Two hardworking Puente youth get into their dream colleges. Dos jóvenes del programa de Puente son aceptados en las universidades  de sus sueños.

Left to Right: Emma Jacquez and Brandon Marin

Someday, Emma Jacquez and Brandon Marín’s high school years may seem like a remote island they lived on for four years until they could build a reliable boat and set sail to see the world.

On the far shore, college was always in sight. Beyond it, foggier and more distant still, a glimpse of a rewarding career. But now it’s all getting a lot closer.

Jacquez, 17, and Marín, 18, both just found out that they’ve been admitted to the college of their dreams. They’re on track to graduate from Pescadero High School. In June, they’ll receive their diplomas together with about 15 of their peers – students they’ve known all their lives, who have become like family.  Their cohort has mostly gone to the same schools together, year after year.

“Honestly, I’ve been very ready to graduate for the past four years,” says Jacquez, who is headed for University of Oregon in Eugene in September. “I think graduation represents getting out of this small town.”

But for the time being, it’s their South Coast enclave that feels most real, and the outside world that’s a bit more remote.

Jacquez and Marín, who is headed to UC Berkeley in the fall, are both veterans of Puente’s summer Youth Leadership and Development Program. They both come from hard-working families.

Marín grew up in farm-owned housing, where his father works in the fields. He has several siblings, and space is tight. He describes himself using words like “competitive” and “ambitious.” He’s worked hard for top grades. He’s spent four solid summers getting work experience with Puente, all while balancing high school, side jobs, and a load of advanced classes he took at Cañada College for personal enrichment and with an eye towards possibly graduating early from UC Berkeley. Suddenly, his dreams of a career in biomedicine – or another STEM field, he hasn’t decided – are that much closer to reality.

“I’m debating between research and engineering, and being a doctor,” he says.

Jacquez grew up in an isolated enclave between La Honda and Pescadero. She’s always hungry for information, and has spent a lot of time getting to know the world by educating herself, especially on the topic of climate change. Her passions run deep: for music, for sports, for photography and for the environment. And for University of Oregon, where she thinks she will most likely study business administration with a focus on sports.

She applied to nine colleges, but her first choice was always University of Oregon because her older sister went there as well. Jacquez fell in love with the campus and the whole Oregon vibe when she visited her there. Living in Eugene will be quite different from the South Coast, where her mom works as a cashier and her dad works in maintenance at a camp in La Honda.

Puente helped both students get into their dream schools, and helped with financial considerations as well.

“Puente really helped me pay to take my SATs, and helped with sending my score to my schools, sending my applications, and all these other little things I didn’t know I had to pay for,” she says. “In total, it easily added up to $1,000.”

Jacquez has struggled in math and chemistry. Puente found her a tutor to help her raise her grades before applying to colleges. In her summer with the youth program, Puente helped her tighten her résumé.

“And they went over my college applications with me like five times. They looked at all my extracurriculars and they made sure I included all of those. It was super helpful,” she adds.

“Colorful and vibrant” are the words Puente Education Director Lizeth Hernandez uses to describe Jacquez, who sings and plays ukulele, and can play drums and guitar. “She finds humor and joy in all the activities she engages in, and more importantly, has a genuine interest in all that she does.”

Puente has had a role in Marín’s life since he was 14, when he first joined Puente’s summer Youth Leadership and Development Program. One summer, he worked in the Puente office; another summer, he was an intern working at the Computer History Museum in Mountain View. Last year, he shadowed Puente’s team of Community Health Workers, or Promotoras.

Puente’s youth program staff helped Marín believe he could take on the world. “Over the years, they’ve provided a lot of help with examples of careers to look into,” he says.

Puente found Marín tutors to help him with math homework. “I had a lot of trouble with math early on. I spent a lot of time on that, and sciences as well,” says Marín.

Despite those challenges, he’s made the sciences his forte. And he loves math. He’s even taking advanced calculus classes at Cañada College in his spare time. “I worked for these to become my strongest suits,” he says.  

In his senior year, Hernandez and Puente Education Associate Monica Resendiz helped Marín with his college application essays. They helped him apply for scholarships to pay for school. And they also set him up with a donor who could help fund some of his college expenses. “That was a really big one,” says Marín.

