Puente to break ground on major childcare center renovation

Puente expects to break ground on renovations to our childcare center in the spring.

On the South Coast, quality childcare has always been as precious and rare as affordable housing. When Puente opened the first-ever South Coast bilingual parent co-op in late 2016, community members named it Sueños Unidos, or United Dreams in English. It was a dream made real by vast amounts of effort, planning and passionate advocacy from parents and Puente, which converted a room at our Pescadero office into an improvised childcare space for eight children, ages 18 to 36 months.

Four years later, Puente is taking another major step: a renovation of the childcare center that will enable Puente to apply for a license from the state, which will in turn make it possible to obtain state grants to subsidize childcare for low-income families.

It will also permit Puente to enroll twelve youngsters a year instead of eight. On the South Coast, this will make a substantial positive impact on several families whose children can be supported through several crucial developmental milestones.

“This is going to be the only licensed childcare center in 64 square miles—our entire region. In our program, we have a waiting list of 18, and it is very meaningful that more kids can get into this program,” says Rita Mancera, Executive Director of Puente.

Puente expects to break ground on the renovation project in the spring.

Planning and patience

From the beginning, decisions about the childcare co-op have been made by an early childhood education steering committee. The renovation project reflects the input of a large group of community members that includes several parents, two preschool teachers, the principal of Pescadero Elementary, and relevant Puente staff. It is co-chaired by Arlae Alston, Puente’s Family Engagement Director, and Amy Wooliever, Superintendent of the La Honda-Pescadero Unified School District.

Together, the group has sought ways to address the drawbacks and limitations of the existing space—as well as the state’s own requirements for licensing, which mostly concern basic building requirements for child-friendly safety and hygiene.

Space has been extremely limited, especially for teachers to do their work and store their supplies. Without a refrigerator, co-op teachers must access Puente’s kitchen and a fridge in one of our sheds. The outside play structure is not age-appropriate for toddlers—teachers must monitor them constantly to guard against accidents. And inside, the paper-thin walls allow sound to easily carry into Puente’s entire main office—especially when eight excited children are singing, listening to music or crying.

“The remodel is very important, and it’s going to be awesome,” says Alston.

Puente applied for a building permit from San Mateo County in August 2019 after working with a specialist in children’s center design, and an architectural design firm who turned the resulting sketches into blueprints. It was a lengthy process, but after Puente received its county permit, the process became even longer.

“Every step has taken three times longer than I would have hoped for. We got our permit stamp and everything, and then it has taken us almost four months to find a contractor to work with,” says Mancera.

The Bay Area’s building boom made it hard to attract a general contractor willing to do a comparatively smaller job, she explains.

“We’ve not been defeated by all the obstacles, but it’s been frustrating at times. And fortunately, the two foundations that are providing the money for the renovations have been very understanding,” she adds.

Those foundations are The Chan Zuckerberg Initiative and the Silicon Valley Community Foundation, which together have pledged to cover $180,000 of the $280,000 renovation project. Puente will cover the rest of the outlay by drawing from its general operation fund.

Capital-wise, it’s the biggest investment Puente has ever made.

“We have the support of our board of directors. We all agree that it is worth it. We’re talking about generations of children that need access to high-quality programs,” says Mancera.

Alston agrees. “Quality childcare is expensive, and we knew that. This is not the kind of thing that will bring in dollars. This is investing in human beings.”

A major upgrade

When renovations are complete, the childcare center will be transformed with new plumbing that includes a toilet for the children, two child-sized sinks and two other sinks for adults. Low walls will delineate a new workspace for teachers, who will have room for their materials and computers. Puente will add a stove, dishwasher, and refrigerator. The space will get an upgrade with new flooring, new doors designed to code, and a thick, soundproof wall separating the space from Puente’s offices.

Co-op parents have long been aware that the center’s current operation will be interrupted during construction. Puente will give them a month’s notice in March so that they have time to make alternative arrangements for when the work begins. 

The co-op’s spring session normally finishes in May, and Puente hopes to complete the renovations in only four months, so that parents will be able to re-enroll their children as soon as possible.

Puente’s operations will continue as normal, but staff who work in the main office area will probably have to move their desks into the Learning Center out back—which may in turn affect the amount of meeting space.

“It’s going to get loud, dusty and uncomfortable,” says Alston, but, she adds, totally worth it.

Parents understand that the temporary closure will help make the childcare program affordable in the long term—which has been a goal from the very beginning. It will also put the co-op on a path to sustainability.

“Puente will now be able to implement a sliding scale for parents. We expect that the majority of families will be eligible for childcare state funding. And we hope the state will cover most of the operations,” says Mancera.

Puente will still need to dip into its general operating budget to enhance salaries for co-op staff. “We have always wanted to offer better salaries than those generally offered for early childhood education,” says Mancera.”We want to have the best teachers we can, but also, we want to be an attractive option for people who would otherwise not consider working in Pescadero.”

A critical need

San Mateo County has a yawning gap between supply and demand for early childhood care. Only 13 percent of low-income working families who qualify for subsidized care have access to it, according to 2017 San Mateo County childcare and preschool needs assessment report. That translates into unmet childcare demand for 10,505 for infants and preschool-aged toddlers.

In the geographical area comprising Pescadero, La Honda, Loma Mar and San Gregorio, less than 60% of demand for infant/toddler space was met as of 2017. The average cost for infant childcare is $1,214 per month—a major stretch for parents earning close to the minimum wage.

Puente’s first co-op cohort is already in kindergarten. Alston says their teachers have already seen noteworthy results, not just with the youngsters, but among parents as well. Students arrive in preschool ready to learn. They have substantial language skills in Spanish and English. They know the routines on day one—what to do at circle time, how to share with others, how to wash their hands. It can take weeks for other children to catch up.

