Women’s health takes center stage at Puente. La salud de las mujeres ocupa un lugar central en Puente.

Tricia O’Hara has met a number of monolingual Spanish-speaking women with unanswered questions about their health – things a doctor would be able to answer, about pregnancy, menopause, cervical cancer and other conditions.

“Questions like, ‘How bad is this? Am I going to be okay? Am I notgoing to be okay?’” says O’Hara, who is Puente’s Community Health Manager. “I’ve met women who know they’ve been diagnosed with something, but they don’t know what they have been diagnosed with or what the next steps are.”

Many women living in and around the South Coast must contend with a triple-whammy when it comes to their bodies: language barriers, access to care and lack of health education generally. Many don’t have easy access to a car to get to appointments, let alone a health care provider who speaks Spanish and can help them understand what is happening, explains O’Hara.

Puente’s Thursday night medical clinic staffed by the Coastside Clinic helps address these barriers. It has a doctor on hand who provides some women’s health services, and the clinic only takes patients with certain kinds of health insurance. For instance, the clinic sees patients with Access and Care for Everyone (ACE), a San Mateo County funded health care program for low-income adults who do not qualify for other health insurance, regardless of citizenship status. The nearest full-time medical clinic with an OB-GYN is in Half Moon Bay.

But that changed recently. Thanks to a co-initiative with the San Mateo County Health System, Puente is now offering a women’s clinic on the last Wednesday of the month. It is staffed by Marissa Pfohl, a nurse practitioner who speaks Spanish and serves on the San Mateo County Street and Field Medicine Team.

Pfohl sets up the women’s clinic in the same Puente portable that serves other patients on Thursday nights. She and her team will see patients without health insurance of any kind, and they can sign women up for certain government programs that fund women’s health services like birth control, mammograms, and pap smears. She will spend up to an hour with each patient, giving them plenty of time for exams, tests and questions.

There is often a lot of catch-up to do. “A lot of these women haven’t seen a provider in ten-plus years, or even longer. They didn’t access a lot of services in Mexico. We’ve seen women that haven’t had pap smears, and who are well overdue for their routine preventative screenings who have not been able to access those services,” Pfohl says.

In-house clinic services include basic pelvic exams, breast exams, STD screening, pre-conception counseling, the aforementioned pap smears, mammogram referrals, and most forms of birth control. There are two government-sponsored programs that cover most services, and even important procedures, like if a woman has an abnormal pap smear and she needs a biopsy, and mammograms, and even breast cancer treatment.

The women’s health clinic started seeing patients in late May. Now the priority is spreading the word, and that’s where Puente’s team of Community Health Workers/Promotoras will come in. Pfohl also encounters some women on her twice-monthly visits to local farms and ranches as part of the Street and Field Medicine Team, but mostly, those visits put her and her colleague in contact with male farm workers.

“We know there probably are a lot of women we haven’t met yet. That’s where we’re really relying on the Promotorasto help us with outreach, to help get them into care,” she says.

Treatment is huge, but it isn’t enough on its own. You can’t prevent yourself from getting sick if you don’t know about the lifestyle factors that contribute to a disease. And you may not get help for something if you can’t recognize the symptoms.

When it comes to women’s bodies, these questions are key – and this has led to a new effort at Puente to elevate the level of education and health literacy around women’s health in the form of educational workshops.

Puente offered three public health workshops this year. The topics were chosen based on the community’s most-asked questions. Yesenia Ramirez is a Puente Promotorawho attended all three.

“We started talking about the effects of pesticides and chemicals on people,” she describes. “And then people wanted to know how to prevent different illnesses that affect the heart and the brain. So, we talked about different types of illnesses.

“Then people wanted to learn about sexuality and the different types of STDs – how they’re contracted and what they are.”

The first workshop was co-ed, and the second two were women-only, according to Ramirez. They were all in Spanish.

The first workshop dealt both with the hazardous pesticides that many local workers encounter in plant nurseries and have serious concerns about. Many people in the workshop have had the experience of being ordered to re-enter a nursery that was recently sprayed with toxic plant pesticides – even though the safety signs warn against it. “They end up with headaches and all kinds of things,” says Ramirez.

And they heard about the long-term health impacts of exposing their households to popular cleaners like bleach and Fabuloso, which contains sulfuric acid. “We learned that it is harmful over time for kids and parents – it’s better to use products like vinegar instead of these toxic chemicals,” adds Ramirez.

The workshops were conducted by an outside facilitator and were dynamic by design. For the one on STDs, the facilitator quizzed the crowd about what age girls can get pregnant, and at what age they thought it was appropriate for a boy or girl to date. They talked about their answers.

“One thing that surprised me was that a girl of eight or nine has sometimes already had a sexual experience – that’s something that can and does happen,” says Ramirez.

They also discussed how to talk to their kids about STDs, and how to know when to bring them to the doctor, since many STDs are asymptomatic.

Another workshop focused on understanding chronic diseases and serious ailments, especially those that are found in older adults. “There are a lot of women, ages 50 and up, who want to know about the diseases that can affect your brain, your heart,” says Ramirez. “I also see people who have problems with their kidneys – they know they’re sick but they don’t understand it.”

By popular demand, the next health workshop for women will focus on coping with menopause, and the physiological component of that.

“You could see even in the workshops that there is a strong desire for more of these educational opportunities. It’s something our community is really ready for, and wants to be able to access,” says O’Hara.


La salud de las mujeres ocupa un lugar central en Puente

Tricia O’Hara se ha reunido con varias mujeres monolingües de habla hispana con preguntas sin respuesta sobre su salud, cosas que un médico podría responder, sobre el embarazo, la menopausia, el cáncer de cuello uterino y otras condiciones.

“Preguntas como, ‘¿Qué tan malo es esto? ¿Voy a estar bien? ¿No voy a estar bien?’ “, dice O’Hara, que es la Gerente de Salud Comunitaria de Puente. “Conocí mujeres que saben que les diagnosticaron algo, pero no saben con qué han sido diagnosticadas ni cuáles son los próximos pasos.”

Muchas mujeres que viven en los alrededores de la Costa Sur deben lidiar con un triple golpe en lo que respecta a sus cuerpos: las barreras del idioma, el acceso a la atención y la falta de educación sobre la salud en general. Muchos no tienen acceso fácil a un automóvil para llegar a las citas, y mucho menos a un proveedor de atención médica que habla español y puede ayudarlos a comprender lo que está sucediendo, explica O’Hara.

La clínica médica de Puente el jueves atendida por la Clíinica Coastisde ayuda a abordar estas barreras. Tiene un médico a su disposición que brinda algunos servicios de salud para mujeres, y la clínica solo atiende a los pacientes ciertos tipos de seguro de salud. Por ejemplo, la clínica atiende a pacientes con ACE, un plan de seguro proporcionado por el condado para los residentes sin importar su estado de ciudadanía. La clínica médica más cercana a tiempo completo con un ginecólogo se encuentra en Half Moon Bay.

