Zumba instructor makes wellness, dance and joy a priority for 2019 / Instructora de Zumba pone el bienestar, el baile y la alegría como prioridades para el 2019

From left to right (de izquierda a derecha), Pescadero Zumba Instructors (Instructoras de Zumba en Pescadero): Yesenia Serratos, Elizabeth Sumano, Paola Vázquez y Juana Corona.

Zumba instructor makes wellness, dance and joy a priority for 2019

Four years of Zumba have taught Yesenia Serratos a lot about her body. Especially how much she enjoys dancing. And when she dances, she also loves to sing. In front of everyone.

“I just want to shout when I hear a song I like! I’m okay being loud,” laughs Serratos.

The Pescadero mother is no introvert. Her enthusiastic personality is a major asset when she teaches Zumba every week through Puente. She’s learned that a display of enthusiasm goes a long way towards motivating everyone in the room. And that looking foolish in front of participants for forgetting a dance move is just part of the fun.

Serratos is also a familiar face in downtown Pescadero because she leads an informal women-only walking group that meets every morning at 8 a.m., mostly Latina mothers like her who love to move, talk and laugh together.

Four years ago, Serratos hadn’t ever danced a step of Zumba. She was in the worst shape of her life, recovering at home from a major surgery, on a somewhat isolated property adjacent to a farm site south of Pescadero. Other than parenting and errands, there wasn’t much motivation to move her body. She describes herself as having been tired. Her doctor was concerned.

“I was told that after the three months of recovery, I had to stay active. To get my blood moving,” she recalls.

Then her friend Dinorah suggested she try Zumba, a Latin-inspired dance fitness crossover that uses a variety of music styles – including tango, cumbia, salsa, merengue, mambo, flamenco, reggaeton, samba, hip hop and more – and sets them to an ever-changing choreography. The classes are adapted to differing levels of age and exertion, and can range from fast-paced cardio to slower, flow-based movements.

Serratos took to Zumba like a duck to water.

“The music moves me. And I adopt the music in my movements pretty easily,” she says, grinning. She’s happy to demonstrate her Zumba yells: “Yeah!! Whooo!!”

Before long, the Zumba teachers were asking Serratos to come up and demonstrate the dance moves alongside them and generally help hype the class with her joyful personality.

Puente introduced Zumba to the Pescadero community in 2010, and the free classes were an instant hit. The classes are taught in Pescadero twice a week and in La Honda every other week.

From the beginning, Zumba has been entirely volunteer-run. Today it is one of Puente’s most consistent, smoothly-run programs, thanks to the joyful labor of a rotating cadre of instructors who live on the South Coast. Teaching Zumba involves quite a lot of work, from set-up and break down to constantly innovating the classes. Teachers oversee picking all the new songs and learning new dance routines at home so they can teach them to others.

Becoming a Zumba instructor requires completing a Zumba certification class, the costs of which are borne by Puente.

So when Serratos was asked to become a part of Puente’s cadre of instructors, she hesitated – but only briefly. “I’m already there all the time anyway. It’s a commitment either way,” she reasoned. She has an 11-year-old daughter at home, a teenaged son, and a husband, and wanted to be sure she could still put them first. She taught her first class as a certified Zumba instructor in October of 2018.

Even when she’s not teaching, Serratos goes out of her way to support the other teachers.

“I try to motivate the teachers by having the other participants shout with them. It’s important,” she says.

Zumba is about more than dance. The intensity of being a teacher has brought about a whole lifestyle change. Serratos still struggles with some health issues: a knee injury will keep her on hiatus until mid-January.

“Pretty much the whole process of participating in Zumba has been a long term change for me. My body was not used to exercising at all and now I’m exercising often,” she says.

When she goes to the doctor now, he always remarks on her weight loss. But she struggles with healthy eating, something she talks about with the other Zumba mothers. “It can be difficult to maintain a stable body weight because there can be ups and downs … and food is so delicious!” she laughs.