His years of effort made the moment he got into UC Berkeley even sweeter.  He was checking his email over and over, refreshing his inbox to see whether he’d been accepted. Then he thought he should also check his spam inbox… and there it was, the letter that started out with the word “Congratulations.”

“I yelled really loud when I found out. I called for my parents… They’re really, really happy. My  brother and sisters started to send me messages, to congratulate me. It was a really fun day.”

Hernandez was thrilled to hear that Marín was admitted to UC Berkeley, but not at all surprised. “He’s a determined and persistent young man,” she says. “In the time leading up to college application deadlines, Brandon could always be found at Puente, working on perfecting his essays.”

Jacquez and Marín both have parents who strongly support their college and career ambitions, and that has made a huge difference. Jacquez can’t wait for her parents to be the ones to visit her on campus in Eugene, where she’ll test out her independence for the first time.

Marín has been looking forward to showing his parents the UC Berkeley campus as well. He’s seen it, but they haven’t. He has his ideal dorm picked out already, and he’s located the buildings where he’ll probably be taking most of his classes.

“It’s really nice – I want to show them where I’m going to be living the next four years,” he says.


It is with the support of donors like you that we can provide support to Emma, ​​Brandon and more students. From academic support, university scholarships, leadership development and paid professional practices for young people in the South Coast. All donations made from now until May 2 will double! If you want to support more young people in the community consider making a donation today.


Dos jóvenes del programa de Puente son aceptados en las universidades  de sus sueños.

Algún día, los años en la preparatoria de Emma Jacquez y Brandon Marín parecerán una isla remota en la que vivieron durante cuatro años hasta que pudieron construirse un barco de confianza para lanzarse y ver mundo.

En su horizonte, la universidad siempre estaba a la vista. Más allá de él, y más distante aún, se veía una carrera gratificante. Pero ahora todo se está acercando a su orilla con más rapidez.

Tanto Jacquez, de 17 años, como Marín, de 18, fueron notificados recientemente que habían sido admitidos a la universidad de sus sueños. Ahora están en camino de graduarse de la preparatoria de Pescadero. En junio, recibirán sus diplomas junto con aproximadamente 15 de sus compañeros, estudiantes que han conocido toda su vida, y que se han convertido en su familia. La mayoría de sus compañeros han ido a las mismas escuelas juntos, año tras año.

“Honestamente, he estado lista para graduarme los últimos cuatro años,” dice Jacquez, quien se dirige a la Universidad de Oregón en Eugene en septiembre. “Creo que lo que la graduación representa realmente es salir de esta pequeña pueblo.”

Pero por el momento, es su vida en la costa sur lo que se siente más real, y el mundo exterior es un poco más remoto.

Jacquez y Marín, el cual irá  a UC Berkeley en el otoño, son veteranos del Programa de Desarrollo, Empleo y Liderazgo Juvenil de Puente. Ambos provienen de familias muy trabajadoras.

Marín creció en una finca que provee vivienda y donde su padre trabaja. Él tiene varios hermanos, y el espacio donde viven, es estrecho. Se describe a sí mismo usando palabras como “competitivo” y “ambicioso”. Ha trabajado muy duro para obtener buenas calificaciones. Pasó cuatro veranos ganando experiencia de trabajo con Puente, todo mientras equilibraba la preparatoria, trabajos paralelos y un montón de clases avanzadas que tomó en Cañada College para enriquecimiento personal y con miras a posiblemente graduarse temprano de UC Berkeley. De repente, sus sueños de una carrera en biomedicina, u otro campo de ciencias, ingeniería o technología, aún no lo ha decidido, están mucho más cerca de la realidad.

“Estoy debatiendo entre la investigación y la ingeniería, o ser un médico,” dice.

Jacquez creció en un lugar aislado entre La Honda y Pescadero. Siempre está deseosa de información y ha pasado mucho tiempo conociendo mundo y educándose a sí misma, especialmente sobre el tema del cambio climático. Sus pasiones son profundas: por la música, los deportes, la fotografía y el medio ambiente. Y también tiene pasión por la Universidad de Oregón, donde cree que probablemente estudiará administración de empresas con enfoque en los deportes.

