New online course helps Puente Promoters keep farm workers safe on the job. Nuevo curso en línea ayuda a las promotoras de Puente a mantener seguros a los trabajadores agrícolas en el trabajo


In the decades before they became ‘Promotoras de Salud’ (community health workers) with Puente, Yolanda Morales and Yesenia Ramirez worked in many Pescadero fields and flower nurseries. Some of their working conditions were illegal, although they didn’t know it at the time.

Morales remembers being exposed to toxic pesticides, which made her and her colleagues sick sometimes. They were never given protection on the job.

“Right after the plants got sprayed, we’d have to harvest them with our bare hands. Our hands would get bumps on them. And I was seven months pregnant,” she says. “We didn’t know we had basic rights as farm workers. We were scared and we did anything they told us.”

Conditions like these still prevail at some farms on the San Mateo County coast and throughout California, where farm workers are regularly exposed to pesticides while they are working.  

Today, Morales and Ramirez are extremely knowledgeable about the legal rights of farm workers. Their current mission is to inform and educate the rest of the community.

“So, like now, I know that I could have said to the supervisor, ‘I’m not going in there,’ says Morales.

The women owe their newfound knowledge to an online diploma program in occupational health. The program is offered through the Berkeley-based Health Initiative of the Americas, in conjunction with The Universidad Autónoma de Zacatecas, a Mexican public research university. The four-month interactive course is designed for Spanish-speaking health promoters. Morales and Ramirez started the course in May, and they are close to completing it.

“We’re excited to have something that’s built for the health promoters in Spanish, geared toward occupational health. It was the perfect formula for us,” says Tricia O’Hara, Puente’s Community Health Manager who until very recently was overseeing  the Promotoras program.

The training is the first of its kind. It will benefit local farm workers by keeping them safe at work, and it also builds the computer skills and confidence of Puente’s two Spanish-speaking health promoters. 

Each module takes many hours to complete, and is chock-full of videos, reading materials, quizzes and questionnaires. Learners complete a small summary essay at the end of each module, and participate in online chat boards with adults in other locations, says O’Hara.

“There’s a community of health promoters throughout the Americas that are taking this online course, and Yolanda and Yesenia are able to connect with them. It’s a really phenomenal opportunity.”

Puente founded its Promotoras project four years ago with the goal of training three community members to talk to people about their health and connect them with Puente services when needed. Today, the women visit local farms and ranches three days a week. 

Over the years, the Promotoras have received some training on topics like blood pressure, healthy lifestyle, and mental health – with the aim of passing that knowledge on to the community. The women have even found creative ways to do that, by conducting five-minute mini-seminars for workers during work breaks in the fields.

Occupational health is by far the most specialized and widely-applicable training they’ve received, and it will go a long way towards keeping farm workers safe on the job.

When the Promotoras visit people, “we talk about what migrants and their families face when they come here from a different country. The dangers they’re exposed to, as well as things they might not know – dangers in the workplace to they may not be aware of,” says Morales.

These dangers can include working with pesticides without receiving proper training from a supervisor, or tipping over on a tractor for the same reasons, and incurring serious injuries.

There are also mental and emotional hurdles to working as a migrant farmworker in a new country. “Some people will say they’re going to go to the U.S. for two years, and time passes and they’ve been here much longer than they wanted. There’s an impact on them, and on their families that they left behind.” 

It’s a state of limbo, and the uncertainty does take a toll, she says.

“We can go and talk to these people, refer them to Puente’s Behavioural Team. If they feel frustrated, or they need to talk to someone, there are people who can help them, who can talk to them and advise them.”

Whether documented or undocumented, there is a unique vulnerability to working as farm laborer that increases with the language barrier, as well as with the uneven power dynamics between employer and employee.

The health promoters have witnessed how those dynamics can create fear and reluctance to speak up when there’s a problem, just as Morales experienced when she was a field worker.  

“They’re afraid to report things. They’re worried about their housing. [Housing is often tied to employment in Pescadero, where employees pay rent to their employers.] We’re here to talk to them and to tell them we’re here for them, and that if they report things, nothing bad will happen to them. We tell them that undocumented migrant workers also have their rights here,” Morales says.

Even something that seems clear-cut, like getting treated for injuries on the job, can be fraught. Workers may not disclose the injury to a supervisor. And the supervisor may not take them to the hospital. In one recent module, Morales and Ramirez learned about what workers’ rights dictate (a trip to the hospital for anything that exceeds a basic Band-Aid situation).

Having health promoters who not only live in the community they serve, but also share similar life experiences, makes them twice as effective on the job, says O’Hara. It also builds their self-esteem.

“There have been times where Yolanda and Yesenia say, ‘Oh yeah, I’ve seen this before and I know what they’re talking about.’ So being reaffirmed in their own experiences is very beneficial.”

The women were excited to be taking a college-level course offered by a Mexican university whose name they recognized. Some modules required that they spend up to six hours in front of the computer, reading, writing and interacting with the material. They have been up for the challenge.  

“It’s a lot of new information, but also stuff they intuitively know from growing up in this area and working in the fields themselves – so that’s been a really good balance,” adds O’Hara.

The Promotoras have worked hard to gain the trust of the people they serve. Morales and Ramirez have long personal histories of helping the people around them, including strangers, and they are passionate about how knowledge and information can help people have a better life.

“We work to give them confidence and to believe in us. That’s our role. We tell them that they’re not alone and we’re here to help them,” Morales says.

If you would like to support more programs to support health and wellness click here


Nuevo curso en línea ayuda a las promotoras de Puente a mantener seguros a los trabajadores agrícolas en el trabajo


En las décadas anteriores, se convirtieron en “Promotoras de Salud” (trabajadoras comunitarias de salud) con Puente, Yolanda Morales y Yesenia Ramírez que trabajaron en muchos campos de Pescadero y viveros de flores. Algunas de sus condiciones de trabajo eran ilegales, aunque no lo sabían en ese momento.