Another topic of discussion: stress. It’s been a very stressful year for many men and women on the South Coast, particularly those who have a lot to lose under the Trump Administration. A series of federal immigration sweeps have cut close to home and this, combined with financial and health related concerns and the isolation typical of the rural San Mateo coast, has left locals feeling vulnerable and depressed, in many cases. The anxiety has also affected their children. Puente’s Behavioral Health team has stepped up its services to assist these families.

“It’s difficult right now. There’s a lot of stress in people’s lives, and when we make an effort to be nicer it makes a difference. One thing I enjoy most about Zumba is the social aspect. A big smile is the best thing we can do for them,” says Serratos.

She has found that the best balm, for her, is to dance. She can be found many nights dancing in her kitchen and living room, bopping along with the latest Zumba tune while her kids and husband do homework or watch TV. Once in a while, her daughter will notice her mom doing an interesting dance step and she’ll ask her to demonstrate. And mother and daughter will dance together.

Puente could not run programs like Zumba without the support of the dedicated volunteers like Yesenia Serratos, Elizabeth Sumano, Paola Vazquez, Juana Corona, and Abby Mohaupt (see image above), who help lead them. We are very grateful for all the many Puente volunteers who make this possible every year. If you would like to support the Health and Wellness Program, please consider volunteering or donating today.


Take care of your health and join the Zumba movement in January!
No prior experience needed. Childcare is provided.

Tuesdays and Thursdays in Pescadero, starting Jan 15th, 6-7pm
Pescadero Elementary School Multi-Purpose Room at 620 North Street, Pescadero

Every other Wednesday in La Honda, starting Jan 23rd, 6:30-7:30pm
La Honda Elementary School
450 Sears Ranch Road, La Honda


Instructora de Zumba pone el bienestar, el baile y la alegría como prioridades para el 2019

Cuatro años de Zumba le han enseñado mucho a Yesenia Serratos sobre su cuerpo. Especialmente ella se ha dado cuenta de cuánto le gusta bailar. Y cuando baila, también le encanta cantar. Y lo hace delante de todos.

“¡Quiero cantar a gritos cuando escucho una canción que me gusta! No me da vergüenza!”, se ríe Serratos.

Esta madre de Pescadero no es introvertida. Su personalidad entusiasta es muy importante cuando enseña Zumba cada semana a través del programa local de Puente. Ella ha aprendido que tener entusiasmo ayuda a motivar a los participantes de Zumba. Y parecer un poco despistada frente a sus estudiantes por olvidarse de un paso de baile es también parte de la diversión.

Serratos también es una cara familiar en Pescadero porque lidera un grupo informal de mujeres caminantes que se reúne cada mañana a las ocho, en su mayoría madres latinas como ella, a quienes les encanta andar, hablar y reírse juntas.

Hace cuatro años, Serratos nunca había bailado un paso de Zumba. Estaba en la peor forma física de su vida, recuperándose de una cirugía en una casa aislada, adyacente a una granja al sur de Pescadero. Aparte de la crianza de los hijos y las tareas del hogar, no tenía mucha motivación para mover su cuerpo. Según ella, se sentía cansada. Su doctor estaba preocupado.

“Me dijeron que después de los tres meses de recuperación, tenía que intentar mantenerme activa. Para que mi sangre circulara mejor”, ella recuerda.

Mas tarde, su amiga Dinorah le sugirió que probara Zumba, una mezcla de ejercicio físico y baile de inspiración latina que utiliza una variedad de estilos musicales, como el tango, la cumbia, la salsa, el merengue, el mambo, el flamenco, el reggaeton, la samba, el hip-hop y otros. La coreografía cambia a menudo y está adaptada a diferentes niveles de edad y esfuerzo, y puede ir desde ejercicios y rutinas de ritmo rápido hasta movimientos más lentos de estiramiento y relajación.

Serratos se sumergió en Zumba como pez en el agua.

“La música me llena y me conmueve. Y la adapto a mis movimientos con bastante facilidad ”, dice ella. Y orgullosa enseña sus gritos típicos de Zumba: “¡Sí! Wuuuu!”

