Trauma Informed Care comes to the South Coast / La Costa Sur se prepara para dar Atención Informada de Trauma

Trauma Informed Care comes to the South Coast

Puente and La Honda-Pescadero Unified School District (LHPUSD) have kicked off a yearlong partnership to bring the language and practice of trauma informed care to program participants. Through a grant from the Sand Hill Foundation, Puente has contracted with Trauma Transformed and the East Bay Agency for Children for a yearlong intensive training curriculum. The first training, Trauma 101, was presented to Puente and LHPUSD classified employees during a 3.5-hour workshop on January 8, 2019. The curriculum is adapted from the University of California San Francisco Healthy Environments and Response to Trauma in Schools (HEARTS) Curriculum by Joyce Dorado, Ph.D. and Lynn Dolce, MFT. Original cited by San Francisco Department of Public Health, Trauma Informed System Initiative (2014). Transforming stress and trauma. (Organizational training curriculum) San Francisco, CA.

The impact of generational trauma can be profound. It can inhibit good relationship building and the ability to trust, or in children, the ability to pay attention in school. As an agency, we are committed to understanding the language of resilience in order to help unwind and minimize the impact of trauma on our youth and adult participants” says Puente Clinical Director Joann Watkins.

Trauma impacts our DNA and so the intergenerational transmission of trauma can be passed on to our children. Because of this, we know that a systematic and preventative approach is needed to address and heal the effects of chronic stress and trauma.

The term trauma refers to the effects of a single event, a series of events, and/or ongoing circumstances that are experienced or perceived as physically or emotionally harmful and/or life threatening. Trauma can affect individuals, families, and communities immediately and over time, even generations. The adverse effects of trauma can be profound and long lasting, resulting in diminished functioning and wellbeing, including mental, physical, social, emotional, and/or spiritual wellbeing. When preschool and young children are exposed to trauma, they can experience feelings of helplessness, uncertainty about whether there is continued danger, and a general fear that extends beyond the traumatic event. These feelings can lead to loss of developmental skills, social isolation, sleep disturbances, and other negative outcomes from the traumatic event that can impact a child’s ability to reach their greatest potential.

Trauma is a pervasive, long-lasting, public health issue that affects the ability of social service organizations like Puente to effectively work with, respond to, and help the people they serve. Unknowingly, fragmented delivery systems and staff unprepared to understand and address trauma can worsen instead of improve the experiences of those who have had trauma in their lives.

The goal of our initiative is to create a trauma-informed system of care that fosters wellness and resilience for everyone within the system. Within our partnership, eight members of our collaborative team will work with Trauma Transformed staff to become certified trainers who will then bring the language of trauma informed care to our greater community. The goal is to provide parents, teachers, coaches, first responders and other members of our South Coast community the tools to help build resilient families, schools, and improve overall community wellbeing. The initiative provides our collaborative with a unique opportunity because we have the ability to reach out to a majority of our community members with this training.

The language is simple. We are shifting from a culture of “what is wrong with you?” to a culture of “what has happened to you?” We all have experienced some type of trauma or chronic stress. Now we have the opportunity to learn how to manage it and break its generational cycle. Our bodies are wired to adapt to trauma with a fight, flight or freeze response. Over time if the trauma is persistent, our brains become wired to respond to the triggers with the same response as if the threat is still present. By understanding how our bodies respond to stress, and by taking steps to minimize or reframe how we react, we can begin to heal and undue some of the effects that trauma can have.

Understanding trauma at a community level states that Opportunity, People and Place are not equal for all of us and by promoting community resilience for everyone we can build opportunities that provide economic empowerment, quality education and restorative justice, relationship rebuilding, strengthening of healthy social norms, and creation of a safe place for people to play, interact, and have equal access to transportation and housing. (Pinderhughes et al. Prevention Institute Report, 2015)

“This is an exciting opportunity for key local agencies like Puente and the La Honda-Pescadero Unified School District to begin this work towards creating a shared language and culture around the language of trauma, to help us understand and tailor interventions to participants needs and how our teams can best support them,” explains Watkins

Puente’s BHRS team is made up of seven licensed and pre-licensed Clinical Social Workers and Marriage and Family Therapists who provide individual family and group therapy to residents of La Honda, San Gregorio, Loma Mar and Pescadero. In addition, our therapists are embedded on all three LHPUSD campuses in La Honda and Pescadero.