Morales recuerda haber estado expuesto a pesticidas tóxicos, y que nunca se les dio entrenamiento apropiado y protección en el trabajo.

“Justo después de rociar las plantas, tendríamos que cosecharlas con nuestras propias manos. Nuestras manos se toparon con esos químicos. Y tenía siete meses de embarazo,” dice ella. “No sabíamos que teníamos derechos básicos como trabajadores agrícolas. Estábamos asustados e hicimos todo lo que nos decían.”

Condiciones como estas aún prevalecen en algunas granjas en la costa del condado de San Mateo y en todo California, donde los trabajadores agrícolas están expuestos regularmente a pesticidas mientras trabajan.

Hoy, Morales y Ramírez están extremadamente informadas sobre los derechos legales de los trabajadores agrícolas. Su misión actual es informar y educar al resto de la comunidad.

“Entonces, como ahora, sé que podría haberle dicho al supervisor:” No voy a entrar allí,” dice Morales

Las mujeres deben su nuevo conocimiento a un programa de diploma en línea en salud ocupacional. El programa se ofrece a través de la Iniciativa de Salud de las Américas con sede en Berkeley, en conjunto con la Universidad Autónoma de Zacatecas, una universidad mexicana de investigación pública. El curso interactivo de cuatro meses está diseñado para promotores de salud de habla hispana. Morales y Ramírez comenzaron el curso en mayo, y están cerca de completarlo.

“Estamos entusiasmadas de tener algo creado para los promotores de salud en español, orientado a la salud laboral. Fue la fórmula perfecta para nosotros,” dice Tricia O’Hara, Gerente de Salud Comunitaria de Puente que empezó recientemente a supervisar el programa Promotoras. 

El entrenamiento es el primero de su tipo. Beneficiará a los trabajadores agrícolas locales al mantenerlos seguros en el trabajo, y también desarrolla las habilidades informáticas y la confianza de los dos promotoras de salud de habla hispana de Puente. 

Cada módulo tarda muchas horas en completarse y está repleto de videos, materiales de lectura, y cuestionarios. Los alumnos completan un pequeño ensayo resumido al final de cada módulo y participan en tableros de chat en línea con adultos en otros lugares, dice O’Hara.

“Hay una comunidad de promotoras de salud en todo el continente americano que está tomando este curso en línea, y Yolanda y Yesenia pueden conectarse con ellos. Es una oportunidad realmente fenomenal.”

Puente fundó su proyecto Promotoras hace cuatro años con el objetivo de capacitar a tres miembros de la comunidad para hablar con las personas sobre su salud y conectarlos con los servicios de Puente cuando sea necesario. Hoy, las mujeres visitan granjas y ranchos locales tres días a la semana. 

A lo largo de los años, las Promotoras han recibido capacitación sobre temas como presión arterial, estilo de vida saludable y salud mental, con el objetivo de transmitir ese conocimiento a la comunidad. Las mujeres incluso han encontrado formas creativas de hacerlo, mediante la realización de mini seminarios de cinco minutos para trabajadores durante los descansos en el campo. 

La salud laboral es, con mucho, la capacitación más especializada y ampliamente aplicable que han recibido, y contribuirá en gran medida a mantener a los trabajadores agrícolas seguros en el trabajo.

Cuando las Promotoras visitan a las personas, “hablamos sobre lo que enfrentan los migrantes y sus familias cuando vienen de un país diferente. Los peligros a los que están expuestos, así como las cosas que quizás no conozcan: peligros en el lugar de trabajo de los que quizás no sean conscientes,” dice Morales.

Estos peligros pueden incluir trabajar con pesticidas sin recibir la capacitación adecuada de un supervisor, o volcarse en un tractor por las mismas razones e incurrir en lesiones graves.

También existen obstáculos mentales y emocionales para trabajar como trabajador agrícola migrante en un nuevo país. “Algunas personas se ponen la meta de que van a ir a los EE. UU. por unos dos años, y el tiempo pasa y han estado aquí mucho más tiempo de lo que querían.” Hay un impacto en ellos y en sus familias que dejaron atrás.” 

Es un estado de limbo, y la incertidumbre refleja en su estado emocional, dice ella.

“Podemos ir y hablar con estas personas, referirlos al equipo de consejeros en Puente. Si se sienten frustrados, o necesitan hablar con alguien, hay personas que pueden ayudarlos, que pueden hablar con ellos y aconsejarlos.”

Ya sea documentado o indocumentado, existe una vulnerabilidad única para trabajar como trabajador agrícola que aumenta con la barrera del idioma, así como con la dinámica de poder desigual entre el empleador y el empleado.

Las promotoras de salud han sido testigos de cómo estas dinámicas pueden crear miedo y renuencia a hablar cuando hay un problema, tal como lo experimentó Morales cuando era trabajadora de campo.

“Tienen miedo de informar cosas. Están preocupados por su vivienda. [La vivienda a menudo está vinculada al empleo, donde los empleados pagan el alquiler a sus empleadores.] Estamos aquí para hablar con ellos y decirles que estamos aquí para ellos, y que si informan cosas, no les pasará nada malo. ellos. Les decimos que los trabajadores migrantes indocumentados también tienen sus derechos aquí,” dice Morales.

Incluso algo que parece claro, cómo recibir tratamiento por lesiones en el trabajo, puede ser difícil. Los trabajadores no pueden revelar la lesión a un supervisor. Y el supervisor no puede llevarlos al hospital. En un módulo reciente, Morales y Ramírez se enteraron de lo que dictan los derechos de los trabajadores (un viaje al hospital por cualquier cosa que exceda una situación básica de curita).