En poco tiempo, las maestras más veteranas de Zumba le pedían a Serratos que viniera y demostrara los pasos y movimientos de baile junto a ellas y, en general, les ayudara a hacer la clases más amenas con su alegre personalidad.

Puente inició el programa de Zumba en la comunidad de Pescadero en 2010, y las clases gratuitas fueron un éxito instantáneo. Actualmente, las clases se imparten en Pescadero dos veces por semana y en La Honda cada dos semanas.

Desde el principio, Zumba ha sido completamente la labor de voluntarios y voluntarias. Hoy en día, es uno de los programas más consistentes y bien administrados de Puente, gracias al trabajo alegre de un equipo rotativo de instructores que viven en la Costa Sur. Enseñar Zumba implica mucho trabajo y dedicación, desde la configuración y el desglose hasta la innovación constante de las clases. Los instructores supervisan la selección de todas las nuevas canciones y aprenden nuevas rutinas de baile en casa para poder enseñárselas a otros.

Convertirse en instructor o instructora de Zumba requiere completar una clase de certificación, cuyos costos son asumidos por Puente.

Cuando le pidieron a Serratos que se convirtiera en parte del equipo de instructores de Puente, ella dudó un poco, pero sólo brevemente. “Ya estoy ahí todo el tiempo de todas formas. Estoy ya comprometida de todos modos”, razonó ella. Serratos tiene una hija de 11 años, un hijo adolescente y un esposo, y quería estar segura de que ellos siguieran siendo su primera prioridad en casa. Yesenia enseñó su primera clase como instructora certificada de Zumba en octubre de este año.

Pero incluso cuando no está enseñando, Serratos se esfuerza por apoyar a las otras instructoras.

“Trato de motivarlas haciendo que los otros participantes griten con ellas. Creo que es muy importante “, dice ella.

Zumba es más que baile y ejercicio físico. El convertirse en instructora ha provocado un cambio grande en su estilo de vida. Serratos aún tiene problemas de salud: una lesión en la rodilla la mantendrá en receso hasta mediados de enero.

“Casi todo el proceso de participación en Zumba ha sido un cambio a largo plazo para mí. Mi cuerpo no estaba acostumbrado a hacer ejercicio y ahora hago ejercicio con frecuencia “, dice.

Cuando ella va al médico ahora, su doctor siempre comenta sobre su pérdida de peso. Ella lucha con mantener una alimentación saludable, algo de lo que habla con las otras madres de su grupo de caminantes y de Zumba. “Puede ser difícil mantener un peso corporal estable porque puede haber altibajos … ¡y la comida es tan deliciosa!”, se ríe.

Otro tema de discusión: el estrés. Ha sido un año muy estresante para muchos hombres y mujeres en la costa sur, especialmente aquellos que tienen mucho que perder bajo la Administración de Trump. Una serie de cortes federales afectando el área de inmigración han tenido gran impacto en esta zona y esto, combinado con las preocupaciones financieras y de salud y el aislamiento típico de la costa rural de San Mateo, ha dejado a muchos miembros de la comunidad sintiéndose vulnerables y deprimidos. La ansiedad también ha afectado a sus hijos. El equipo de servicios de salud mental de Puente ha intensificado sus servicios para ayudar a estas familias.

“Es difícil en este momento. Hay mucho estrés en la vida de las personas, y si ponemos un poco de nuestra parte y nos esforzamos por ser más amables, esto puede lograr una gran diferencia. Una de las cosas que más disfruto de Zumba es el aspecto social. Una gran sonrisa es a veces lo mejor que podemos dar”, dice Serratos.

Ella ha encontrado que su mejor bálsamo es bailar. Se la puede encontrar muchas noches bailando la última canción de Zumba en su cocina y sala de estar mientras sus hijos y su esposo hacen la tarea o ven la televisión. De vez en cuando, su hija se dará cuenta de que su madre está haciendo un paso de baile interesante o diferente y le pedirá que le haga una demostración. Y madre e hija se pondrán a bailar juntas.

