Overcoming Vaccine Hesitancy Among Youth and Adults

Local Youth receive their two doses of the COVID-19 vaccine through Puente’s vaccine clinic.

Los jóvenes locales reciben sus dos dosis de la vacuna COVID-19 a través de la clínica de vacunas de Puente.


Overcoming Vaccine Hesitancy Among Youth and Adults   

As soon as they knew a COVID-19 vaccine was coming, Leticia Sanchez and her husband were on board. The entire pandemic ordeal was extremely tough on her family. The sooner it could be over, the better.

“I’ve seen what Covid has done to people in my family. For me, it was really important to take care of my health,” she says.

This spring, they both got their jabs at a Puente-run vaccine event – her husband first, because he is a farm worker. And then, when the CDC approved the emergency COVID-19 vaccine for children aged 12 and older, their 14-year-old son asked to be vaccinated, too.

“My son was the one who told us that he wanted to get it, because he knew it was for his well-being. There was no hesitation there,” Sanchez recalls.

That has not been true across the board. On the South Coast as well as across the country, there are still pockets of people who have chosen not to receive a free COVID-19 vaccine. The reasons for vaccine hesitancy vary, but the outcome is the same: the fewer fully-vaccinated Americans, the greater the risk to the most vulnerable among us.

As of this writing, 65.9% of U.S. residents aged 12 and over have received at least one dose, according to the CDC. Vaccine hesitancy has declined over time, but a recent poll by the Kaiser Family Foundation found that 37% of respondents are still vaccine-averse. Young people (known as ‘Gen Z’, up to age 24) have been the most casual about it, saying they’d prefer to “wait and see” before getting the vaccine, or that they’ll “get around to it.”

And a smaller group, somewhere between 10%-14% of Americans, say they will not get the vaccine at all.

On the South Coast, the numbers are a bit harder to pin down. Puente’s vaccine drives started in February with mobile clinics at 42 local farms, ranches and nurseries, followed by several drive-through and stationary clinics for other adults. The campaign advanced through the summer, and on June 11th, Puente held a second-dose event for 12-to-18-year-olds.

As of July, Puente has administered 1,798 vaccines – which adds up to about 900 residents who have gotten both doses. Puente’s long-established relationship with the community built trust for the vaccine, and the convenience of going to Pescadero for an appoitnment (rather than having to drive to Half Moon Bay or San Mateo) made it an easy decision for local families.

“We consider it a very big success,” says Ophelie Vico, Puente’s Community Health Manager.

But, she added, “I think there may still be a few people that are waiting to see what’s happening to decide.”

Bringing youth on board  

Puente estimates that local middle and high schoolers are now the largest single group that have still not been vaccinated. “We knowthat between 50 to 60 percent of the 12-year-olds and older youth are vaccinated at the school,” says Vico, referring to Pescadero Middle/High School.

Dr. Gabriel Garcia, a member of Puente’s Board of Directors and Professor of Medicine at Stanford University, agrees that the initial wave of people who were going to get vaccinated has crested. It’s still a priority to continue providing outreach and information about the benefits of getting vaccinated, hoping that the longtime partnership with families will help  encourage more students to get the vaccine.

“The issue is, who’s left and how do we get to that population? And I think a lot of it is going to be getting parents involved in that discussion, as well as kids,” says Dr. Garcia.

Because COVID-19 infections have been low overall on the South Coast, and especially among young people, parents may not perceive a sense of urgency in ensuring they are protected against the virus, speculates Dr. Garcia. “People don’t really think about kids as getting ill in the same way. But nationally, we’ve had at least 300 children die, and every child who dies is a big tragedy. So, I think bringing the message of children and their needs for vaccination is going to be important.”

Information vs. misinformation  

Puente has mounted a vigorous campaign to reach Spanish and English speaking residents with accurate information about the vaccine, with flyers prepared by the Stanford Health Department, Facebook Live events, and in-person Q&A sessions at select work sites. Despite these efforts, vaccine misinformation continues to circulate in the community.

Vico says she’s heard people say they don’t trust the vaccine because it was “rushed”.

So how do you convince people of the science of the vaccine, in order to overcome their fears? You can’t, says Dr. Garcia.

“More knowledge won’t necessarily change someone’s mind, just because extreme bad news travels much faster than regular good stuff. And people believe the misinformation that they read,” he explains.

It’s always better to share your experience with the vaccine and point out that more than half of Americans have already been safely vaccinated. Adding more information often doesn’t really help.

“I think there’s other deep-rooted reasons why there’s resistance, which some people may not want to share,” adds Dr. Garcia. “Our only point of contact with the students is to the parents. And if the parent decides my kid’s not doing it, the kid is not doing it.”

Leticia Sanchez has observed that, too. Many of her family members fell ill with COVID-19. Some got quite sick, including a brother and a sister. In her extended family in Mexico, she even had some family members pass away.

Despite all that suffering, she still encounters people who say Covid is just a minor flu and nothing to worry about. “I think mostly it’s because they haven’t gotten sick, and so they don’t want to take the step of getting the vaccine,” she says.

The conversations always start at home. Jay Alsadir is 15 and he got both doses of the Pfizer vaccine from Puente in June. His parents also got vaccinated through Puente, he says, so he knew it was safe.

“I’m glad I got it – it feels safer now going outside and knowing you’re not putting your family or your community at risk,” he says.

Getting the vaccine was even kind of fun – he got to see some of his friends from Pescadero High at the Puente event. He says that vaccine hesitancy is low among his cohort. “Most people at school I’ve talked to have gotten vaccinated, or are planning on getting it,” he adds.

Alsadir, who is enrolled in the Puente summer youth Leadership Development and Employment Program, will never forget the experience of having to take a Covid test before every single basketball game he and his teammates played against other high schools during the pandemic. He missed seeing his classmates for most of his freshman year. It’s good to have some closure on a difficult and uncertain time, he says.

“I did feel hesitant about going out and doing things before. But now I’m less hesitant,” he says.

In the meantime, Puente’s outreach work continues as Puente’s Community Health team provides information about nearby local vaccine clinics with hopes that more youth receive the information and like Jay Alsadir and Leticia’s son, get vaccinated and the pandemic would be history and the community would be greatly fortified against a possible fourth wave. Puente plans to hold another vaccine drive for anyone who is-12-year-olds on Thursday, August 5.  Please consider donating today to support our COVID-19 efforts on the South Coast.

Superar la oposición de las vacunas entre jóvenes y adultos

Tan pronto como supieron que se acercaba una vacuna COVID-19, Leticia Sánchez y su esposo estuvieron listos para vacunarse. Toda la ordalía pandémica fue extremadamente difícil para su familia. Cuanto más pronto se acabe, mejor.