Pero eso cambió recientemente. Gracias a una iniciativa conjunta con el Sistema de Salud del Condado de San Mateo, Puente ahora ofrece una clínica para mujeres el último miércoles de cada mes. Cuenta con Marissa Pfohl, una enfermera practicante que habla español y trabaja en el equipo de San Mateo County Street y Field Medicine.

Pfohl instala la clínica para mujeres en el mismo portátil al que Puente sirve a otros pacientes los jueves por la noche. Ella y su equipo atenderán pacientes sin seguro médico de ningún tipo, y podrán contratar mujeres para ciertos programas gubernamentales que financian ciertos servicios de salud para mujeres, como anticonceptivos, mamografías y pruebas de Papanicolau. Pasará hasta una hora con cada paciente, dándoles suficiente tiempo para exámenes, dar resultados y preguntas.

A menudo hay mucho seguimiento que dar con las pacientes. “Muchas de estas mujeres no han visto a un proveedor en más de diez años, o incluso más. No tuvieron acceso a muchos servicios en México. Hemos visto mujeres que no se han hecho la prueba de Papanicolaou y que están muy retrasadas en sus exámenes preventivos de rutina que no han podido acceder a esos servicios, ” dice.

Los servicios clínicos internos incluyen exámenes pélvicos básicos, exámenes de los senos, exámenes de detección de enfermedades de transmisión sexual (ETS), asesoramiento previo a la concepción, las citologías de Papanicolaou mencionadas anteriormente, derivaciones de mamografías y las diferentes formas de anticonceptivos. Hay dos programas patrocinados por el gobierno que cubren la mayoría de los servicios, e incluso procedimientos importantes, como si una mujer tiene una prueba de Papanicolau anormal y necesita una biopsia, y mamografías, e incluso el tratamiento de cáncer de mama.

La clínica de salud femenina comenzó a atender pacientes a fines de mayo. Ahora la prioridad es difundir el mensaje, y ahí es donde entrará el equipo de Promotoras/Trabajadoras Comunitarias de Puente. Pfohl también se encuentra con algunas mujeres en sus visitas dos veces al mes a granjas y ranchos locales como parte del Equipo de Medicina de Calle y Campo, pero en su mayoría, esas visitas la pusieron a ella y a su colega en contacto con los trabajadores agrícolas masculinos.

“Sabemos que probablemente haya muchas mujeres que aún no hemos conocido. Ahí es donde realmente dependemos de las Promotoras para que nos ayuden con la divulgación y ayuden a que reciban atención,” dice.

El tratamiento es enorme, pero no es suficiente por sí solo. No se puede evitar enfermarse si no conoce los factores del estilo de vida que contribuyen a una enfermedad. Y es posible que no obtenga ayuda para algo si no puede reconocer los síntomas.

En lo que respecta al cuerpo de las mujeres, estas preguntas son clave, y esto ha llevado a un nuevo esfuerzo en Puente para elevar el nivel de educación y alfabetización en salud en torno a la salud de la mujer en forma de talleres educativos.

Puente ofreció tres talleres de salud pública este año. Los temas fueron elegidos en base a las preguntas más frecuentes de la comunidad. Yesenia Ramirez es una Promotora de Puente que asistió a las tres.

“Comenzamos a hablar sobre los efectos de los pesticidas y los productos químicos en las personas”, describe. “Y luego la gente quería saber cómo prevenir diferentes enfermedades que afectan el corazón y el cerebro.” Entonces, hablamos sobre diferentes tipos de enfermedades.

“Entonces la gente quería aprender sobre la sexualidad y los diferentes tipos de enfermedades de transmisión sexual: cómo se contraen y qué son.”

El primer taller fue mixto, y los otros dos fueron solo para mujeres, según Ramírez. Todos estaban en español.

El primer taller trató tanto de los plaguicidas peligrosos que muchos trabajadores locales encuentran en los viveros de plantas y tienen serias preocupaciones. Muchas personas en el taller han tenido la experiencia de recibir la orden de reingresar a un vivero que fue rociado recientemente con pesticidas de plantas tóxicas, a pesar de que las señales de seguridad advierten contra ello. “Terminan con dolores de cabeza y todo tipo de cosas,” dice Ramirez.

Y se enteraron de los impactos a largo plazo en la salud de exponer a sus hogares a limpiadores populares como el blanqueador y Fabuloso, que contiene ácido sulfúrico. “Aprendimos que con el tiempo es dañino para los niños y sus padres: es mejor usar productos como el vinagre en lugar de estos productos químicos tóxicos,” agrega Ramírez.

Los talleres fueron conducidos por un facilitador externo y fueron dinámicos por diseño. En el caso de las enfermedades de transmisión sexual, la facilitadora interrogó a la multitud sobre la edad a la que las niñas pueden quedar embarazadas y a qué edad pensaban que era apropiado que un niño o niña saliera con alguien. Hablaron sobre sus respuestas.

“Una cosa que me sorprendió fue que una niña de ocho o nueve años a veces ya tuvo una experiencia sexual; eso es algo que puede ocurrir y sucede,” dice Ramírez.

También discutieron cómo hablar con sus hijos sobre las enfermedades transmitidas sexualmente, y cómo saber cuándo llevarlas al médico, ya que muchas ETS son asintomáticas.

Otro taller se centró en la comprensión de enfermedades crónicas y dolencias graves, especialmente las que se encuentran en adultos mayores. “Hay muchas mujeres, de 50 años en adelante, que desean saber sobre las enfermedades que pueden afectar su cerebro y su corazón,” dice Ramirez. “También veo personas que tienen problemas con los riñones, saben que están enfermos pero no lo entienden.”

Por demanda popular, el próximo taller de salud para mujeres se centrará en hacer frente a la menopausia, y el componente fisiológico de eso.

“Se podía ver incluso en los talleres que hay un fuerte deseo de más de estas oportunidades educativas. Es algo para lo que nuestra comunidad está realmente preparada y quiere poder acceder,” dice O’Hara.

La salud de las mujeres es un componente importante de nuestro continuo apoyo a nuestra comunidad. Por favor, considera hacer una donación hoy.

Puente is 20: finding power in community. Puente cumple 20 años: encuentra poder en la comunidad.

Puente is 20: finding power in community

The story of Puente is the story of two different organizations that bridged to each other to form a new Puente.

Carol Young-Holt came to the South Coast in 1989, long before Puente. As an early childhood educator, she focused on young children and their families, an underserved population. As she got to know the community through her pre-school classes she saw that the needs of many families were coupled with poverty, lack of transportation and lack of local health and human services. She saw a need to build bridges between volunteers, organizations and human service providers so that together, they could network, share resources and leverage their efforts. Under her leadership the South Coast Collaborative brought together these constituents in 1997. The Collaborative focused on getting an accurate picture of community needs and resources and conducted a survey to gather primary data. The results were published in Looking, Listening, and Dreaming. This profile built the case for more services and paved the way for many initiatives that helped both the community and policymakers to have a greater understanding of the region.