Tener promotoras de salud que no solo viven en la comunidad a la que sirven, sino que también comparten experiencias de vida similares, los hace dos veces más efectivos en el trabajo, dice O’Hara. También construye su autoestima.

“Ha habido momentos en que Yolanda y Yesenia dicen:” Oh, sí, he visto esto antes y sé de qué están hablando.” Por lo tanto, reafirmarse en sus propias experiencias es muy beneficioso.

Las mujeres estaban emocionadas de tomar un curso de nivel universitario ofrecido por una universidad mexicana cuyo nombre reconocieron. Algunos módulos requieren que pasen hasta seis horas frente a la computadora, leyendo, escribiendo e interactuando con el material. Han estado listas para el desafío.

“Es mucha información nueva, pero también cosas que intuitivamente saben de crecer en esta área y trabajar en los propios campos, por lo que ha sido un muy buen equilibrio,” agrega O’Hara.

Las Promotoras han trabajado duro para ganarse la confianza de las personas a las que sirven. Morales y Ramírez tienen una larga historia personal de ayudar a las personas que los rodean, incluidos los extraños, y les apasiona cómo el conocimiento y la información pueden ayudar a las personas a tener una vida mejor.

“Trabajamos para darles confianza y creer en nosotros. Ese es nuestro papel. Les decimos que no están solos y que estamos aquí para ayudarlos,” dice Morales.

Si desea apoyar más programas para apoyar la salud y el bienestar, haga clic aquí.

Ruth Shavel, remarkable Puente volunteer, to receive special award.

If you ask Ruth Shavel why she has spent her entire life volunteering for Peninsula nonprofits, including Puente, she will give a simple answer. “I could do it,” she says. “So I did.”

Shavel, 87, is as modest as she is generous. For the past eight years, she has been a committed volunteer and the heart and soul of Puente’s back-to-school backpack donation drive, a campaign that annually provides an entire carful of donated school supplies to the students of Pescadero and La Honda.

She collects these school supplies by staging a donation drive at her gym in Los Altos. She does the same thing during the holidays, to collect toys and other small gifts for South Coast children.

And Shavel uses every donation drive as an opportunity to educate other people about the work Puente does for its community — while handing out donation envelopes.

“People don’t think of the coast and the people who live there, and I think that’s something we need to work on. They haven’t any idea that there’s an organization that does this kind of work, and they’re delighted to hear about it,” says Shavel, who lives in Redwood City.

She herself had never heard of Puente until one day in 2011, when she accompanied a friend who was on the board of the Atkinson Foundation on an impromptu visit to Puente. The first person she met was Kerry who took the time to show her around. She was very stricken by her enthusiasm, the energy of the place, the number of programs it maintains despite its limited footprint, and the can-do attitude of the staff members she met that day.

“I liked the atmosphere, and it seemed like I could do something to help out. It was very down-to-earth. They were dealing directly with the clients. And that’s what I wanted to do,” says Shavel.

Soon she was hard at work collecting school supplies for Puente – from construction paper and calculators to actual backpacks – and packing them into every square inch of her Nissan sedan for the trip over the hill. It became an annual ritual that Shavel looked forward to, and Puente came to count on.

“I can’t imagine backpacks drive without Ruth,” says Rita Mancera. “She collects and donates supplies, advocates for the program, coordinates one of the collection sites. We have counted on her for many years for this!”

Shavel has also spent time reading to some local students who needed support with their required reading before entering Pescadero High.

Puente will honor her service with the Outstanding Volunteer Award at its 2019 Fall Harvest Celebration on September 22, at La Honda Gardens. (Tickets are still available here). Shavel will be a co-honoree along with Wendy Wardwell and Carol Young-Holt – two longtime Puente board members who recently retired.

Upon learning of the honor, Shavel’s reaction was typically humble.

“I was obviously overwhelmed. I mean, I don’t do much for people, and I’m delighted that somebody thinks I do more.”

Shavel has done more, much more, for Puente and for other Peninsula nonprofits that have been lucky enough to benefit from her enthusiasm and loyalty. Two years ago, she started cooking dinner for the farmworkers who gather at the Pescadero Community Church, known as La Sala. One Thursday per month, she creates a warm meal at home big enough to feed about 20 men. Then she delivers it to Puente, and that evening it is served to the group.

“I like cooking,” she says. “I make chili and taco salad and lasagna. Everything that is hearty. And if there’s anything left over, they can pack it up and take it home so they have some food left over for the next night.”

“I particularly appreciate the support Ruth gives to the La Sala program,” says Mancera. “Cooking for others is a very intimate affair. She does it with love and efficiency.”

Shavel likes to be a part of what she calls the ‘start-up’ vibe of a scrappy nonprofit where she can really do some good. She was there in the early days of the Children’s Health Council, across from the Stanford University campus in Palo Alto, about 45 years ago. At the time, the agency served children with cerebral palsy and other physical disabilities.

Today, the Children’s Health Council is anything but scrappy – it has evolved into a full-blown school and support agency for children with ADHD, autism, anxiety and depression. At first, Shavel worked in their fund development department. Later, she managed a nonprofit restaurant that benefited the Children’s Health Council, located in the Ladera shopping center in Portola Valley. 

Some years later, Shavel began volunteering for Samaritan House San Mateo, coordinating their food distribution program for Thanksgiving and Christmas. “It was in a house in San Mateo, and then we went to a bigger place. And we ended up in what’s now the San Mateo County Event Center, in one of their buildings, and created a food warehouse for those two months.”

Born in San Mateo, Shavel’s earliest volunteer gig happened at the tender age of 13. A family friend asked her parents if she could help volunteer for the USO in Palo Alto, at the VA hospital there, since they were short-handed. Shavel ended up in the kitchen, putting donuts on trays.

She credits the experience for sparking a lifetime of volunteering.

“I think you volunteer for other people, but you really volunteer for yourself, too. It makes you feel good. And you felt good that you were making somebody smile,” she says.