If you would like to support Puente’s Behavioral Health Services Program, please consider donating today.

La Costa Sur se prepara para dar Atención Informada en Trauma

Puente de la Costa Sur y el distrito escolar unificado de La Honda Pescadero (LHPUSD por sus siglas en inglés) han iniciado una colaboración para brindar a nuestros participantes el lenguaje y la práctica de la atención informada sobre el trauma. A través de una subvención de la Fundación Sand Hill, Puente contrató a la agencia Trauma Transformed y la Agencia de Niños de East Bay para obtener capacitación intensiva por un año. La primera capacitación, Trauma 101, se presentó a los empleados de Puente y LHPUSD el 8 de enero durante un taller de 3 horas y media. El plan de estudios se ha adaptado del plan de estudios de “Ambiente saludable y Respuesta al trauma en las escuelas (HEARTS) por la Doctora Joyce Dorado y profesora Lynn Dolce de la Universidad de San Francisco. Original citado por el Departamento de Salud Pública de San Francisco, Trauma Informed System Initiative (2014). “Transformando el estrés y el trauma”. (Currículo de capacitación organizacional) San Francisco, CA.

“El impacto del trauma generacional puede ser profundo. Puede inhibir la construcción de buenas relaciones y la capacidad de confiar, o en los niños, la capacidad de prestar atención en la escuela. Como agencia, nos comprometemos a comprender el lenguaje de la resistencia para ayudar a desenrollar y minimizar el impacto del trauma en nuestros participantes jóvenes y adultos”, dice la Directora Clínica de Puente, Joann Watkins.

El trauma afecta nuestro ADN y, por lo tanto, la transmisión intergeneracional del trauma se puede transmitir a nuestros hijos. Debido a esto, sabemos que se necesita un enfoque sistemático y preventivo para abordar y curar los efectos del estrés crónico y el trauma.

El término trauma se refiere a los efectos de un evento único, una serie de eventos y / o circunstancias en curso que se experimentan o perciben como dañinas física o emocionalmente y / o que ponen en peligro la vida. El trauma puede afectar a individuos, familias y comunidades de forma inmediata y a lo largo del tiempo, incluso de manera generacional. Los efectos adversos del trauma pueden ser profundos y duraderos, lo que resulta en una disminución del funcionamiento y el bienestar, incluido el bienestar mental, físico, social, emocional y / o espiritual. Cuando el preescolar y los niños pequeños están expuestos a un trauma, pueden experimentar sentimientos de impotencia, incertidumbre sobre si existe un peligro continuo y un temor general que se extiende más allá del evento traumático. Estos sentimientos pueden llevar a la pérdida de habilidades de desarrollo, aislamiento social, trastornos del sueño y otros resultados negativos del evento traumático que pueden afectar la capacidad de un niño para alcanzar su mayor potencial.

El trauma es un problema generalizado y duradero de salud pública que afecta la capacidad de las organizaciones de servicios sociales como Puente para trabajar, responder y ayudar a las personas a las que sirve. Sin saberlo, los sistemas de distribución fragmentados y un equipo de trabajo no preparado para comprender y abordar el trauma pueden empeorar en lugar de mejorar las experiencias de quienes han sufrido trauma en sus vidas.