With the completion of the survey and the emergence of task-oriented groups, the work of the Collaborative wound up. The focus moved to hiring staff, seeking funds and providing programs and services for children and families. The school district took the lead, establishing the North Street Community Resource Center with office space at Pescadero Elementary School.

Providing Radical Hospitality to the Stranger

Puente was born 20 years ago in Pescadero with a series of encounters between a farm worker, Gabriel Echeverría, and a pastor, Rev. Wendy Taylor.

Back in 1998, Taylor, the new part-time pastor of Pescadero Community Church, made a point of sitting on the steps of the church and waving to everyone who went by, including the many male farm workers who rode by on their bikes during the day.

Echeverría was one of them. He came to Pescadero in 1989 for work. At the time, he had plenty of friends in town, but none of them were blond gringas. He spoke no English and mostly kept to himself.

“When she first waved at me, I hesitated. There was always the fear of talking with a light-skinned person because there was a concern that it would give you trouble,” acknowledges Echeverría.

But then Rev. Taylor spoke to him – in perfect Spanish. She greeted him and introduced herself. She let him know that she would be sitting on the steps a lot, and that she would enjoy talking to him sometime. She kept her word – she was there the next time he looked for her. Eventually, they formed a bond of trust, and their relationship came to personify the “bridge” between Anglos and Latino immigrants that inspired the name and spirit of Puente.

“The men would hang out near the taqueria, because that was the only place that was safe for them to gather. People didn’t have any reason to know them beyond being the ‘men in the shadows,’ as they had always been called,” recalls Rev. Taylor.

Eventually, she asked Echeverría if he would help her meet other Mexican field and nursery workers in Pescadero. He became an ambassador to the farms and ranches where the “men alone” lived in isolation, far away from county services. He introduced her to his friends to engage in song and conversation. Those were the early days of La Sala, Puente’s oldest continuous program.

Initially, Echeverría helped Rev. Taylor distribute bike lights to the other workers – she had noticed the men on their bicycles, nearly invisible to cars as they rode home alone the highway after dark. Soon he was involved in other efforts, like visiting the homes of locals who were learning Spanish, acting as a conversation partner. He helped distribute clothing, blankets, beans, rice, phone cards, and welcome bags to newcomers.

“Wendy knew that we were here to work, and she would give us good advice,” he recalls. “She asked us how the farm owners would treat us. She told us, ‘If something happens you don’t like, you can tell me, and we will work together with the farmers and ranchers.”

Soon, Rev. Taylor founded Puente and started applying for its first grants and donations on behalf of the farm workers. She gave personal tours of the men’s housing units to foundation representatives, donors, and San Mateo County staff who were responsible for a part of the South Coast they had never even seen. Her staff grew to two, then three. When Puente inaugurated its Board of Directors, Echeverría was the very first Spanish-speaking, farm worker to sit as a board member.

“I’ve seen how Puente went from helping individuals to now having services for everybody here,” observes Echeverría. “Puente is helping people that have been here for a long time, and helping people that are coming in from Mexico, Guatemala, and El Salvador. It has made an impact.”

A New Organization for Changing Times

In May 2006, due in large part to the economic recession, three Pescadero organizations – Puente de la Costa Sur, North Street Community Resource Center, and South Coast Children’s Services – began conversations about how to better coordinate services on the South Coast. These conversations resulted in new agreements for coordinating work together as well as in the decision for Puente and North Street Community Resource Center to merge effective, April 1, 2007. The new organization, under the Puente umbrella, moved into North Street Community Resource Center spaces on the Pescadero Elementary School campus. Puente consolidated its Pescadero Creek Road Offices into the North Street location.

Growth spurt

When Taylor retired in December 2006, Kerry Lobel took over the reins and presided over the merger of Puente and North Street and an extraordinary period of growth for Puente, which went from 3 employees and a $185,127 budget in 2006 to a budget of $2.3 million with 27 full and part-time staff.

Today, Puente’s staff has grown to more than 30, 75% Latino and 65% bilingual. Nearly 300 volunteers step up every year to help crucial Puente programs and events run smoothly, including Backpack Distribution, Community Posada, Cafecito, tutoring and mentoring for the community.

For the last 12 years, close to 175 youth have gone through Puente’s Youth Leadership Development and Employment Program. The program enrolls nearly a third of the Pescadero high school population, connecting them to paid jobs and internships. Eight former Puente youth are now on staff.

Looking back, Rev. Taylor is happily astonished that the ministry she founded in 1998 has become a community resource center to the South Coast, in the broadest sense.

“This is way, way bigger than anything we could ever have thought of in the beginning. And, my gosh, how sustainable it has become, and how trusted it has become in the county and the community,” she says.

Puente will celebrate its landmark anniversary at a very special community gathering on Sunday, September 23rd, at TomKat Ranch in Pescadero. The event is free and open to the public. Civil rights legend Dolores Huerta will join Puente as a special guest at the event, which will honor the most important partners and individuals that have shaped the past 20 years of Puente.

“It’s evolved into a multi-generational, multi-pronged organization where people are involved not just as users, but as volunteers,” says Rita Mancera, Executive Director of Puente. “I’m also talking to people outside Puente who understand and support Puente’s work more and more. There used to be a perspective of, ‘Puente is not for me.’”

The community has gotten used to seeing familiar faces at Puente. Nine staff members have been with Puente for ten years or more. Mancera has been with Puente since it merged with North Street. She worked alongside former Puente Executive Director Kerry Lobel for a decade, from 2006 to 2016, before taking the reins when Lobel transitioned into the role of Strategic Projects Advisor.

Community-powered

One key to Puente’s growth has been its responsiveness to the needs of its communities – to be nimble and guided by the people who rely on its services. That strategy has yielded powerful results as participants not only ask for programs but have been stepping up to help run them.

Some examples include Puente’s Community Health Workers / Promotoras, a group of Spanish-speaking locals who act as a bridge between the community and Puente’s in-house medical clinic; Puente’s bike donation program and its free bike repair on farmers’ market days, courtesy of a team of committed volunteers; Day of the Dead/Día de los Muertos; the local teachers’ aides who work at Puente’s bilingual childcare cooperative, its board of advisors, all local parents, who make key decisions about the childcare center’s future; Puente’s Zumba teachers; its ESL and Spanish-language teachers… the list goes on.

Residents provide the engine that powers all those efforts, and more. The result is a cohort of locals who may not have been born in the U.S., but who feel like they belong.

“I think that sometimes we talk about people who feel unseen and unsafe. I think this has shifted a lot. I see more people that are proud of who there are. They can understand and take pride in the contributions they make. They know they’re here for a good reason and they’re more willing to fight for their right to stay here,” muses Mancera.

Rev. Taylor, who has since moved to Washington State, agrees. “Today it seems like there’s an opportunity, at least, to feel like everyone belongs. I don’t think there is that same level of fear as in the early days.”