Puente no podría proveer muchos de estos programas sin el apoyo de grupos de dedicados voluntarios como nuestras instructoras voluntarias de Zumba: Yesenia Serratos, Elizabeth Sumano, Paola Vázquez, Juana Corona y Abby Mohaupt, que ayudan a ejecutarlos. Estamos muy agradecidos por todos los voluntarios de Puente que hacen esto posible año tras año. Si desea apoyar el programa de salud y bienestar de Puente, considere hacerse voluntario o hacer una donación hoy.


¡Cuida tu salud y únete al movimiento de Zumba en enero! 
No se necesita experiencia previa. Se proporciona cuidado de niños.

Martes y jueves en Pescadero empezando el 15 de enero, de 6 a 7pm
Sala de multi-usos de Pescadero Elementary School
620 North Street, Pescadero

Cada dos miércoles en La Honda, empezando el 23 de enero, de 6:30 a 7:30pm
Sala multi-usos La Honda Elementary School.
450 Sears Ranch Road, La Honda



Mothers Warriors Leaders from Pescadero / Madres Guerreras y Líderes de Pescadero


Mothers Warriors Leaders from Pescadero 

As part of Puente’s Madres (Mothers) Wellness program, twelve women came together during the fall for weekly sessions focused on well-being and emotional support. The women came to each session to mutually support each other’s activities contributing to their emotional and physical wellness.

Each session, these women worked on designing flags and crafts in response to recent immigration news and events. The participants chose materials, created designs, came up with messaging, and sewed each of the flags. The women shared their feelings and reactions to the current climate regarding immigration and came up with a name for their project:

Thoughts on Immigration by Twelve Women Warriors with One Voice

At the end of this project, and to further reinforce their wellness, the women went out and celebrated their work as a group by trying Thai food for the first time, getting foot massages and getting a VIP after-hours tour of the new library in Half Moon Bay.

These women expressed that a project like this gives them a greater sense of community and a much needed space to recharge, be emotionally healthy, and support each other. They talked about difficult topics and shared their personal experiences with immigration which some of them have never spoken about before.

The women wanted to be sure that Puente and Puente’s supporters were aware of the value of this program that supports those who often carry the burden of working long hours and caring for everyone around them. They said that having a place to acknowledge each other’s efforts and needs and to share their collective voice has made a tremendous difference.

The Madres Guerreras (Mother Warriors) project culminated with a beautiful display at this year’s Día de Los Muertos celebration at the las Puente’s Pescadero Grown Farmers’ Market of the season on November 1st 2018. The Madres Warrior Project display was part of a larger display of arts and crafts created by South Coast community members through various workshops organized by another group of women who had recently emerged as leaders as part of Puente’s Madres Leadership Development program. Both programs were possible thanks to the Bella Vista Foundation and were intended to address maternal depression.

The Madres Leadership Development team began meeting weekly between October and November 2018 to plan and implement five community workshops and the Día altar for the 2018 Día de los Muertos celebration. In each meeting they supported each other’s ideas and opinions regarding the workshops and the altar display. These weekly meetings gave them a safe space to be heard and allowed them to learn and practice their leadership skills.

During the process of planning for the community workshops, the leaders reflected on their own culture and learned different traditions and their meanings through conversations and storytelling.

The women organized themselves so that for every community workshop there was a leader present during setup, during the workshop, and at clean up. The leaders had to set up tables, supplies, snacks and create an example of the craft of the day. During the workshop, leaders had to welcome, sign in, and introduce the workshop activity. Other roles included outreach to the community for offerings for the day of the altar, running a volunteer workshop to carve sugar skulls and making the sugar skulls’ colored icing.

When the women were asked what the biggest challenge of being a leader was, one responded, “my biggest challenge was speaking in front of a crowd”. Another leader shared, “my biggest challenge was managing my time as a leader and my time with my family.” When leaders were asked what they enjoyed the most about being a leader, they said, “I absolutely enjoyed everything, especially working with the other members of the leadership team” and, “I was happy to help others and I appreciated that my voice was heard.”