Over the decades, Shavel’s volunteer work has brought her into contact with a variety of vulnerable populations, including the homeless, farm workers, and kids with disabilities. She isn’t particular about the types of populations she serves.

“I think we’re all kind of equal. Everybody has a problem,” she says. “If you can help anybody, I think you should try to do that. I don’t care who they are or what they do. I want to help other people have a better life.”

The Outstanding Volunteer Award is a bit of excellent timing for Puente and for Shavel, who is moving away from the Bay Area in October to live near her daughter and her family in Dallas, Texas.

Shavel currently volunteers for her local ‘Village’, a nonprofit, grassroots network of volunteer-driven chapters that provides a variety of services to help elderly Americans stay in their homes for as long as possible.

“I will miss everything, because this is how my life has been. Volunteering has been part of my routine. I will have to find something down in Dallas that appeals to me,” she says. Knowing Shavel, it’s very likely she’ll succeed. 

We hope that you will consider joining us to honor Ruth and all the other honorees, with our participants, volunteers and donors on Sunday, September 22 from 3-6pm. To reserve your space click here


Ruth Shavel, notable voluntaria de Puente, recibirá un premio especial

Si le pregunta a Ruth Shavel por qué ha pasado toda su vida haciendo de voluntaria en organizaciones sin fines de lucro de la Península, como Puente, le dará una respuesta simple. “Podía hacerlo, ” dice ella. “Así que lo hice.”

Shavel, de 87 años, es tan modesta como generosa. Durante los últimos ocho años, ha sido una voluntaria dedicada en corazón y en alma a la campaña de vuelta a la escuela de Puente. La campaña proporciona anualmente un montón de útiles escolares que se donan a los estudiantes de Pescadero y La Honda. 

Ella recolecta estos útiles escolares organizando una canasta de donación en el gimnasio al que asiste en Los Altos. Ella hace lo mismo durante las vacaciones, para recolectar juguetes y otros pequeños regalos para los niños de la Costa Sur.  

Y mientras entrega sobres de donación, Shavel utiliza esta oportunidad para educar a otras personas sobre la obra que Puente realiza para su comunidad.

“La gente no piensa en la costa ni en las personas que viven allí, y creo que es algo en lo que debemos trabajar.” No tienen idea de que hay una organización que hace este tipo de trabajo, y están encantados de escucharlo,” dice Shavel, quien vive en Redwood City.

Ella misma nunca había oído hablar de Puente hasta que un día en 2011, cuando acompañó a una amiga que estaba en la junta directiva de la Fundación Atkinson a una visita improvisada a Puente. La primera persona que conoció fue Kerry, quien se tomó el tiempo de mostrarle el lugar. Le afectó mucho su entusiasmo, la energía del lugar, la cantidad de programas que Puente mantiene a pesar de su espacio limitado y la actitud positiva de los miembros del personal que conoció ese día.

“Me gustó la atmósfera y creí que podía hacer algo para ayudar. Los ví muy sinceros y amigables tratando directamente con los clientes. Y eso es lo que yo quería hacer,” dice Shavel.

Pronto empezó a colaborar recolectando útiles escolares para Puente, desde papel de construcción y calculadoras hasta mochilas, y empacándolos en cada pulgada cuadrada de su sedán Nissan para el viaje por la colina. Esto se convirtió en un ritual anual que Shavel esperaba con antelación, y con el que Puente podía contar. 

“No puedo imaginar la campaña de mochilas sin Ruth”, dice Rita Mancera. “Ella dona y colecta suministros, aboga por el programa, coordina uno de los sitios de recolección. ¡Hemos contado con ella por años para esta campaña!

Shavel también pasó mucho tiempo leyendo a algunos estudiantes locales que necesitaban apoyo con la lectura requerida antes de ingresar a Pescadero High.

Puente honrará su servicio con el Premio de Voluntaria Excepcional en su Celebración Anual el 22 de septiembre en La Honda Gardens. (Las entradas aún están disponibles aquí). Shavel será homenajeada junto con Wendy Wardwell y Carol Young-Holt, dos miembros de la junta directiva y también voluntarias de Puente que se jubilaron recientemente.

Al enterarse del honor, la reacción de Shavel fue típicamente humilde.

“Obviamente estaba abrumada. Quiero decir, no creo que haga tanto pero estoy encantada de que alguien lo piense.”

Shavel ha hecho esto y mucho más por Puente y otras organizaciones sin fines de lucro de la Península que han tenido la suerte de beneficiarse de su entusiasmo y lealtad. Hace dos años, comenzó a cocinar la cena para los trabajadores agrícolas que se reúnen en la Iglesia de la Comunidad de Pescadero, conocida como La Sala. Un jueves por mes, ella cocina una comida caliente en casa lo suficientemente grande como para alimentar a unos 20 hombres. Luego se lo lleva a Puente, y esa noche se lo sirven al grupo.

“Me gusta cocinar,” dice ella. “Hago chile con carne, ensalada de taco y lasaña. Todo lo que es sustancial. Así si queda algo, pueden empacarlo y llevarlo a casa para la noche siguiente.”

“Aprecio especialmente el apoyo que Ruth brinda al programa La Sala,” dice Mancera. “Cocinar para otros es un asunto muy íntimo. Ella lo hace con amor y eficiencia.”

A Shavel le gusta ser parte de lo que ella llama el ambiente de “creación y puesta en marcha” de una organización sin fines de lucro donde realmente puede hacer algo con impacto. Estuvo allí en los primeros días del Consejo de Salud Infantil, frente al campus de la Universidad de Stanford en Palo Alto, hace unos 45 años. En ese momento, la agencia atendía a niños con parálisis cerebral y otras discapacidades físicas.

