The South Coast Continuously Increases Local Emergency Preparedness

Red Cross Shelter Training for Puente and partners

The South Coast Continuously Increases Local Emergency Preparedness

The fall has been a time to test our Emergency Preparedness on the South Coast. As the only community resource center serving the communities of Pescadero, San Gregorio, Loma Mar and La Honda, Puente is a vital lifeline, especially in the event of emergencies or natural disasters. Over the past few weeks our communities have endured long days of regional power outages, dangerously smoky air, and a local wildfire.

During the power outages, Puente staff went out to the various farms in the area to identify needs. Most of the families we talked to had prepared by emptying their refrigerator, buying non-perishable food or were using their fridges as ice chests. Some had small generators powering their fridge and stove. What most families at the farms needed was ice. In a matter of hours, Puente returned to provide ice to keep refrigerators cool, fresh milk to families with young children, and flashlights. Puente also checked on vulnerable residents, and reposted updated information regularly. For many local residents, a power outage also means no water, adding an additional hardship. 

We were impressed by the resilience and positive spirit of many families and individuals. They helped themselves and one another through careful preparation. During the outages, the community spirit was palpable, with folks offering assistance and taking care of each other.

During the Cabrillo Fire, community communication was vital. Some residents were evacuated. Many found it difficult to find accurate information about the situation. Thankfully, no one was injured and first responders contained the fire before it spread beyond 90 acres. It was a scary reminder that fire is a real possibility in our area and we need to be ready.

On Wednesday, October 16, 2019, representatives from Puente, La Honda Pescadero Unified School District, and local community members gathered for a Red Cross Shelter Operations Workshop. In this 4-hour workshop, we learned all about opening, organizing, operating and closing an emergency evacuation center or shelter. Due to the relative isolation of the south coast region, our local evacuation center or shelter will most likely be staffed primarily by community volunteers and staff from Puente and other local partners, so ongoing efforts to train and educate residents and responders are imperative.

We are thankful to the Red Cross for providing us with this valuable training. One of our goals is to ensure that in future events, emergency resources are made available soon enough and near enough to local communities when they are needed. 

Additionally, Puente will be offering future disaster preparedness trainings. Starting in January 2020, Puente and the La Honda Fire Brigade will offer a series of four LISTOS (READY) workshops designed to help spanish-speaking families prepare for emergencies, have the tools to help their neighbors, and to work and communicate with local first responders in the event of an emergency or natural disaster. For more information about upcoming LISTOS workshops, please contact Vicente Lara, Program Director, at 650-262-7080.


La costa sur aumenta continuamente la preparación local para emergencias

El otoño ha sido un momento para probar nuestra preparación para emergencias en la costa sur. Como el único centro de recursos comunitarios que atiende a las comunidades de Pescadero, San Gregorio, Loma Mar y La Honda, Puente es un salvavidas vital, especialmente en caso de emergencias o desastres naturales. En las últimas semanas, nuestras comunidades han sufrido largos días de cortes de energía regionales, aire peligrosamente humeante y un incendio forestal local.

Durante los apagones, el personal de Puente salió a las diversas granjas en el área para identificar las necesidades. La mayoría de las familias con las que hablamos se habían preparado vaciando su refrigerador, comprando alimentos no perecederos o estaban usando sus refrigeradores como cajas de hielo. Algunos tenían pequeños generadores alimentando su refrigerador y estufa. Lo que la mayoría de las familias en las granjas necesitaban era hielo. En cuestión de horas, Puente regresó para proporcionar hielo para mantener refrigeradores fríos, leche fresca para familias con niños pequeños y linternas. Puente también verificó a los residentes vulnerables y volvió a publicar información actualizada regularmente. Para muchos residentes locales, un corte de energía también significa que no hay agua, lo que agrega dificultades adicionales.

Nos impresionó la capacidad de recuperación y el espíritu positivo de muchas familias e individuos. Se ayudaron a sí mismos y a los demás mediante una cuidadosa preparación. Durante los cortes, el espíritu de la comunidad era palpable, y la gente ofrecía asistencia y se cuidaban mutuamente.

Durante el incendio de Cabrillo, la comunicación comunitaria fue vital. Algunos residentes fueron evacuados. A muchos les resultó difícil encontrar información precisa sobre la situación. Afortunadamente, nadie resultó herido y los socorristas contuvieron el fuego antes de que se extendiera más allá de 90 acres. Fue un recordatorio aterrador de que el fuego es una posibilidad real en nuestra área y que debemos estar listos.