Mandó solicitudes a nueve universidades, pero su primera opción siempre fue la Universidad de Oregón porque su hermana mayor también fue allí. Jacquez se enamoró del campus y de toda el ambiente de Oregón cuando la visitó allí. Vivir en Eugene será bastante diferente de la Costa Sur, donde su madre trabaja como cajera y su padre trabaja en el mantenimiento de un campamento.

Puente asistió a ambos estudiantes a aplicar para las escuelas de sus sueños y también les ayudó con consideraciones financieras.

“Puente me ayudó a pagar mis exámenes SAT y me ayudó a enviar mi puntuación a mis escuelas, enviar mis solicitudes y todas esas otras cosas pequeñas que no sabía que tenía que pagar,” dice ella. “En total, se agregaron fácilmente hasta $1,000.”

Jacquez ha luchado siempre con las matemáticas y la química. Puente le encontró un tutor para ayudarle a mejorar sus calificaciones antes de mandar solicitudes para las universidades. En su verano con el programa juvenil, Puente la ayudó a ajustar su currículum.

“Y repasaron mis solicitudes universitarias conmigo como cinco veces. Miraron todos mis programas extracurriculares y se aseguraron de que los incluyera todos. Fue muy útil,” añade.

“Colorida y vibrante” son las palabras que utiliza la Directora de Educación de Puente, Lizeth Hernández, para describir a Jacquez, quien canta y toca el ukelele, y también puede tocar la batería y la guitarra. “Encuentra el humor y la alegría en todas las actividades en las que participa, y lo que es más importante, tiene un interés genuino en todo lo que hace.”

Puente ha tenido un papel en la vida de Marín desde que tenía 14 años, cuando se unió por primera vez al Programa de Empleo, Desarrollo y Liderazgo Juvenil. Un verano, trabajó en la oficina de Puente; otro verano, aceptó trabajar en el Museo de Historia de la Computación en Mountain View. El año pasado, acompañó al equipo de Trabajadoras de la Salud Comunitaria o Promotoras de Puente cuando salían a hacer sus visitas a los ranchos.

El personal del programa juvenil de Puente ayudó a Marín a tener confianza en que sí es posible conquistar el mundo. “A lo largo de los años, me han brindado mucha ayuda con ejemplos de carreras a tener en cuenta,” dice.

Puente encontró a tutores para Marín para que lo ayudaran con las tareas de matemáticas. “Tuve muchos problemas con las matemáticas desde el principio. Pasé mucho tiempo en eso, y también en ciencias,” dice Marín.

A pesar de estos desafíos, ha hecho de las ciencias su fuerte. Y le encantan las matemáticas. Incluso está tomando clases de cálculo avanzado en Cañada College en su tiempo libre. “Trabajé para que éstas se convirtieran en mis asignaturas más fuertes,” dice.

En su último año, Hernández y la Asociada de Educación de Puente, Monica Resendiz, ayudaron a Marín con sus ensayos de solicitud de ingreso a la universidad. Lo ayudaron a solicitar becas para pagar la escuela. Y también lo pusieron en contacto con un donante que podría ayudar a financiar algunos de sus gastos universitarios. “Eso fue realmente lo mejor,” dice Marín.

Sus años de esfuerzo hicieron que el momento en que ingresó a la Universidad de Berkeley fuera aún más dulce. Estaba revisando su cuenta de correo electrónicos una y otra vez, refrescando su bandeja para ver si había sido aceptado. Luego pensó que también debería revisar su bandeja de correo donde va el spam… y ahí estaba, la carta que comenzaba con la palabra “Felicitaciones.”

“Lancé un grito cuando me enteré. Llamé a mis padres … se sintieron realmente felices. Mi hermano y hermanas comenzaron a enviarme mensajes para felicitarme. Fue un día realmente excepcional.”

Hernández se emocionó al saber que Marín fue admitido en UC Berkeley, pero no estaba en absoluto sorprendida. “Es un joven decidido y persistente,” dice ella. “En el tiempo previo a los plazos de solicitud de ingreso a la universidad, Brandon siempre se podía encontrar en Puente, trabajando para perfeccionar sus ensayos.”

Jacquez y Marín tienen padres que apoyan firmemente sus ambiciones universitarias y profesionales, y eso ha hecho una gran diferencia. Jacquez está contenta y espera que sus padres sean los que la visiten en el campus de Eugene, donde probará su independencia por primera vez.