Hoy el Consejo de Salud Infantil ha mejorado: ha evolucionado hasta convertirse en una escuela y agencia de apoyo para niños con TDAH, autismo, ansiedad y depresión. Al principio, Shavel trabajó en su departamento de desarrollo de fondos. Más tarde, dirigió un restaurante sin fines de lucro que benefició al Consejo de Salud Infantil, ubicado en el centro comercial Ladera en Portola Valley. 

Algunos años más tarde, Shavel comenzó a ofrecerse como voluntaria para Samaritan House San Mateo, coordinando su programa de distribución de alimentos para Acción de Gracias y Navidad. “Estaba en una casa pequeña en San Mateo, y luego se ubicó a un lugar más grande. Y terminamos en lo que ahora es el Centro de Eventos del Condado de San Mateo, en uno de sus edificios, y creamos un almacén de alimentos para esos dos meses.”

Nacida en San Mateo, el primer trabajo de voluntariado de Shavel ocurrió a la tierna edad de 13 años. Una amiga de la familia le preguntó a sus padres si podía ayudar a ser voluntaria para la USO en Palo Alto, en el hospital de VA allí, ya que tenían poca mano. Shavel terminó en la cocina, poniendo donas en bandejas.

Ella acredita esta experiencia como la provocación inicial a una vida de voluntariado.

“Creo que puedes ser voluntaria para otras personas, pero realmente también eres voluntaria para ti. Te hace sentir bien. Y te sienta bien el hacer sonreír a alguien,” dice ella.

A lo largo de las décadas, el trabajo de voluntariado de Shavel la ha puesto en contacto con una variedad de poblaciones vulnerables, incluidas las personas sin hogar, los trabajadores agrícolas y los niños con discapacidades. Ella no es particular sobre los tipos de poblaciones a las que sirve.

“Creo que todos somos iguales. Todos tenemos un problema,” dice ella. “Si puedes ayudar a alguien, creo que deberías intentar hacerlo. No importa quiénes son ni qué hacen. Quiero ayudar a otras personas a tener una vida mejor.”

Es un momento excelente para darle el Premio al Voluntariado Excepcional a Shavel, quien se mudará fuera del Área de la Bahía en octubre para vivir cerca de su hija y su familia en Dallas, Texas.

Actualmente, Shavel es voluntaria para “Village”, una red de organizaciones de base sin fines de lucro dirigido por voluntarios que brindan una variedad de servicios para ayudar a los estadounidenses de tercera edad a permanecer en sus hogares el mayor tiempo posible.

“Extrañaré todo esto, porque así es como ha sido mi vida. El voluntariado ha sido parte de mi rutina. Tendré que encontrar algo en Dallas que me atraiga,” dice ella. Conociendo a Shavel, es muy probable que tenga éxito.

Esperamos que considere unirse a nosotros para honrar a Ruth y a todos los otros galardonados, con nuestros participantes, voluntarios y donantes el domingo 22 de septiembre de 3 a 6 pm. Para reservar su espacio haga clic aquí.

In Pescadero Town Planning Initiative Report, the Community Speaks as One. La Comunidad Une su Voz en el Informe de la Iniciativa de Planificación de Pescadero.

Looking back, one of the most-appreciated and talked-about moments of the Pescadero Town Planning Gathering on March 17 was the extraordinary exercise that kicked it off. 

Participants were asked to sort themselves into three groups: monolingual Spanish speakers, monolingual English speakers and those who identified as bilingual. Then, the bilingual participants – about 20 percent of the people who came to the gathering – were asked to reach out and introduce a Spanish speaker to an English speaker, and to serve as interpreter. In this way, locals were able to facilitate conversations amongst themselves that would never have happened otherwise.

There could scarcely be a better metaphor for the entire Pescadero Town Planning Initiative of 2018-2019, which culminated in the March gathering that drew a bi-cultural group of 217 locals to Pescadero Elementary school.

“What an eye-opener just to see all those bilingual people. I was like, ‘Why didn’t I think of this before? This is how I can meet the Spanish speakers in town.’ It was a wonderful moment for many people,” reflects Catherine Peery, a longtime Pescadero resident and volunteer for the project. 

The Pescadero Town Planning Initiative was conceived as a vehicle for locals to clearly identify their top priorities for missing infrastructure (like housing), social services (childcare, for instance), businesses (like a grocery store) and public gathering places (like a town plaza). But to make it effective (and ensure strong participation) it needed to be a bilingual and bicultural outreach effort.

The Pescadero Town Planning Initiative Report is now available online. You can read it by clicking here.

From the beginning, organizers knew they wanted to stage a different kind of community event – one with buy-in from a diverse cross-section of people who all have a stake in Pescadero’s future. Hence the idea of a town planning process conceived, executed by, and inclusive of all Pescadero residents. Locals would be asked to share their vision for the Pescadero they wanted to create. And on that day, it all started with the simple act of facilitating conversations amongst their own neighbors.

“The day of the Gathering was almost emotional.  The overall feeling from everyone I talked to was very positive,” reflects Rita Mancera, Executive Director of Puente.

To understand how a seemingly mundane town planning process could get cast in such emotional terms is to grasp just how hard it can be to bring significant change to Pescadero, a small, unincorporated rural community that operates outside the sphere of a self-governing local tax base. Just getting the word out in an ultra-rural area with no phone book or central gathering place to post information was a challenge. 

Thanks to a $75,000 grant from the Silicon Valley Community Foundation awarded to Puente for this purpose, Puente and other members of the Pescadero Town Planning Steering Committee were able to hold a series of Spanish-only, English-only, and bilingual outreach meetings to engage participants in the process and record their thoughts about the town’s priorities throughout 2018. The results were used to shape the gathering in March of 2019.