El miércoles 16 de octubre de 2019, representantes de Puente, el Distrito Escolar Unificado La Honda Pescadero y miembros de la comunidad local se reunieron para un Taller de Operaciones de Refugio de la Cruz Roja. En este taller de 4 horas, aprendimos todo sobre abrir, organizar, operar y cerrar un centro o refugio de evacuación de emergencia. Debido al relativo aislamiento de la región de la costa sur, nuestro centro de evacuación local o refugio probablemente estará compuesto principalmente por voluntarios de la comunidad y personal de Puente y otros socios locales, por lo que los esfuerzos continuos para capacitar y educar a los residentes y los respondedores son imprescindibles.

Agradecemos a la Cruz Roja por brindarnos esta valiosa capacitación. Una de nuestras metas es asegurar que en eventos futuros, los recursos de emergencia estén disponibles lo suficientemente pronto y lo suficientemente cerca de las comunidades locales cuando se necesiten.

Además, Puente ofrecerá futuros entrenamientos de preparación para desastres. A partir de enero de 2020, Puente y la Brigada de Bomberos de La Honda ofrecerán una serie de cuatro talleres LISTOS (READY) diseñados para ayudar a las familias de habla hispana a prepararse para emergencias, tener las herramientas para ayudar a sus vecinos y trabajar y comunicarse primero con los locales. respondedores en caso de emergencia o desastre natural. Para obtener más información sobre los próximos talleres de LISTOS, comuníquese con Vicente Lara, Director del Programa, al 650-262-7080.

Puente readies for 2020 census challenges

Puente’s efforts to assist in the 2020 census were covered in a recent story by Univision.

Puente readies for 2020 census challenges

Despite the efforts of census workers and community advocates in the 2010 census, only a small proportion of people living in Pescadero and nearby towns returned their 2010 questionnaires by mail. The forms did not reach everyone, or census workers couldn’t locate all the homes in our area, while others did not want to be found or counted.

“The number of people in the 2010 census was very undercounted. We’ve needed to fight the ‘official’ number ever since. So, that really needs to change in 2020,” says Corina Rodriguez, Puente’s Health and Community Development Director.

When it comes to serving the community, official numbers matter, she says.

“Puente gets funding from grants, from foundations, from the county, and from individual donors. And we’re asked all the time, ‘What is the population? How many people do you serve?’”

The official 2010 count for Pescadero, La Honda, Loma Mar and San Gregorio was 1,898. By contrast, Puente Executive Director Rita Mancera estimates that around 5,000 people live in the four communities.

Considering that in 2018, Puente served almost 1,600 people. “That’s like saying only 398 residents didn’t come to Puente, which we know is absolutely untrue,” says Rodriguez.

Rodriguez and her colleagues at Puente got started working on the census over a year ago, in May 2018. As documented in a recent news report by Univision [Spanish only], Puente’s community health workers, or ‘promotoras,’ have already started canvassing the area with a special focus on farm workers and their families. Their message: census data is kept private. Please make an effort to be counted. If you don’t, important resources won’t make it to our community.

“The people here are very friendly, they like to talk a lot and everything, but if they don’t know the person, they don’t feel confident talking,” Yesenia Ramirez, one of Puente’s Spanish-speaking Promotoras, told Univision.

However, people do trust Puente.

“We’re focusing on education right now.  We need people to understand that the U.S. Census Bureau, San Mateo County and Puente all want an accurate representation of the South Coast, and that we all want to respect their privacy,” says Rodriguez.

“Everyone was aware of President Trump’s efforts to add a question about citizenship to the 2020 census, but not everyone is aware that he failed”, according to Rodriguez.

“Some people still fear that it’s on there. We have to continually say, ‘it’s not on there and your information will be kept confidential.’”

The South Coast is a hard-to-count area by the government’s own standards. A number of residents have limited English proficiency. Many are immigrant farmworkers. And many households have limited or no internet. The 2020 census is the first to be completed largely online.  

Then there’s the problem of counting people in their homes. In and around Pescadero, families live together sharing  apartments, trailers, barracks, spare bedrooms and even sheds. Some of these living arrangements are not up to code. In most cases, it’s only the homeowner who will receive the census form. “But that’s why the education piece is really important,” she says.