El objetivo de nuestra iniciativa es crear un sistema de atención informado sobre el trauma que fomente el bienestar y la capacidad de recuperación para todos dentro del sistema. Con nuestra colaboración con LHPUSD, ocho miembros de nuestros equipos trabajarán con el personal de Trauma Transformed para convertirse en instructores certificados para luego llevar el lenguaje de la atención informada sobre el trauma y la salud mental a nuestra comunidad. El objetivo es proporcionar a los padres, maestros, entrenadores, socorristas y otros miembros de nuestra comunidad de la Costa Sur las herramientas para ayudar a construir familias y escuelas resistentes y mejorar el bienestar general de la comunidad. Esta iniciativa brinda una oportunidad única a Puente para alcanzar e impactar a la mayoría de los miembros de nuestra comunidad con esta capacitación.

El lenguaje es simple. Estamos pasando de una cultura de “¿qué está mal contigo?” A una cultura de “¿qué te ha pasado?” Todos hemos experimentado algún tipo de trauma o estrés crónico. Ahora tenemos la oportunidad de aprender cómo gestionarlo y romper su ciclo generacional. Nuestros cuerpos están diseñados para adaptarse al trauma con una respuesta de lucha, huida o paralización. Con el tiempo, si el trauma es persistente, nuestros cerebros se conectan para responder a los factores desencadenantes con la misma respuesta como si la amenaza aún estuviera presente. Al comprender cómo nuestros cuerpos responden al estrés, y al tomar medidas para minimizar o replantearnos la forma en que reaccionamos, podemos comenzar a curarnos de algunos de los efectos del trauma.

Entender el trauma a nivel comunitario afirma que la Oportunidad, la Gente y el Lugar no son conceptos iguales para todos y que al promover la resistencia en la comunidad podemos crear oportunidades que proporcionen poder económico, educación de calidad, justicia restaurativa, reconstrucción de relaciones, fortalecimiento de normas sociales saludables y creación de un lugar seguro para que las personas jueguen, interactúen y tengan igual acceso al transporte y la vivienda. (Pinderhughes et al. Prevention Institute Report, 2015)

“Esta es una oportunidad emocionante para agencias locales clave como Puente y el Distrito Escolar Unificado de La Honda-Pescadero para comenzar a trabajar hacia la creación de un idioma y una cultura compartidos en torno al idioma del trauma, para ayudarnos a comprender y adaptar nuestras intervenciones a las necesidades de nuestros participantes y entender como nuestros equipos pueden apoyarlos mejor “, explica Watkins.

El equipo de Puente de Atención para la Salud Mental está formado por cuatro trabajadores sociales licenciados en salud mental y tres terapeutas matrimoniales y familiares que brindan terapia familiar, individual o de grupo a los residentes de La Honda, San Gregorio, Loma Mar y Pescadero. Nuestros terapeutas y trabajadores sociales están integrados en los tres escuelas de LHPUSD en La Honda y Pescadero.

Si desea apoyar el Programa de servicios de salud del comportamiento de Puente, considere hacer una donación hoy.

Zumba instructor makes wellness, dance and joy a priority for 2019 / Instructora de Zumba pone el bienestar, el baile y la alegría como prioridades para el 2019

From left to right (de izquierda a derecha), Pescadero Zumba Instructors (Instructoras de Zumba en Pescadero): Yesenia Serratos, Elizabeth Sumano, Paola Vázquez y Juana Corona.

Zumba instructor makes wellness, dance and joy a priority for 2019

Four years of Zumba have taught Yesenia Serratos a lot about her body. Especially how much she enjoys dancing. And when she dances, she also loves to sing. In front of everyone.

“I just want to shout when I hear a song I like! I’m okay being loud,” laughs Serratos.

The Pescadero mother is no introvert. Her enthusiastic personality is a major asset when she teaches Zumba every week through Puente. She’s learned that a display of enthusiasm goes a long way towards motivating everyone in the room. And that looking foolish in front of participants for forgetting a dance move is just part of the fun.

Serratos is also a familiar face in downtown Pescadero because she leads an informal women-only walking group that meets every morning at 8 a.m., mostly Latina mothers like her who love to move, talk and laugh together.