“He visto lo que COVID les ha hecho a personas de mi familia. Para mí era muy importante cuidar mi salud” dice ella.

Esta primavera, los dos recibieron sus turnos en un evento de vacunación organizado por Puente – su esposo primero porque es un trabajador agrícola. Y luego, cuando la CDC (Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades) aprobaron la vacuna COVID-19 de emergencia para niños mayores de 12 años, su hijo de 14 años también pidió ser vacunado.

“Mi hijo fue quien nos dijo que quería vacunarse porque sabía que era por su bienestar. Allí no hubo dudas” recuerda Sánchez.

Eso no ha sido cierto entre todos. En la Costa Sur, así como en todo el país, todavía hay gente que han optado por no recibir la vacuna COVID-19 gratuita. Las razones de las dudas sobre las vacunas varían, pero el resultado es el mismo: si menos americanos estén completamente vacunados, mayor será el riesgo para los más vulnerables entre nosotros.

Al momento de escribir este artículo, el 65.9% de los residentes en los Estados Unidos de 12 años o más han recibido al menos una dosis, según los CDC. La oposición por las vacunas ha disminuido con el tiempo, pero una encuesta reciente de  Kaiser Family Foundation encontró que el 37% de los encuestados todavía son reacios a las vacunas. Los jóvenes (conocidos como ‘Generación Z’, hasta los 24 años) han sido los más informales al respecto, diciendo que preferirían “esperar y ver” antes de recibir la vacuna, o que “se acostumbrarán”. “

Y un grupo más pequeño, entre el 10% y el 14% de residentes en los Estados Unidos dicen que no recibirán la vacuna en absoluto.

En la Costa Sur, los números son un poco más difíciles de precisar. Las campañas de vacunación de Puente comenzaron en Febrero con clínicas móviles en 42 granjas, ranchos, y viveros locales, seguidas de varias clínicas estacionarias y de autoservicio para otros adultos. La campaña avanzó durante el verano y el 11 de Junio, Puente realizó un evento de segunda dosis para jóvenes de 12 a 18 años.

Hasta Julio, Puente ha administrado 1,798 vacunas, lo que resulta en unos 900 residentes que han recibido las dos dosis. La relación de Puente con la comunidad generó confianza para la vacuna, y la conveniencia de ir a Pescadero para un pinchazo (en lugar de tener que conducir hasta Half Moon Bay o San Mateo) hizo que la decisión fuera fácil para las familias locales.

“Lo consideramos un gran éxito”, dice Ophelie Vico, Gerente de Salud Comunitaria de Puente.

Pero, agregó, “creo que todavía puede haber algunas personas que estén esperando a ver qué está sucediendo para decidir”.

Traer a los Jóvenes a Bordo

Puente estima que los estudiantes de secundaria y preparatoria local son el grupo más grande que no se han vacunado. “Sabemos que entre el 50 y el 60 por ciento de los niños de 12 años y los jóvenes mayores están vacunados en la escuela,” dice Vico, refiriéndose a Pescadero Middle/High School.

El Dr. Gabriel García, miembro de la Junta Directiva de Puente y profesor de medicina en la Universidad de Stanford, está de acuerdo en que la ola inicial de personas que iban a vacunarse ha llegado a su punto máximo. Sigue siendo una prioridad es proporcionando información y divulgación sobre los beneficios de vacunarse, con la esperanza de que la asociación de muchos años con las familias ayude a alentar a más estudiantes a vacunarse.

“La cuestión es, ¿quién queda y cómo llegamos a esa población? Y creo que mucho de esto involucrará a los padres en esa discusión, así como a los niños, ” dice la Dra. García.

Debido a que las infecciones por COVID-19 han sido bajas en general en la Costa Sur, y especialmente entre los jóvenes, es posible que los padres no perciban un sentido de urgencia para asegurarse de estar protegidos contra el virus, especula el Dr. García. “La gente realmente no piensa que los niños se enfermen de la misma manera. Pero a nivel nacional, hemos tenido al menos 300 niños muertos, y cada niño que muere es una gran tragedia. Entonces, creo que llevar el mensaje de los niños y sus necesidades de vacunación será importante ”.

Información versus Desinformación

Puente ha montado una vigorosa campaña para llegar a los residentes que hablan Español y Inglés con información precisa sobre la vacuna, con folletos preparados por el Departamento de Salud de Stanford, eventos en Facebook Live y sesiones de preguntas y respuestas en persona en lugares de trabajo selectos. A pesar de estos esfuerzos, la información falsa sobre vacunas continúa circulando en la comunidad.

Vico dice que ha escuchado a personas decir que no confían en la vacuna porque fue “apresurada.”

Entonces, ¿cómo convencer a la gente de la ciencia de la vacuna para superar sus miedos? No se puede, dice el Dr. García.

“Más conocimiento no necesariamente cambiará la opinión de alguien, solo porque las malas noticias extremas viajan mucho más rápido que las buenas noticias. Y la gente cree en la información falsa que lee ” el explica.

Siempre es mejor compartir su experiencia con la vacuna y señalar que más de la mitad de los residentes de los Estados Unidos ya se han vacunado de manera segura. Agregar más información a menudo no ayuda mucho.

“Creo que hay otras razones profundamente arraigadas por las que hay oposición, que algunas personas tal vez no quieran compartir”, agrega el Dr. García. “Nuestro único punto de contacto con los estudiantes es con los padres. Y si el padre decide que mi hijo nose va a vacunar, el niño no lo hara”.

Leticia Sánchez también lo ha observado. Muchos de los miembros de su familia se enfermaron de COVID-19. Algunos se enfermaron bastante, incluidos un hermano y una hermana. En su familia extendida en México, incluso fallecieron algunos miembros de la familia.

A pesar de todo ese sufrimiento, todavía se encuentra con personas que dicen que COVID es solo una gripe menor y nada de qué preocuparse. “Creo que principalmente se debe a que no se han enfermado y, por lo tanto, no quieren dar el paso de vacunarse,” ella dice.

Las conversaciones siempre comienzan en casa. Jay Alsadir tiene 15 años y recibió ambas dosis de la vacuna Pfizer de Puente en Junio. Sus padres también se vacunaron a través de Puente, dice, por lo que sabía que era seguro.

“Me alegro de haberlo recibido, ahora se siente más seguro salir y saber que no está poniendo en riesgo a su familia ni a su comunidad,” el dice.

Recibir la vacuna fue incluso divertido: pudo ver a algunos de sus amigos de Pescadero High en el evento de Puente. Dice que la oposición a la vacuna es baja entre su grupo de companeros. “La mayoría de las personas en la escuela con las que he hablado se han vacunado o están planeando vacunarse,” agrega.