Marín también ha estado esperando mostrar a sus padres el campus de UC Berkeley. El lo ha visto, pero sus padres todavía no. Ya ha elegido su dormitorio ideal que está ubicado en los edificios donde probablemente tomará la mayoría de sus clases.

“Es muy bonito, quiero mostrarles dónde viviré los próximos cuatro años,” dice.


Es con el apoyo de donantes como usted que podemos proporcionar apoyo a Emma,  Brandon y más estudiantes como ellos. Desde apoyo académico, becas universitarias, desarrollo de liderazgo y prácticas profesionales pagadas para jóvenes en la Costa Sur. ¡Todas las donaciones hechas desde ahora hasta el 2 de mayo se duplicarán! Si desea apoyar a más jóvenes de la comunidad considere hacer una donación hoy.

A Night of Science on the South Coast. Una Noche de Ciencia en la Costa Sur.

Puente de la Costa Sur, in collaboration with Stanford University’s Haas Center and La Honda-Pescadero Unified School District, hosted its annual Science Night for South Coast residents on Thursday, April 4. This yearly collaboration allowed all families in our region to participate in hands on learning and community building.

As children were greeted at the entrance, all received a string bag with a microscope, pipettes, field notebook, Ph strips to test water and a few other goodies. Children and parents had the opportunity to participate in over 21 stations of activities that explored the themes of Life, Fire, Earth, Water, and Wind; in addition to this, families also explored activities provided by Puente’s Behavioral Health & Recovery Services team around the effects of alcohol.  The behavioral health team used “drunk goggles” that simulated a .08% blood alcohol level and asked parents and students to walk on a line, pick up ball, and to stack cups. This activity helped stimulate conversation about how alcohol affects our community.

Barbara Amezcua and her son have attended Puente’s Science Night every year. Barbara enjoyed this year’s event noting, “my son’s was amazed with all the activities. One activity that really stood out to him was the one where he had to connect a battery to a piece of foil that had charcoal. He learned about how solar energy makes things work.”

There were also healthy snacks for families and both parents and children were encouraged to participate equally. In addition, the San Mateo County Sheriff’s office was on site to promote the CARON program and other Sheriff’s activities league programs for kids. A station with activities for toddlers was created and led by Puente’s Lead Teacher of the Sueños Unidos/United Dreams Parent Coop. Beyond the exploration of student’s intellectual curiosity, Pescadero Elementary multipurpose room filled with the joy and laughter of our community members enjoying the event and each other, community building at its finest!

Through our shared partnership, families were able to experience firsthand STEM activities through an experiential and inclusive learning platform.

If you would like to support children’s activities and programs like these, please consider donating today.

Click here to read “Curiosity crackles at Puente science night” by the Half Moon Bay Review. 

Una Noche de Ciencia en la Costa Sur

Puente de la Costa Sur se asoció con el Centro Haas de la Universidad de Stanford y el Distrito Escolar Unificado de La Honda-Pescadero, celebro su Noche de la Ciencias para los residentes de la Costa Sur el jueves 4 de abril. Esta colaboración anual permitió a todas las familias de nuestra región participar en actividades de aprendizaje y desarollo comunitario.

Cuando los niños fueron recibidos en la entrada, todos recibieron una bolsa con un microscopio, pipetas, cuaderno de campo, tiras de Ph para probar el agua y algunas otras cositas. Los niños y los padres tuvieron la oportunidad de participar en más de 21 estaciones de actividades que exploraron los temas de Vida, Fuego, Tierra, Agua y Viento; Además de esto, las familias también exploraron las actividades proporcionadas por el equipo de Servicios de Consejería de Puente alrededor de los efectos del alcohol. El equipo de consejería usó “gafas borrachas” que simularon un nivel de alcohol de .08% y les pidió a los padres y estudiantes que caminaran en una fila, levantaran una pelota y apilaran tazas. Esta actividad ayudó a estimular conversaciones sobre cómo el alcohol afecta a nuestra comunidad.

Barbara Amezcua y su hijo asisten cada año a la Noche de Ciencia organizada por Puente. “Mi hijo se sorprendió mucho y le encantaron todas las actividades. Una actividad que realmente le encantó fue una en la que tuvo que conectar una batería a un pedazo de papel de aluminio que tenía carbón. Aprendió cómo producir energía solar para hacer funcionar las cosas.”

