Ruth Shavel, remarkable Puente volunteer, to receive special award.

If you ask Ruth Shavel why she has spent her entire life volunteering for Peninsula nonprofits, including Puente, she will give a simple answer. “I could do it,” she says. “So I did.”

Shavel, 87, is as modest as she is generous. For the past eight years, she has been a committed volunteer and the heart and soul of Puente’s back-to-school backpack donation drive, a campaign that annually provides an entire carful of donated school supplies to the students of Pescadero and La Honda.

She collects these school supplies by staging a donation drive at her gym in Los Altos. She does the same thing during the holidays, to collect toys and other small gifts for South Coast children.

And Shavel uses every donation drive as an opportunity to educate other people about the work Puente does for its community — while handing out donation envelopes.

“People don’t think of the coast and the people who live there, and I think that’s something we need to work on. They haven’t any idea that there’s an organization that does this kind of work, and they’re delighted to hear about it,” says Shavel, who lives in Redwood City.

She herself had never heard of Puente until one day in 2011, when she accompanied a friend who was on the board of the Atkinson Foundation on an impromptu visit to Puente. The first person she met was Kerry who took the time to show her around. She was very stricken by her enthusiasm, the energy of the place, the number of programs it maintains despite its limited footprint, and the can-do attitude of the staff members she met that day.

“I liked the atmosphere, and it seemed like I could do something to help out. It was very down-to-earth. They were dealing directly with the clients. And that’s what I wanted to do,” says Shavel.

Soon she was hard at work collecting school supplies for Puente – from construction paper and calculators to actual backpacks – and packing them into every square inch of her Nissan sedan for the trip over the hill. It became an annual ritual that Shavel looked forward to, and Puente came to count on.

“I can’t imagine backpacks drive without Ruth,” says Rita Mancera. “She collects and donates supplies, advocates for the program, coordinates one of the collection sites. We have counted on her for many years for this!”

Shavel has also spent time reading to some local students who needed support with their required reading before entering Pescadero High.

Puente will honor her service with the Outstanding Volunteer Award at its 2019 Fall Harvest Celebration on September 22, at La Honda Gardens. (Tickets are still available here). Shavel will be a co-honoree along with Wendy Wardwell and Carol Young-Holt – two longtime Puente board members who recently retired.

Upon learning of the honor, Shavel’s reaction was typically humble.

“I was obviously overwhelmed. I mean, I don’t do much for people, and I’m delighted that somebody thinks I do more.”

Shavel has done more, much more, for Puente and for other Peninsula nonprofits that have been lucky enough to benefit from her enthusiasm and loyalty. Two years ago, she started cooking dinner for the farmworkers who gather at the Pescadero Community Church, known as La Sala. One Thursday per month, she creates a warm meal at home big enough to feed about 20 men. Then she delivers it to Puente, and that evening it is served to the group.

“I like cooking,” she says. “I make chili and taco salad and lasagna. Everything that is hearty. And if there’s anything left over, they can pack it up and take it home so they have some food left over for the next night.”

“I particularly appreciate the support Ruth gives to the La Sala program,” says Mancera. “Cooking for others is a very intimate affair. She does it with love and efficiency.”

Shavel likes to be a part of what she calls the ‘start-up’ vibe of a scrappy nonprofit where she can really do some good. She was there in the early days of the Children’s Health Council, across from the Stanford University campus in Palo Alto, about 45 years ago. At the time, the agency served children with cerebral palsy and other physical disabilities.

Today, the Children’s Health Council is anything but scrappy – it has evolved into a full-blown school and support agency for children with ADHD, autism, anxiety and depression. At first, Shavel worked in their fund development department. Later, she managed a nonprofit restaurant that benefited the Children’s Health Council, located in the Ladera shopping center in Portola Valley. 

Some years later, Shavel began volunteering for Samaritan House San Mateo, coordinating their food distribution program for Thanksgiving and Christmas. “It was in a house in San Mateo, and then we went to a bigger place. And we ended up in what’s now the San Mateo County Event Center, in one of their buildings, and created a food warehouse for those two months.”

Born in San Mateo, Shavel’s earliest volunteer gig happened at the tender age of 13. A family friend asked her parents if she could help volunteer for the USO in Palo Alto, at the VA hospital there, since they were short-handed. Shavel ended up in the kitchen, putting donuts on trays.

She credits the experience for sparking a lifetime of volunteering.

“I think you volunteer for other people, but you really volunteer for yourself, too. It makes you feel good. And you felt good that you were making somebody smile,” she says.

Over the decades, Shavel’s volunteer work has brought her into contact with a variety of vulnerable populations, including the homeless, farm workers, and kids with disabilities. She isn’t particular about the types of populations she serves.

“I think we’re all kind of equal. Everybody has a problem,” she says. “If you can help anybody, I think you should try to do that. I don’t care who they are or what they do. I want to help other people have a better life.”

The Outstanding Volunteer Award is a bit of excellent timing for Puente and for Shavel, who is moving away from the Bay Area in October to live near her daughter and her family in Dallas, Texas.

Shavel currently volunteers for her local ‘Village’, a nonprofit, grassroots network of volunteer-driven chapters that provides a variety of services to help elderly Americans stay in their homes for as long as possible.

“I will miss everything, because this is how my life has been. Volunteering has been part of my routine. I will have to find something down in Dallas that appeals to me,” she says. Knowing Shavel, it’s very likely she’ll succeed. 

We hope that you will consider joining us to honor Ruth and all the other honorees, with our participants, volunteers and donors on Sunday, September 22 from 3-6pm. To reserve your space click here

 

Ruth Shavel, notable voluntaria de Puente, recibirá un premio especial

Si le pregunta a Ruth Shavel por qué ha pasado toda su vida haciendo de voluntaria en organizaciones sin fines de lucro de la Península, como Puente, le dará una respuesta simple. “Podía hacerlo, ” dice ella. “Así que lo hice.”

Shavel, de 87 años, es tan modesta como generosa. Durante los últimos ocho años, ha sido una voluntaria dedicada en corazón y en alma a la campaña de vuelta a la escuela de Puente. La campaña proporciona anualmente un montón de útiles escolares que se donan a los estudiantes de Pescadero y La Honda. 

Ella recolecta estos útiles escolares organizando una canasta de donación en el gimnasio al que asiste en Los Altos. Ella hace lo mismo durante las vacaciones, para recolectar juguetes y otros pequeños regalos para los niños de la Costa Sur.  

Y mientras entrega sobres de donación, Shavel utiliza esta oportunidad para educar a otras personas sobre la obra que Puente realiza para su comunidad.