“It’s a problem statewide – it’s hard to get Spanish-speaking folks to come to town planning meetings. It’s not done sensitively,” says Lois Fisher, a New Urbanist Town Planner with Fisher Town Design, one of two consultants hired for the project. “But not this time. This is actually one of those groundbreaking events where we got a significant number of Spanish speakers to come to the meeting. I think a big part of it is the trust that the Spanish speakers have in Puente.”

The entire process cost more than twice the amount funded by SVCF in unpaid labor. An all-volunteer Steering Committee consisting of community members, school representatives, Pescadero Foundation trustees and Puente staff drove the town planning efforts. Finding consensus on every small planning detail was its own challenge in the vein of cooperation at the heart of the larger effort.

“This was the little engine that could,” says Mancera. “It was not a government agency that led this effort – usually that’s how they’re done.”

Making every voice count

At the start of the Town Planning Gathering, participants were welcomed in their language of choice. Some monolingual Spanish speakers took advantage of interpretation headsets; bilingual volunteers provided translation throughout the entire event. Everyone was handed a sheet of nearly 40 dot-shaped stickers, which were used to ‘vote’ on options for Pescadero. These options were presented on illustrated boards pinned to the walls of the room.

“Those stickers were precious. You really needed to think about what you wanted and to use them in the places that made the most sense to you,” says Mancera.

The boards started with basic questions, such as, “Regardless of my own housing situation, when I think about Pescadero, I think that housing is a problem here.” 85 people agreed that housing is a problem in Pescadero, 17 somewhat agreed and 2 disagreed. In percentages, 98 percent considered housing to be a problem or somewhat of a problem.

Participants were also asked more specific questions, such as multiple-choice questions about what kinds of new construction they wanted to see in town, what businesses were most desirable, and which public amenities felt the most urgent.

By the end of the day, the results had emerged. By a substantial margin, the ideas with the highest number of ‘yes’ votes (more than 160 upvotes each) were public use trails that would connect downtown Pescadero to the ocean, the high school, and Memorial Park in Loma Mar; new housing (new small homes in the town center, and on the upper floors of mixed-use buildings); a laundromat; a community center; a public pool; solutions for water/sceptic issues; and a town plaza.

Residents also found common ground over some of the ‘write-in’ questions, such as one that asked which Pescadero values they hold dear. Many locals highlighted the area’s bilingualism, annual community gatherings like Posada, safe streets, and scenic beauty as reasons they love living in and around Pescadero.

Whether Anglo or Latino, young or old, it turned out that the clear majority of residents have a similar vision for Pescadero. You could see the evidence on the boards themselves. And that was a powerful revelation.

“At the end of it, what I loved was, it doesn’t matter what language you speak – people need the same services,” observes Peery.

Or as one participant observed, writing feedback on their evaluation form after the event: “We all value openness and friendliness. We agree on infrastructure priorities: housing, transport, parks, laundry.” There was also agreement in the value to protect the land and nature that surround us. 

Pescadero says: Onward!  

On the heels of the town gathering, organizers have drawn up a road map and are preparing to take some first, crucial steps toward accomplishing the long-term goals that the community chose.   

“One of our priorities is really to secure the funding for a wastewater treatment feasibility study. That has to be number one, because a lot of the other projects connect to the results of that study. And in the scheme of things, the $30,000 to $40,000 that we think it’s going to cost is not a lot of money,” says Mancera.

Wastewater infrastructure is key to unlocking any future development, however modest, in the downtown corridor. A low-cost sewage treatment package facility would make it possible to build housing units and a laundromat in an area limited by its dependence on septic systems and prone to flooding.

Grant monies will also be needed to study the feasibility of putting a laundromat at the site of Pescadero High School, which may also be the future site of a town fire station. Long-term, a community pool may also be a possibility there.

These are no longer pipe dreams, says Fisher. They’re community needs. “These survey results are twice as powerful because you can actually say to funders: everybody wants this,” she adds.

And it’s not just destined for funders. The survey report is intended to help anyone reach out to government leaders and advocate for a project in Pescadero. It can show which ones have community support, says Mancera.

“This is not the ‘Puente report,’ and it’s not the Steering Committee report. It doesn’t belong to one person or group of persons, it really belongs to the community that showed up to vote that day. If someone wants to start a business in town, like a laundromat, guess what? They can see from the report, ‘I’m going to have a lot of clients.’ That’s how we want to use it. If our county representatives want to use it to say, all right, we seriously should find solutions for a small park , it’s their report to use,” says Mancera.

That DIY mentality has also sparked a creative and ambitious next step: to train residents themselves to become grant writers. After the Town Planning Gathering, 17 people signed up to learn to wield this skill on behalf of all Pescadero residents as needs arise. Peery has already scheduled (and unearthed money to pay for) a 12-hour training that will start in September and last for a month.

“People all throughout our community see the need and want to be involved. This is the next step before the next steps,” she says.

Event organizers are also hopeful that the Pescadero Town Planning Initiative will break the dam on new housing in the community. It’s been decades since any more than a handful of units were built to offset the housing scarcity and affordability crisis on the South Coast, in spite of a recent report that found that 1,000 new units are needed to solve the farm worker housing shortage alone.

Housing is political on the South Coast. As locals like Peery know – because she’s worked for years to get housing approved on local sites – even the most modest proposals face an uphill battle before the California Coastal Commission, local anti-growth advocates, and even regional open space groups. Pescadero lies within the Coastal Zone Boundary, which imposes significant limitations of use. Nearly all forms of new development in the Pescadero area – even simple infrastructure projects – need to come before the Coastal Commission for approval, but most never even make it that far.

“There’s so much political pushback on housing. Not from our community, obviously – you feel the desperation for that here – but from everybody else,” Peery says.

“This report can show that there is a need and a strong support for new diverse type of housing here,” says Mancera. Now all that’s needed is the political will.  

If you would like to support Puente’s programs and activities please consider donating today.