There’s also a challenge in that many physical addresses are unregistered or unfindable. Eighty percent of residents in Pescadero and surrounding communities have their mail delivered to a post office box. Unfortunately, the federal government refuses to mail census forms to post office boxes.

Puente’s Health and Community Development Team met with a representative from San Mateo County, which has a major role to play in maximizing an accurate census count. Together, they put together a big color-coded map of homes in Loma Mar, San Gregorio and Pescadero. Puente was able to provide a much fuller picture of who is living where.

“Because we’re on the ground here, we know these houses. We know these garages, sheds and barracks where there’s usually multiple families living. Or spaces that are rented out for housing,” says Rodriguez.  Armed with this information, the county will send reminders addressed not just to, say, 620 North Street, but to 620 North Street, Unit 1.

“The whole point for homeowners to understand, we know there’s another unit on the premises. We’re not getting you in trouble. But please report, because we need an accurate count,” explains Rodriguez.  

Puente has started talking about the census with adult ESL students and other participants who come in. Puente is also hiring a census coordinator. In January, staff members will put together their own internal map of local homes that includes everything they know about the number of people living in each of them. Often it is participants they know personally. At that point Puente’s field outreach can begin in earnest. It will host a community-wide census kickoff event in the spring, ahead of Census Day on April 1.

“This is a hard-to-count area, but with preparation we will be ready,” says Rodriguez.


Puente se prepara para los desafíos del censo 2020

A pesar de los esfuerzos de los trabajadores del censo y los defensores de la comunidad en el censo de 2010, solo una pequeña proporción de las personas que viven en Pescadero y pueblos cercanos devolvió sus cuestionarios de 2010 por correo. Los formularios no llegaron a todos, o los trabajadores del censo no pudieron ubicar todas las casas en nuestra área, mientras que otros no querían ser encontrados o contados.

“El número de personas en el censo de 2010 fue muy poco contado. Hemos necesitado luchar contra el número “oficial” desde entonces. Entonces, eso realmente necesita cambiar en 2020 “, dice Corina Rodríguez, Directora de Salud y Desarrollo Comunitario de Puente.

Cuando se trata de servir a la comunidad, los números oficiales importan, dice ella.

“Puente obtiene fondos de subvenciones, fundaciones, del condado y de donantes individuales. Y nos preguntan todo el tiempo: “¿Cuál es la población? ¿A cuántas personas sirve? ”

El recuento oficial de Pescadero, La Honda, Loma Mar y San Gregorio en 2010 fue de 1,898. Por el contrario, la directora ejecutiva de Puente, Rita Mancera, estima que alrededor de 5,000 personas viven en las cuatro comunidades.

Teniendo en cuenta que en 2018, Puente atendió a casi 1,600 personas. “Es como decir que solo 398 residentes no vinieron a Puente, lo que sabemos que es absolutamente falso”, dice Rodríguez.

Rodríguez y sus colegas de Puente comenzaron a trabajar en el censo hace más de un año, en mayo de 2018. Como se documenta en un reciente informe de noticias de Univision [solo en español], los trabajadores de salud de la comunidad de Puente, o ‘promotoras’, ya han comenzado a investigar el censo. área con un enfoque especial en los trabajadores agrícolas y sus familias. Su mensaje: los datos del censo se mantienen privados. Por favor, haga un esfuerzo para ser contado. Si no lo hace, los recursos importantes no llegarán a nuestra comunidad.

“La gente de aquí es muy amigable, les gusta hablar mucho y todo, pero si no conocen a la persona, no se sienten seguros hablando”, dijo a Univisión Yesenia Ramírez, una de las promotoras de habla hispana de Puente.

Sin embargo, la gente confía en Puente.

“Nos estamos centrando en la educación en este momento. Necesitamos que la gente entienda que la Oficina del Censo de EE. UU., El Condado de San Mateo y Puente quieren una representación precisa de la costa sur, y que todos queremos respetar su privacidad ”, dice Rodríguez.

“Todos estaban al tanto de los esfuerzos del presidente Trump para agregar una pregunta sobre ciudadanía al censo de 2020, pero no todos saben que fracasó”, según Rodríguez.

“Algunas personas aún temen que esté allí. Tenemos que decir continuamente, “no está allí y su información se mantendrá confidencial”.