Moving forward

None of this work would have been possible without the sustaining support of Puente’s partnerships, particularly with San Mateo County (SMC) and the La Honda-Pescadero Unified School District.

Puente continued providing extensive services for insured and uninsured residents including enrollment for health coverage, case management for participants with chronic illnesses, transportation and interpretation for medical appointments, dental screenings, cleanings and extractions at temporary clinics in Pescadero, vaccines and immunizations, and weekly medical appointments through the Coastside Medical Clinic based at Puente. Puente increased our preventive services through fitness classes like Zumba and exercise for adults 55+, ballet folklórico for children and adults, and soccer tournaments targeted to farmworkers and their peers. We also offered healthy cooking and nutrition classes and women’s health classes.

Puente’s behavioral health services team supported women’s empowerment through individual therapy, support groups and crisis intervention particularly around domestic violence. While demand for these services has increased, changed County priorities have led to reduced funding and greater stress on Puente as we work to fill the funding gaps.

The school district has collaborated with Puente on several initiatives to educate local adults about early childhood development and parent engagement.

Puente is also continuing work on a town planning process to identify the highest infrastructure and services needs in our community. Puente contracted with two consultants to facilitate the process and engage at least 200 residents starting this fall. As a result, the community will have a draft plan of shared priorities by summer of 2019.

Major sustained support will be needed – and not just from institutions and foundations – for Puente’s next two big campaigns. One is to solve the disastrous lack of affordable rental housing on the South Coast for farm workers, middle-income families, and anyone making less than $50,000 a year. This intractable issue has had serious trickle-down consequences for everyone – from unsafe, overcrowded apartments and trailers, to keeping farm workers trapped in low-paying jobs because their employers provide their housing.

In the last year alone, Puente examined the barriers to increasing affordable housing in the region and evaluated the feasibility of Puente playing a more active role in housing development. Puente conducted 80 hours of interviews with farmworkers, residents, property owners, partners, agencies and policymakers and researched and reviewed current federal, state and county housing regulations. Puente also organized 25 farm and nursery workers to participate in a region wide conversation about housing barriers and concerns. Puente advocated on behalf of farmworkers for lower rents, cancellation of evictions and supports low-income families with rental assistance as necessary.

Puente’s Childcare Cooperative, Sueños Unidos/United Dreams, launched in 2016, is now operating full time under the supervision of a highly qualified Early Childhood Education (ECE) Teacher. Because nearly 75% of the program expenses are coming from Puente’s general operating funds, Puente is working with an ECE facilities expert to design and make the necessary improvements to license the space. Licensing the childcare center will allow Puente to apply for state funding, ECE vouchers and establish a sliding scale for families, all needed for the long-term sustainability of the program. It will also enable us to increase the number of children in our care from 8 to 12. This does not address the larger issue – there are 20 children on the Coop waiting list.

Mancera is deeply proud of the Puente Youth program and its scholarship program, which helps send high school graduates to four-year colleges by matching them with anonymous donors who can help them pay for it. Most will be the first in their families to go to college.

“I see their astonished and relieved faces when we tell them, ‘Someone is going to help you with college, is going to support you, is going to write a check for you,” she says.

“We need more than ever the support of the community because the things we thought at some point were impossible are happening now,” says Mancera.

Will you consider making a gift today- a gift that will be matched- to help us with the flexible funds we need to meet emerging community needs?

 

Puente cumple 20 años: encuentra poder en la comunidad

La historia de Puente es la historia de dos organizaciones diferentes que se unieron para formar un nuevo Puente.

Carol Young-Holt llegó a la Costa Sur en 1989, mucho antes de Puente. Como educadora de la primera infancia, se centró en los niños pequeños y sus familias, una población marginada. A medida que conocía a la comunidad a través de sus clases de preescolar, vio que las necesidades de muchas familias se combinaban con la pobreza, la falta de transporte y la falta de servicios locales humanos y de salud. Ella vio la necesidad de tender puentes entre los voluntarios, las organizaciones y los proveedores de servicios humanos para que, en conjunto, pudieran establecer contactos, compartir recursos y aprovechar sus esfuerzos. Bajo su liderazgo, South Coast Collaborative o la Colaborativa de la Costa Sur reunió a estos constituyentes en 1997. La colaborativa se centró en obtener una imagen precisa de las necesidades y recursos de la comunidad y realizó una encuesta para recopilar datos primarios. Los resultados fueron publicados en Looking, Listening, and Dreaming, o en español, Viendo, Escuchando y Soñando. Este perfil construyó el caso para más servicios y abrió el camino para muchas iniciativas que ayudaron tanto a la comunidad como a los legisladores a tener una mayor comprensión de la región.

Con la finalización de la encuesta y la aparición de grupos orientados a tareas, el trabajo de la Colaborativa terminó. El enfoque se movió a contratar personal, buscar fondos y proporcionar programas y servicios para niños y familias. El distrito escolar tomó la iniciativa al establecer el Centro de Recursos Comunitarios de North Street con espacio para oficinas en la Escuela Primaria Pescadero.

Brindar hospitalidad radical al extraño

Puente nació hace 20 años en Pescadero con una serie de encuentros entre un trabajador agrícola, Gabriel Echeverría, y una pastora, la Reverenda Wendy Taylor.

En 1998, Taylor, la nueva pastora de tiempo parcial de Pescadero Community Church, se sentó en los escalones de la iglesia y saludó a todos los que pasaban, incluso a los muchos trabajadores agrícolas que pasaban en sus bicicletas durante el día.

Echeverría fue uno de ellos. Vino a Pescadero en 1989 por trabajo. En ese momento, tenía muchos amigos en la ciudad, pero ninguno de ellos eran gringas rubias. Él no hablaba inglés y, en general, era reservado.

“Cuando ella me saludó por primera vez, dudé. Siempre existía el temor de hablar con una persona de piel clara porque te preocupaba que te causara problemas,” reconoce Echeverría.

Pero entonces la Reverenda Taylor le habló, en perfecto español. Ella lo saludó y se presentó. Ella le hizo saber que ella estaría sentada en los escalones mucho, y que disfrutaría hablar con él alguna vez. Ella mantuvo su palabra: cuando el la buscó. Eventualmente, formaron un vínculo de confianza, y su relación llegó a personificar el “puente” entre los anglos y los inmigrantes latinos que inspiró el nombre y el espíritu de Puente.

“Los hombres pasaban el rato cerca de la taquería, porque ese era el único lugar seguro para que se reunieran. La gente no tenía ninguna razón para conocerlos más allá de ser los “hombres en las sombras,” como siempre se les había llamado,” recuerda el Reverendo Taylor.

Eventualmente, ella le preguntó a Echeverría si la ayudaría a conocer a otros trabajadores mexicanos de campo y guardería en Pescadero. Gabriel se convirtió en embajador de granjas y ranchos donde los “hombres solos” vivían aislados, lejos de los servicios del condado. Él le presentó a sus amigos para participar en la canción y la conversación. Esos fueron los primeros días de La Sala, el programa continúo más antiguo de Puente.