On average, 35 community members including parents and children showed up for each community workshop. The workshops included the history of the Day of the Dead, making sugar skulls, and decorating candles, pumpkins and canvases. While working on the projects, participants also socialized and shared their stories.

On November 1st, on the Day of the Dead, the women leaders and community members arrived early in the morning to begin building the altar, organize the arts and crafts display, and create the labyrinth. By mid-day, both the labyrinth and the Day of the Dead altar were finished. Everyone rushed to change and get their faces painted as skulls for the big celebration. The Day of the Dead is one of the most popular events for Puente because it brings the community together in remembering and celebrating lost loved ones. Traditional pan de Muertos and hot chocolate, skull face painting, Ballet Folklórico performance and music were all part of this big day.

Each year, the labyrinth honors the passing of different groups of people. In the past, the labyrinth has honored families, children, and men who have passed away attempting to cross the border. This year the leaders decided that they would honor the 50th anniversary of the Tlatelolco Massacre in Mexico and the recent school shootings in the United States. The leaders chose to use books, sugar skulls, and candles to pave the labyrinth’s pathway in order to represent students. Bilingual signs explained the meaning of the labyrinth.

After the Día de los Muertos event, leaders came together one last time to evaluate the whole program. Everyone shared what they saw worked well and what things could be improved. The women were excited to share new ideas to improve next year’s event.

Their passion, commitment and leadership as well as the work of the Madres Warriors all flourished and ended on a good note with a beautiful display and a successful Día de los Muertos event.

Puente offers Health and Wellness workshops and Leadership Development programs for community members on the South Coast. Support Puente’s work today.

Madres Guerreras y Líderes de Pescadero

Como parte del Programa de Salud y Bienestar “Madres” de Puente, doce mujeres se reunieron durante el otoño en sesiones semanales centradas en el bienestar y el apoyo emocional. Las mujeres acudieron a cada sesión para apoyarse mutuamente en sus actividades, contribuyendo de esta manera a su bienestar emocional y físico.

En cada sesión, estas mujeres se centraron en el diseño de banderas y artesanías en respuesta a noticias y eventos recientes sobre la inmigración. Las participantes eligieron materiales, crearon diseños y mensajes y cosieron cada una de las banderas. También compartieron sus sentimientos y reacciones al clima actual con respecto a la inmigración. El nombre que se les ocurrió para su proyecto fue:

Reflexiones sobre la Inmigración: La Voz de Doce Mujeres Guerreras

Al final de este proyecto, y para reforzar aún más su bienestar, las mujeres salieron para celebrar su trabajo en equipo yendo a un restaurante y probando la comida tailandesa por primera vez, recibiendo masajes en los pies y haciendo un recorrido VIP nocturno de la nueva biblioteca de Half Moon Bay.

Estas mujeres expresaron que un proyecto como éste les da un mayor sentido de comunidad y un espacio necesario para recargar, apoyarse mutuamente y ser saludables emocionalmente. Hablaron sobre temas difíciles y compartieron sus experiencias personales como inmigrantes, de las cuales algunas de ellas nunca antes habían hablado.

Las mujeres querían asegurarse de que tanto Puente como los partidarios de Puente son conscientes del valor de este programa que apoya a personas que a menudo no sólo llevan la carga de trabajo por largas horas sino que también cuidan a todos los que las rodean. Dijeron que tener un lugar para reconocerse mutuamente en sus esfuerzos y compartir sus necesidades de manera colectiva ha tenido un gran impacto en sus vidas.

El proyecto Madres Guerreras culminó con una hermosa exhibición en la celebración del Día de los Muertos en el último Mercado de Verduras de Pescadero organizado por Puente. La exhibición del Proyecto Madres Guerreras fue parte de las artes y artesanías creadas por la comunidad de la Costa Sur a través de varios talleres organizados por otro grupo de mujeres que recientemente emergieron como líderes como parte del Programa de Desarrollo de Liderazgo de Madres de Puente. Ambos programas fueron posibles gracias a la Fundación Bellavista y fueron creados para abordar la depresión materna.