Alsadir, quien está inscrito en el Programa de Empleo y Desarrollo de Liderazgo Juvenil de verano de Puente, nunca olvidará la experiencia de tener que tomar una prueba de COVID antes de cada partido de baloncesto que él y sus compañeros jugaron contra otras escuelas secundarias durante la pandemia. Echaba de menos ver a sus compañeros de clase durante la mayor parte de su primer año. Es bueno tener algún cierre en un momento difícil e incierto, dice.

“Antes tenía dudas sobre salir y hacer cosas. Pero ahora tengo menos dudas”, dice.

Mientras tanto, el trabajo de extensión de Puente continúa y el equipo de Salud de Puente está proporcionando información sobre las clínicas de vacunas locales cercanascon la esperanza de que más jóvenes reciban la información y, como Jay Alsadir y el hijo de Leticia, se vacunen y la pandemia sería historia y la comunidad se fortalecería enormemente contra una posible cuarta ola. Puente planea realizar otra campaña de vacunación el jueves 5 de agosto para jóvenes de 12 anos y mayores.

Considere hacer una donación hoy para apoyar nuestros esfuerzos para proveer servicios de COVID-19 en la Costa Sur. 


“We’re not alone”: Abriendo Puertas unites parents remotely

Puente offered the Spanish-language training, Abriendo Puertas/Opening Doors online to 10 families this February. 


The Covid-19 pandemic left parents highly stressed. Already, studies emerging from the United States and overseas have shown that parental levels of stress and anxiety have grown 50% compared with levels before the pandemic, as have symptoms of depression. The outcomes are even worse for parents with children still at home for remote learning, and for those who also lost their jobs.  

All that despair can trickle down to children. Known as a “hardship chain reaction,” the stress and anxiety children absorb from their parents can permanently affect their brain development and emotional health, according to national experts in early childhood development. 

That’s why Abriendo Puertas, a popular curriculum that teaches parents how to support their children’s growth and education, became immensely important for Puente to offer this year – despite the difficulties posed by the pandemic.  

The Spanish-language training, which Puente has offered to local parents since 2015, was resized and reconceived to fit people’s remote screens and hectic stay-at-home lifestyles. It took place in February, and drew 10 parents with children at home, aged 0-5.  

“We wanted to give families language and tools for how to name and cope with the long isolation they were experiencing,” says Lizeth Hernandez, Puente’s Education Director. “We were making sure parents were aware of the developmental stages and how to promote them where they were: at home.” 

In “normal” times, Abriendo Puertas (‘Opening Doors’) is presented as a lively, interactive series of conversations grounded in culturally relevant material, with short films, group discussions and role-playing. Each session begins with a ‘dicho,’ or saying, in Spanish. The trainings draw on real-life examples to help parents understand how they can participate in their children’s early development to produce long-term success in academics and physical and emotional health. And they are always facilitated by local parents who have become certified to teach the program to other Latino community members.  

Bringing that same energy to an online course presented a major challenge, especially with the interactive part. “We definitely knew that doing it online would reduce how dynamic and engaging the curriculum is overall – but we still saw value in making sure that the families could receive the information,” says Hernandez.  

Puente’s two presenters worked hard to adapt the material to the realities Covid life, both in content and quantity. The ten-part curriculum was reduced to five sections, and each training was condensed down from the typical two hours down to one hour instead.  

Five topics were chosen that felt most relevant to what parents had gone through with their families since the start of the pandemic. They were: “I Am My Child’s First Teacher – Our Home, My Child’s First School”; “My Child’s Growth and Development”; “Social-Emotional Well-Being”; “My Child, Media and Technology”; and “Champions for Our Children’s Future.”  

“It was a very unique experience. There was good teamwork. We prepared more than normal. And we wanted to make sure that parents were engaged for the time we had with them,” says Marisol Silva, one of the presenters and a local mother herself.  

Silva and her co-presenter, Eufemia Castro, spent time rehearsing in advance and troubleshooting on Zoom. They transferred everything to PowerPoint, including the Spanish dichos, which are normally clipped to a whiteboard and had a more rustic feel. Silva’s favorite dicho is “Lo que bien comineza, bien acaba” – which translates to “What starts well, ends well.” 

The Abriendo Puertas training started and ended well, with eager participation from both moms and dads (normally fathers are unable to attend the sessions due to work commitments, but having the sessions occur at home after dinner made it possible for more of them to participate).   

There were some parents that weren’t familiar with Zoom. Danna Gonzalez, Puente’s Education Program Assistant, offered to explain how the program worked in a 1-on-1 session. “I remember I did have one parent who struggled,” she recalls. “We met at the office, and I showed her how to get on Zoom. She was very glad and said it helped a lot, and that she was able to participate.”   


Solidarity among parents  

Monica Resendiz is the first-time mother of 1-year-old Riley, who was born in June 2020. So far, Riley has grown up under Covid-19. Resendiz and her husband have spent almost all their time at home with Riley and a few select relatives, trying to stay safe.  

 “It’s been interesting and stressful. There’s been times when we’ve had to stay home a lot. It’s been a long process for us,” she says.  

At the height of the pandemic, the farthest Riley got to explore was the distance between the bedroom and the living room, she adds. “Now that normalcy is coming back to our life, he’s able to go outside a bit more.” 

As a new mother, Resendiz, who also happens to be Puente’s Education Associate, wanted to participate in Abriendo Puertas to make sure she understood as much as she could about early childhood development. “We felt like we didn’t know enough,” she observes. “So, it was helpful to learn not just about our child’s development, but also about how, as a parent, you can create a life at home to best support him.”   

She was pleasantly surprised to learn that Abriendo Puertas didn’t just cover the theoretical basics concerning early childhood development. The workshops covered all the different stages of a child’s early life – and offered practical parenting tips that she and her husband could use now, at Riley’s current stage of life.  

For instance, “There was great information about TV stations that it’s best to look for. And especially now, we’re living in a world of technology and that’s just going to keep growing,” she says. “We also talked about limiting screen time overall. Obviously, at his age, screens are not good for him.” 

At the time of the workshops, Resendiz had some concerns over whether Riley was a healthy weight and height, and was hitting all the appropriate developmental benchmarks. They also worried over his lack of socialization with other babies due to the pandemic, and wondered whether he would be shy.  

It turned out that other parents had similar concerns, which the trainings were able to address. The ability to share those concerns created a real feeling of solidarity, she says. “It was good to discuss it with the other moms – to talk about what they do, what I do – and to feel like we’re still together, that we’re not alone.”  