También hubo bocadillos saludables para las familias y tanto los padres como los niños fueron alentados a participar por igual. Además, la oficina del Sheriff del Condado de San Mateo asistió para promover el programa CARON y otros programas de la liga de actividades para niños. Una estación con actividades para niños pequeños fue creada y dirigida por la maestra principal de la Cooperativa de Padres de Puente “Sueños Unidos”. Más allá de la exploración de la curiosidad intelectual de los estudiantes, el salon múlti-uso de Pescadero Elementary se llenó de alegría y la risa de los miembros de nuestra comunidad que disfrutaron tanto del evento como de las relaciones sociales provocadas por éste.

A través de nuestra asociación compartida, las familias pudieron apreciar de cerca las actividades de STEM a través de una plataforma de aprendizaje experimental e inclusiva.

Si desea apoyar las actividades y programas para niños como éstos, por favor considere hacer una donación hoy.

Haga clic aqui si desea leer el reportaje del periodico de Half Moon Bay “Curiosity crackles at Puente science night.”


Puente complements its tax preparation services with financial literacy education


Most people who work in this country earn wages, pay for expenses and file taxes in a conventional way: they deposit paychecks into a bank account, write checks, use credit cards to make large purchases, and file taxes using their Social Security number.

But millions of foreign nationals in the U.S. live a shadow life when it comes to financial conventions. They file taxes using an Individual Taxpayer Identification Number, or ITIN, in place of a Social Security number. Since some local banks still require a Social Security number to open a bank account, they are unbanked, and must handle everything in cash. Not having a bank account also means no credit card and no credit history. It requires a tremendous amount of extra energy and clever workarounds just to be able to get by.

That’s true of Dorotea Garcia and her partner Alonso (not their real names), who have both filed their taxes with Puente for several years, using an ITIN. They accrue few, if any, benefits in return for their efforts. But as they will tell you, it’s the right thing to do.

“My partner has always said that he wants to do the right thing, the correct thing. And that it’s important for us to report what we earn,” says Garcia. It’s a sentiment she agrees with.

Puente’s free, year-round tax program assists more than 100 clients a year – anyone making less than $55,000 a year can qualify. Of that number, roughly half of the people file their taxes using an ITIN.

Garcia came to Pescadero 20 years ago from Oaxaca. She has three children born here, ages 19, 16, and 8. She works in a plant and flower nursery. She would like to be able to deposit her paychecks in a checking account, open a savings account, and have a credit card.

“I’ve never used a bank account to save my money. I handle all my money in cash – to pay the rent, to assist my daughter with school expenses, to buy groceries,” she says.

Twice a month, when she earns a paycheck, the whole family drives to Half Moon Bay or Santa Cruz so that Garcia can cash it somewhere, like a grocery store. Some stores take a big bite out of her paycheck to cash it – she’s lost as much as $30 per transaction. And that’s not the only problem.

“Pretty much every big expense is off limits. We’ve tried to finance many things, but we couldn’t get them because of credit. We tried buying a used car – they didn’t let us because we didn’t have credit. We tried to buy a fridge or our home, and a TV. And they denied us as well, because we didn’t have credit,” she says.

In the end, the family had to economize and save enough to pay for the appliances in cash. For the car, they had to ask a family member to finance it, and then repaid the debt in installments, in cash.

Puente made financial literacy a priority in anticipation of a time when a local bank could welcome everyone regardless of their legal status. Two years ago, Puente partnered with the Mission Asset Fund to teach all the basics to people who had never set foot in a bank.

Participants learned about savings accounts and checking accounts. They talked about what a budget looks like. What debit cards and credit cards are, and how they work.

“People are learning how to do mobile banking. They feel comfortable and confident. When they open a bank account they will know how to manage their savings rather than walking around with cash,” says Ortega. He’s preparing to help participants open bank accounts online, although some may choose to drive to a bank branch.

“Now we’re talking with San Mateo Credit union to provide some further financial education to cover these and other financial topics with youth and adults,” he added.

Garcia says having a bank will be a huge help to the entire family. It’s a relief, in fact.

“I’ll end up saving a lot of money in the long run, having a bank account where I can go and cash my check without having anything deducted from it,” she says. “But the main thing for a bank account is to save in case of an emergency. And maybe it could help me build credit too.”