“La gente no piensa en la costa ni en las personas que viven allí, y creo que es algo en lo que debemos trabajar.” No tienen idea de que hay una organización que hace este tipo de trabajo, y están encantados de escucharlo,” dice Shavel, quien vive en Redwood City.

Ella misma nunca había oído hablar de Puente hasta que un día en 2011, cuando acompañó a una amiga que estaba en la junta directiva de la Fundación Atkinson a una visita improvisada a Puente. La primera persona que conoció fue Kerry, quien se tomó el tiempo de mostrarle el lugar. Le afectó mucho su entusiasmo, la energía del lugar, la cantidad de programas que Puente mantiene a pesar de su espacio limitado y la actitud positiva de los miembros del personal que conoció ese día.

“Me gustó la atmósfera y creí que podía hacer algo para ayudar. Los ví muy sinceros y amigables tratando directamente con los clientes. Y eso es lo que yo quería hacer,” dice Shavel.

Pronto empezó a colaborar recolectando útiles escolares para Puente, desde papel de construcción y calculadoras hasta mochilas, y empacándolos en cada pulgada cuadrada de su sedán Nissan para el viaje por la colina. Esto se convirtió en un ritual anual que Shavel esperaba con antelación, y con el que Puente podía contar. 

“No puedo imaginar la campaña de mochilas sin Ruth”, dice Rita Mancera. “Ella dona y colecta suministros, aboga por el programa, coordina uno de los sitios de recolección. ¡Hemos contado con ella por años para esta campaña!

Shavel también pasó mucho tiempo leyendo a algunos estudiantes locales que necesitaban apoyo con la lectura requerida antes de ingresar a Pescadero High.

Puente honrará su servicio con el Premio de Voluntaria Excepcional en su Celebración Anual el 22 de septiembre en La Honda Gardens. (Las entradas aún están disponibles aquí). Shavel será homenajeada junto con Wendy Wardwell y Carol Young-Holt, dos miembros de la junta directiva y también voluntarias de Puente que se jubilaron recientemente.

Al enterarse del honor, la reacción de Shavel fue típicamente humilde.

“Obviamente estaba abrumada. Quiero decir, no creo que haga tanto pero estoy encantada de que alguien lo piense.”

Shavel ha hecho esto y mucho más por Puente y otras organizaciones sin fines de lucro de la Península que han tenido la suerte de beneficiarse de su entusiasmo y lealtad. Hace dos años, comenzó a cocinar la cena para los trabajadores agrícolas que se reúnen en la Iglesia de la Comunidad de Pescadero, conocida como La Sala. Un jueves por mes, ella cocina una comida caliente en casa lo suficientemente grande como para alimentar a unos 20 hombres. Luego se lo lleva a Puente, y esa noche se lo sirven al grupo.

“Me gusta cocinar,” dice ella. “Hago chile con carne, ensalada de taco y lasaña. Todo lo que es sustancial. Así si queda algo, pueden empacarlo y llevarlo a casa para la noche siguiente.”

“Aprecio especialmente el apoyo que Ruth brinda al programa La Sala,” dice Mancera. “Cocinar para otros es un asunto muy íntimo. Ella lo hace con amor y eficiencia.”

A Shavel le gusta ser parte de lo que ella llama el ambiente de “creación y puesta en marcha” de una organización sin fines de lucro donde realmente puede hacer algo con impacto. Estuvo allí en los primeros días del Consejo de Salud Infantil, frente al campus de la Universidad de Stanford en Palo Alto, hace unos 45 años. En ese momento, la agencia atendía a niños con parálisis cerebral y otras discapacidades físicas.

Hoy el Consejo de Salud Infantil ha mejorado: ha evolucionado hasta convertirse en una escuela y agencia de apoyo para niños con TDAH, autismo, ansiedad y depresión. Al principio, Shavel trabajó en su departamento de desarrollo de fondos. Más tarde, dirigió un restaurante sin fines de lucro que benefició al Consejo de Salud Infantil, ubicado en el centro comercial Ladera en Portola Valley. 

Algunos años más tarde, Shavel comenzó a ofrecerse como voluntaria para Samaritan House San Mateo, coordinando su programa de distribución de alimentos para Acción de Gracias y Navidad. “Estaba en una casa pequeña en San Mateo, y luego se ubicó a un lugar más grande. Y terminamos en lo que ahora es el Centro de Eventos del Condado de San Mateo, en uno de sus edificios, y creamos un almacén de alimentos para esos dos meses.”

Nacida en San Mateo, el primer trabajo de voluntariado de Shavel ocurrió a la tierna edad de 13 años. Una amiga de la familia le preguntó a sus padres si podía ayudar a ser voluntaria para la USO en Palo Alto, en el hospital de VA allí, ya que tenían poca mano. Shavel terminó en la cocina, poniendo donas en bandejas.

Ella acredita esta experiencia como la provocación inicial a una vida de voluntariado.

“Creo que puedes ser voluntaria para otras personas, pero realmente también eres voluntaria para ti. Te hace sentir bien. Y te sienta bien el hacer sonreír a alguien,” dice ella.

A lo largo de las décadas, el trabajo de voluntariado de Shavel la ha puesto en contacto con una variedad de poblaciones vulnerables, incluidas las personas sin hogar, los trabajadores agrícolas y los niños con discapacidades. Ella no es particular sobre los tipos de poblaciones a las que sirve.

“Creo que todos somos iguales. Todos tenemos un problema,” dice ella. “Si puedes ayudar a alguien, creo que deberías intentar hacerlo. No importa quiénes son ni qué hacen. Quiero ayudar a otras personas a tener una vida mejor.”

Es un momento excelente para darle el Premio al Voluntariado Excepcional a Shavel, quien se mudará fuera del Área de la Bahía en octubre para vivir cerca de su hija y su familia en Dallas, Texas.

Actualmente, Shavel es voluntaria para “Village”, una red de organizaciones de base sin fines de lucro dirigido por voluntarios que brindan una variedad de servicios para ayudar a los estadounidenses de tercera edad a permanecer en sus hogares el mayor tiempo posible.

“Extrañaré todo esto, porque así es como ha sido mi vida. El voluntariado ha sido parte de mi rutina. Tendré que encontrar algo en Dallas que me atraiga,” dice ella. Conociendo a Shavel, es muy probable que tenga éxito.

Esperamos que considere unirse a nosotros para honrar a Ruth y a todos los otros galardonados, con nuestros participantes, voluntarios y donantes el domingo 22 de septiembre de 3 a 6 pm. Para reservar su espacio haga clic aquí.