La costa sur es un área difícil de contar según los estándares del gobierno. Algunos residentes tienen un dominio limitado del inglés. Muchos son trabajadores agrícolas inmigrantes. Y muchos hogares tienen internet limitado o nulo. El censo de 2020 es el primero en completarse en gran medida en línea.

Luego está el problema de contar personas en sus hogares. En Pescadero y sus alrededores, las familias viven juntas compartiendo apartamentos, remolques, barracas, habitaciones libres e incluso cobertizos. Algunos de estos arreglos de vivienda no están a la altura del código. En la mayoría de los casos, solo el propietario recibirá el formulario del censo. “Pero es por eso que la pieza de educación es realmente importante”, dice ella.

También existe el desafío de que muchas direcciones físicas no están registradas o no se pueden encontrar. El ochenta por ciento de los residentes de Pescadero y las comunidades aledañas reciben su correo en un apartado postal. Desafortunadamente, el gobierno federal se niega a enviar formularios de censo a apartados postales.

El Equipo de Salud y Desarrollo Comunitario de Puente se reunió con un representante del condado de San Mateo, que desempeña un papel importante en la maximización de un conteo exacto del censo. Juntos, armaron un gran mapa codificado por colores de casas en Loma Mar, San Gregorio y Pescadero. Puente pudo proporcionar una imagen mucho más completa de quién vive dónde.

“Porque estamos en el suelo aquí, conocemos estas casas. Conocemos estos garajes, cobertizos y barracas donde generalmente viven varias familias. O espacios que se alquilan para vivienda “, dice Rodríguez. Armado con esta información, el condado enviará recordatorios dirigidos no solo a, por ejemplo, 620 North Street, sino a 620 North Street, Unidad 1.

“Todo el punto para que los propietarios entiendan, sabemos que hay otra unidad en las instalaciones. No te vamos a meter en problemas. Pero informe, porque necesitamos un recuento preciso “, explica Rodríguez.

Puente ha comenzado a hablar sobre el censo con estudiantes adultos de ESL y otros participantes que entran. Puente también está contratando a un coordinador del censo. En enero, los miembros del personal armarán su propio mapa interno de hogares locales que incluye todo lo que saben sobre la cantidad de personas que viven en cada uno de ellos. A menudo son los participantes a quienes conocen personalmente. En ese punto, el alcance de campo de Puente puede comenzar en serio. Organizará un evento de inicio del censo en toda la comunidad en la primavera, antes del Día del Censo el 1 de abril.

“Esta es un área difícil de contar, pero con la preparación estaremos listos”, dice Rodriguez

Puente’s Mental Health and BHRS teams support the local community

It has been more than 20 years since Puente first started providing mental health services to the South Coast Community of Pescadero, La Honda, San Gregorio and Loma Mar. The need for mental health services in the South Coast region is great and the team providing these services for the South Coast is well prepared, experienced, and almost one hundred percent bicultural and bilingual. That is very unique and a very important resource for children, youth and adults.

Puente’s Behavioral Health and Recovery team is currently serving between 140-150 individuals, families, and couples. In addition, the team hosts groups on all three La Honda Pescadero Unified School District campuses. Currently the mental health team is running a group at Pescadero Elementary School that focuses on anxiety and coping skills; providing tools and language for students to use when facing social and academic challenges. At La Honda Elementary school, two members of the team are running a “teaching pro-social skills” group, and in November we will be starting our first Project SUCCESS cohort for 5th grade students.

Project SUCCESS is a drug-and alcohol-prevention-based curriculum designed to inform students ages 9–18 about the effects of drugs and alcohol. Puente has been administering the Project SUCCESS curriculum for over seven years in partnership with the La Honda-Pescadero Unified School District. At the high school, we are halfway through our first cohort of this year’s MBSAT (Mindfulness-Based Substance Abuse Training) curriculum. This 12-session curriculum uses mindfulness practices and dialogue to address substance abuse and how it affects our thinking and cognitive processing.

In addition, Puente and the local school district continue to partner in our efforts to create a new culture around the ways we talk about the effects of trauma in our community, and to share a common language and focus to work with all members of the community to realize that the effects of trauma can be mediated, and in some cases resolved. Ten members from both organizations were selected to form a cohort to become trainers certified in the Trauma Transformed model so that we can continue to canvas those members of the community who interact with our participants and their families.