Co-op parents have also picked up some helpful new tools and skills. Because co-op teachers maintain close contact with parents and involve them in every aspect of their child’s education, parents are more comfortable speaking up later on when their children are in preschool, according to Alston.

“We have seen an increase in how they feel they can come to the teachers and talk to them,” she says.”Whereas before I was the one calling for the meetings, now they are. They tell me, ‘All we need you to do is to translate. We’ve got this.’”

Puente has also made major investments in training at-home childcare providers outside of the co-op. Puente’s Family Engagement Initiative trained dozens of women on the South Coast in child development using curriculum from PITC, the Program for Infant-Toddler Care.

Puente’s ongoing Abriendo Puertas (Opening Doors) workshop series is a ten-part curriculum that teaches parents how to support their children’s growth and education with a focus on children ages 0–5. Puente recently partnered with Cañada College and La Costa Adult School to enroll nearly 30 local adults in an accredited college-level Early Childhood Education (ECE) program. Nineteen graduating students also applied for a teacher’s aide permit to further their careers in the field—effectively becoming the next generation of ECE leaders on the South Coast.

“Even if there’s not enough spaces in the co-op, there’s still access to information, resources, referrals, and people like Arlae and the teachers when parents have questions about their child’s development,” says Mancera.

And when the childcare center reopens, the whole community will be on even stronger footing, as will their children.

“I’m just so excited that this is happening. It’s the dream that came true, and it just keeps getting better and better,” Alston says.

Please consider supporting childcare programs like these by donating online.

Puente iniciará obras en la renovación de un importante centro de cuidado infantil

En la costa sur, el cuidado infantil de calidad siempre ha sido tan valioso y raro como la vivienda asequible. Cuando Puente abrió la primera cooperativa de padres bilingües de la Costa Sur a fines de 2016, los miembros de la comunidad la llamaron Sueños Unidos o United Dreams en inglés. Fue un sueño hecho realidad gracias a la gran cantidad de esfuerzo, planificación y defensa apasionada de los padres y Puente, que convirtió una habitación en nuestra oficina de Pescadero en un espacio de cuidado infantil improvisado para ocho niños, de 18 a 36 meses.

Cuatro años más tarde, Puente está dando otro paso importante: una renovación del centro de cuidado infantil que permitirá a Puente solicitar una licencia del estado, lo que a su vez permitirá obtener subvenciones estatales para subsidiar el cuidado infantil para familias de bajos ingresos.

También permitirá a Puente inscribir a doce niños al año en lugar de ocho. En la costa sur, esto tendrá un impacto positivo sustancial en varias familias cuyos hijos pueden recibir apoyo a través de varios metas de desarrollo cruciales.

“Este será el único centro de cuidado infantil con licencia en 64 millas cuadradas, en toda nuestra región. En nuestro programa, tenemos una lista de espera de 18, y es muy significativo que más niños puedan ingresar a este programa”, dice Rita Mancera, Directora Ejecutiva de Puente.

Puente espera comenzar el proyecto de renovación en la primavera.

Planificación y paciencia.

Desde el principio, las decisiones sobre la cooperativa de cuidado infantil han sido tomadas por un comité directivo de educación de la primera infancia. El proyecto de renovación refleja el aporte de un gran grupo de miembros de la comunidad que incluye varios padres, dos maestros de preescolar, el director de la Escuela Primaria Pescadero y el personal relevante de Puente. Está dirigido por Arlae Alston, directora de participación familiar de Puente, y Amy Wooliever, superintendente del distrito escolar unificado La Honda-Pescadero.

Juntos, el grupo ha buscado formas de abordar los inconvenientes y limitaciones del espacio existente, así como los requisitos del estado para la concesión de licencias, que se refieren principalmente a los requisitos básicos de construcción para la seguridad e higiene amigables para los niños.

El espacio ha sido extremadamente limitado, especialmente para que los maestros hagan su trabajo y almacenen los suministros. Sin un refrigerador, los maestros deben acceder a la cocina y al refrigerador en la oficina de Puente. La estructura de juego exterior no es apropiada para la edad de los niños pequeños: los maestros deben monitorearlos constantemente para evitar accidentes. Y en el interior, las paredes permiten que el sonido se oiga fácilmente a toda la oficina principal de Puente, especialmente cuando ocho niños entusiasmados cantan, escuchan música o lloran.

“La remodelación es muy importante y va a ser increíble”, dice Alston.

Puente solicitó un permiso de construcción del condado de San Mateo en agosto de 2019 después de trabajar con un especialista en diseño de centros infantiles y una firma de diseño arquitectónico que convirtió los bocetos resultantes en planos. Fue un proceso largo, pero después de que Puente recibió su permiso del condado, el proceso se hizo aún más largo.

“Cada paso ha tomado tres veces más de lo que esperaba. Obtuvimos nuestro sello de permiso y todo, y luego nos llevó casi cuatro meses encontrar un contratista para trabajar en este proyecto”, dice Mancera.

El auge de la construcción en el Área de la Bahía hizo difícil atraer a un contratista general dispuesto a hacer un trabajo comparativamente más pequeño, explica.

“No hemos sido derrotados por todos los obstáculos, pero a veces ha sido frustrante. Y afortunadamente, las dos fundaciones que están proporcionando el dinero para las renovaciones han sido muy comprensivas”, agrega.

Esas fundaciones son la Iniciativa Chan Zuckerberg y Silicon Valley Community Foundation, que juntos se han comprometido a cubrir $180,000 del proyecto de renovación de $280,000. Puente cubrirá el resto del desembolso recurriendo a su fondo de operación general.

En cuanto al capital, es la mayor inversión que Puente ha realizado.

“Contamos con el apoyo de nuestra junta directiva. Todos estamos de acuerdo en que vale la pena. Estamos hablando de generaciones de niños que necesitan acceso a programas de alta calidad”, dice Mancera.