Four years ago, Serratos hadn’t ever danced a step of Zumba. She was in the worst shape of her life, recovering at home from a major surgery, on a somewhat isolated property adjacent to a farm site south of Pescadero. Other than parenting and errands, there wasn’t much motivation to move her body. She describes herself as having been tired. Her doctor was concerned.

“I was told that after the three months of recovery, I had to stay active. To get my blood moving,” she recalls.

Then her friend Dinorah suggested she try Zumba, a Latin-inspired dance fitness crossover that uses a variety of music styles – including tango, cumbia, salsa, merengue, mambo, flamenco, reggaeton, samba, hip hop and more – and sets them to an ever-changing choreography. The classes are adapted to differing levels of age and exertion, and can range from fast-paced cardio to slower, flow-based movements.

Serratos took to Zumba like a duck to water.

“The music moves me. And I adopt the music in my movements pretty easily,” she says, grinning. She’s happy to demonstrate her Zumba yells: “Yeah!! Whooo!!”

Before long, the Zumba teachers were asking Serratos to come up and demonstrate the dance moves alongside them and generally help hype the class with her joyful personality.

Puente introduced Zumba to the Pescadero community in 2010, and the free classes were an instant hit. The classes are taught in Pescadero twice a week and in La Honda every other week.

From the beginning, Zumba has been entirely volunteer-run. Today it is one of Puente’s most consistent, smoothly-run programs, thanks to the joyful labor of a rotating cadre of instructors who live on the South Coast. Teaching Zumba involves quite a lot of work, from set-up and break down to constantly innovating the classes. Teachers oversee picking all the new songs and learning new dance routines at home so they can teach them to others.

Becoming a Zumba instructor requires completing a Zumba certification class, the costs of which are borne by Puente.

So when Serratos was asked to become a part of Puente’s cadre of instructors, she hesitated – but only briefly. “I’m already there all the time anyway. It’s a commitment either way,” she reasoned. She has an 11-year-old daughter at home, a teenaged son, and a husband, and wanted to be sure she could still put them first. She taught her first class as a certified Zumba instructor in October of 2018.

Even when she’s not teaching, Serratos goes out of her way to support the other teachers.

“I try to motivate the teachers by having the other participants shout with them. It’s important,” she says.

Zumba is about more than dance. The intensity of being a teacher has brought about a whole lifestyle change. Serratos still struggles with some health issues: a knee injury will keep her on hiatus until mid-January.

“Pretty much the whole process of participating in Zumba has been a long term change for me. My body was not used to exercising at all and now I’m exercising often,” she says.

When she goes to the doctor now, he always remarks on her weight loss. But she struggles with healthy eating, something she talks about with the other Zumba mothers. “It can be difficult to maintain a stable body weight because there can be ups and downs … and food is so delicious!” she laughs.

Another topic of discussion: stress. It’s been a very stressful year for many men and women on the South Coast, particularly those who have a lot to lose under the Trump Administration. A series of federal immigration sweeps have cut close to home and this, combined with financial and health related concerns and the isolation typical of the rural San Mateo coast, has left locals feeling vulnerable and depressed, in many cases. The anxiety has also affected their children. Puente’s Behavioral Health team has stepped up its services to assist these families.

“It’s difficult right now. There’s a lot of stress in people’s lives, and when we make an effort to be nicer it makes a difference. One thing I enjoy most about Zumba is the social aspect. A big smile is the best thing we can do for them,” says Serratos.

She has found that the best balm, for her, is to dance. She can be found many nights dancing in her kitchen and living room, bopping along with the latest Zumba tune while her kids and husband do homework or watch TV. Once in a while, her daughter will notice her mom doing an interesting dance step and she’ll ask her to demonstrate. And mother and daughter will dance together.

Puente could not run programs like Zumba without the support of the dedicated volunteers like Yesenia Serratos, Elizabeth Sumano, Paola Vazquez, Juana Corona, and Abby Mohaupt (see image above), who help lead them. We are very grateful for all the many Puente volunteers who make this possible every year. If you would like to support the Health and Wellness Program, please consider volunteering or donating today.