El segundo grupo de Mujeres Líderes comenzó a reunirse semanalmente entre octubre y noviembre para planificar e implementar cinco talleres comunitarios y el altar para la celebración del Día de los Muertos de 2018. En cada reunión apoyaron mutuamente sus ideas y opiniones sobre los talleres y el altar. Estas reuniones semanales les dieron un espacio seguro para ser escuchadas y les permitió aprender y practicar sus habilidades de liderazgo.

Durante el proceso de planificación de los talleres comunitarios, las líderes reflexionaron sobre su propia cultura y aprendieron el significados de sus diferentes tradiciones a través de historias y conversaciones. Las líderes tuvieron la oportunidad de hablar sobre las varias formas de liderar.

Las mujeres se organizaron para que en cada taller comunitario hubiera una líder presente durante la instalación, durante el taller y durante la limpieza. Las líderes tuvieron que instalar mesas, suministros, bocadillos y crear un ejemplo de la actividad que harían ese día. Durante cada taller, las líderes tuvieron que dar la bienvenida, registrar a los participantes y presentar la actividad del taller. Otras funciones que realizaron fueron la divulgación a la comunidad para que trajeran ofrendas para el día del altar, la organización de un taller de voluntarios para tallar calaveras de azúcar y preparar el azúcar de colores para las calaveras.

Cuando se les preguntó a las mujeres cuál fue su mayor desafío como líder, una respondió: “mi mayor desafío fue hablar frente a una multitud”. Otra líder compartió: “para mí fue administrar mi tiempo como líder y mi tiempo con mi familia”. Cuando se les preguntó a las líderes qué es lo que más les gustó de ser líderes, dijeron: “Disfruté absolutamente de todo, especialmente trabajando con las otras líderes del equipo” y” Me complació ayudar a los demás y aprecié que se escuchara mi voz “.

En promedio, 35 miembros de la comunidad, incluyendo padres e hijos, asistieron a cada taller comunitario. Estos talleres se centraron en la historia del Día de los Muertos, la fabricación de calaveras de azúcar y la decoración de velas, calabazas y lienzos. Mientras trabajaban en los proyectos, los participantes también tuvieron la oportunidad de socializar y compartir sus historias.

El 1 de noviembre, en el Día de los Muertos, las mujeres líderes y voluntarios de la comunidad llegaron temprano en la mañana para comenzar a construir el altar, organizar las exhibiciones de arte y artesanía y crear el laberinto. A mediodía, tanto el laberinto como el altar estaban terminados. Todos se apresuraron a cambiar y pintar sus caras como calaveras para la gran celebración. El Día de los Muertos es uno de los eventos más populares de Puente porque reúne a la comunidad para recordar y celebrar a los seres queridos que han perdido. El pan tradicional de Muertos con chocolate caliente, la pintura de calavera, el ballet folklórico y la música fueron parte de este gran día.

El laberinto honra cada año el fallecimiento de diferentes grupos de personas. En el pasado, el laberinto ha honrado a familias, niños y hombres que han fallecido intentando cruzar la frontera. Este año, los líderes decidieron honrar el 50 aniversario de la Masacre de Tlatelolco en México y los recientes tiroteos escolares en los Estados Unidos. Los líderes eligieron usar libros, calaveras de azúcar y velas para representar a los estudiantes en el camino del laberinto. Signos bilingües explicaban el significado del laberinto.

Después del evento del Día de los Muertos, las líderes se reunieron por última vez para evaluar el programa. Todas compartieron lo que vieron que funcionó bien y qué cosas se podrían mejorar. Las mujeres se emocionaron al compartir nuevas ideas para mejorar el evento del próximo año.

La pasión, compromiso y liderazgo de estas mujeres, así como el trabajo de las Madres Guerreras, florecieron y terminaron con una buena nota con una hermosa exhibición y un exitoso evento del Día de los Muertos.

Puente ofrece talleres de salud y bienestar y programas de desarrollo de liderazgo para miembros de la comunidad en la costa sur. Apoya el trabajo de Puente hoy.