Alston está de acuerdo. “El cuidado infantil de calidad es costoso, y eso lo sabíamos. Este no es el tipo de cosa que traerá dólares. Esto es invertir en seres humanos”.

Una gran actualización

Cuando se completen las renovaciones, el centro de cuidado infantil se transformará con una nueva tubería que incluye un inodoro y dos lavabos para niños y otros dos lavabos para adultos. Los muros bajos ayudarán a que las  maestras tengan un nuevo espacio de trabajo y tendrán espacio para sus materiales y computadoras. Puente agregará una estufa, lavaplatos y refrigerador. El espacio se actualizará con nuevos pisos, nuevas puertas diseñadas para codificar y una pared gruesa e insonorizada que separa el espacio de las oficinas de Puente.

Los padres de la cooperativa saben desde hace tiempo que la operación actual del centro se interrumpirá durante la construcción. Puente les avisará con un mes de anticipación en marzo para que tengan tiempo de hacer arreglos alternativos para cuando comience el trabajo.

La sesión de primavera de la cooperativa normalmente termina en mayo, y Puente espera completar las renovaciones en solo cuatro meses, para que los padres puedan volver a inscribir a sus hijos lo antes posible.

Las operaciones de Puente continuarán normalmente, pero el personal que trabaja en el área de la oficina principal probablemente tendrá que trasladar sus escritorios al Centro de aprendizaje, lo que a su vez puede afectar la cantidad de espacio para reuniones.

“Va a ser ruidoso, polvoriento e incómodo”, dice Alston, pero, agrega, vale la pena.

Los padres entienden que el cierre temporal ayudará a que el programa de cuidado de niños sea asequible a largo plazo, lo cual ha sido un objetivo desde el principio. También pondrá a la cooperativa en un camino hacia la sostenibilidad.

“Puente ahora podrá implementar una escala móvil para los padres. Esperamos que la mayoría de las familias sean elegibles para recibir fondos estatales para el cuidado de niños. Y esperamos que el estado cubra la mayoría de las operaciones”, dice Mancera.

Puente aún tendrá que recurrir a su presupuesto operativo general para mejorar los salarios del personal cooperativo. “Siempre hemos querido ofrecer mejores salarios que los que se ofrecen generalmente para la educación de la primera infancia”, dice Mancera. “Queremos tener los mejores maestros que podamos, pero también queremos ser una opción atractiva para las personas que de otro modo no considerarían trabajar en Pescadero”.

Una necesidad crítica

El condado de San Mateo tiene una brecha enorme entre la oferta y la demanda de atención de la primera infancia. Solo el 13%  de las familias trabajadoras de bajos ingresos que califican para la atención subsidiada tienen acceso a ella, según el informe de evaluación de necesidades de cuidado infantil y preescolar del Condado de San Mateo 2017. Eso se traduce en una demanda insatisfecha de cuidado de niños de 10,505 para bebés y niños en edad preescolar.

En el área geográfica que comprende Pescadero, La Honda, Loma Mar y San Gregorio, a partir de 2017 se cubrió menos del 60% de la demanda de espacio para bebés / niños pequeños. Y el costo promedio para el cuidado infantil infantil es de $1,214 por mes, un tramo importante para los padres ganando cerca del salario mínimo.

La primera cohorte cooperativa de Puente ya está en el jardín de infantes. Alston dice que sus maestras ya han visto resultados notables, no solo con los jóvenes, sino también entre los padres. Los estudiantes llegan al preescolar listos para aprender. Tienen habilidades lingüísticas sustanciales en español e inglés. Conocen las rutinas desde el primer día: qué hacer a la hora del círculo, cómo compartir con otros, cómo lavarse las manos. Puede tomar semanas para que otros niños se pongan al día.

Los padres cooperativos también han adquirido algunas herramientas y habilidades nuevas y útiles. Debido a que los maestros cooperativos mantienen un contacto cercano con los padres y los involucran en todos los aspectos de la educación de sus hijos, los padres se sienten más cómodos hablando más tarde cuando sus hijos están en preescolar, según Alston.

“Hemos visto un aumento en cómo sienten que pueden acudir a los maestras y hablar con ellos”, dice ella. “Mientras que antes era yo quien convocaba a las reuniones, ahora lo son. Me dicen: ‘Todo lo que necesitamos que hagas es traducir’. Tenemos esto”.

Puente también ha realizado importantes inversiones en la capacitación de proveedores de cuidado infantil en el hogar fuera de la cooperativa. La Iniciativa de Participación Familiar de Puente capacitó a docenas de mujeres en la Costa Sur en el desarrollo infantil utilizando el plan de estudios de PITC, el Programa para el Cuidado de Bebés y Niños Pequeños.

La serie de talleres Abriendo Puertas (Puente de puertas abiertas) en curso es un plan de estudios de diez partes que enseña a los padres cómo apoyar el crecimiento y la educación de sus hijos con un enfoque en niños de 0 a 5 años. Puente se asoció recientemente con Cañada College y La Costa Adult School para inscribir a casi 30 adultos locales en un programa acreditado de Educación Infantil (ECE) de nivel universitario. Diecinueve estudiantes graduados también solicitaron un permiso de ayudante de maestro para avanzar en sus carreras en el campo, convirtiéndose efectivamente en la próxima generación de líderes de ECE en la costa sur.

“Incluso si no hay suficientes espacios en la cooperativa, todavía hay acceso a información, recursos, referencias y personas como Arlae y los maestros cuando los padres tienen preguntas sobre el desarrollo de sus hijos”, dice Mancera.

Y cuando el centro de cuidado infantil vuelva a abrir, toda la comunidad tendrá una base aún más sólida, al igual que sus hijos.

“Estoy tan emocionada de que esto esté sucediendo. Es el sueño que se hizo realidad, y sigue mejorando cada vez más”, dice Alston.

Considere apoyar programas de cuidado infantil como estos haciendo una donación en línea.