In Pescadero Town Planning Initiative Report, the Community Speaks as One. La Comunidad Une su Voz en el Informe de la Iniciativa de Planificación de Pescadero.

Looking back, one of the most-appreciated and talked-about moments of the Pescadero Town Planning Gathering on March 17 was the extraordinary exercise that kicked it off. 

Participants were asked to sort themselves into three groups: monolingual Spanish speakers, monolingual English speakers and those who identified as bilingual. Then, the bilingual participants – about 20 percent of the people who came to the gathering – were asked to reach out and introduce a Spanish speaker to an English speaker, and to serve as interpreter. In this way, locals were able to facilitate conversations amongst themselves that would never have happened otherwise.

There could scarcely be a better metaphor for the entire Pescadero Town Planning Initiative of 2018-2019, which culminated in the March gathering that drew a bi-cultural group of 217 locals to Pescadero Elementary school.

“What an eye-opener just to see all those bilingual people. I was like, ‘Why didn’t I think of this before? This is how I can meet the Spanish speakers in town.’ It was a wonderful moment for many people,” reflects Catherine Peery, a longtime Pescadero resident and volunteer for the project. 

The Pescadero Town Planning Initiative was conceived as a vehicle for locals to clearly identify their top priorities for missing infrastructure (like housing), social services (childcare, for instance), businesses (like a grocery store) and public gathering places (like a town plaza). But to make it effective (and ensure strong participation) it needed to be a bilingual and bicultural outreach effort.

The Pescadero Town Planning Initiative Report is now available online. You can read it by clicking here.

From the beginning, organizers knew they wanted to stage a different kind of community event – one with buy-in from a diverse cross-section of people who all have a stake in Pescadero’s future. Hence the idea of a town planning process conceived, executed by, and inclusive of all Pescadero residents. Locals would be asked to share their vision for the Pescadero they wanted to create. And on that day, it all started with the simple act of facilitating conversations amongst their own neighbors.

“The day of the Gathering was almost emotional.  The overall feeling from everyone I talked to was very positive,” reflects Rita Mancera, Executive Director of Puente.

To understand how a seemingly mundane town planning process could get cast in such emotional terms is to grasp just how hard it can be to bring significant change to Pescadero, a small, unincorporated rural community that operates outside the sphere of a self-governing local tax base. Just getting the word out in an ultra-rural area with no phone book or central gathering place to post information was a challenge. 

Thanks to a $75,000 grant from the Silicon Valley Community Foundation awarded to Puente for this purpose, Puente and other members of the Pescadero Town Planning Steering Committee were able to hold a series of Spanish-only, English-only, and bilingual outreach meetings to engage participants in the process and record their thoughts about the town’s priorities throughout 2018. The results were used to shape the gathering in March of 2019.

“It’s a problem statewide – it’s hard to get Spanish-speaking folks to come to town planning meetings. It’s not done sensitively,” says Lois Fisher, a New Urbanist Town Planner with Fisher Town Design, one of two consultants hired for the project. “But not this time. This is actually one of those groundbreaking events where we got a significant number of Spanish speakers to come to the meeting. I think a big part of it is the trust that the Spanish speakers have in Puente.”

The entire process cost more than twice the amount funded by SVCF in unpaid labor. An all-volunteer Steering Committee consisting of community members, school representatives, Pescadero Foundation trustees and Puente staff drove the town planning efforts. Finding consensus on every small planning detail was its own challenge in the vein of cooperation at the heart of the larger effort.

“This was the little engine that could,” says Mancera. “It was not a government agency that led this effort – usually that’s how they’re done.”

Making every voice count

At the start of the Town Planning Gathering, participants were welcomed in their language of choice. Some monolingual Spanish speakers took advantage of interpretation headsets; bilingual volunteers provided translation throughout the entire event. Everyone was handed a sheet of nearly 40 dot-shaped stickers, which were used to ‘vote’ on options for Pescadero. These options were presented on illustrated boards pinned to the walls of the room.

“Those stickers were precious. You really needed to think about what you wanted and to use them in the places that made the most sense to you,” says Mancera.

The boards started with basic questions, such as, “Regardless of my own housing situation, when I think about Pescadero, I think that housing is a problem here.” 85 people agreed that housing is a problem in Pescadero, 17 somewhat agreed and 2 disagreed. In percentages, 98 percent considered housing to be a problem or somewhat of a problem.

Participants were also asked more specific questions, such as multiple-choice questions about what kinds of new construction they wanted to see in town, what businesses were most desirable, and which public amenities felt the most urgent.

By the end of the day, the results had emerged. By a substantial margin, the ideas with the highest number of ‘yes’ votes (more than 160 upvotes each) were public use trails that would connect downtown Pescadero to the ocean, the high school, and Memorial Park in Loma Mar; new housing (new small homes in the town center, and on the upper floors of mixed-use buildings); a laundromat; a community center; a public pool; solutions for water/sceptic issues; and a town plaza.

Residents also found common ground over some of the ‘write-in’ questions, such as one that asked which Pescadero values they hold dear. Many locals highlighted the area’s bilingualism, annual community gatherings like Posada, safe streets, and scenic beauty as reasons they love living in and around Pescadero.

Whether Anglo or Latino, young or old, it turned out that the clear majority of residents have a similar vision for Pescadero. You could see the evidence on the boards themselves. And that was a powerful revelation.

“At the end of it, what I loved was, it doesn’t matter what language you speak – people need the same services,” observes Peery.

Or as one participant observed, writing feedback on their evaluation form after the event: “We all value openness and friendliness. We agree on infrastructure priorities: housing, transport, parks, laundry.” There was also agreement in the value to protect the land and nature that surround us. 

Pescadero says: Onward!  

On the heels of the town gathering, organizers have drawn up a road map and are preparing to take some first, crucial steps toward accomplishing the long-term goals that the community chose.   

“One of our priorities is really to secure the funding for a wastewater treatment feasibility study. That has to be number one, because a lot of the other projects connect to the results of that study. And in the scheme of things, the $30,000 to $40,000 that we think it’s going to cost is not a lot of money,” says Mancera.

Wastewater infrastructure is key to unlocking any future development, however modest, in the downtown corridor. A low-cost sewage treatment package facility would make it possible to build housing units and a laundromat in an area limited by its dependence on septic systems and prone to flooding.

Grant monies will also be needed to study the feasibility of putting a laundromat at the site of Pescadero High School, which may also be the future site of a town fire station. Long-term, a community pool may also be a possibility there.