Inicialmente, Echeverría ayudó a la reverenda Taylor a distribuir las luces para bicicletas a los otros trabajadores; había notado a los hombres en sus bicicletas, casi invisibles para los autos mientras viajaban solos a casa por la autopista por la noche. Pronto estuvo involucrado en otros esfuerzos, como visitar las casas de los lugareños que estaban aprendiendo español, actuando como un compañero de conversación. Ayudó a distribuir ropa, frazadas, arroz con frijoles, tarjetas telefónicas y bolsas de bienvenida a los recién llegados.

“Wendy sabía que estábamos aquí para trabajar, y ella nos daba buenos consejos,” recuerda. “Ella nos preguntó cómo nos trataban los dueños de la granjas. Ella nos dijo: ‘Si pasa algo que no te gusta, puedes decírmelo y trabajaremos juntos con los granjeros y rancheros.’

Pronto, la Reverenda Taylor fundó Puente y comenzó a solicitar sus primeras subvenciones y donaciones en nombre de los trabajadores agrícolas. Dio visitas personales de las unidades de vivienda para hombres a representantes de fundaciones, donantes y personal del Condado de San Mateo que eran responsables de una parte de la Costa Sur que nunca habían visto. Su personal creció a dos, luego a tres. Cuando Puente inauguró su Consejo Directivo, Echeverría fue el primer trabajador agrícola de habla hispana que se registró como miembro de la junta directiva.

“He visto cómo Puente pasó de ayudar a las personas a tener ahora servicios para todos aquí,” observa Echeverría. “Puente está ayudando a personas que han estado aquí por mucho tiempo, y ayudando a personas que vienen de México, Guatemala y El Salvador. Ha tenido un impacto.”

Una nueva organización para tiempos cambiantes

En mayo de 2006, debido en gran parte a la recesión económica, tres organizaciones de Pescadero – Puente de la Costa Sur, North Street Community Resource Center y South Coast Children’s Services – comenzaron conversaciones sobre cómo coordinar mejor los servicios en la Costa Sur. Estas conversaciones resultaron en nuevos acuerdos para coordinar el trabajo conjunto y en la decisión de fusionar Puente y el centro de Recursos Comunitarios Calle Norte, el 1 de abril de 2007. La nueva organización, bajo el paraguas de Puente, se mudó a los espacios del Centro de Recursos Comunitarios de North Street en el campus de la Escuela Primaria Pescadero. Puente consolidó sus oficinas de Pescadero Creek Road en la ubicación de North Street.

Brote de crecimiento

Cuando Taylor se retiró en diciembre de 2006, Kerry Lobel tomó las riendas y presidió la fusión de Puente y North Street y un período extraordinario de crecimiento para Puente, que pasó de 3 empleados y un presupuesto de $185,127 en 2006 a un presupuesto de $ 2.3 millones con 27 empleados a tiempo completo y parcial.

Hoy, el personal de Puente ha crecido a más de 30, 75% son latinos y 65% ​​son bilingües. Casi 300 voluntarios ayuden a que cada año los programas y eventos cruciales de Puente se desarrollen sin problemas, incluyendo distribución de mochilas, Posada Comunitaria, Cafecito, y tutoría para la comunidad.

Durante los últimos 12 años, cerca de 175 jóvenes han pasado por el Programa de Desarrollo y Liderazgo Juvenil de Puente. El programa inscribe a casi un tercio de la población de la escuela preparatoria de Pescadero, conectándolos a empleos remunerados y pasantías. Ocho de los jóvenes ahora son parte del equipo de Puente.

Mirando hacia atrás, la Reverenda Taylor está felizmente asombrada de que el ministerio que fundó en 1998 se haya convertido en un centro de recursos comunitarios para la Costa Sur, en el sentido más amplio.

“Esto es mucho más grande de lo que podríamos haber pensado al principio.” Y, Dios mío, cuán sostenible se ha vuelto y cuán confiable se ha vuelto en el condado y la comunidad,” dice.

Puente celebrará su aniversario histórico en una reunión comunitaria muy especial el domingo 23 de septiembre en TomKat Ranch en Pescadero. El evento es gratuito y abierto al público. La leyenda de los derechos civiles Dolores Huerta se unirá a Puente como invitada especial en el evento, que honrará a los socios e individuos más importantes que han formado los últimos 20 años de Puente.

“Se ha convertido en una organización multi-generacional y donde las personas participan no solo como usuarios sino como voluntarios,” dice Rita Mancera, directora ejecutiva de Puente. “También estoy hablando con personas fuera de Puente que entienden y apoyan más y más el trabajo de Puente. Solía ​​haber una perspectiva de, ‘Puente no es para mí’.”

La comunidad se ha acostumbrado a ver caras familiares en Puente. Nueve miembros del personal han estado con Puente por diez años o más. Mancera ha estado con Puente desde que se fusionó con North Street. Trabajó junto la ex directora ejecutiva de Puente, Kerry Lobel, durante una década, desde 2006 hasta 2016, antes de tomar las riendas cuando Lobel hizo la transición al puesto de Asesora de Proyectos Estratégicos.

Desarrollado por la comunidad

Una de las claves del crecimiento de Puente ha sido su capacidad de respuesta a las necesidades de sus comunidades: ser ágiles y guiados por las personas que confían en sus servicios. Esa estrategia ha arrojado resultados poderosos ya que los participantes no solo solicitan programas, sino que también se han intensificado para ayudarlos a ejecutarlos.

Algunos ejemplos incluyen a Trabajadores de la Salud de la Comunidad de Puente / Promotoras, un grupo de locales de habla hispana que actúa como un puente entre la comunidad y la clínica médica interna de Puente; El programa de donación de bicicletas de Puente y su reparación gratuita de bicicletas en los días de mercado de los agricultores, cortesía de un equipo de voluntarios comprometidos; Día de los Muertos; los ayudantes de maestros locales que trabajan en la cooperativa de cuidado infantil bilingüe de Puente, su junta de asesores, todos los padres locales, que toman decisiones clave sobre el futuro del centro de cuidado infantil; Maestros de Zumba de Puente; sus maestros de ESL y de español … la lista continúa.

Los residentes proporcionan el motor que potencia todos esos esfuerzos, y más. El resultado es una cohorte de lugareños que pueden no haber nacido en los EE. UU., Pero que sienten que pertenecen.

“Creo que a veces hablamos de personas que se sienten invisibles e inseguras. Creo que esto ha cambiado mucho. Veo más personas que están orgullosas de quienes hay. Pueden entender y enorgullecerse de las contribuciones que hacen. Saben que están aquí por una buena razón y están más dispuestos a luchar por su derecho a quedarse aquí,” reflexiona Mancera.

