $18.”


Según Cadette, apoyar programas como estos juega con el objetivo a largo plazo de CZI de reducir y, en última instancia, prevenir la falta de vivienda para las comunidades vulnerables.

“Proporcionar una experiencia educativa de primera infancia de alta calidad para niños en guarderías, por ejemplo, los preparará para tener éxito a medida que maduran. Permitir el acceso a los servicios de salud mental es fundamental para la salud de nuestras comunidades, especialmente en el apoyo a nuestros residentes locales que se enfrentan a desafíos complejos y, a veces, traumáticos.”

CZI lanzó oficialmente su estrategia para personas sin hogar en octubre pasado y espera continuar trabajando con organizaciones como Puente. Del mismo modo, Mancera está ansiosa por trabajar con CZI en todas y cada una de las soluciones que pueden sacar a los trabajadores agrícolas y sus familias de las situaciones desafiantes que tienen que soportar.

Estamos muy agradecidos por el apoyo que CZI ha brindado a Puente y estamos muy contentos de que esta nueva asociación continúe nuestro trabajo en la costa sur. Si desea donar a nuestros programas y servicios, haga clic aquí.