LISTOS Training

LISTOS is a culturally appropriate Spanish language curriculum used to educate and prepare community members for emergencies or natural disasters

Puente and La Honda Fire bring emergency training to South Coast Spanish speakers

Picture this scenario: there’s been a major earthquake in the Bay Area. In and around Pescadero, power is out and cell towers are shut down. You live on an isolated farm near Highway 1. You can’t reach your kids at school. You don’t know whether roads are passable, whether a tsunami is coming, or if you should stay in your home. You only speak Spanish. What should you do?

Answers to questions like these formed part of an emergency preparedness workshop, called LISTOS, provided to Spanish-speaking residents of Pescadero last month. A group of men, women and children came to the workshop, held on four Thursdays during La Sala at the Pescadero Community Church. 

They were geared toward empowering local monolingual Spanish speakers who have been unable to access the 20-hour CERT (Community Emergency Response Team) trainings open to their English-speaking neighbors. The La Honda Fire Brigade stepped in to organize and teach the four 2-hour LISTOS workshops, which were sponsored by a grant from Governor Gavin Newsom’s California for All Emergency Preparedness Campaign. Puente provided the venue and handled the outreach.

Ari Delay, Fire Chief for la Honda Fire Brigade and Battalion Chief for the Coastside Fire Protection District/Cal Fire, is passionate about ensuring that Coastside residents are prepared to keep themselves and their neighbors safe in the face of emergencies and natural disasters, including wildfires, earthquakes, tsunamis and flooding. In his years as Chief, he estimates that he’s helped train more than 1,000 people on the Coastside via the CERT curriculum.

He jumped at the opportunity to apply for LISTOS grant funding. And he approached Deborah Rosas, a La Honda Fire Brigade board member and certified Spanish language interpreter, to teach the workshops.

“Prior to this, we really didn’t have the technical skills on the Spanish-speaking side to deliver a full CERT class in Spanish. It’s complicated stuff to translate. So, I thought this would be a great start,” he says.

Delay has always been concerned about reaching non-English speakers with critical safety information. “From my perspective, they’re some of the most vulnerable residents on the South Coast. They have the least amount of resources at their fingertips,” he adds.

Consider the mass confusion that accompanied a tsunami warning issued for low-lying areas of the coast on March 11, 2011, in the wake of the Tōhoku earthquake and tsunami off the coast of Japan. County officials eventually canceled the evacuation notice, but many Latino residents—especially those living in farm worker housing along Highway 1—had already fled all the way to Skyline Boulevard. The county’s automated messages were in English and most people weren’t signed up to receive them. Puente staffers came to the office at 5 a.m. and made dozens of personal phone calls to Spanish-speaking families, but reached and evacuated fewer than two dozen of them.

In an emergency, the rumor mills spring into action. A mistrust of public officials can make things worse, says Delay.

“Moving forward, we’re building trust within the community with the partnership with Puente and La Honda Fire to make it clear that when we provide information, it’s worth listening to,” he says. “I think there’s been a lot of miscues, and we can address those by developing relationships and making sure we empower people with the skills to ensure safety for themselves, their families and their neighbors.”

Vicente Lara, Puente’s program director, says working with La Honda Fire was a perfect fit for Puente. “The mix of participants has been incredible. Usually it’s all men at La Sala, but we’ve had a lot of families show up … so obviously, there’s a lot of interest from the community.” 

Lara points to structural issues that can make it difficult for the farm worker population to engage in emergency preparedness. But that doesn’t mean there’s a lack of interest.

“There’s language barriers, lack of transportation and isolation,” he says. “I could see Pescadero properly being informed in a disaster, but I worry about all the families who live out along Highway 1? Especially for those who don’t have cell phone reception or internet access”

A little-known fact is that to access federally-sponsored CERT trainings, participants may have to submit to a background check when they apply. That’s a non-starter for community members with varying levels of documentation.

“Unfortunately, for families that have mixed legal status, there’s still some fear around engaging with law enforcement.” adds Lara.

Participants brought their questions, ideas and enthusiasm to the recent workshops, which were highly interactive. Using a manual, Rosas led new discussions each week that covered all the types of disasters that could occur on the South Coast. Participants talked about making a family escape and reunification plan, and the importance of having a contact out of the area to call.

One class focused on the correct way to use a fire extinguisher. La Honda Fire set up a fire pan in the parking lot of the Community Church, and participants took turns putting out the flames with a fire extinguisher (and took selfies with the firefighters).

“There’s nothing like actually doing it yourself. It was super fun!” Rosas says. 

They also talked about having a ‘go’ bag ready for emergencies, and what to put in it. Rosas handed out free duffel bags to participants. Their homework was to fill it, and bring it back the next week. She came up with the idea to hand out first aid kits as rewards for everyone who did their homework, which proved popular. 

“We did a ‘show and tell,’ and each of them were so excited to share,” she says. 

Other class components focused on knowing how to provide first aid and CPR before first responders arrive on scene, and what to do if someone is bleeding or in shock. From now on, if cell phone service goes down, participants learned they could use a call box on Highway 1 to reach authorities. They were taught how to turn off gas and electricity for safety reasons. And they now know how emergency services work, and where to go for trusted information in Spanish.

Each week, the group got to enjoy a good meal and fellowship at La Sala, and all participants received a special certificate when they completed the class.

“It was a safe, warm, inviting environment,” says Rosas. Best of all, “I feel like they’re going to talk to their friends and their community and start giving them some tips.”

Rosas is a longtime La Honda resident and community advocate. She is bilingual, and has more than 20 years’ experience working as a certified Spanish language interpreter in government settings. In July 2019, she took some vacation days to attend an intensive countywide ‘train the trainers’ workshop provided by LISTOS. She does not get paid to teach the material; she does it out of a strong sense of mission.

“I feel like a lot of other communities in the Bay Area have more resources than ours. I’ve lived out here for over 30 years – this is my community, and I thought, perhaps this is a need I can fill,” she says.