These are no longer pipe dreams, says Fisher. They’re community needs. “These survey results are twice as powerful because you can actually say to funders: everybody wants this,” she adds.

And it’s not just destined for funders. The survey report is intended to help anyone reach out to government leaders and advocate for a project in Pescadero. It can show which ones have community support, says Mancera.

“This is not the ‘Puente report,’ and it’s not the Steering Committee report. It doesn’t belong to one person or group of persons, it really belongs to the community that showed up to vote that day. If someone wants to start a business in town, like a laundromat, guess what? They can see from the report, ‘I’m going to have a lot of clients.’ That’s how we want to use it. If our county representatives want to use it to say, all right, we seriously should find solutions for a small park , it’s their report to use,” says Mancera.

That DIY mentality has also sparked a creative and ambitious next step: to train residents themselves to become grant writers. After the Town Planning Gathering, 17 people signed up to learn to wield this skill on behalf of all Pescadero residents as needs arise. Peery has already scheduled (and unearthed money to pay for) a 12-hour training that will start in September and last for a month.

“People all throughout our community see the need and want to be involved. This is the next step before the next steps,” she says.

Event organizers are also hopeful that the Pescadero Town Planning Initiative will break the dam on new housing in the community. It’s been decades since any more than a handful of units were built to offset the housing scarcity and affordability crisis on the South Coast, in spite of a recent report that found that 1,000 new units are needed to solve the farm worker housing shortage alone.

Housing is political on the South Coast. As locals like Peery know – because she’s worked for years to get housing approved on local sites – even the most modest proposals face an uphill battle before the California Coastal Commission, local anti-growth advocates, and even regional open space groups. Pescadero lies within the Coastal Zone Boundary, which imposes significant limitations of use. Nearly all forms of new development in the Pescadero area – even simple infrastructure projects – need to come before the Coastal Commission for approval, but most never even make it that far.

“There’s so much political pushback on housing. Not from our community, obviously – you feel the desperation for that here – but from everybody else,” Peery says.

“This report can show that there is a need and a strong support for new diverse type of housing here,” says Mancera. Now all that’s needed is the political will.  

If you would like to support Puente’s programs and activities please consider donating today.

La Comunidad Une Voces en el Informe de la Iniciativa de Planificación de Pescadero

 

Uno de los momentos más apreciados y comentados de la Reunión de Planificación de Pescadero el 17 de marzo fue el ejercicio de grupo que lo inició.

Se pidió a los participantes que se clasificaran en tres grupos: hispanohablantes monolingües, angloparlantes monolingües y aquellos que se identificaban como bilingües. Luego, se les pidió a los participantes bilingües, aproximadamente el 20 por ciento de las personas que asistieron a la reunión, que se acercaran y presentaran a un hispanohablante y  un angloparlante y que sirvieran como intérpretes. De esta manera, los locales pudieron facilitar conversaciones entre ellos que nunca hubieran sucedido de otra manera.

Apenas podría haber una mejor metáfora para toda la Iniciativa de Planificación de Pescadero de 2018-2019, que culminó con la reunión de marzo que atrajo a un grupo bicultural de 217 locales a la escuela primaria Pescadero.

“Qué revelación ver tantas personas bilingües. Me dije.” ¿Por qué no pensé en esto antes? Así es como puedo conocer a los hispanohablantes en la comunidad. “Fue un momento maravilloso para muchas personas”, reflexiona Catherine Peery, residente de Pescadero y voluntaria del proyecto.

La Iniciativa de Planificación de Pescadero fue concebida como un vehículo para que los locales identificaran claramente sus principales prioridades sobre la falta de infraestructura (como vivienda), servicios sociales (cuidado de niños, por ejemplo), negocios (como una tienda de comestibles) y lugares de reunión públicos (como una plaza). Pero para hacerlo efectivo (y asegurar una fuerte participación) tenía que hacerse un esfuerzo de difusión bilingüe y bicultural.

El Informe de Iniciativa de Planificación de Pescadero ya está disponible en línea. Puedes leerlo haciendo clic aquí.

Desde el principio, los organizadores sabían que querían organizar un tipo diferente de evento comunitario, uno con la participación de una muestra representativa diversa de personas que tienen interés en el futuro de Pescadero. De ahí la idea de un proceso de planificación concebido, ejecutado e inclusivo para todos los residentes de Pescadero. Se pediría a los locales que compartan su visión del Pescadero que querían crear. Y ese día, todo comenzó con el simple acto de facilitar las conversaciones entre sus propios vecinos.

“El día de la reunión fue casi emotivo. El sentimiento general de todos con los que hablé fue muy positivo,” reflexiona Rita Mancera, Directora Ejecutiva de Puente.

Comprender cómo un proceso de planificación aparentemente mundano podría ser lanzado en términos tan emocionales es comprender cuán difícil puede ser traer un cambio significativo a Pescadero, una pequeña comunidad rural no incorporada que opera fuera de la esfera de un impuesto local autónomo base. Simplemente correr la voz en un área ultra rural sin una guía telefónica o un lugar central de reunión para publicar información fue un desafío.

Gracias a una subvención de $75,000 de la Silicon Valley Community Foundation otorgada a Puente para este propósito, Puente y otros miembros del Comité Directivo de Planificación Urbana de Pescadero pudieron celebrar una serie de reuniones de alcance bilingües solo en español y en inglés para participar participantes en el proceso y registran sus pensamientos sobre las prioridades de la ciudad a lo largo de 2018. Los resultados se utilizaron para dar forma a la reunión en marzo de 2019.

“Es un problema en todo el estado: es difícil lograr que las personas de habla hispana asistan a reuniones de planificación”. No se hace con delicadeza,” dice Lois Fisher, una nueva planeadora urbanista con Fisher Town Design, uno de los dos consultores contratados para el proyecto. “Pero no esta vez. Este es en realidad uno de esos eventos innovadores en los que tuvimos un número significativo de hispanohablantes que asistieron a la reunión. Creo que gran parte de esto es la confianza que los hispanohablantes tienen en Puente.”

Todo el proceso costó más del doble de la cantidad financiada por SVCF en mano de obra no remunerada. Un Comité Directivo de voluntarios compuesto por miembros de la comunidad, representantes escolares, administradores de la Fundación Pescadero y personal de Puente dirigió los esfuerzos de planificación de la ciudad. Encontrar el consenso en cada pequeño detalle de planificación fue su propio desafío en la línea de la cooperación en el corazón del esfuerzo mayor.

“Este era el pequeño motor que podía,” dice Mancera. “No fue una agencia gubernamental la que dirigió este esfuerzo, por lo general así es como se hace.”