This also has been a bruising tax season. The new tax rules have shifted the amount that many lower-income participants owe in federal income taxes, based on the number of exemptions they claim on their W-4 tax forms.

Someone who may have owed $200 or $300 in prior years now finds themselves owing $1,000 or even $1,500 – an astronomical amount to anyone earning the minimum wage.

“I’ve assisted these participants in previous years, and this year they’ve owed a lot more.

It’s like, how are they going to pay for it? They can’t believe it. It’s hard for them to understand,” says Ortega. He’s helping people establish payment plans with the IRS, and he’s advised them on how to lower the number of deductions they claim next year.

Overall, Ortega spends at least two visits with an individual or couple filing their taxes. If their situation is complicated, it’s common for him to spend hours on the phone with the IRS on their behalves. He prefers being able to tell clients that they can expect a refund, when possible.

In the last 11 years, Puente has filed a total of 784 tax returns and helped clients earn $1,046,788 in refunds. For tax year 2017, Puente helped clients earn $155,318 in refunds — the highest earned refund amount since the launch of Puente’s tax program in 2008.

When it comes to taxes or spending, Garcia believes that knowledge equates to power.

“Unfortunately, a lot of people in my community don’t have this financial education and we need to have more resources to be better informed,” she says.

Puente’s free tax preparation program is offered in partnership with the Earn It, Keep It, Save It Coalition and funded by United Way of the Bay Area and the Silicon Valley Community Foundation. This program serves anyone in the South Coast Community who earned last year $55,000 or less. If you would like to support our Safety Net program, please consider donating today.


Puente complementa sus servicios de preparación de impuestos con educación financiera.

La mayoría de las personas que trabajan en este país ganan salarios, pagan sus facturas, preparan y pagan sus impuestos de una manera convencional: depositan cheques de pago en una cuenta bancaria, escriben cheques, usan tarjetas de crédito para realizar grandes compras y presentan impuestos utilizando su número de Seguridad Social.

Pero millones de ciudadanos extranjeros en los Estados Unidos todavía tienen muchas limitaciones cuando se trata de convenciones financieras. Presentan los impuestos utilizando un Número de Identificación de Contribuyente Individual, o ITIN, en lugar de un número de Seguridad Social. Dado que algunos bancos locales todavía requieren un número de Seguridad Social para abrir una cuenta bancaria, no cuentan con servicios bancarios y deben manejar todo en efectivo. No tener una cuenta bancaria también significa no tener tarjeta de crédito ni historial de crédito. Esto requiere una tremenda cantidad de energía extra y soluciones inteligentes para poder sobrevivir.

Eso es cierto para Dorotea Garcia y su pareja Alonso (no son sus nombres reales), quienes han presentado sus impuestos a través de Puente por varios años, usando un ITIN. Ellos acumulan pocos o ningún beneficio a cambio de sus esfuerzos. Pero como dicen ellos, lo hacen porque es lo correcto.

“Mi pareja siempre ha dicho que hay que hacer lo correcto. Y que es importante para nosotros declarar lo que ganamos,” dice García. Es un sentimiento con el que ella está de acuerdo.

El programa de impuestos gratuito de Puente asiste a más de 100 clientes al año; cualquier persona que gane menos de $55,000 al año cualifica para este programa. De ese número, aproximadamente la mitad de esas personas que preparan sus impuestos utilizando un ITIN.

García llegó a Pescadero hace 20 años desde Oaxaca. Ella tiene tres hijos nacidos aquí, de 19, 16 y 8 años. Trabaja en un vivero de plantas y flores. A ella le gustaría poder depositar sus cheques de nómina en una cuenta corriente, abrir una cuenta de ahorros y tener una tarjeta de crédito.

“Nunca he usado una cuenta bancaria para ahorrar mi dinero. Yo manejo todo mi dinero en efectivo: para pagar el alquiler, para ayudar a mi hija con los gastos de la escuela, para comprar comestibles,” dice ella.

Dos veces al mes, cuando recibe su cheque de nómina, toda la familia conduce a Half Moon Bay o Santa Cruz para que García pueda cobrarlo en algún lugar, como una tienda de comestibles. Algunas tiendas le cobran una cuota de su cheque por cobrarlo, hasta $ 30 por transacción. Y ese no es el único problema.