LISTOS itself is a grassroots curriculum piloted in 2010 by a Latina preparedness educator who could not find Spanish language disaster education materials in the wake of three highly destructive wildfires that tore through Santa Barbara County the previous year.

Closer to home, Puente has invested considerably in disaster preparedness plans and protocols, which typically assume that the South Coast (including Pescadero, La Honda, San Gregorio and Loma Mar) will be cut off in from outside help for several days following a natural disaster. Several Puente staff members are trained CERTs and HAM radio operators. Puente participates in monthly meetings of CEAP (Coastside Emergency Action Program) to run drills and put plans in place.

“We have the most need. We have probably activated our CERT teams out here more than any agency,” says Delay.

Puente and the La Honda Fire Brigade hope to offer another LISTOS training this spring—and that’s just the beginning. “My goal for the end of year to have trained 100 Spanish speaking people in LISTOS,” says Rosas.

Please consider supporting Emergency Preparedness programs like these by donating online.

Puente y la brigada de bomberos de La Honda brindan capacitación de emergencia a hispanohablantes de la costa sur

Imagine este escenario: ha habido un terremoto en el Área de la Bahía. En Pescadero y sus alrededores, no hay electricidad y las torres de celdas están cerradas. Vives en una granja aislada cerca de la autopista 1. No puedes contactar a tus hijos en la escuela. Su cónyuge está en el trabajo y solo habla español. ¿Qué deberías hacer? 

Las respuestas a preguntas como estas formaron parte de un taller de preparación para emergencias, llamado LISTOS, que se proporcionó a los residentes de habla hispana de Pescadero el mes pasado. Un grupo de hombres, mujeres y niños acudieron al taller, que se celebró los cuatro jueves durante La Sala en la Iglesia de la Comunidad de Pescadero.

Estaban orientados a empoderar a los hispanohablantes monolingües locales que no pudieron acceder a la capacitación CERT (Equipo de Respuesta a Emergencias Comunitarias) de 20 horas abierta a sus vecinos de habla inglesa. La Brigada de Bomberos de La Honda intervino para organizar y enseñar los cuatro talleres LISTOS de 2 horas, que fueron patrocinados por una subvención de la Campaña de Preparación para Emergencias de California para Todos del Gobernador Gavin Newsom. Puente proporcionó el lugar y se encargó del alcance.

Ari Delay, Jefe de Bomberos de la Brigada de La Honda y Jefe de Batallón para el Distrito de Protección contra Incendios de Coastside / Cal Fire, es un apasionado de garantizar que los residentes de Coastside estén preparados para mantenerse a sí mismos y a sus vecinos seguros ante emergencias y desastres naturales, incluidos incendios forestales, terremotos, tsunamis e inundaciones. En sus años como Jefe, estima que ha ayudado a capacitar a más de 1,000 personas en Coastside a través del plan de estudios CERT.

Aprovechó la oportunidad de solicitar la subvención de LISTOS. Y se acercó a Deborah Rosas, miembro de la junta directiva de bomberos de La Honda e intérprete certificada en español, para impartir los talleres.

“Antes de esto, realmente no teníamos las habilidades técnicas del lado hispanohablante para impartir una clase completa de CERT en español. Es algo complicado de traducir. Entonces, pensé que este sería un gran comienzo ”, dice.

La demora siempre ha estado preocupada por llegar a personas que no hablan inglés con información crítica de seguridad. “Desde mi punto de vista, son algunos de los residentes más vulnerables de la costa sur. Tienen la menor cantidad de recursos a su alcance”, agrega.

Considere la confusión masiva que acompañó a una advertencia de tsunami emitida en áreas bajas de la costa el 11 de marzo de 2011, a raíz del terremoto de Tōhoku y el tsunami en la costa de Japón. Los funcionarios del condado finalmente cancelaron el aviso de evacuación, pero muchos residentes latinos, especialmente aquellos que viven en viviendas para trabajadores agrícolas a lo largo de la autopista 1, ya habían huido hasta Skyline Boulevard. Los mensajes automáticos del condado estaban en inglés y la mayoría de las personas no se habían inscrito para recibirlos.

En una emergencia, las fábricas de rumores entran en acción. La desconfianza de los funcionarios públicos puede empeorar las cosas, dice Delay.

“En el futuro, estamos construyendo confianza dentro de la comunidad con la asociación con Puente y La Honda Fire para dejar en claro que cuando proporcionamos información, vale la pena escucharla”, dice. “Creo que ha habido muchos errores, y podemos abordarlos desarrollando relaciones y asegurándonos de capacitar a las personas con las habilidades para garantizar la seguridad de ellos mismos, sus familias y sus vecinos”.

Vicente Lara, director del programa de Puente, dice que trabajar con La Honda Fire fue perfecto para Puente. “La mezcla de participantes ha sido increíble. Por lo general, todos son hombres en La Sala, pero hemos aparecido muchas familias … así que, obviamente, hay mucho interés de la comunidad”.

Lara señala problemas estructurales que pueden dificultar que la población de trabajadores agrícolas participe en la preparación para emergencias. Pero eso no significa que haya una falta de interés.

“Hay barreras de idioma, falta de transporte y aislamiento”, dice. “Pude ver a Pescadero siendo informado adecuadamente en un desastre, pero me preocupan todas las familias que viven a lo largo de la autopista 1. Especialmente para aquellos que no tienen recepción de teléfono celular o acceso a internet”.

Un hecho poco conocido es que para acceder a la capacitación CERT patrocinada por el gobierno federal, los participantes pueden tener que someterse a una verificación de antecedentes cuando presenten su solicitud. Eso no es un comienzo para los miembros de la comunidad con diferentes niveles de documentación.

“Desafortunadamente, para las familias que tienen un estatus legal mixto, todavía hay algo de miedo en cuanto a involucrarse con la policía”, agrega Lara.