Hacer que cada voz cuente

Al comienzo de la reunión de planificación urbana, los participantes fueron recibidos en el idioma de su elección. Algunos hispanohablantes monolingües aprovecharon los auriculares de interpretación; Voluntarios bilingües proporcionaron traducción durante todo el evento. A todos se les entregó una hoja de casi 40 calcomanías con forma de punto, que se utilizaron para “votar” las opciones para Pescadero. Estas opciones se presentaron en tableros ilustrados fijados a las paredes de la habitación.

“Esas calcomanías eran preciosas. Realmente necesitabas pensar en lo que querías y usarlos en los lugares que tenían más sentido para ti ”, dice Mancera.

Las juntas comenzaron con preguntas básicas, tales como: “Independientemente de mi propia situación de vivienda, cuando pienso en Pescadero, creo que la vivienda es un problema aquí.” 85 personas estuvieron de acuerdo en que la vivienda es un problema en Pescadero, 17 de alguna manera estuvieron de acuerdo y 2 en desacuerdo. En porcentajes, el 98 por ciento consideró que la vivienda es un problema o algo problemático.

A los participantes también se les hicieron preguntas más específicas, como preguntas de opción múltiple sobre qué tipo de nueva construcción querían ver en la ciudad, qué negocios eran más deseables y qué servicios públicos se sentían más urgentes.

Al final del día, los resultados habían surgido. Por un margen sustancial, las ideas con el mayor número de votos “sí” (más de 160 votos a favor cada una) fueron senderos de uso público que conectarán el centro de Pescadero con el océano, la escuela secundaria y el Memorial Park en Loma Mar; nuevas viviendas (nuevas casas pequeñas en el centro de la ciudad y en los pisos superiores de edificios de uso mixto); una lavandería un centro comunitario; una piscina pública; soluciones para los problemas de agua y fosa séptica; y una plaza del pueblo.

Los residentes también encontraron puntos en común sobre algunas de las preguntas “escritas” como una que preguntaba qué valores de Pescadero apreciaban. Muchos lugareños destacaron el bilingüismo del área, las reuniones anuales de la comunidad como Posada, calles seguras y la belleza escénica como razones por las que les encanta vivir en Pescadero y sus alrededores.

Ya sea anglo o latino, joven o viejo, resultó que la clara mayoría de los residentes tienen una visión similar para Pescadero. Se podía ver la evidencia en los tableros mismos. Y esa fue una revelación poderosa.

“Al final, lo que me encantó fue que no importa el idioma que hables, la gente necesita los mismos servicios,” observa Peery.

O como observó un participante, escribiendo comentarios en su formulario de evaluación después del evento: “Todos valoramos la apertura y la amabilidad. Estamos de acuerdo en las prioridades de infraestructura: vivienda, transporte, parques, lavandería.” También hubo acuerdo en el valor para proteger la tierra y la naturaleza que nos rodea.

Pescadero dice: ¡Adelante!

Inmediatamente después de la reunión de la ciudad, los organizadores han elaborado una hoja de ruta y se están preparando para dar algunos primeros pasos cruciales para lograr los objetivos a largo plazo que la comunidad eligió.

“Una de nuestras prioridades es realmente asegurar la financiación para un estudio de factibilidad de tratamiento de aguas residuales. Eso tiene que ser el número uno, porque muchos de los otros proyectos se conectan con los resultados de este estudio. Y en el esquema de las cosas, los $30,000 a $40,000 que creemos que va a costar no es mucho dinero,” dice Mancera.

La infraestructura de aguas residuales es clave para desbloquear cualquier desarrollo futuro, por modesto que sea, en el corredor del centro. Una instalación de paquete de tratamiento de aguas residuales de bajo costo permitiría construir unidades de vivienda y una lavandería en un área limitada por su dependencia de los sistemas sépticos y propensa a las inundaciones.

También se necesitarán fondos para estudiar la viabilidad de poner una lavandería en el sitio de la Escuela Secundaria Pescadero, que también puede ser el futuro sitio de una estación de bomberos de la ciudad. A largo plazo, una piscina comunitaria también puede ser una posibilidad allí.

Estos ya no son sueños, dice Fisher. Son necesidades de la comunidad. “Estos resultados de la encuesta son dos veces más poderosos porque realmente se puede decir a los financiadores: todo el mundo quiere esto,” agrega.

Y no solo está destinado a los financiadores. El informe de la encuesta está destinada a ayudar a cualquiera a comunicarse con los líderes del gobierno y abogar por un proyecto en Pescadero. Puede mostrar cuáles tienen apoyo de la comunidad, dice Mancera.

“Este no es el” informe Puente, ” y no es el informe del Comité Directivo. No pertenece a una persona o grupo de personas, realmente pertenece a la comunidad que se presentó para votar ese día. Si alguien quiere comenzar un negocio en la ciudad, como una lavandería, ¿adivina qué? Pueden ver en el informe: “Voy a tener muchos clientes.” Así es como queremos usarlo. Si los representantes de nuestro condado quieren usarlo para decir, está bien, seriamente deberíamos encontrar soluciones para un pequeño parque, es su informe para usar,” dice Mancera.

Esa mentalidad de bricolaje también ha provocado un siguiente paso creativo y ambicioso: capacitar a los propios residentes para convertirse en escritores de subvenciones. Después de la Reunión de Planificación, 17 personas se inscribieron para aprender a ejercer esta habilidad en nombre de todos los residentes de Pescadero a medida que surjan las necesidades. Peery ya programó (y encontró fondos para pagar) una capacitación de 12 horas que comenzará en septiembre y durará un mes.

“Las personas de toda nuestra comunidad ven la necesidad y quieren involucrarse. Este es el siguiente paso antes de los próximos pasos,” dice ella.

Los organizadores del evento también esperan que la Iniciativa de Planificación de Pescadero rompa la presa de las nuevas viviendas en la comunidad. Han pasado décadas desde que se construyeron más de un puñado de unidades para compensar la escasez de viviendas y la crisis de asequibilidad en la costa sur, a pesar de un informe reciente que encontró que se necesitan 1,000 unidades nuevas para resolver solo la escasez de viviendas de los trabajadores agrícolas.

La vivienda es política en la costa sur. Como saben los lugareños como Peery, porque ha trabajado durante años para obtener la aprobación de viviendas en sitios locales, incluso las propuestas más modestas enfrentan una batalla cuesta arriba ante la Comisión Costera de California, los defensores locales contra el crecimiento e incluso los grupos regionales de espacios abiertos. Pescadero se encuentra dentro del límite de la zona costera, que impone limitaciones significativas de uso. Casi todas las formas de nuevos desarrollos en el área de Pescadero, incluso los proyectos de infraestructura simples, deben presentarse ante la Comisión Costera para su aprobación, pero la mayoría nunca llega tan lejos.