La reverenda Taylor, quien desde entonces se mudó al estado de Washington, está de acuerdo. “Hoy parece que hay una oportunidad, al menos, de sentir que todos pertenecen. No creo que haya el mismo nivel de miedo que en los primeros días.”

Hacia adelante

Nada de este trabajo hubiera sido posible sin el apoyo sostenido de las alianzas de Puente, particularmente con el Condado de San Mateo (SMC) y el Distrito Escolar Unificado La Honda-Pescadero.

Puente continuó brindando servicios extensivos para residentes asegurados y no asegurados, incluyendo inscripción para cobertura de salud, manejo de casos para participantes con enfermedades crónicas, transporte e interpretación para citas médicas, exámenes dentales, limpiezas y extraciones en clínicas temporales en Pescadero, vacunas e inmunizaciones, y servicios médicos semanales, citas a través de Coastside Medical Clinic con base en Puente. Puente aumentó nuestros servicios preventivos a través de clases de acondicionamiento físico como Zumba y ejercicios para adultos mayores de 55 años, ballet folklórico para niños y adultos, y torneos de fútbol dirigidos a los trabajadores agrícolas y sus compañeros. También ofrecimos clases de cocina y nutrición saludables y clases de salud para mujeres.

El equipo de servicios de salud conductual de Puente apoyó el empoderamiento de las mujeres a través de terapia individual, grupos de apoyo e intervención de crisis, particularmente en torno a la violencia doméstica. Si bien la demanda de estos servicios ha aumentado, las prioridades cambiantes del Condado han llevado a una reducción de fondos y un mayor estrés en Puente a medida que trabajamos para llenar los vacíos de fondos.

El distrito escolar ha colaborado con Puente en varias iniciativas para educar a los adultos locales sobre el desarrollo de la primera infancia y el compromiso de los padres.

Puente también continúa trabajando en un proceso de planificación urbana para identificar las necesidades más altas de infraestructura y servicios en nuestra comunidad. Puente contrató a dos consultores para facilitar el proceso y contratar a por lo menos 200 residentes a partir de este otoño. Como resultado, la comunidad tendrá un borrador de plan de prioridades compartidas para el verano de 2019.

Se necesitará un apoyo sostenido importante -y no solo de las instituciones y fundaciones- para las próximas dos grandes campañas de Puente. Uno de ellos es resolver la desastrosa falta de viviendas de alquiler asequibles en la Costa Sur para los trabajadores agrícolas, las familias de ingresos medios y cualquier persona que gane menos de $ 50,000 al año. Este problema difícil de resolver ha tenido graves consecuencias para todos, desde apartamentos y remolques inseguros y superpoblados, hasta mantener a los trabajadores agrícolas atrapados en empleos mal remunerados porque sus empleadores les proporcionan su vivienda.

Solo en el último año, Puente examinó las barreras para aumentar la vivienda asequible en la región y evaluó la viabilidad de que Puente desempeñara un papel más activo en el desarrollo de la vivienda. Puente condujo 80 horas de entrevistas con trabajadores agrícolas, residentes, propietarios, socios, agencias y legisladores e investigó y revisó las regulaciones de vivienda federales, estatales y del condado actuales. Puente también organizó 25 trabajadores de granjas y viveros para participar en una conversación a nivel regional sobre las barreras y preocupaciones sobre la vivienda. Puente abogó en nombre de los trabajadores agrícolas por alquileres más bajos, la cancelación de desalojos y apoya a las familias de bajos ingresos con asistencia para el alquiler según sea necesario.

La Cooperativa de Cuidado Infantil de Puente, Sueños Unidos/United Dreams, lanzada en 2016, ahora está operando a tiempo completo bajo la supervisión de un maestro altamente calificado de Educación de la Primera Infancia (ECE). Debido a que casi el 75% de los gastos del programa provienen de los fondos operativos generales de Puente, Puente está trabajando con un experto en instalaciones de ECE para diseñar y hacer las mejoras necesarias para autorizar el espacio. La licencia del centro de cuidado de niños le permitirá a Puente solicitar el financiamiento estatal, los cupones de ECE y establecer una escala móvil para las familias, todo lo que se necesita para la sostenibilidad a largo plazo del programa. También nos permitirá aumentar el número de niños bajo nuestro cuidado de 8 a 12. Esto no aborda el problema más grande: hay 20 niños en la lista de espera para la coopeartiva.

Mancera está muy orgullosa del programa Puente Juvenil y su programa de becas, que ayuda a enviar graduados de la escuela preparatoria a universidades de cuatro años al hacerles coincidir con donantes anónimos que pueden ayudarlos a pagar. La mayoría serán los primeros en sus familias en ir a la universidad.

“Veo sus rostros asombrados y aliviados cuando les decimos: ‘Alguien te ayudará con la universidad, va a escribir un cheque para ti,'” dice.

“Necesitamos más que nunca el apoyo de la comunidad porque las cosas que pensamos que en algún momento eran imposibles están sucediendo ahora,” dice Mancera. ¿Considerarán hacer un regalo hoy, un regalo que se igualará, para ayudarnos con los fondos flexibles que necesitamos para satisfacer las necesidades emergentes de la comunidad?

The food paradox: farm workers’ search for quality, affordable food in the land of plenty. La paradoja de la comida: la búsqueda de calidad, comida asequible en la tierra de los agricultores.

Rubén Ramírez and Abraham Bernardino

Ruben Ramirez and Abraham Bernardino know their vegetables. The men are farm workers who grow and harvest crops on a farm on the San Mateo County Coast – ten hours a day, six days a week. The longest hours are right about now, in the late summer.

Because of where they live, they both spend a lot of time thinking about food – not just growing it, but the complicated process of accessing a variety of foods and ensuring they can afford them.

It’s never a foregone conclusion that all farm workers have access to eating what they grow, and as much of it as they want. In fact, finding affordable, fresh, healthy food can be a major struggle.

“Here in Pescadero, food is expensive – it’s more expensive than the food at the Mexican market in Half Moon Bay,” says Bernardino. He estimates that he spends $300 a month on groceries – a major expense for someone making a few dollars over the minimum wage.

Bernardino and Ramirez have both lived in Pescadero for about a decade, and they both work at a farm on Highway 1 that grows a limited number of costal crops, like Brussels sprouts and artichokes. They live in onsite housing they rent from their employer, sharing space with other single men who have left their homes and families behind to pursue work in this country.

When they can, Ramirez and Bernardino buy food at Puente’s seasonal Pescadero Grown! Farmer’s Market on Thursdays, where qualifying shoppers can get WIC and CalFresh ‘tokens’ that double the value of their cash. Ten dollars becomes twenty, for face-value purchases from local organic farmers.

But the market only lasts through October. And one of the other places that sold groceries within twenty miles, the Pescadero Country Store, burned down in 2016.

Half Moon Bay, Santa Cruz and Watsonville all have markets that specialize in Hispanic food staples. But considering many farm workers get a single day off work – on Sunday – and lack easy access to a car, the simple act of grocery shopping (and visiting a laundromat, as there are none in Pescadero) can quickly become a major ordeal.