Los participantes llevaron sus preguntas, ideas y entusiasmo a los recientes talleres, que fueron altamente interactivos. Usando un manual, Rosas dirigió nuevas discusiones cada semana que cubrían todos los tipos de desastres que podrían ocurrir en la costa sur. Los participantes hablaron sobre hacer un plan de escape y reunificación familiar, y la importancia de tener un contacto fuera del área para llamar.

Una clase se centró en la forma correcta de usar un extintor de incendios. La Honda Fire instaló una cacerola en el estacionamiento de la Iglesia Comunitaria, y los participantes se turnaron para apagar las llamas con un extintor de incendios (y se tomaron selfies con los bomberos).

“No hay nada como hacerlo tú mismo. ¡Fue súper divertido! ”Dice Rosas.

También hablaron acerca de tener una bolsa lista para emergencias y qué poner en ella. Rosas entregó maletas se gymnacio a los participantes. Su tarea consistía en llenarla y traerla de regreso la próxima semana. Se le ocurrió la idea de entregar kits de primeros auxilios como recompensas para todos los que hicieron su tarea, lo que resultó ser popular.

“Hicimos un”comparte y enseña” (mejor conocido como Show and tell, en inglés) y cada uno de ellos estaba muy emocionado de compartir”, dice ella.

Otros componentes de la clase se centraron en saber cómo proporcionar primeros auxilios y RCP antes de que los primeros respondedores lleguen a la escena, y qué hacer si alguien está sangrando o en estado de shock. A partir de ahora, si el servicio de telefonía celular deja de funcionar, los participantes se enteraron de que podían usar una cabina telefónica en la autopista 1 para comunicarse con las autoridades. Se les enseñó cómo apagar el gas y la electricidad por razones de seguridad. Y ahora saben cómo funcionan los servicios de emergencia y dónde ir para obtener información confiable en español.

Cada semana, el grupo pudo disfrutar de una buena comida y compañerismo en La Sala, y todos los participantes recibieron un certificado especial cuando completaron la clase.

“Era un ambiente seguro, cálido y acogedor”, dice Rosas. Lo mejor de todo es que “siento que van a hablar con sus amigos y su comunidad y comenzar a darles algunos consejos”.

Rosas es residente de La Honda desde hace mucho tiempo y voluntaria de la comunidad. Es bilingüe y tiene más de 20 años de experiencia trabajando como intérprete certificada de español en entornos gubernamentales. En julio de 2019, se tomó algunos días de vacaciones para asistir a un taller intensivo de “capacitar a los capacitadores” en todo el condado, proporcionado por LISTOS. No le pagan para enseñar el material; ella lo hace por un fuerte sentido de misión.

“Siento que muchas otras comunidades en el Área de la Bahía tienen más recursos que los nuestros. He vivido aquí durante más de 30 años. Esta es mi comunidad y pensé que tal vez sea una necesidad que pueda satisfacer”, dice.

LISTOS en sí es un currículo de base puesto a prueba en 2010 por un educador de preparación latino que no pudo encontrar materiales educativos en español sobre desastres a raíz de tres incendios forestales altamente destructivos que arrasaron el condado de Santa Bárbara el año anterior.

Más cerca de casa, Puente ha invertido considerablemente en planes y protocolos de preparación para desastres, que generalmente asumen que la costa sur (incluidos Pescadero, La Honda, San Gregorio y Loma Mar) quedarán sin ayuda externa durante varios días después de un desastre natural. Varios miembros del personal de Puente son CERT capacitados y operadores de radio HAM. Puente participa en reuniones mensuales del CEAP (Programa de Acción de Emergencia Costera) para ejecutar simulacros y poner en marcha planes.

“Tenemos la mayor necesidad. Probablemente hemos activado nuestros equipos CERT aquí más que cualquier agencia”, dice Delay.

Puente y la Brigada de Bomberos de La Honda esperan ofrecer otro entrenamiento de LISTOS esta primavera, y eso es solo el comienzo. “Mi objetivo para fin de año de haber capacitado a 100 hispanohablantes en LISTOS”, dice Rosas.

Considere apoyar programas de preparación para emergencias como estos haciendo una donación en línea.

Puente’s Strategic Planning Process

Puente staff and board have been working together on a comprehensive strategic planning process.

Puente’s strategic planning process: a fresh look into the future

At Puente, the new year brings with it a unique opportunity to chart its path forward into the future – a process known as strategic planning. It’s a process that takes the time to ask fundamental questions about Puente’s function and role, and explicitly makes room for new dreams and possibilities.

“I’m excited about this process. Right now, everything is on the table, and I like it, because some things we’ve never questioned before,” says Rita Mancera, Executive Director of Puente. 

Puente is several months deep into constructing a strategic plan that will carry it 3 to 5 years into the future. It’s not the first strategic plan that Mancera has been a part of – Puente is very experienced in this area – but it is the first one that she will have overseen from start to finish.

It’s a huge priority that everyone involved – Puente staff, the board of directors, community members, and program partners – has a chance to contribute opinions and ideas. To that end, Mancera has contracted Miguel Gavaldon, a bilingual and bicultural nonprofit coach, trainer and consultant, to facilitate conversations within Puente’s sphere and with community groups.

“We have a lot of new staff, and I think it’s very important that the people who are working here are part of the process of defining where we’re going next,” says Mancera, adding that Puente’s board of directors is in a similar position. Its members, who reflect a new era of board leadership, have completely turned over in the last three years, except for two people who are providing great historical insight for this process.

For the past few months, Puente has been in an idea-generation and data-gathering phase, overseen by a steering committee comprised of board members, managers, support staff and Mancera. Starting in late January, Puente will start soliciting input from partners and community members. Specifically, Puente is planning three community focus groups to discuss the agricultural economy from the diverse perspectives of farmers and farm workers, and other folks whose lives have been impacted by the changing face of agriculture on the South Coast. 