“Hay tanto rechazo político en la vivienda. Obviamente, no de nuestra comunidad, se siente la desesperación por eso aquí, sino de todos los demás,” dice Peery.

“Este informe puede mostrar que hay una necesidad y un fuerte apoyo para un nuevo tipo de vivienda diversa aquí,” dice Mancera. Ahora todo lo que se necesita es la voluntad política.

Si desea apoyar a los programas de Puente, por favor considere donar hoy.

Two beloved Puente board members retire. Dos queridas miembras de la junta directiva de Puente se retiran.

 

If there are any two locals who are woven deeply into the fabric of Puente and the larger South Coast, it’s Carol Young-Holt and Wendy Wardwell. Both women have served on the Puente Board of Directors for more than 15 years, and they’ve helped Puente grow in ways that are reflected in the larger story of the region as we’ve seen significant changes for the better. 

Both women retired from the board on June 30, 2019, having reached the end of their respective term limits. Puente will honor their service with the Outstanding Volunteer Award at its 2019 Fall Harvest Celebration. 

“I’m going to miss them,” says Rita Mancera, Executive Director of Puente. “Both of their perspectives have been essential to Puente because they know the community and its challenges and resources; and they’ve been successful advocating for programs and services that have made the community a better place for all.”

Below, both women reflect on their experience of being a part of the most transformative period in Puente’s history.

Carol Young-Holt 

Carol Young-Holt and her husband David Sandage are selling their La Honda home and moving to Santa Rosa. 

“It’s really been a joy for us to be a part of this community. That’s the part that will be hardest for us to leave,” she says.

They’ve been in the community for 30 years – long enough to remember the South Coast as it used to be. 

One of the first people she met was Marion Russell, a retired nursery school teacher. Carol had studied Child Development and Early Childhood Education, and had earned an MA degree and had twenty years in the field, and the two became compatriots. Marion was looking for someone to create a nursery school program for children ages 3–5 for the 1989-90 school year. 

“For me, this was a wonderful opportunity to get engaged with the local communities and also work as a nursery school teacher again after a hiatus of 20 years. And so that year of working in the community set the stage for my advocacy for the next 25+ years on the South Coast”.   

“I must admit that I was shocked on many levels about the lack of what I considered “normal” services for the people living in our rural communities. It wasn’t like there was a health clinic or viable public transportation,” says Young-Holt, reflecting on what life was like in 1989. “Nothing was coming from the county. The only thing I heard of was, that if there were child abuse cases, then child protective services would be called. By whom, I didn’t know.”

“I learned that there was a group of community women, who were thinking about the needs of young children, and that they would get Public Health Nurses from the County to come down to do well baby clinics from time to time. But that was it. It was like we were out of sight, out of mind.”

In the late 1980s and early 1990’s, a new wave of people were moving to the South Coast, bringing with them new energy, experiences from living elsewhere, and an appetite for change and support. One of them was Rev. Wendy Taylor, who founded Puente in 1998. A year before that, in 1997, Young-Holt had helped form the South Coast Collaborative with a group of locals and newcomers alike.  

The convening of the South Coast Collaborative started out with a group conversation of about 30 people, meeting monthly or bi-monthly, sharing their hopes and dreams and their concerns for the South Coast communities as well. Within a year of meeting, we had discerned that we needed to hear directly from the residents about their hopes and dreams in order to have information to share with San Mateo County to gain services and support for our region.

The Peninsula Community Foundation granted funds for a community-wide survey  that produced a report: Looking, Listening and Dreaming: A Report of the South Coast Collaborative Community Profile.  

The rest is history, with a lot of heart and hard work by many, that enabled Puente to grow and thrive, emerging as one of our local service providers. The ongoing support of San Mateo County, generous donors from near and far, and the grants from many foundations have enabled our community members to have access to services needed to thrive.

Young-Holt was on the Puente board when Puente first incorporated. “Carol has been a leader in early childhood education efforts on the South Coast for a long time,” says Mancera. “She was instrumental in the planning of the South Coast Family Engagement Initiative in partnership with the local school district.” 

The success of Puente’s childcare co-op today is a joy to her. “It brings me happiness to see what’s happening, how it’s going. I feel really strongly that the kind of work Arlae Alston, Puente’s Family Engagement Director, has brought together with the co-op is what the children and parents need.” 

One of her greatest legacies is the Youth Bridges Scholarship Program, which awards scholarships to everyone who participates in Puente’s Youth Leadership and Development Program upon graduation from high school. Young-Holt came up with the idea after she attended several Pescadero High School graduations and noticed that the only students that were rewarded with scholarships were those based solely on their academic performance.

“I feel really good right now, because I think Puente is very robust. Dave and I feel like proud grandparents.” she adds. 

 Wendy Wardwell

Puente’s second-longest-serving board member is famously self-effacing.

“I think they’ve kept me around because I knew where the bodies were buried, ” she jokes.

Wendy Wardwell dates her involvement with Puente ever since one fateful day in 2001 when Rev. Wendy Taylor tapped Wardwell on the shoulder in the back pew of Pescadero Community Church and drafted her into service.

“She asked me to help for a couple hours that afternoon assembling welcome bags for the newly arrived men – she called them ‘The Men Alone.’ And we made these bags where we put a phone card that had enough money for them to call home, three pairs of socks, deodorant, a razor, hoodies – things like that,” she recalls. 

That was Wardwell’s introduction to the population of Latino farm workers who lived alone in the area. She’d seen them around town, but had not really spoken to them. That changed over the next eight years, as Wardwell took over preparing the ‘welcome packets’ for the men. Wardwell was Rev. Taylor’s wingwoman in many ways while the latter helped grow Puente.

“When I started working with Puente, there were three programs: Wendy Taylor’s beans, blankets and bicycles. Now I think there are over 50 programs. The growth has just been unbelievable,” she marvels.

Wardwell is facing change on multiple fronts these days: she’s just stepped down from the Puente Board of Directors, and she’s also preparing to retire from her longtime job as a mental health nurse at the San Mateo County Medical Center, where she works with indigent patients and those who need immediate assistance.

She’ll be spending a lot of her newfound free time volunteering with Puente, she says. “I’m hoping Rita will keep me busy. She said she will.”