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Take care of your health and join the Zumba movement in January!
No prior experience needed. Childcare is provided.

Tuesdays and Thursdays in Pescadero, starting Jan 15th, 6-7pm
Pescadero Elementary School Multi-Purpose Room at 620 North Street, Pescadero

Every other Wednesday in La Honda, starting Jan 23rd, 6:30-7:30pm
La Honda Elementary School
450 Sears Ranch Road, La Honda

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Instructora de Zumba pone el bienestar, el baile y la alegría como prioridades para el 2019

Cuatro años de Zumba le han enseñado mucho a Yesenia Serratos sobre su cuerpo. Especialmente ella se ha dado cuenta de cuánto le gusta bailar. Y cuando baila, también le encanta cantar. Y lo hace delante de todos.

“¡Quiero cantar a gritos cuando escucho una canción que me gusta! No me da vergüenza!”, se ríe Serratos.

Esta madre de Pescadero no es introvertida. Su personalidad entusiasta es muy importante cuando enseña Zumba cada semana a través del programa local de Puente. Ella ha aprendido que tener entusiasmo ayuda a motivar a los participantes de Zumba. Y parecer un poco despistada frente a sus estudiantes por olvidarse de un paso de baile es también parte de la diversión.

Serratos también es una cara familiar en Pescadero porque lidera un grupo informal de mujeres caminantes que se reúne cada mañana a las ocho, en su mayoría madres latinas como ella, a quienes les encanta andar, hablar y reírse juntas.

Hace cuatro años, Serratos nunca había bailado un paso de Zumba. Estaba en la peor forma física de su vida, recuperándose de una cirugía en una casa aislada, adyacente a una granja al sur de Pescadero. Aparte de la crianza de los hijos y las tareas del hogar, no tenía mucha motivación para mover su cuerpo. Según ella, se sentía cansada. Su doctor estaba preocupado.

“Me dijeron que después de los tres meses de recuperación, tenía que intentar mantenerme activa. Para que mi sangre circulara mejor”, ella recuerda.

Mas tarde, su amiga Dinorah le sugirió que probara Zumba, una mezcla de ejercicio físico y baile de inspiración latina que utiliza una variedad de estilos musicales, como el tango, la cumbia, la salsa, el merengue, el mambo, el flamenco, el reggaeton, la samba, el hip-hop y otros. La coreografía cambia a menudo y está adaptada a diferentes niveles de edad y esfuerzo, y puede ir desde ejercicios y rutinas de ritmo rápido hasta movimientos más lentos de estiramiento y relajación.

Serratos se sumergió en Zumba como pez en el agua.

“La música me llena y me conmueve. Y la adapto a mis movimientos con bastante facilidad ”, dice ella. Y orgullosa enseña sus gritos típicos de Zumba: “¡Sí! Wuuuu!”

En poco tiempo, las maestras más veteranas de Zumba le pedían a Serratos que viniera y demostrara los pasos y movimientos de baile junto a ellas y, en general, les ayudara a hacer la clases más amenas con su alegre personalidad.

Puente inició el programa de Zumba en la comunidad de Pescadero en 2010, y las clases gratuitas fueron un éxito instantáneo. Actualmente, las clases se imparten en Pescadero dos veces por semana y en La Honda cada dos semanas.

Desde el principio, Zumba ha sido completamente la labor de voluntarios y voluntarias. Hoy en día, es uno de los programas más consistentes y bien administrados de Puente, gracias al trabajo alegre de un equipo rotativo de instructores que viven en la Costa Sur. Enseñar Zumba implica mucho trabajo y dedicación, desde la configuración y el desglose hasta la innovación constante de las clases. Los instructores supervisan la selección de todas las nuevas canciones y aprenden nuevas rutinas de baile en casa para poder enseñárselas a otros.

Convertirse en instructor o instructora de Zumba requiere completar una clase de certificación, cuyos costos son asumidos por Puente.