La Comunidad Une Voces en el Informe de la Iniciativa de Planificación de Pescadero


Uno de los momentos más apreciados y comentados de la Reunión de Planificación de Pescadero el 17 de marzo fue el ejercicio de grupo que lo inició.

Se pidió a los participantes que se clasificaran en tres grupos: hispanohablantes monolingües, angloparlantes monolingües y aquellos que se identificaban como bilingües. Luego, se les pidió a los participantes bilingües, aproximadamente el 20 por ciento de las personas que asistieron a la reunión, que se acercaran y presentaran a un hispanohablante y  un angloparlante y que sirvieran como intérpretes. De esta manera, los locales pudieron facilitar conversaciones entre ellos que nunca hubieran sucedido de otra manera.

Apenas podría haber una mejor metáfora para toda la Iniciativa de Planificación de Pescadero de 2018-2019, que culminó con la reunión de marzo que atrajo a un grupo bicultural de 217 locales a la escuela primaria Pescadero.

“Qué revelación ver tantas personas bilingües. Me dije.” ¿Por qué no pensé en esto antes? Así es como puedo conocer a los hispanohablantes en la comunidad. “Fue un momento maravilloso para muchas personas”, reflexiona Catherine Peery, residente de Pescadero y voluntaria del proyecto.

La Iniciativa de Planificación de Pescadero fue concebida como un vehículo para que los locales identificaran claramente sus principales prioridades sobre la falta de infraestructura (como vivienda), servicios sociales (cuidado de niños, por ejemplo), negocios (como una tienda de comestibles) y lugares de reunión públicos (como una plaza). Pero para hacerlo efectivo (y asegurar una fuerte participación) tenía que hacerse un esfuerzo de difusión bilingüe y bicultural.

El Informe de Iniciativa de Planificación de Pescadero ya está disponible en línea. Puedes leerlo haciendo clic aquí.

Desde el principio, los organizadores sabían que querían organizar un tipo diferente de evento comunitario, uno con la participación de una muestra representativa diversa de personas que tienen interés en el futuro de Pescadero. De ahí la idea de un proceso de planificación concebido, ejecutado e inclusivo para todos los residentes de Pescadero. Se pediría a los locales que compartan su visión del Pescadero que querían crear. Y ese día, todo comenzó con el simple acto de facilitar las conversaciones entre sus propios vecinos.

“El día de la reunión fue casi emotivo. El sentimiento general de todos con los que hablé fue muy positivo,” reflexiona Rita Mancera, Directora Ejecutiva de Puente.

Comprender cómo un proceso de planificación aparentemente mundano podría ser lanzado en términos tan emocionales es comprender cuán difícil puede ser traer un cambio significativo a Pescadero, una pequeña comunidad rural no incorporada que opera fuera de la esfera de un impuesto local autónomo base. Simplemente correr la voz en un área ultra rural sin una guía telefónica o un lugar central de reunión para publicar información fue un desafío.

Gracias a una subvención de $75,000 de la Silicon Valley Community Foundation otorgada a Puente para este propósito, Puente y otros miembros del Comité Directivo de Planificación Urbana de Pescadero pudieron celebrar una serie de reuniones de alcance bilingües solo en español y en inglés para participar participantes en el proceso y registran sus pensamientos sobre las prioridades de la ciudad a lo largo de 2018. Los resultados se utilizaron para dar forma a la reunión en marzo de 2019.

“Es un problema en todo el estado: es difícil lograr que las personas de habla hispana asistan a reuniones de planificación”. No se hace con delicadeza,” dice Lois Fisher, una nueva planeadora urbanista con Fisher Town Design, uno de los dos consultores contratados para el proyecto. “Pero no esta vez. Este es en realidad uno de esos eventos innovadores en los que tuvimos un número significativo de hispanohablantes que asistieron a la reunión. Creo que gran parte de esto es la confianza que los hispanohablantes tienen en Puente.”

Todo el proceso costó más del doble de la cantidad financiada por SVCF en mano de obra no remunerada. Un Comité Directivo de voluntarios compuesto por miembros de la comunidad, representantes escolares, administradores de la Fundación Pescadero y personal de Puente dirigió los esfuerzos de planificación de la ciudad. Encontrar el consenso en cada pequeño detalle de planificación fue su propio desafío en la línea de la cooperación en el corazón del esfuerzo mayor.

“Este era el pequeño motor que podía,” dice Mancera. “No fue una agencia gubernamental la que dirigió este esfuerzo, por lo general así es como se hace.”

Hacer que cada voz cuente

Al comienzo de la reunión de planificación urbana, los participantes fueron recibidos en el idioma de su elección. Algunos hispanohablantes monolingües aprovecharon los auriculares de interpretación; Voluntarios bilingües proporcionaron traducción durante todo el evento. A todos se les entregó una hoja de casi 40 calcomanías con forma de punto, que se utilizaron para “votar” las opciones para Pescadero. Estas opciones se presentaron en tableros ilustrados fijados a las paredes de la habitación.

“Esas calcomanías eran preciosas. Realmente necesitabas pensar en lo que querías y usarlos en los lugares que tenían más sentido para ti ”, dice Mancera.

Las juntas comenzaron con preguntas básicas, tales como: “Independientemente de mi propia situación de vivienda, cuando pienso en Pescadero, creo que la vivienda es un problema aquí.” 85 personas estuvieron de acuerdo en que la vivienda es un problema en Pescadero, 17 de alguna manera estuvieron de acuerdo y 2 en desacuerdo. En porcentajes, el 98 por ciento consideró que la vivienda es un problema o algo problemático.

A los participantes también se les hicieron preguntas más específicas, como preguntas de opción múltiple sobre qué tipo de nueva construcción querían ver en la ciudad, qué negocios eran más deseables y qué servicios públicos se sentían más urgentes.