Wardwell has a strong interest in starting some senior services programs through Puente. “We’ve had several meetings about it—there’s not much offered in terms of services for seniors south of Half Moon Bay. We have been looking into how we can help people as they age in place in their homes.”

Wardwell lives in Butano Canyon, an enchanted and extremely rural forested enclave southeast of downtown Pescadero. She thinks homeowners like her could benefit from something similar to Half Moon Bay’s Senior Coastsiders program, which sends volunteers to people’s houses to help with emergency home repairs and chores of that nature. 

Transportation will be another slightly tougher nut to crack. The current county-subsidized bus transport option in the area can only offer two-hour windows to schedule pick-ups and drop-offs which makes getting to a doctor’s appointment on time extremely challenging. “That gets really complicated,” says Wardwell.

“I know Wendy will continue advocating and volunteering to until she sees more and better services for seniors,” says Mancera.

“Wendy has always been that board member that’s hands-on. She does all her official board stuff, but she comes into the office, making thank-you calls or helping us address thank-you letters, and picking up produce from small farms on the South Coast that donate their bounty to La Sala and Zumba participants.” She’s loved for being a part of citizenship tutoring “I’ve made friends with women I tutored who I think will be friends forever,” she says.

In 2013, California State Senator Jerry Hill came to Pescadero to give Wardwell the “Quiet Hero” award.  

More than anything else, Wardwell has seen Pescadero become more like the place Rev. Taylor envisioned when she talked about building a ‘bridge’ between the Anglo and Latino communities, between English- and Spanish-speakers.

“I see parents from different cultures going to meetings together, and taking care of kids and teaching kids together. Like at Ballet Folklórico, and during the Day of the Dead at the farmer’s market—it’s attended by people from both cultures,” she says. “I think things are much better than when I started.”

The board’s next step will be to appoint new members to fill three current vacancies. three candidates have been nominated, and the board will vote on them in late July. 

Rita Mancera observes that: “In a small town, an important program can have a huge impact. I know there have been young people and seniors that have been impacted because of programs that Wendy and Carol have advocated for on their behalf.” 

Puente is looking for new board members to help move our mission forward. If you are interested, please email Rita Mancera, Executive Director at rmancera@mypuente.org. If you would like to donate to one of Puente’s programs, please consider donating today


Dos queridos miembros de la junta directiva de Puente se retiran

Si hay dos miembros locales que están profundamente entretejidos en la tela de Puente y la Costa Sur, son Carol Young-Holt y Wendy Wardwell. Ambas mujeres han servido en la Junta Directiva de Puente por más de 15 años, y la han ayudado a Puente a crecer de una manera que refleja la historia más amplia de la región: para lo mejor.

Ambas mujeres se retiraron de la junta directiva el 30 de junio del 2019, habiendo llegado al final de sus respectivos límites de mandato. Puente honrará su servicio con el reconocimiento de Voluntariado Excepcional en su Celebración Anual en septiembre.

“Las voy a extrañar,” dice Rita Mancera, Directora Ejecutiva de Puente. “Sus dos perspectivas han sido esenciales para Puente porque conocen a la comunidad y sus desafíos y recursos, y han tenido éxito en la promoción de programas y servicios que han hecho de la comunidad un lugar mejor para todos”.

A continuación, ambas mujeres reflexionan sobre su experiencia de ser parte del período más transformador en la historia de Puente.

Carol Young-Holt

Carol Young-Holt y su esposo David Sandage están en proceso de vender su casa en La Honda y se mudan a Santa Rosa.

“Realmente ha sido una alegría para nosotros ser parte de esta comunidad. Esa es la parte que nos será más difícil dejar,” dice ella.

Han estado en la comunidad durante 30 años, el tiempo suficiente para recordar la Costa Sur como solía ser.

Una de las primeras personas a las que conoció fue Marion Russell, una maestra de guardería jubilada. Carol había estudiado Desarrollo y Educación Infantil, había obtenido una maestría y tenía veinte años en el campo, y las dos se convirtieron en colegas profesionales. Marion estaba buscando a alguien que creara un programa de guardería para niños de 3 a 5 años para el año escolar 1989-90.

“Para mí, esta fue una maravillosa oportunidad para involucrarme con las comunidades locales y también trabajar como maestra de guardería nuevamente después de una pausa de 20 años. Y ese año de trabajo en la comunidad sentó las bases para mi abogacía en la Costa Sur en los siguientes 25 años.

“Debo admitir que me sorprendió en muchos niveles la falta de lo que consideraba servicios “normales” para las personas que viven en nuestras comunidades rurales.” No había una clínica de salud o transporte público viable,” dice Young-Holt, reflexionando sobre cómo era la vida en 1989. “Nada venía del condado. Lo único que escuché fue que en caso de que hubiera casos de abuso infantil, se llamaría a los servicios de protección infantil. Pero no sabía por quién.”

“Me enteré de que había un grupo de mujeres de la comunidad que estaban pensando en las necesidades de los niños pequeños, y que estaban intentando conseguir que enfermeros de salud pública del condado fueran a hacer clínicas para bebés de vez en cuando. Pero eso era todo. Era como si estuviéramos fuera de la vista, fuera de la mente.”

A fines de la década de 1980 y principios de la década de 1990, parecía que una nueva ola de personas se mudaban a la Costa Sur, trayendo consigo nueva energía, experiencias de vivir en otro lugar y un apetito por el cambio y el apoyo. Una de ellas fue la Reverendo Wendy Taylor, quien fundó Puente en 1998. Un año antes, en 1997, Young-Holt ayudó a formar la South Coast Collaborative con un grupo de locales y recién llegados por igual.

La convocatoria de South Coast Collaborative comenzó con una conversación de aproximadamente 30 personas, que se reunían mensualmente o bimensualmente, compartiendo sus esperanzas y sueños y también sus preocupaciones por las comunidades de la Costa Sur. En el transcurso de un año de la reunión, nos dimos cuenta que necesitábamos escuchar directamente de los residentes sus esperanzas y sueños para dar esa información al Condado de San Mateo para poder obtener servicios y apoyo para nuestra región.

La Península Community Foundation otorgó fondos para una encuesta para toda la comunidad que produjo el informe: Mirando, Escuchando y Soñando: un informe del perfil comunitario de la Costa Sur.”

El resto es historia, corazón y trabajo duro de muchos, pero esto permitió a Puente crecer y prosperar, emergiendo como uno de nuestros proveedores de servicios locales. El apoyo continuo del Condado de San Mateo, generosos donantes de cerca y de lejos y las subvenciones de muchas fundaciones han permitido a los miembros de nuestra comunidad tener acceso a los servicios necesarios para prosperar.