Ramirez is one of the only men on his farm who owns a car, and he tries to help his neighbors out as much as possible.

“I drive people around when families need to do shopping, do laundry, or need something to eat,” he says.

Bernardino sometimes rides with Ramirez. “If you don’t have access to a car, you have to pay a taxi to take you where you need to go, and that costs money,” he says.

It’s hard to miss the supreme irony here: that the men and women who grow and harvest everyone’s food, underpaid and underappreciated as they are, would need to go to such lengths to access affordable, fresh, healthy, culturally relevant food. Unfortunately, it is not unusual in California.

In 2016, a report by the policy research group California Institute for Rural Studies found that nearly 50 percent of farm workers interviewed in Yolo County were food insecure, meaning they struggled to get access to healthy food. Residents were living in a “food desert,” with supermarkets up to 50 miles away. Consequently, a disproportionate number of survey respondents were afflicted with diabetes, obesity, hypertension, and anemia.

Previous studies by the same research group found similar results in Fresno County and Salinas.

Aware of these trends locally, and seeing the same diseases proliferate, Puente made access to and education around healthy food a centerpiece if its programming several years ago. Establishing the farmer’s market and the token match program was a big part of that effort, which has the additional benefit of creating a community crossroads and supporting small, hyperlocal organic farmers, ranchers, anglers and other food producers.

Puente has invested in countless other food education programs over the years, which have included workshops and lectures directed at local mothers, as well as cooking classes for youth.

Food and community at La Sala

The single men who work in the fields and nurseries around Pescadero have always been able to count on La Sala, Puente’s oldest program from the earliest days when its mission was defined as a ministry of bicycles, blankets and beans. Twice a week, the men come to the back room of the Pescadero Community Church for a homemade meal and an essential dose of camaraderie that helps alleviate some of the intense isolation that walks hand-in-hand with their lifestyle.

On a recent Thursday at La Sala, Ramirez and Bernardino sat down over hand-assembled burritos to share stories about their favorite foods and dishes to cook – and the efforts they make to obtain the ingredients.

“We both eat healthy. We like being organic,” reveals Bernardino. They like to shop at the Pescadero Grown! Farmer’s Market for ingredients for salads and homemade salsa – tomatoes, onions, and other vegetables of that genre. They also buy artisanal goat cheese and honey from the local vendors.

Ramirez describes his favorite morning smoothie with pineapple, papaya, apple, banana and spinach. Most of the ingredients are a long drive away. “But healthy,” he says. Bernardino likes to make a salad with cucumber, carrots, cabbage and Brussels sprout shavings.

The men occasionally take home Brussels sprouts from their own farm, but they are strict about how much of it they consume.

“One reason we don’t eat off the farm is we see everything that’s added to it. All the pesticides. The produce comes out looking beautiful it is true. The organic produce looks less beautiful, but the flavor is better,” says Bernardino. Puente has begun offering lectures on the risks of working with, and consuming, food coated in pesticides.

The other half of the La Sala equation are the people who volunteer to make meals for the farm workers – an act of generosity that is frequently motivated by a desire to thank the men for their labor and for their role in putting food on the table.

“When I think about how hard these farm workers work, there’s nothing nicer than providing a meal as a way to show them love and appreciation,” says Karen Dittrich, who lives in El Granada. She and her family, including her two daughters, enjoy shopping for groceries and coming up with inventive recipes for the men at La Sala.

Recently, they prepared a chicken marinated with a lemon yoghurt oregano sauce, served with a tomato and feta cheese salad. Her younger daughter made a Bundt cake from scratch. Then the whole family sat down with the men on a Sunday night and enjoyed the meal together.

“It is a joyful way to serve,” says Dittrich.

The men at La Sala especially enjoyed the company (and cooking) of some enthusiastic young students this summer. They were a part of HomeSlice, the food systems internship sponsored by Pie Ranch. For five weeks, the students cooked dishes using ingredients grown on the farm – such as strawberry empanadas made from scratch – and served them at La Sala. They played card games with the men and did their best to chat with them in Spanish. They also learned about a way of life they had never stopped to consider.

“One of the emotional parts we talked about was around visibility and empathy. I think it didn’t register that people are living away from their families in order to have the means to live. I think it make them really grateful that their own families were in one place, working together,” says Kwayera Wilson, the Youth Programs Manager for Pie Ranch.

Ensuring that workers have good food and community is essential. But things won’t really start to change until the farm workers themselves possess the means of food production – meaning, the ability to grow their own food on land they aren’t paid to farm for someone else’s benefit, says Wilson.

“We need a big, open space where people can actually farm that is not production work for someone else,” she adds. “Sometimes when we talk about food access it’s about consumers. It’s rarely about people being empowered to feed themselves.”

If you would like to support program like La Sala to provide healthy and accessible food, please consider donating today.

 

La paradoja de la comida: la búsqueda de calidad, comida asequible en la tierra de los agricultores

 

Rubén Ramírez y Abraham Bernardino conocen sus vegetales. Los hombres son trabajadores agrícolas que cultivan y cosechan en una granja en la costa del condado de San Mateo, diez horas al día, seis días a la semana. Las horas más largas son correctas ahora, a fines del verano.

Debido a dónde viven, ambos pasan mucho tiempo pensando en la comida, no solo en cultivarla, sino en el complicado proceso de acceder a una variedad de alimentos y asegurarse de que puedan pagarlos.

Nunca se llega a la conclusión de que todos los trabajadores agrícolas tengan acceso a comer lo que cultivan, y todo lo que quieran. De hecho, encontrar alimentos asequibles, frescos y saludables puede ser una gran dificultad.

“Aquí en Pescadero, la comida es cara, es más cara que la comida en el mercado mexicano en Half Moon Bay,” dice Bernardino. Estima que gasta $300 al mes en comestibles, un gasto importante para alguien que gana unos pocos dólares por encima del salario mínimo.

Bernardino y Ramirez han vivido en Pescadero durante aproximadamente una década, y ambos trabajan en una granja en la carretera 1 que cultiva un número limitado de cultivos costeros, como las coles de Bruselas y las alcachofas. Viven en viviendas en el sitio que alquilan de su empleador, compartiendo espacio con otros hombres solteros que han dejado sus hogares y familias para buscar trabajo en este país.

Cuando pueden, ¡Ramírez y Bernardino compran alimentos en el Pescadero de Puente, de temporada, de Puente! Mercado de Agricultores los jueves, donde los compradores que califican pueden obtener las fichas de WIC y CalFresh que duplican el valor de su efectivo. Diez dólares se convierten en veinte, para compras de valor nominal de agricultores orgánicos locales.

Pero el mercado solo dura hasta octubre. Y uno de los otros lugares que vendía comestibles dentro de las veinte millas, la tienda rural de Pescadero, se quemó en 2016.