Self-care means good parenting, too   

Parents also asked a lot of questions about their children’s education, which has been anything but normal during the pandemic. In response, the trainers shared “lots of tips and tools for how to help their kids at home,” says Silva. “And we told parents that it was important to keep having conversations and dialogue with their children, because it would expand the children’s vocabulary. And to keep reading to them. We showed them there are things to keep doing at home.” 

The training addressed other issues, too. One mom in Abriendo Puertas told the group she noticed that her child was eating a lot at home while they were in distance learning, and asked for advice. “It was getting really challenging for her,” Silva recalls. “We gave all the parents strategies to use at home for healthier eating. We described what that looked like, and we talked about other ways to get healthy, like exercise at home, doing Zumba, and going on walks.”  

Resendiz and her husband have made changes in their parenting since the workshops ended. After learning about the power of singing and reading to Riley, they increased the amount of time they spend doing both.  

Another ‘aha’ moment for Resendiz came from a section of Abriendo Puertas that discussed self-care, and the importance of taking a step back to take care of your own mental health as a parent and as a person.  

“I grew up with my mother being a multitasker and that’s what I’m like. It’s been that way during the pandemic, but then when I needed to go back to work, I realized I needed a sitter,” says Resendiz. “They talked about asking for help, asking for self-care support from family. That was powerful for me – because sometimes you forget.” 

Abriendo Puertas remains one of the most popular and effective tools to help parents give their children the best start in life on the South Coast. It’s about self-empowerment and learning to be an advocate in your child’s educational journey. The trainers explain how the local education system functions, and the material gives parents the capacity to take on more leadership around their role in their children’s education. 

For those reasons, Abriendo Puertas will return next year – ideally in the late winter or early spring, according to Lizeth Hernandez. If Covid transmission rates remain low, parents could once again find themselves discussing their children together at workshops in person. 

Thanks to your contributions, your generosity gives the resources to South Coast families and individuals who continue being economically impacted by the pandemic. Please consider donating today.


No estamos solos”: Abriendo Puertas une a los padres de forma remota 


La pandemia de Covid-19 dejó a los padres muy estresados. Los estudios que surgen de los Estados Unidos y el extranjero ya han demostrado que los niveles de estrés y ansiedad de los padres han aumentado un 50% en comparación con los niveles antes de la pandemia, al igual que los síntomas de la depresión. Los resultados son aún peores para los padres con niños que todavía están en casa por aprendizaje remoto y para aquellos que también perdieron sus trabajos. 

Toda esa desesperación puede llegar a los niños. Conocida como una “reacción en cadena de las dificultades”, el estrés y la ansiedad que los niños absorben de sus padres pueden afectar permanentemente el desarrollo cerebral y la salud emocional, según expertos nacionales en desarrollo de la primera infancia. 

Es por eso que Abriendo Puertas, un currículo popular que enseña a los padres cómo apoyar el crecimiento y la educación de sus hijos, se volvió inmensamente importante para Puente para ofrecer este año, a pesar de las dificultades planteadas por la pandemia. 

La capacitación en español, que Puente ha ofrecido a los padres locales desde 2015, fue redimensionada y reconcebida para adaptarse a las pantallas remotas de las personas y los estilos de vida agitados que se quedan en casa. Tuvo lugar en febrero y atrajo a 10 padres con niños en casa, de 0 a 5 años. 

“Queríamos darles a las familias lenguaje y herramientas sobre cómo nombrar y lidiar con el largo aislamiento que estaban experimentando”, dice Lizeth Hernandez, Directora de Educación de Puente. “Nos asegurábamos de que los padres estuvieran al tanto de las etapas de desarrollo y cómo promoverlos donde estaban: en casa”. 

En tiempos “normales”, Abriendo Puertas se presenta como una serie animada e interactiva de conversaciones basadas en material culturalmente relevante, con cortometrajes, discusiones grupales y juegos de rol. Cada sesión comienza con un “dicho” en español. Las capacitaciones se basan en ejemplos de la vida real para ayudar a los padres a comprender cómo pueden participar en el desarrollo temprano de sus hijos para lograr el éxito a largo plazo en lo académico y en la salud física y emocional. Y siempre son facilitados por padres locales que se han certificado para enseñar el programa a otros miembros de la comunidad latina. 

Llevar esa misma energía a un curso en línea presentó un gran desafío, especialmente con la parte interactiva. “Definitivamente sabíamos que hacerlo en línea reduciría cuán dinámico y atractivo es el plan de estudios en general, pero aun así vimos el valor de asegurarnos de que las familias pudieran recibir la información”, dice Hernández. 

Los dos presentadores de Puente trabajaron duro para adaptar el material a las realidades de la vida de Covid, tanto en contenido como en cantidad. El plan de estudios de diez partes se redujo a cinco secciones, y cada capacitación se condensó de las típicas dos horas a una hora. 

Se eligieron cinco temas que se sintieron más relevantes para lo que los padres habían pasado con sus familias desde el comienzo de la pandemia. Fueron: “Soy el primer maestro de mi hijo, nuestro hogar, la primera escuela de mi hijo”; “El crecimiento y desarrollo de mi hijo”; “Bienestar socioemocional”; “Mi hijo, medios y tecnología”; y “Campeones para el futuro de nuestros niños”. 

“Fue una experiencia única. Hubo un buen trabajo en equipo. Preparamos más de lo normal. Y queríamos asegurarnos de que los padres estuvieran comprometidos durante el tiempo que pasamos con ellos ”, dice Marisol Silva, una de las presentadoras y una madre local. 

Silva y su copresentadora, Eufemia Castro, pasaron un tiempo ensayando de antemano y solucionando problemas en Zoom. Transferieron todo a PowerPoint, incluidos los dichos en español, que normalmente están sujetos a una pizarra y tienen un aire más rústico. El dicho favorito de Silva es “Lo que bien comineza, bien acaba”. 

La capacitación Abriendo Puertas comenzó y terminó bien, con una participación entusiasta tanto de las mamás como de los papás (normalmente los papás no pueden asistir a las sesiones debido a compromisos laborales, pero tener las sesiones en casa después de la cena hizo posible que participaran más). 

Algunos padres no estaban familiarizados con Zoom. Danna González, Asistente del Programa Educativo de Puente, se ofreció a explicar cómo funcionaba el programa en una sesión individual. “Recuerdo que tuve un padre que tuvo problemas”, recuerda. “Nos juntamos en la oficina y le mostré cómo subir a Zoom. Ella estaba muy contenta y dijo que la ayudó mucho y que pudo participar ”. 


Solidaridad entre padres 

Monica Resendiz es la madre de Riley, de 1 año, quien nació en junio de 2020. Hasta ahora, Riley ha crecido bajo Covid-19. Resendiz y su esposo han pasado casi todo el tiempo en casa con Riley y algunos parientes selectos, tratando de cuidarse y reducir ser expuestos al virus de COVID-19. 