Puente is also planning three focus groups to talk about local K-12 education. Gavaldon will invite high school students, alumni and families to share their experiences as students and where they feel there are gaps that Puente should address.

Gavaldon’s approach to strategic planning is aligned with Puente’s. When an organization is serious about its public service mandate, he believes it’s essential to cast a wide net and take the time to include a multiplicity of experiences. He says he has been struck by Puente’s commitment to those values, as compared with some other nonprofits. 

“It’s quite rare. Most strategic planning processes I’ve observed might check in with community members, but ultimately it comes down to the preferences of the board, the competencies of the staff, and what funders want to support. It’s more about how to sustain the institution,” he says.

Meanwhile, Puente’s approach has been completely different.

For most nonprofits, a strategic plan is a way to determine how an organization will allocate resources for the next few years according to a list of internal priorities. Within Puente, however, crafting a strategic plan is a much more ambitious undertaking: one which draws heavily on community outreach, and considers participants at every turn.

“Puente doesn’t start with, ‘How do we make more money?’ The question is, ‘How do we make the maximum impact for who we serve?… And by the way, are we clear on who we serve? Are folks clear that we’re here for them?’ That’s the driving force behind it.”

Puente has a rich history of leading public workshops and large outreach efforts on the South Coast, including the major role it played in the recent Pescadero Town Planning Initiative and gathering. 

During the focus groups, Gavaldon will be likely to ask participants questions such as, how can parents collectively elevate their voices within policy and systems discussions in their children’s schools? And when it comes to the farm economy, what are the benefits to farmers who prioritize the well-being of their farm workers? How could more farmers be supported in considering changes in their practices that are beneficial to farm workers?

The way Puente is coming up with its priorities for the next 3 to 5 years is by asking: where does the organization want to be in 30 years? What kind of community do people want to see? “We’re working backwards from that vision to where we are now,” says Mancera.

And along the way, Puente intends to question a lot about itself. There are no givens, no sacred cows. Turning a blank canvas into a roadmap means that everyone will be able to see where they’re going together, because they designed the blueprint for it.

“It’s about going a few layers deeper into questions that define us and therefore our work, which seems really important right now,” says Mancera.

Is Puente a political organization? If so, political in which ways? If Puente were to take on a more explicit advocacy role, what issues would it advocate for and how? 

Yet another question: whom does Puente serve? “For a long time, we have implied we serve everyone. Who is our target? And is our target a geographical region, or something else?” says Mancera.

And what do participants think about the multiplicity of programs and activities Puente offers? Is there a better way to staff and operate them? Could Puente have more impact by doing fewer things? 

The strategic plan will be completed in June, with the results published online and shared in other accessible ways.

The question of Puente’s role in an advocacy space is also about finding long-term ways to organize community members so that they may develop a stronger voice and presence on issues that affect them – to build power at the grassroots to speak to government planning processes, for instance.

“Puente serves, literally, as a bridge between the powerful and those who have the potential to build power,” says Gavaldon.

Mancera agrees. “The question is, could we build those skills in a more structured way so that they don’t need to come to Puente – because they know how to advocate for themselves?”

Other areas likely to see change in the next few years include Puente’s facilities, which are inadequate for staff and for participants; a redoubled focus on connecting Puente youth to career options as they evolve through the IDEA program; and action on one or more Pescadero town planning priorities that emerged by consensus this summer.

It’s not just about choosing areas of focus. Mancera wants to build a platform for the values that Puente represents – something strong enough to carry it into a future without her at the helm. She has no plans to step down as executive director anytime soon, but she will someday.

“Our model is not a top-down charity, but a horizontal empowering effort where we work together with community members,” she says. “And so, I need to ensure that Puente can continue to be an organization that has those values up front. The operation may change, but the values will continue in the work that we do.”

Proceso de planificación estratégica de Puente: una nueva mirada hacia el futuro

En Puente, el nuevo año trae consigo una oportunidad única para trazar su camino hacia el futuro, un proceso conocido como planificación estratégica. Es un proceso que toma tiempo para hacer preguntas fundamentales sobre la función y el papel de Puente, y explícitamente deja espacio para nuevos sueños y posibilidades.

“Estoy entusiasmada con este proceso. En este momento, todo está sobre la mesa, y me gusta, porque algunas cosas que no hemos cuestionado antes”, dice Rita Mancera, Directora Ejecutiva de Puente.

Puente tiene varios meses de profundidad en la construcción de un plan estratégico que lo llevará de 3 a 5 años en el futuro. No es el primer plan estratégico del que Mancera ha formado parte, Puente tiene mucha experiencia en esta área, pero es el primero que supervisará de principio a fin.

Es una gran prioridad que todos los involucrados, el personal de Puente, la junta directiva, los miembros de la comunidad y los socios del programa, tengan la oportunidad de aportar opiniones e ideas. Con ese fin, Mancera ha contratado a Miguel Gavaldon, un capacitador bilingüe y bicultural, que trabaja con organizaciones sin fines de lucro, para facilitar las conversaciones dentro de la esfera de Puente y con grupos comunitarios.

“Tenemos una gran cantidad de personal nuevo, y creo que es muy importante que las personas que trabajan aquí sean parte del proceso de definir hacia dónde vamos después”, dice Mancera, y agrega que la junta directiva de Puente está en una situación similar.. Sus miembros, que reflejan una nueva era de liderazgo de la junta, se han volcado por completo en los últimos tres años, a excepción de dos personas que están proporcionando una gran visión histórica de este proceso.

Durante los últimos meses, Puente ha estado en una fase de generación de ideas y recopilación de datos, supervisado por un comité directivo compuesto por miembros de la junta, gerentes, personal de apoyo y Mancera. A partir de fines de enero, Puente comenzará a solicitar aportes de socios y miembros de la comunidad. Específicamente, Puente está planeando tres grupos de enfoque comunitario para discutir la economía agrícola desde las diversas perspectivas de los agricultores y trabajadores agrícolas, y otras personas cuyas vidas se han visto afectadas por la cara cambiante de la agricultura en la costa sur.