Half Moon Bay, Santa Cruz y Watsonville tienen mercados que se especializan en alimentos básicos hispanos. Pero teniendo en cuenta que muchos trabajadores agrícolas tienen un solo día libre el domingo y carecen de fácil acceso a un automóvil, el simple hecho de ir de compras (y visitar una lavandería, ya que no hay ninguno en Pescadero) puede convertirse rápidamente en una gran experiencia.

Ramírez es uno de los únicos hombres en su granja que posee un automóvil, y trata de ayudar a sus vecinos lo más posible.

“Conduzco a la gente cuando las familias necesitan ir de compras, lavar la ropa o necesitan algo para comer,” dice.

Bernardino a veces monta con Ramirez. “Si no tiene acceso a un automóvil, tiene que pagar un taxi para llevarlo a donde necesita ir, y eso cuesta dinero”, dice.

Es difícil pasar por alto la ironía suprema aquí: que los hombres y mujeres que cultivan y cosechan la comida de todos, mal pagados y menospreciados como son, tendrían que llegar a tal extremo para acceder a alimentos asequibles, frescos, saludables y culturalmente relevantes. Desafortunadamente, no es inusual en California.

En 2016, un informe del grupo de investigación de políticas del Instituto de California para Estudios Rurales descubrió que casi el 50 por ciento de los trabajadores agrícolas entrevistados en el condado de Yolo tenían inseguridad alimentaria, lo que significa que tenían dificultades para acceder a alimentos saludables. Los residentes vivían en un “desierto de alimentos”, con supermercados a 50 millas de distancia. En consecuencia, un número desproporcionado de encuestados se vieron afectados por la diabetes, la obesidad, la hipertensión y la anemia.

Estudios previos del mismo grupo de investigación encontraron resultados similares en Fresno County y Salinas.

Consciente de estas tendencias a nivel local y de la proliferación de las mismas enfermedades, Puente hizo que el acceso y la educación en torno a la alimentación saludable fueran una pieza central si se programaba hace varios años. Establecer el mercado de agricultores y el programa de fósforos simbólicos fue una gran parte de ese esfuerzo, que tiene el beneficio adicional de crear una encrucijada comunitaria y apoyar a pequeños agricultores orgánicos, ganaderos, pescadores y otros productores de alimentos hiperlocales.

Puente ha invertido en innumerables otros programas de educación alimentaria a través de los años, que han incluido talleres y conferencias dirigidas a madres locales, así como clases de cocina para jóvenes.

Comida y comunidad en La Sala

Los hombres solteros que trabajan en los campos y guarderías alrededor de Pescadero siempre han podido contar con La Sala, el programa más antiguo de Puente desde los primeros días cuando su misión se definió como un ministerio de bicicletas, mantas y frijoles. Dos veces a la semana, los hombres llegan a la sala trasera de la Iglesia Comunitaria de Pescadero para una comida casera y una dosis esencial de camaradería que ayuda a aliviar el intenso aislamiento que acompaña a su estilo de vida.

En un jueves reciente en La Sala, Ramirez y Bernardino se sentaron a comer burritos ensamblados a mano para compartir historias sobre sus comidas y platos favoritos para cocinar, y los esfuerzos que hacen para obtener los ingredientes.

“Ambos comemos sano. Nos gusta ser orgánicos, ” revela Bernardino. ¡Les gusta comprar en el Pescadero Grown! Mercado Agricultores para ingredientes para ensaladas y salsa casera: tomates, cebollas y otros vegetales de ese género. También compran queso artesanal de cabra y miel a los vendedores locales.

Ramirez describe su batido favorito de la mañana con piña, papaya, manzana, plátano y espinacas. La mayoría de los ingredientes están muy lejos. “Pero saludable”, dice. A Bernardino le gusta hacer una ensalada con pepino, zanahorias, repollo y brotes de Bruselas.

Los hombres ocasionalmente llevan a casa coles de Bruselas de su propia granja, pero son estrictas sobre cuánto consumen.

“Una de las razones por las que no comemos fuera de la granja es que vemos todo lo que se le agrega. Todos los pesticidas. El producto sale luciendo hermoso, es verdad. El producto orgánico parece menos bello, pero el sabor es mejor “, dice Bernardino. Puente ha comenzado a ofrecer conferencias sobre los riesgos de trabajar y consumir alimentos cubiertos con pesticidas.

La otra mitad de la ecuación de La Sala son las personas que se ofrecen voluntariamente para preparar comidas para los trabajadores del campo, un acto de generosidad que con frecuencia está motivado por el deseo de agradecerles a los hombres por su trabajo y por su papel en poner comida en la mesa.

“Cuando pienso en lo duro que trabajan estos trabajadores agrícolas, no hay nada mejor que ofrecer una comida como forma de mostrarles amor y aprecio”, dice Karen Dittrich, que vive en El Granada. Ella y su familia, incluidas sus dos hijas, disfrutan comprando comestibles y elaborando recetas ingeniosas para los hombres de La Sala

Recientemente, prepararon un pollo marinado con yogur de limón con salsa de orégano, servido con una ensalada de tomate y queso feta. Su hija menor hizo un pastel de Bundt desde cero. Luego, toda la familia se sentó con los hombres un domingo por la noche y disfrutaron de la comida juntos.

“Es una manera alegre de servir, ” dice Dittrich.

Los hombres de La Sala disfrutaron especialmente la compañía (y la cocina) de algunos jóvenes entusiastas este verano. Formaban parte de HomeSlice, la pasantía en sistemas alimentarios patrocinada por Pie Ranch. Durante cinco semanas, los estudiantes cocinaron platos usando ingredientes cultivados en la granja, como empanadas de fresa hechas desde cero, y los sirvieron en La Sala. Jugaron juegos de cartas con los hombres e hicieron todo lo posible para conversar con ellos en español. También aprendieron sobre una forma de vida que nunca habían dejado de considerar.

“Una de las partes emocionales de las que hablamos fue sobre la visibilidad y la empatía. Creo que no se registró que las personas viven lejos de sus familias para tener los medios para vivir. Creo que les hace realmente agradecidos de que sus propias familias estuvieran en un solo lugar, trabajando juntas, ” dice Kwayera Wilson, directora de Programas Juveniles de Pie Ranch.

Asegurar que los trabajadores tengan buena comida y comunidad es esencial. Pero las cosas realmente no comenzarán a cambiar hasta que los propios trabajadores agrícolas tengan los medios para producir alimentos, es decir, la capacidad de cultivar sus propios alimentos en tierra, no se les paga para que cultiven en beneficio de otra persona, dice Wilson.

“Necesitamos un gran espacio abierto donde las personas puedan realmente cultivar que no sea un trabajo de producción para otra persona,” agrega. “A veces, cuando hablamos de acceso a alimentos, se trata de consumidores. Raramente se trata de que las personas tengan el poder de alimentarse.”

Si desea apoyar a programas como La Sala para proporcionar alimentos saludables y accesibles, considere donar hoy.