“Ha sido interesante y estresante. Ha habido momentos en los que hemos tenido que quedarnos mucho en casa. Ha sido un proceso largo para nosotros”, dice. 

En el apogeo de la pandemia y la primeros meses, lo más lejos que pudo explorar Riley fue la distancia entre el dormitorio y la sala de estar, agrega. “Ahora que la normalidad está volviendo a nuestra vida, él puede salir un poco más”. 

Como madre primeriza, Resendiz, quien también es la Asociada de Educación de Puente, quería participar en Abriendo Puertas para asegurarse de que entendía todo lo que pudiera sobre el desarrollo de la primera infancia. “Sentimos que no sabíamos lo suficiente”, observa. “Por lo tanto, fue útil aprender no solo sobre el desarrollo de nuestro hijo, sino también sobre cómo, como padre, puede crear una vida en el hogar para apoyarlo mejor”. 

Se sorprendió gratamente al saber que Abriendo Puertas no solo cubría los conceptos básicos teóricos sobre el desarrollo de la primera infancia. Los talleres cubrieron todas las diferentes etapas de la vida temprana de un niño y ofrecieron consejos prácticos para la crianza que ella y su esposo podrían usar ahora, en la etapa actual de la vida de Riley. 

Por ejemplo, “Había gran información sobre las estaciones de televisión que es mejor buscar. Y especialmente ahora, vivimos en un mundo de tecnología y eso seguirá creciendo”, dice. “También hablamos sobre limitar el tiempo de pantalla en general. Obviamente, a su edad, las pantallas no son buenas para éll”. 

En el momento de los talleres, Resendiz tenía algunas preocupaciones sobre si Riley tenía un peso y estatura saludables, y estaba alcanzando todos los puntos de referencia de desarrollo apropiados. También les preocupaba su falta de socialización con otros bebés debido a la pandemia y se preguntaban si sería tímido. 

Resultó que otros padres tenían preocupaciones similares, que las capacitaciones pudieron abordar. La capacidad de compartir esas preocupaciones creó un verdadero sentimiento de solidaridad, dice. “Fue bueno discutirlo con las otras mamás, hablar sobre lo que hacen, lo que hago yo, y sentir que todavía estamos juntas, que no estamos solas”. 


El cuidado personal también significa una buena crianza de los hijos 

Los padres también hicieron muchas preguntas sobre la educación de sus hijos, que ha sido todo menos normal durante la pandemia. En respuesta, los capacitadores compartieron “muchos consejos y herramientas sobre cómo ayudar a sus hijos en casa”, dice Silva. “Y les dijimos a los padres que era importante seguir conversando y dialogando con sus hijos, porque eso ampliaría el vocabulario de los niños. Y seguir leyéndoles. Les mostramos que hay cosas que seguir haciendo en casa “. 

La capacitación también abordó otros temas. Una madre en Abriendo Puertas le dijo al grupo que notó que su hijo estaba comiendo mucho en casa mientras estaban en educación a distancia y pidió consejo. “Se estaba volviendo realmente desafiante para ella”, recuerda Silva. “Dimos a todos los padres estrategias para usar en casa para una alimentación más saludable. Describimos cómo se veía y hablamos sobre otras formas de estar saludable, como hacer ejercicio en casa, hacer Zumba y salir a caminar”. 

Resendiz y su esposo han hecho cambios en su crianza desde que terminaron los talleres. Después de aprender sobre el poder de cantar y leerle a Riley, aumentaron la cantidad de tiempo que dedican a hacer ambas cosas.  

Otro momento ‘ajá’ para Resendiz vino de una sección de Abriendo Puertas que hablaba del autocuidado y la importancia de dar un paso atrás para cuidar tu propia salud mental como padre y como persona. 

“Crecí con mi madre que simpre buscaba que hacer en el hogar y así soy. Fue así durante la pandemia, pero luego, cuando tuve que volver a trabajar, me di cuenta de que necesitaba una niñera ”, dice Resendiz. “Hablaron de pedir ayuda, pedir apoyo para el cuidado personal de la familia. Eso fue poderoso para mí, porque a veces lo olvidas “. 

Abriendo Puertas sigue siendo una de las herramientas más populares y efectivas para ayudar a los padres a darles a sus hijos el mejor comienzo en la vida en la Costa Sur. Se trata de empoderarse a sí mismo y aprender a ser un defensor en el viaje educativo de su hijo. Los capacitadores explican cómo funciona el sistema educativo local y el material brinda a los padres la capacidad de asumir un mayor liderazgo en torno a su papel en la educación de sus hijos. 

Por esas razones, Abriendo Puertas regresará el próximo año, idealmente a fines del invierno o principios de la primavera, según Lizeth Hernandez. Si las tasas de transmisión de Covid siguen siendo bajas, los padres podrían encontrarse nuevamente hablando de sus hijos en los talleres en persona. 

Gracias a sus contribuciones, su generosidad brinda los recursos a las familias e individuos de la Costa Sur que continúan siendo afectados económicamente por la pandemia. Considere hacer una donación hoy.

Puente reinvents fast, free tax program for the Covid era

Every participant who had their taxes done at Puente this year received a bin to help organize their essential documents.
Cada participante que tuvo sus impuestos en Puente este año recibió un contenedor para ayudar a organizar sus documentos esenciales.

The COVID-19 pandemic brought massive changes to many of Puente’s core programs, and its free tax preparation program was no exception. Back in March 2020, Puente Community Development Specialist Laura Rodriguez watched fear and confusion build around safety measures and regulations as the pandemic engulfed the country. She and her tax team wondered: could they switch to doing everything by phone and online? Would it be safe to ask people to send photos of their sensitive documents via text message? In the end, it was clear it wasn’t going to work.

“We decided to pause the program because of Covid at that point. We didn’t know how it was going to play out, and we needed to keep the community safe. We finished the returns we had pending prior to the pandemic, but that was it,” says Rodriguez.

One year later, with no end to the pandemic in sight, her team had a new plan. They set up four canopies outside Puente and made mini kiosks where participants could sit down with a Puente IRS certified tax preparer outdoors, fully masked, and be done in about an hour.

“We wanted to make it a one-stop shop where we would put everything in the system and work in the hour that the participant was there,” says Rodriguez.

Unless there was a complication requiring follow-up, the participant would be able to e-file their taxes in real time and walk away with a complete tax return. Best of all, they would know right away whether they were getting a refund, and for how much.

It was a massive success. Puente processed around 130 returns in six days, with a few still pending, and garnered over $250,000 in refunds for community members.