“Casi todos los grandes gastos extraordinarios están fuera de su alcance. Tratamos de financiar muchas cosas, pero no podemos obtenerlas debido a falta de crédito. Intentamos comprar un automóvil usado, pero no nos dejaron porque no teníamos crédito. Intentamos comprar una nevera o nuestra casa, y un televisor. Y ellos también nos negaron, porque no teníamos crédito,” dice ella.

Al final, la familia tuvo que economizar y ahorrar lo suficiente para pagar los aparatos en efectivo. Para el automóvil, tuvieron que pedirle a un miembro de la familia que lo financiara, y luego pagaron la deuda en cuotas, en efectivo.

Puente hizo de la educación financiera una prioridad hasta que un banco local les pudiera dar la bienvenida a todos sin importar su estado legal. Hace dos años, Puente se asoció con el Mission Asset Fund para enseñar un curso básico de finanzas a aquellas las personas que no han puesto nunca un pie en un banco.

Los participantes aprendieron sobre cuentas de ahorro y cuentas corrientes. Hablaron de cómo se hace o lee un presupuesto, qué son las tarjetas de débito y de crédito y cómo funcionan.

“La gente está aprendiendo a hacer banca móvil. Se sienten cómodos y seguros. Cuandoabran sus cuentas bancarias, sabrán cómo usarlas en lugar de andar con dinero en efectivo,” dice Ortega. Se está preparando para ayudar a los participantes a abrir sus cuentas en línea, aunque algunos pueden optar por conducir a la sucursal bancaria.

“Ahora estamos hablando con la cooperativa de crédito para proporcionar más educación financiera para cubrir estos temas con jóvenes y adultos,” agregó.

García dice que tener un banco será de gran ayuda para toda la familia. Es un alivio, de hecho.

“Terminaré ahorrando mucho dinero a largo plazo, teniendo una cuenta bancaria donde pueda ir y cobrar mi cheque sin tener que deducir nada de eso,” dice ella. “Pero lo principal este tener una cuenta bancaria para ahorrar en caso de una emergencia. Y tal vez podría ayudarme a construir un historial de crédito también.”

Esta ha sido una temporada de impuestos bastante dura, según Ortega, quien supervisa el programa de impuestos de Puente. Las nuevas reglas impositivas han cambiado la cantidad que muchos participantes de bajos ingresos adeudan en los impuestos federales sobre la renta, según el número de exenciones que reclaman en sus formularios de impuestos W-4.

Alguien que podía deber $200 o $300 en años anteriores ahora debe pagar $1,000 o incluso $1,500, una cantidad astronómica para cualquier persona que gana un salario mínimo.

“He ayudado a estos participantes en años anteriores, y este año han debido mucho más.

Y ellos piensan, ¿cómo lo van a pagar? No pueden creerlo. Es difícil para ellos entender, ” dice Ortega. Está ayudando a las personas a establecer planes de pago con el IRS, y les ha aconsejado cómo reducir las deducciones que reclaman el próximo año.

En general, Ortega pasa al menos dos visitas con un individuo o una pareja que presenta sus impuestos. Si su situación es complicada, es común que pase horas al teléfono con el IRS. Prefiere poder decirles a los clientes que pueden esperar un reembolso, cuando sea posible.

En los últimos 11 años, Puente ha presentado un total de 784 declaraciones de impuestos y ha ayudado a los clientes a ganar $ 1,046,788 en reembolsos. En el año fiscal 2017, Puente ayudó a sus clientes a recibir $155,318 en reembolsos, el monto más alto de reembolso ganado desde el lanzamiento del programa de impuestos de Puente en 2008.

Cuando se trata de impuestos o gastos, García cree que tener conocimiento equivale a tener poder.

“Desafortunadamente, muchas personas en mi comunidad no tienen esta educación financiera y necesitamos tener más recursos para estar mejor informados,” dice ella.

Los servicios gratuitos de preparación de impuestos de Puente son ofrecidos en collaboración con la Earn It, Keep It, Save It Coalition y fundado por United Way of the Bay Area y el Silicon Valley Community Foundation. Este programa ayuda a los residentes de la Costa Sur con ingresos de menos de $55,000. Si le gustaría apoyar al programa de servicios de salud económica haga su donación hoy.