Puente también está planeando tres grupos focales para hablar sobre la educación local de K-12. Gavaldon invitará a estudiantes de secundaria, ex alumnos y familias a compartir sus experiencias como estudiantes y donde sientan que hay brechas que Puente debe abordar.

El enfoque de Gavaldon para la planificación estratégica está alineado con el de Puente. Cuando una organización se toma en serio su mandato de servicio público, cree que es esencial lanzar una red amplia y tomarse el tiempo para incluir una multiplicidad de experiencias. Él dice que ha quedado impresionado por el compromiso de Puente con esos valores, en comparación con otras organizaciones sin fines de lucro.

“Es bastante raro. La mayoría de los procesos de planificación estratégicos que he observado pueden consultar a los miembros de la comunidad, pero en última instancia se trata de las preferencias de la junta, las competencias del personal y lo que los patrocinadores quieren apoyar. Se trata más de cómo sostener la institución”, dice.

Mientras tanto, el enfoque de Puente ha sido completamente diferente.

Para la mayoría de las organizaciones sin fines de lucro, un plan estratégico es una forma de determinar cómo una organización asignará recursos para los próximos años de acuerdo con una lista de prioridades internas. Sin embargo, dentro de Puente, la elaboración de un plan estratégico es una tarea mucho más ambiciosa: una que se basa en gran medida en el alcance comunitario y considera a los participantes en todo momento.

“Puente no comienza con” ¿Cómo hacemos más dinero? “. La pregunta es:” ¿Cómo causamos el máximo impacto a quienes servimos? … Y por cierto, ¿tenemos claro a quién servimos? ¿Está claro que estamos aquí por ellos? “Esa es la fuerza impulsora detrás de eso”.

Puente tiene una rica historia de importantes talleres públicos y grandes esfuerzos de divulgación en la costa sur, incluido el importante papel que desempeñó en la reciente Iniciativa y reunión de Planificación Rural de Pescadero.

Durante los grupos focales, es probable que Gavaldon haga preguntas a los participantes, como ¿cómo pueden los padres elevar colectivamente sus voces dentro de las discusiones de políticas y sistemas en las escuelas de sus hijos? Y cuando se trata de la economía agrícola, ¿cuáles son los beneficios para los agricultores que priorizan el bienestar de sus trabajadores agrícolas? ¿Cómo se podría apoyar a más agricultores al considerar cambios en sus prácticas que sean beneficiosos para los trabajadores agrícolas?

La forma en que Puente plantea sus prioridades para los próximos 3 a 5 años es preguntando: ¿dónde quiere estar la organización en 30 años? ¿Qué tipo de comunidad quieren ver las personas? “Estamos trabajando hacia atrás desde esa visión hasta donde estamos ahora”, dice Mancera.

Y en el camino, Puente intenta cuestionarse mucho sobre sí mismo. No hay regalos, ni vacas sagradas. Convertir un lienzo en blanco en una hoja de ruta significa que todos podrán ver hacia dónde van juntos, porque diseñaron el plan para ello.

“Se trata de profundizar un poco más en las preguntas que nos definen y, por lo tanto, nuestro trabajo, que parece realmente importante en este momento”, dice Mancera.

¿Puente es una organización política? Si es así, ¿política de qué manera? Si Puente asumiera un papel de defensa más explícito, ¿qué temas abogaría y cómo?

Otra pregunta más: ¿a quién sirve Puente? “Durante mucho tiempo, hemos implicado que servimos a todos. ¿Quién es nuestro objetivo? ¿Y nuestro objetivo es una región geográfica, o algo más? ”, Dice Mancera.

¿Y qué piensan los participantes sobre la multiplicidad de programas y actividades que ofrece Puente? ¿Hay una mejor manera de organizar y planear estos programas? ¿Podría Puente tener más impacto al hacer menos cosas?

El plan estratégico se completará en junio, con los resultados publicados en línea y compartidos de otras maneras accesibles.

La cuestión del papel de Puente en un espacio de defensa también se trata de encontrar formas a largo plazo de organizar a los miembros de la comunidad para que puedan desarrollar una voz y una presencia más fuertes en los problemas que los afectan: construir el poder desde la base para hablar en los procesos de planificación del gobierno, por ejemplo.

“Puente sirve, literalmente, como un puente entre los poderosos y aquellos que tienen el potencial de construir más abogacia”, dice Gavaldon.

Mancera está de acuerdo. “La pregunta es, ¿podríamos desarrollar esas habilidades de una manera más estructurada para que no necesiten venir a Puente, porque saben cómo abogar por ellos mismos?”

Otras áreas que probablemente verán cambios en los próximos años incluyen las instalaciones de Puente, que son inadecuadas para el personal y los participantes; un enfoque redoblado en conectar a los jóvenes de Puente con las opciones de carrera a medida que evolucionan a través del programa IDEA; y acción sobre una o más prioridades de planificación urbana de Pescadero que surgieron por consenso este verano.

No se trata solo de elegir áreas de enfoque. Mancera quiere construir una plataforma para los valores que representa Puente, algo lo suficientemente fuerte como para llevarlo a un futuro sin ella a la cabeza. Ella no tiene planes de renunciar como directora ejecutiva en el corto plazo, pero algún día lo hará.

“Nuestro modelo no es una organización benéfica de arriba hacia abajo, sino un esfuerzo de empoderamiento horizontal donde trabajamos junto con miembros de la comunidad”, dice ella. “Y, entonces, necesito asegurarme de que Puente pueda continuar siendo una organización que tenga esos valores por adelantado. La operación puede cambiar, pero los valores continuarán en el trabajo que hacemos “.