“It feels good,” shares Rodriguez. “We were only going to set aside four days for taxes, but due to community demand, we ended up with six days.”

They were long cold, windy days, which often lasted until 8pm for Puente staff. The well organized process started with a phone call the night before to remind participants to bring all the necessary documents to their appointments. A Puente team member did the intake, scanning and photocopying the forms using sanitary methods. Then the Puente tax preparer sat down with the participant and entered their information into an electronic system that could be assessed for quality control in real time.

“Omar Ortega, Puente’s Junior Accountant, former tax preparer, and I would do quality review after someone else would do the intake. Participants would sit in their car or close by. Once we reviewed everything, we would call the participant to let them know whether they were getting a refund or if they owed money. This was all in real time, while they were still at Puente,” explains Rodriguez. “And then we would get signed authorization to e-file the return.” As an added incentive, Puente gave the first 100 participants who e-filed a $50 Visa gift card.

To be able to do all of this effectively, Puente needed to have at least five staff complete a training to be IRS-certified tax preparers, which meant taking three tests.

It was totally worth it. “Our biggest goal is to make sure that our community is able to file accurately prepared tax returns and get back any money they have overpaid.. I think during the pandemic, a lot of folks were either left without employment, or their work hours were reduced. So, money has been tight,” adds Rodriguez.

Unemployment, rent and bills

Money has been tight all over. The U.S. unemployment rate spiked at 14.7% in April 2020—a ten-point increase over the previous month, which left 23.1 million Americans unemployed. The current unemployment rate in California is 8.3%, one of the highest in the nation. But those numbers belie the true impact of the pandemic recession, which has left the country’s workforce nowhere near full employment for parts of the economy that include the service and agricultural sectors.

You can see it in and around Pescadero, where many residents are still out of work, or can’t get work full-time.

Ana Pérez knows that struggle. The Pescadero mom has been out of work for months. “Two months ago, I was told we could come back to work for a few hours, but it hasn’t happened yet. And because my housing is linked to my job, we do have to pay bills and make money,” she says. Pérez’s name has been changed for this story to protect her privacy.

She admits to feeling worried that her unemployment checks were not going to cover all her family’s expenses. “That brought me some stress in the beginning,” she says. “But I’ve been very thankful that Puente has been providing us with food and gift cards for groceries. And, we’ve been able to get some support though Puente’s COVID relief fund.”

Puente continues to distribute monthly food cards, between $100 and $200 depending on family size, to over 300 local individuals and families, made possible by generous donations to its COVID-19 emergency relief efforts. It also provides ongoing support with utility bills and rent payments as needed.

Pérez filed her taxes with Puente this year, as did her adult daughter. She found it well-run—maybe even better than ever.

“My experience was good, and I think the way they prepared it was done well too. Actually, it was better than other years. The appointment only took like 20 to 30 minutes. Everything was quicker, and people were very separated so we weren’t all together in one area,” she says.

“I feel good about getting my taxes prepared at Puente. I’ve been doing that for the past four or five years now and they’re very helpful,” Pérez adds. “Previously I had been doing my taxes in Watsonville, and I had issues over there and they didn’t help me out. So, it’s been a good change.”

Happily, Pérez did receive a refund on her 2020 taxes. Following a year of economic uncertainty, she has a plan to set aside most of it for a rainy day.

“I’ll be putting it on hold and kind of saving it, so that I can use it for future rent and bills. I haven’t been working, and even though I was told through my employer that I would be returning to work sometime soon, I want to be prepared in case of an emergency,” she says.

One important change to the tax code this year was a provision that allowed filers like Pérez to receive larger refunds after receiving unemployment in 2020. Laura Rodriguez credits the American Rescue Plan Act of 2021, which President Biden recently signed into law, for a provision shielding the first $10,200 of unemployment benefits from income tax.

“Unfortunately, at the beginning of our filing season—even after they had taxes extracted for their unemployment benefits—we noticed people were having to pay income tax on their unemployment,” she says. But after the law passed, “It really alleviated the financial burden on our participants, because those who received less than $10,200 didn’t have to pay taxes on it.”

A habit of saving

Puente didn’t only process tax returns this year. Its tax services included an important financial literacy component as well. Every participating household received three items to take home with them: a storage bin with special compartments to store important documents—like birth certificates, passports and tax forms—to reach for in an emergency; an envelope container for setting aside a cash budget for specific expenses; and a piggy bank, to encourage participants to save.

“We weren’t able to have our usual financial literacy classes this year, so we did it in a different way,” explains Rodriguez. “For the envelope, we told them to use it as a budget tool. The purpose was to help people see, ‘here is what I’ll use for rent this month, here is what I use for bills, and this what I have left over’—so that they can begin to create an emergency savings.”

The envelope budget organizer was immediately helpful to Pérez. “We have different tabs for bills and utilities, rent, and so on. So, what I did is I distributed my tax refund into different months. I just want to be prepared for any future emergencies,” she explains.

Speaking of emergencies, the storage bin was also a huge boon. “I have been able to organize everything. I’ve been living here for 25 years—and I always had just papers here, papers there, papers in plastic bags. And when the fires happened (last summer), I just had a mess of all these documents that were all over the place,” says Pérez, adding: “And I don’t know who thought of giving us these bins or who donated them, but I am very thankful to whoever planned this out, because it’s actually been very helpful. And not only for me, but I hope that other community members who received it also feel the same way as I do.”

The tax time gifts were funded by a grant obtained by Puente. In return for doing the envelope budget activity, all participants had the opportunity to participate in filling out a survey on how the tax program helped their families, to receive a $50 Visa gift card in April.

Pérez observes that the pandemic has become something more than just a time of deprivation for her family. It’s forced her to rethink her relationship to money and spending. As a result, she now views questions of abundance and scarcity through a different lens.

“I was definitely worried that what we were going to bring in wasn’t going to cover all of those things, food, bills. But later on, I thought that maybe we didn’t need as much money as some of what we were making,” says Pérez. “Sometimes we have money that we spend on things that that are not necessary. And so, I really try to look at what is the most important thing to buy, making sure that we were paying the utilities and the other bills first. But really, just thinking about how to manage my money.”

The saving habit has rubbed off on other family members. The piggy bank that Puente gave away during tax appointments has been a big hit in Pérez’s household—especially with her young son.

“Even though it’s a simple gift, it’s brought a lot of joy to my family, to my son,” she remarks. “What we started doing was that every time he would do his homework, we would give him a quarter or a dollar, and that would be his reward. And he is very happy when he gets to put his money into the piggy bank! He always says, ‘Oh, I’ll put it into my piggy bank that Puente gave us.’ So, that’s also been a nice little incentive for our family.”