Cuando le pidieron a Serratos que se convirtiera en parte del equipo de instructores de Puente, ella dudó un poco, pero sólo brevemente. “Ya estoy ahí todo el tiempo de todas formas. Estoy ya comprometida de todos modos”, razonó ella. Serratos tiene una hija de 11 años, un hijo adolescente y un esposo, y quería estar segura de que ellos siguieran siendo su primera prioridad en casa. Yesenia enseñó su primera clase como instructora certificada de Zumba en octubre de este año.

Pero incluso cuando no está enseñando, Serratos se esfuerza por apoyar a las otras instructoras.

“Trato de motivarlas haciendo que los otros participantes griten con ellas. Creo que es muy importante “, dice ella.

Zumba es más que baile y ejercicio físico. El convertirse en instructora ha provocado un cambio grande en su estilo de vida. Serratos aún tiene problemas de salud: una lesión en la rodilla la mantendrá en receso hasta mediados de enero.

“Casi todo el proceso de participación en Zumba ha sido un cambio a largo plazo para mí. Mi cuerpo no estaba acostumbrado a hacer ejercicio y ahora hago ejercicio con frecuencia “, dice.

Cuando ella va al médico ahora, su doctor siempre comenta sobre su pérdida de peso. Ella lucha con mantener una alimentación saludable, algo de lo que habla con las otras madres de su grupo de caminantes y de Zumba. “Puede ser difícil mantener un peso corporal estable porque puede haber altibajos … ¡y la comida es tan deliciosa!”, se ríe.

Otro tema de discusión: el estrés. Ha sido un año muy estresante para muchos hombres y mujeres en la costa sur, especialmente aquellos que tienen mucho que perder bajo la Administración de Trump. Una serie de cortes federales afectando el área de inmigración han tenido gran impacto en esta zona y esto, combinado con las preocupaciones financieras y de salud y el aislamiento típico de la costa rural de San Mateo, ha dejado a muchos miembros de la comunidad sintiéndose vulnerables y deprimidos. La ansiedad también ha afectado a sus hijos. El equipo de servicios de salud mental de Puente ha intensificado sus servicios para ayudar a estas familias.

“Es difícil en este momento. Hay mucho estrés en la vida de las personas, y si ponemos un poco de nuestra parte y nos esforzamos por ser más amables, esto puede lograr una gran diferencia. Una de las cosas que más disfruto de Zumba es el aspecto social. Una gran sonrisa es a veces lo mejor que podemos dar”, dice Serratos.

Ella ha encontrado que su mejor bálsamo es bailar. Se la puede encontrar muchas noches bailando la última canción de Zumba en su cocina y sala de estar mientras sus hijos y su esposo hacen la tarea o ven la televisión. De vez en cuando, su hija se dará cuenta de que su madre está haciendo un paso de baile interesante o diferente y le pedirá que le haga una demostración. Y madre e hija se pondrán a bailar juntas.

Puente no podría proveer muchos de estos programas sin el apoyo de grupos de dedicados voluntarios como nuestras instructoras voluntarias de Zumba: Yesenia Serratos, Elizabeth Sumano, Paola Vázquez, Juana Corona y Abby Mohaupt, que ayudan a ejecutarlos. Estamos muy agradecidos por todos los voluntarios de Puente que hacen esto posible año tras año. Si desea apoyar el programa de salud y bienestar de Puente, considere hacerse voluntario o hacer una donación hoy.

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¡Cuida tu salud y únete al movimiento de Zumba en enero! 
No se necesita experiencia previa. Se proporciona cuidado de niños.

Martes y jueves en Pescadero empezando el 15 de enero, de 6 a 7pm
Sala de multi-usos de Pescadero Elementary School
620 North Street, Pescadero

Cada dos miércoles en La Honda, empezando el 23 de enero, de 6:30 a 7:30pm
Sala multi-usos La Honda Elementary School.
450 Sears Ranch Road, La Honda

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