Young-Holt estaba con Puente cuando Puente se incorporó por primera vez. “Carol ha sido una líder en los esfuerzos por la Educación Infantil en la Costa Sur durante mucho tiempo,” dice Mancera. “Ella fue instrumental en la planificación de la Iniciativa de Participación Familiar de la Costa Sur en colaboración con el distrito escolar local.”

El éxito de la cooperativa de cuidado infantil de Puente hoy es una alegría para ella. “Me da felicidad ver lo que está sucediendo y cómo está yendo. Estoy convencida de que el tipo de trabajo que Arlae Alston (Directora de Compromiso Familiar de Puente) ha reunido con la cooperativa es lo que necesitan los niños y los padres.”

Uno de sus mayores legados es el Programa de becas Youth Bridges, que otorga becas a todas los jóvenes que participan en el Programa de Desarrollo y Liderazgo Juvenil de Puente al graduarse de la escuela secundaria. A Young-Holt se le ocurrió la idea después de asistir a varias graduaciones de Pescadero High School y notó que los únicos estudiantes que fueron recompensados ​​con becas eran aquellos basados ​​únicamente en su rendimiento académico.

“Me siento muy bien ahora, porque creo que Puente es una organización muy robusta. Dave y yo nos sentimos como los abuelos orgullosos,” agrega.

Wendy Wardwell

La segunda miembro más largo de la junta directiva de Puente es famosa por su modestia.

“Creo que me han mantenido cerca porque sabía dónde estaban enterrados los cuerpos,” bromea.

Wendy Wardwell cuenta que su relación con Puente empezó un fatídico día en 2001, cuando la Reverenda Wendy Taylor le dio un golpecito a Wardwell en el hombro en el banco de atrás de la Iglesia Comunitaria de Pescadero y la reclutó para el servicio. 

“Ella me pidió ayuda durante un par de horas esa tarde para preparar bolsas de bienvenida para los hombres recién llegados a Pescadero, ella los llamaba ‘The Men Alone’ (los hombres solos) e hicimos estas bolsas donde pusimos una tarjeta de teléfono que tenía suficiente dinero para que ellos llamaran a casa, tres pares de calcetines, desodorante, una navaja de afeitar, sudaderas con capucha, cosas así,” ella recuerda.

Esa fue la introducción de Wardwell a la población de trabajadores agrícolas latinos que vivían solos en el área. Los había visto en la ciudad, pero en realidad no les había hablado. Eso cambió en los próximos ocho años, cuando Wardwell se encargó de preparar los “paquetes de bienvenida” para los hombres. Wardwell era la mujer que ayudaba a la  reverenda Taylor de muchas maneras, mientras esta última ayudaba a crecer a Puente.

“Cuando comencé a trabajar con Puente, había tres programas: frijoles, mantas y bicicletas de Wendy Taylor. Ahora creo que hay más de 50 programas. El crecimiento simplemente ha sido increíble,” se maravilla.

Wardwell se enfrenta al cambio en varios frentes en estos días: acaba de acabar su término con la junta Directiva de Puente y también se está preparando para retirarse de su trabajo de larga duración como enfermera de salud mental en el Centro Médico del Condado de San Mateo, donde trabaja con pacientes indigentes y los que necesitan asistencia inmediata.

Ella pasará gran parte de su nuevo tiempo libre como voluntaria con Puente, dice. “Espero que Rita me mantenga ocupada. Ella dijo que lo hará.

Wardwell tiene un gran interés en iniciar algunos programas de servicios para personas de la tercera edad a través de Puente. “Hemos tenido varias reuniones al respecto, no se ofrece mucho en términos de servicios para personas mayores al sur de Half Moon Bay. Hemos estado estudiando cómo podemos ayudar a las personas a medida que envejecen en sus hogares.”

Wardwell vive en Butano Canyon, un enclave boscoso extremadamente rural y encantado al sureste del centro de Pescadero. Ella cree que los propietarios de viviendas como ella podrían beneficiarse de algo similar al programa Senior Coastsiders de Half Moon Bay, que envía voluntarios a las casas de las personas para ayudar con las reparaciones de emergencia en el hogar y las tareas de esa naturaleza.

El transporte será otra tuerca, ligeramente más resistente a la grieta. La actual opción de transporte en autobús subsidiado por el condado en el área solo puede ofrecer plazas de dos horas para programar recogidas y devoluciones, lo que hace que llegar a una cita con el médico sea extremadamente difícil. “Eso se complica mucho”, dice Wardwell.

“Sé que Wendy continuará defendiendo y ofreciéndose como voluntaria hasta que vea más y mejores servicios para las personas mayores,” dice Mancera.

“Wendy siempre ha sido ese miembro de la junta que está involucrada. Ella hace todo lo que tiene en la junta oficial, pero entra en la oficina, hace llamadas de agradecimiento o nos ayuda a dirigir las cartas de agradecimiento y recoge productos de pequeñas granjas en la Costa Sur que donan su recompensa a los participantes de La Sala y Zumba. “Ella es querida por ser parte de la tutoría de ciudadanía. ” He hecho amigos con mujeres a las que tuteé de quienes creo que serán amigos para siempre,” dice ella.

En 2013, el senador estatal de California Jerry Hill llegó a Pescadero para otorgarle a Wardwell el premio de Héroe Silencioso, en inglés es “Quiet Hero”.

Más que nada, Wardwell ha visto que Pescadero se parece más al lugar que la Rev. Taylor imaginó cuando habló sobre la construcción de un “puente” entre las comunidades anglo y latina, entre los que hablan inglés y el español.

“Veo a padres de diferentes culturas yendo juntos a reuniones, cuidando niños y enseñando a los  niños juntos. Como en el ballet folklórico. Y durante el Día de los Muertos en el mercado de agricultores, asisten personas de ambas culturas,” dice. “Creo que las cosas son mucho mejores que cuando empecé.”

El próximo paso de la junta será nombrar nuevos miembros para cubrir tres vacantes actuales. tres candidatos han sido nominados y la junta los votará a fines de julio.

Rita Mancera observa: “En una ciudad pequeña, un programa importante puede tener un gran impacto. Sé que ha habido jóvenes y adultos mayores que han sido impactados debido a los programas que Wendy y Carol defendieron con sus comportamientos “.

Puente está buscando nuevos miembros de la junta directiva para ayudar a que nuestra misión avance. Si está interesado, envíe un correo electrónico a Rita Mancera, Directora Ejecutiva, rmancera@mypuente.org. Si desea donar a uno de los programas de Puente, por favor considere hacer una donación hoy.