This cycle of saving and learning to save is exactly what Puente aspires to facilitate. And the improvised outdoor tax prep taught Rodriguez that there are many ways to organize that process. Next year’s effort will be smaller, she says, and it may be equally efficient—the design is in flux. “We don’t know how the next year will look, each year we keep learning,” she says.

“The biggest thing is I’m really proud of our team. They offered to brainstorm creative ways in how we can continue to support our community, especially during a pandemic,” adds Rodriguez. Their commitment made it possible to redistribute crucial refunds to the community.

Thanks to your contributions, your generosity has given many families the opportunity to organize their personal belongings and continue receiving support during emergencies. We continue to raise funds to provide relief for families and individuals impacted by COVID-19. Please consider donating today.


Puente reinventa un programa de impuestos rápido y gratuito para la era Covid

La pandemia de COVID-19 trajo cambios masivos a muchos de los programas centrales de Puente, y su programa de preparación de impuestos gratuita no fue una excepción. En marzo de 2020, la especialista en desarrollo comunitario de Puente, Laura Rodríguez, observó cómo se acumulaba el miedo y la confusión en torno a las medidas y regulaciones de seguridad mientras la pandemia envolvía al país. Ella y su equipo de impuestos se preguntaron: ¿podrían cambiar a hacer todo por teléfono y en línea? ¿Sería seguro pedirles a las personas que envíen fotos de sus documentos confidenciales por mensaje de texto? Al final, estaba claro que no iba a funcionar.

“Decidimos pausar el programa debido a Covid en ese momento. No sabíamos cómo se desarrollaría y necesitábamos mantener a la comunidad segura. Terminamos las declaraciones que teníamos pendientes antes de la pandemia, pero eso fue todo”, dice Rodríguez.

Un año después, sin un final a la vista de la pandemia, su equipo tenía un nuevo plan. Instalaron cuatro estacioness afuera de Puente e hicieron mini quioscos donde los participantes podían sentarse con un preparador de impuestos de Puente al aire libre, completamente enmascarado, y terminar en aproximadamente una hora.

“Queríamos que fuera una ventanilla única en la que pusiéramos todo en el sistema y trabajáramos en la hora en que el participante estaba allí”, dice Rodríguez.

A menos que hubiera una complicación que requiriera un seguimiento, el participante podría presentar electrónicamente sus impuestos en tiempo real y terminar con una declaración de impuestos completa. Lo mejor de todo es que sabrían de inmediato si estaban recibiendo un reembolso y por cuánto.

Fue un gran éxito. Puente procesó alrededor de 130 devoluciones en seis días, con algunas aún pendientes, y obtuvo más de $ 250,000 en reembolsos para miembros de la comunidad.

“Se siente bien”, comparte Rodríguez. “Solo íbamos a reservar cuatro días para impuestos, pero debido a la demanda de la comunidad, terminamos con seis días”.

Fueron días largos, fríos y vientosos, que a menudo duraban hasta las 8pm para el personal de Puente. El proceso bien organizado comenzó con una llamada telefónica la noche anterior para recordar a los participantes que trajeran todos los documentos necesarios a su cita. Un miembro del equipo de Puente hizo la toma de temperatura, escaneo y fotocopiado de los formularios utilizando métodos sanitarios. Luego, el preparador de impuestos de Puente se sentó con el participante e ingresó su información en un sistema electrónico que podría evaluarse para el control de calidad en tiempo real.

“Omar (Ortega, contador de Puente) y yo haríamos una revisión de documentos después de que alguien más hiciera la admisión. Los participantes se sentaban en su automóvil o cerca. Una vez que revisamos todo, llamaríamos al participante para informarle si estaba recibiendo un reembolso o si debía dinero. Todo esto fue en tiempo real, mientras aún estaban en Puente”, explica Rodríguez. “Y luego obtendríamos una autorización firmada para presentar electrónicamente la declaración”. Como incentivo adicional, Puente les dio a los primeros 100 participantes que presentaron electrónicamente una tarjeta de regalo Visa de $50.

Para poder hacer todo esto de manera efectiva, Puente necesitaba que al menos cinco miembros del personal completaran una capacitación para ser preparadores de impuestos, lo que significaba tomar tres exámenes para obtener la certificación. Al final, el esfuerzo abarcó varios departamentos de Puente.

Valio completamente la pena. “Nuestro mayor objetivo es asegurarnos de que nuestra comunidad pueda recuperar ese dinero. Creo que durante la pandemia, muchas personas se quedaron sin empleo o se redujeron sus horas de trabajo. Entonces, el dinero ha sido escaso”, agrega Rodríguez.

Desempleo, alquiler y facturas

El dinero ha sido escaso en todas partes. La tasa de desempleo de EE. UU. se disparó al 14,7% en abril de 2020, un aumento de diez puntos con respecto al mes anterior, lo que dejó a 23,1 millones de estadounidenses desempleados. La tasa de desempleo actual en California es del 8.3%, una de las más altas del país. Pero esas cifras desmienten el verdadero impacto de la recesión pandémica, que ha dejado a la fuerza laboral del país lejos del pleno empleo para partes de la economía que incluyen los sectores de servicios y agrícola.

Puede verlo en Pescadero y sus alrededores, una economía del sector de servicios donde decenas de residentes todavía están sin trabajo o no pueden conseguir trabajo a tiempo completo.

Ana Pérez conoce esa lucha. La mamá de Pescadero lleva meses sin trabajo. “Hace dos meses, me dijeron que podíamos volver a trabajar unas horas, pero aún no ha sucedido. Y como mi vivienda está vinculada a mi trabajo, tenemos que pagar las facturas y ganar dinero”, dice. El nombre de Pérez ha sido cambiado para esta historia para proteger su privacidad.

Admite sentirse preocupada porque sus cheques de desempleo no cubrirían todos los gastos de su familia. “Eso me trajo algo de estrés al principio”, dice. “Pero estoy muy agradecido de que Puente nos haya proporcionado la distribución de alimentos y tarjetas de regalo para alimentos. Y hemos podido obtener algo de apoyo a través de los fondos de ayuda de Puente COVID “.

Puente continúa distribuyendo tarjetas de alimentos mensuales, entre $ 100 y $ 200 dependiendo del tamaño de la familia, a más de 300 personas y familias locales, gracias a las generosas donaciones a sus esfuerzos de ayuda de emergencia COVID-19.También brinda apoyo continuo con facturas de servicios públicos y pagos de alquiler según sea necesario.

Pérez presentó sus impuestos a Puente este año, al igual que su hija adulta. Lo encontró bien administrado, tal vez incluso mejor que nunca.