Lastly, Puente’s Mental Health team, headed by Mariela Lopez, are making preparations for another Dia de los Muertos celebration for the Pescadero community on November 1 from 3:00–7:00 at 350 Stage Road. This longstanding event is a way to bring the community together and create safe spaces for people to share culture and to heal. 

This year we will have craft booths set up so participants can decorate sugar skulls, and paint candles and picture frames for loved ones. There will be an altar and labyrinth, hot chocolate and pan de muerto. Ballet Folklorico Tonatzin Pescadero will perform at the celebration, and everyone is encouraged to dress up in your favorite Dia de los Muertos attire. We hope you will join us for the evening. If you would like to support our ongoing work for Behavioral Health and Recovery Services, please consider donating today

Los equipos de Salud Mental y BHRS de Puente apoyan a la comunidad local

Han pasado más de 20 años desde que Puente comenzó a proporcionar servicios de salud mental a la Comunidad de la Costa Sur de Pescadero, La Honda, San Gregorio y Loma Mar. La necesidad de servicios de salud mental en la región de la Costa Sur es grande y el equipo que proporciona estos servicios para la costa sur están preparados, con experiencia y casi cien por ciento bicultural y bilingüe. Es un recurso muy único y muy importante para niños, jóvenes y adultos.

El equipo de Salud Mental de Puente atiende actualmente entre 140 y 150 personas, familias y parejas. Además, el equipo apoya grupos en los tres sitios del Distrito Escolar Unificado La Honda-Pescadero. Actualmente, el equipo de salud mental dirige un grupo en la Escuela Primaria Pescadero que se enfoca en la ansiedad y las habilidades de afrontamiento; proporcionar herramientas y lenguaje para que los estudiantes los usen cuando se enfrentan a desafíos sociales y académicos. En la escuela primaria de La Honda, dos miembros del equipo dirigen un grupo de “enseñanza de habilidades pro-sociales”, y en noviembre comenzaremos nuestra primera cohorte Proyecto ÉXITO para estudiantes de 5º grado.

El Proyecto SUCCESS es un plan de estudios basado en la prevención del consumo de drogas y alcohol diseñado para informar a los estudiantes de entre 9 y 18 años sobre los efectos de las drogas y el alcohol. Puente ha estado administrando el plan de estudios del Proyecto ÉXITO por más de siete años en sociedad con el Distrito Escolar Unificado La Honda-Pescadero. En la escuela secundaria, estamos a la mitad de nuestra primera cohorte del plan de estudios MBSAT (Capacitación sobre abuso de sustancias basada en la atención plena) de este año. Este plan de estudios de 12 sesiones utiliza prácticas de atención plena y diálogo para abordar el abuso de sustancias y cómo afecta nuestro pensamiento y procesamiento cognitivo.

Además, Puente y el distrito escolar local continúan colaborando en esfuerzos para crear una nueva cultura en torno a las formas en que hablamos sobre los efectos del trauma en nuestra comunidad, y para compartir un lenguaje y enfoque comunes para trabajar con todos los miembros de la comunidad. Darse cuenta de que los efectos del trauma pueden ser mediados y, en algunos casos, resueltos. Se seleccionaron diez miembros de ambas organizaciones para formar una cohorte para convertirse en entrenadores certificados en el modelo llamado Transformado el Trauma y puedan brindar a familias e individuos que crean que necesiten ese apoyo.  

Por último, el equipo de Salud Mental de Puente, encabezado por Mariela López, está haciendo preparativos para otra celebración del Día de los Muertos para la comunidad de Pescadero el 1 de noviembre de 3:00–7:00 en 350 Stage Road. Este evento de larga data es una forma de unir a la comunidad y crear espacios seguros para que las personas compartan cultura y puedan sanar juntos. 

Este año tendremos puestos de manualidades para que los participantes puedan decorar calaveras de azúcar y pintar velas y marcos para sus seres queridos. Habrá un altar y laberinto, chocolate caliente y pan de muerto. El Ballet Folklórico Tonatzin Pescadero actuará en la celebración, y se alienta a todos a vestirse con su atuendo favorito del Día de los Muertos. Esperamos que te unas a nosotros por la noche. Si desea apoyar nuestro trabajo continuo para los Servicios de Salud del Comportamiento y Recuperación, considere donar hoy.