Al final del día, los resultados habían surgido. Por un margen sustancial, las ideas con el mayor número de votos “sí” (más de 160 votos a favor cada una) fueron senderos de uso público que conectarán el centro de Pescadero con el océano, la escuela secundaria y el Memorial Park en Loma Mar; nuevas viviendas (nuevas casas pequeñas en el centro de la ciudad y en los pisos superiores de edificios de uso mixto); una lavandería un centro comunitario; una piscina pública; soluciones para los problemas de agua y fosa séptica; y una plaza del pueblo.

Los residentes también encontraron puntos en común sobre algunas de las preguntas “escritas” como una que preguntaba qué valores de Pescadero apreciaban. Muchos lugareños destacaron el bilingüismo del área, las reuniones anuales de la comunidad como Posada, calles seguras y la belleza escénica como razones por las que les encanta vivir en Pescadero y sus alrededores.

Ya sea anglo o latino, joven o viejo, resultó que la clara mayoría de los residentes tienen una visión similar para Pescadero. Se podía ver la evidencia en los tableros mismos. Y esa fue una revelación poderosa.

“Al final, lo que me encantó fue que no importa el idioma que hables, la gente necesita los mismos servicios,” observa Peery.

O como observó un participante, escribiendo comentarios en su formulario de evaluación después del evento: “Todos valoramos la apertura y la amabilidad. Estamos de acuerdo en las prioridades de infraestructura: vivienda, transporte, parques, lavandería.” También hubo acuerdo en el valor para proteger la tierra y la naturaleza que nos rodea.

Pescadero dice: ¡Adelante!

Inmediatamente después de la reunión de la ciudad, los organizadores han elaborado una hoja de ruta y se están preparando para dar algunos primeros pasos cruciales para lograr los objetivos a largo plazo que la comunidad eligió.

“Una de nuestras prioridades es realmente asegurar la financiación para un estudio de factibilidad de tratamiento de aguas residuales. Eso tiene que ser el número uno, porque muchos de los otros proyectos se conectan con los resultados de este estudio. Y en el esquema de las cosas, los $30,000 a $40,000 que creemos que va a costar no es mucho dinero,” dice Mancera.

La infraestructura de aguas residuales es clave para desbloquear cualquier desarrollo futuro, por modesto que sea, en el corredor del centro. Una instalación de paquete de tratamiento de aguas residuales de bajo costo permitiría construir unidades de vivienda y una lavandería en un área limitada por su dependencia de los sistemas sépticos y propensa a las inundaciones.

También se necesitarán fondos para estudiar la viabilidad de poner una lavandería en el sitio de la Escuela Secundaria Pescadero, que también puede ser el futuro sitio de una estación de bomberos de la ciudad. A largo plazo, una piscina comunitaria también puede ser una posibilidad allí.

Estos ya no son sueños, dice Fisher. Son necesidades de la comunidad. “Estos resultados de la encuesta son dos veces más poderosos porque realmente se puede decir a los financiadores: todo el mundo quiere esto,” agrega.

Y no solo está destinado a los financiadores. El informe de la encuesta está destinada a ayudar a cualquiera a comunicarse con los líderes del gobierno y abogar por un proyecto en Pescadero. Puede mostrar cuáles tienen apoyo de la comunidad, dice Mancera.

“Este no es el” informe Puente, ” y no es el informe del Comité Directivo. No pertenece a una persona o grupo de personas, realmente pertenece a la comunidad que se presentó para votar ese día. Si alguien quiere comenzar un negocio en la ciudad, como una lavandería, ¿adivina qué? Pueden ver en el informe: “Voy a tener muchos clientes.” Así es como queremos usarlo. Si los representantes de nuestro condado quieren usarlo para decir, está bien, seriamente deberíamos encontrar soluciones para un pequeño parque, es su informe para usar,” dice Mancera.

Esa mentalidad de bricolaje también ha provocado un siguiente paso creativo y ambicioso: capacitar a los propios residentes para convertirse en escritores de subvenciones. Después de la Reunión de Planificación, 17 personas se inscribieron para aprender a ejercer esta habilidad en nombre de todos los residentes de Pescadero a medida que surjan las necesidades. Peery ya programó (y encontró fondos para pagar) una capacitación de 12 horas que comenzará en septiembre y durará un mes.

“Las personas de toda nuestra comunidad ven la necesidad y quieren involucrarse. Este es el siguiente paso antes de los próximos pasos,” dice ella.

Los organizadores del evento también esperan que la Iniciativa de Planificación de Pescadero rompa la presa de las nuevas viviendas en la comunidad. Han pasado décadas desde que se construyeron más de un puñado de unidades para compensar la escasez de viviendas y la crisis de asequibilidad en la costa sur, a pesar de un informe reciente que encontró que se necesitan 1,000 unidades nuevas para resolver solo la escasez de viviendas de los trabajadores agrícolas.

La vivienda es política en la costa sur. Como saben los lugareños como Peery, porque ha trabajado durante años para obtener la aprobación de viviendas en sitios locales, incluso las propuestas más modestas enfrentan una batalla cuesta arriba ante la Comisión Costera de California, los defensores locales contra el crecimiento e incluso los grupos regionales de espacios abiertos. Pescadero se encuentra dentro del límite de la zona costera, que impone limitaciones significativas de uso. Casi todas las formas de nuevos desarrollos en el área de Pescadero, incluso los proyectos de infraestructura simples, deben presentarse ante la Comisión Costera para su aprobación, pero la mayoría nunca llega tan lejos.

“Hay tanto rechazo político en la vivienda. Obviamente, no de nuestra comunidad, se siente la desesperación por eso aquí, sino de todos los demás,” dice Peery.

“Este informe puede mostrar que hay una necesidad y un fuerte apoyo para un nuevo tipo de vivienda diversa aquí,” dice Mancera. Ahora todo lo que se necesita es la voluntad política.

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