“Mi experiencia fue buena y creo que la forma en que lo prepararon también lo hizo bien. De hecho, fue mejor que otros años. La cita solo tomó de 20 a 30 minutos. Todo fue más rápido y la gente estaba muy separada, por lo que no estábamos todos juntos en un área”, dice.

“Me siento bien de haber preparado mis impuestos en Puente. Lo he estado haciendo durante los últimos cuatro o cinco años y son muy útiles”, agrega Pérez. “Anteriormente había estado haciendo mis impuestos en Watsonville, y tuve problemas allí y no me ayudaron. Entonces, ha sido un buen cambio”.

Felizmente, Pérez recibió un reembolso de sus impuestos de 2020. Después de un año de incertidumbre económica, tiene un plan para dejar de lado la mayor parte para un día lluvioso.

“Lo pondré en espera y de alguna manera lo guardaré, para poder usarlo para el alquiler y las facturas futuras. No he estado trabajando, y aunque mi empleador me dijo que volvería a trabajar pronto, quiero estar preparada en caso de una emergencia”, dice.

Un cambio importante en el código tributario de este año fue una disposición que permitió a los contribuyentes como Pérez recibir reembolsos más grandes después de recibir el desempleo en 2020. Laura Rodríguez acredita la Ley del Plan de Rescate Estadounidense de 2021, que el presidente Biden recientemente promulgó como ley, por una disposición que protege los primeros $ 10,200 de beneficios por desempleo del impuesto sobre la renta.

“Desafortunadamente, al comienzo de nuestra temporada de presentación de impuestos, incluso después de que les extrajeron los impuestos por sus beneficios de desempleo, notamos que la gente tenía que pagar impuestos sobre la renta por su desempleo”, dice. Pero después de que se aprobó la ley, “Realmente alivió la carga financiera de nuestros participantes, porque aquellos que recibieron menos de $ 10,200 no tuvieron que pagar impuestos por ello”.

Un hábito de ahorrar

Puente no solo procesó declaraciones de impuestos este año. Sus servicios tributarios también incluyeron un importante componente de educación financiera. Cada hogar participante recibió tres artículos para llevar a casa: un contenedor de almacenamiento con compartimentos especiales para guardar documentos importantes, como certificados de nacimiento, pasaportes y formularios de impuestos, para alcanzar en caso de emergencia; un contenedor de sobres para reservar un presupuesto de caja para gastos específicos; y una alcancía, para animar a los participantes a ahorrar.

“No pudimos tener nuestras clases habituales de educación financiera este año, así que lo hicimos de una manera diferente”, explica Rodríguez. “Para el sobre, les dijimos que lo usaran como una herramienta de presupuesto. El propósito era ayudar a las personas a ver, “esto es lo que usaré para alquilar este mes, esto es lo que uso para las facturas y esto es lo que me sobra”, para que puedan comenzar a crear ahorros de emergencia “.

El organizador del presupuesto del sobre fue de ayuda inmediata para Pérez. “Tenemos diferentes pestañas para facturas y servicios públicos, alquiler, etc. Entonces, lo que hice fue distribuir mi reembolso de impuestos en diferentes meses. Solo quiero estar preparada para futuras emergencias”, explica.

Hablando de emergencias, el contenedor de almacenamiento también fue una gran ayuda. “He podido organizar todo. He estado viviendo aquí durante 25 años, y siempre tuve solo papeles aquí, papeles allá, papeles en bolsas de plástico. Y cuando ocurrieron los incendios (el verano pasado), tenía un desorden de todos estos documentos que estaban por todos lados”, dice Pérez, y agrega: “ Y no sé quién pensó en darnos estos contenedores o quién los donó. , pero estoy muy agradecido con quien planeó esto, porque en realidad ha sido muy útil. Y no solo por mí, sino que espero que otros miembros de la comunidad que lo recibieron también sientan lo mismo que yo”.

Los obsequios en tiempo de impuestos fueron financiados por una subvención obtenida por Puente. A cambio de realizar la actividad del presupuesto del sobre, todos los participantes tuvieron la oportunidad de participar en el llenado de una encuesta sobre cómo el programa de impuestos ayudó a sus familias a recibir una tarjeta de regalo Visa de $50 en abril.

Pérez observa que la pandemia se ha convertido en algo más que un tiempo de privación para su familia. La ha obligado a reconsiderar su relación con el dinero y el gasto. Como resultado, ahora ve las cuestiones de abundancia y escasez a través de una lente diferente.

“Definitivamente estaba preocupadade que lo que íbamos a traer no cubriera todas esas cosas, comida, facturas. Pero luego pensé que quizás no necesitábamos tanto dinero como parte de lo que estábamos ganando”, dice Pérez. “A veces tenemos dinero que gastamos en cosas que no son necesarias. Entonces, realmente trato de ver qué es lo más importante para comprar, asegurándome de que paguemos los servicios públicos y las demás facturas primero. Pero en realidad, solo estoy pensando en cómo administrar mi dinero”.

El hábito de ahorrar se ha contagiado a otros miembros de la familia. La alcancía que Puente regaló durante las citas fiscales ha sido un gran éxito en la casa de Pérez, especialmente con su hijo pequeño.

“Aunque es un simple regalo, ha traído mucha alegría a mi familia, a mi hijo”, comenta. “Lo que empezamos a hacer fue que cada vez que hiciera su tarea, le dáramos una coras o un dólar, y esa sería su recompensa. ¡Y se pone muy feliz cuando pone su dinero en la alcancía! Él siempre dice: ‘Oh, lo pondré en mi alcancía que nos dio Puente’. Entonces, ese también ha sido un pequeño incentivo para nuestra familia “.

Este ciclo de ahorrar y aprender a ahorrar es exactamente lo que Puente aspira a facilitar. Y la preparación improvisada de impuestos al aire libre le enseñó a Rodríguez que hay muchas formas de organizar ese proceso. El esfuerzo del próximo año será menor, dice, y puede ser igualmente eficiente: el diseño está cambiando. “No sabemos cómo será el próximo año, cada año seguimos aprendiendo”, dice.

“Lo más importante es que estoy muy orgulloso de nuestro equipo. Se ofrecieron a intercambiar ideas sobre formas creativas de cómo podemos continuar apoyando a nuestra comunidad, especialmente durante una pandemia”, agrega Rodríguez. Su compromiso hizo posible redistribuir reembolsos cruciales a la comunidad.

Gracias a sus aportes, su generosidad ha brindado a muchas familias la oportunidad de organizar sus pertenencias personales y seguir recibiendo apoyo durante las emergencias. Continuamos recaudando fondos para brindar alivio a las familias y las personas afectadas por COVID-19. Considere hacer una donación hoy.