Puente counselors transition to remote therapy during pandemic

How much have Puente’s mental health support and wellness services changed since last spring? Just ask Mariela Lopez, a Clinical Social Worker Intern with Puente. Lopez works long days from her residence on her laptop—meeting people through a screen.

“It’s all about finding ways to connect with people right now. Because the need is obviously there,” she says.

With no public office access, Puente’s Behavioral Health and Recovery Services (BHRS) Team has found creative new ways to adapt to the realities of the COVID-19 pandemic, migrating online to bring its free, bilingual mental health support to the community.

And that support is needed now more than ever, according to Jill Anderson, Interim Director for Puente’s BHRS Team.

“We can all use support around wellness right now. And the Puente Team is really wrapping their arms around that right now to support wellness and outreach,” she says.

Puente transitioned very quickly to Zoom after San Mateo County issued a shelter-in-place order and its counselors now use Zoom as their main telehealth platform. About 70 percent of Puente’s mental health participants are youth under the age of 18. This presents a special challenge: how do you maintain a feeling of trust and connection, not to mention keep a child’s attention, when therapy, like everything else, is remote?

Pushing the boundaries

Traditionally, counseling services are provided in person. There are so many unspoken areas around therapeutic relationships, like being able to read body language and being able to form a dynamic relationship with a client when you are in the same room.

What’s more, when it comes to elementary school-aged children, “kids have a hard time sitting and talking—they need to move and talk,” says Anderson.

Puente’s mental health team has found new ways to connect with youngsters by integrating physical activities within therapy sessions. Kids are encouraged to play activity-based games—scavenger hunts, art projects, and even video games—to help the therapist see what they are doing and how it connects to their mental health.

“They have done an incredible amount of creative work on how to keep kids engaged,” says Anderson.

Mariela Lopez has created an entire “virtual office” with games and online adventures to engage her clients, some of whom are as young as eight. She discovered a program that lets her customize an online ‘reading room,’ a ‘playroom,’ and a ‘meditation room.’

“They get to decide what they want to do. We can play Connect 4. The meditation room has links to music videos and mediation videos,” she explains.

Lopez discovered a ‘gratitude game’ that is popular with her kids. “There’s a YouTube video with music, and we both dance to the music, and then we name three things that we are grateful for—and go back to dancing.”

For little boys, she’s discovered that they will tell her anything as long as it is connected to Pokémon.

“I got the idea from a therapist who made a game involving Pokémon. They love it—they are 100 percent engaged. They will do jumping jacks, karate kicks, meditation, and emotional check-in, all in one activity. That’s been the most popular thing I have done with the boys,” Lopez says.

Overall, Puente has shortened the duration of therapy sessions as well, to acknowledge shortened attention spans and the greater demands placed on children with screen time.

Teenagers present a different challenge. Most of them are used to using Zoom for learning, but they are also used to in-person therapy.

“High school kids can be very difficult to get through to. I think they yearn for more of that in-person connection,” says Lopez. “Obviously, they are going through their whole identity crisis. It’s hard for them to talk about those feelings through the computer.”

Some teens enjoy playing two-person video games with Lopez, like the popular game Among Us. She says they can play and talk at the same time, without needing to look at each other. Some of her high school participants do not like using Zoom, so Lopez sends them mental health videos to watch, like TED Talks, and then they text about them afterwards.

Puente has also had success moving its group therapy online. A women’s group continued their meetings online after the pandemic hit, thanks to the determination of participants who made it a priority to connect and swap tips on staying strong. And a substance abuse treatment group at the local high school successfully transitioned online to finish out its group therapy program using the telehealth platform.

“We are all pushing the limits of what we thought was possible. I am not sure the mental health field will ever go back to the way it was,” says Jill Anderson.

‘I’m here once you’re ready’

When the wildfires displaced the entire South Coast community this summer, BHRS shifted its services to support everyone though cascading crises. “We reached out to clients to make sure they were safe. And the fire brought up even more anxiety,” recalls Lopez.

The best way to support clients has been through regular check-ins, she says. “My team did not let go of our clients. We would send emails every other week to see how it was going and remind people: ‘I’m here once you’re ready.’ As a therapist, you have this obligation to make sure that your client knows you are there.”

There are open appointment slots for anyone who lives or works in the South Coast communities seeking support with mental health or wellness. At this time, there is not a waiting list for individuals who would like to talk with one of Puente’s counselors, and all services are free.

Puente has a new mental health referral hotline: (650) 262-4087. Staff members are available to offer a consultation or to schedule a first session.

Puente also has a confidential BHRS lock box in its reception area, which is open during business hours. Anyone can pick up a referral form and drop it in the box without having to interface with anyone.

“We are getting the word out, letting people know that we are open for referrals,” says Anderson. “We want to let people know that while counseling can be for something really serious or significant, it can also be for support in the present moment, which is one where we are all struggling.”

Thanks to a grant from San Mateo County, BHRS has been able to distribute iPads to anyone who lacks access to the online platform. The BHRS Team has seen a steady increase in referrals since mid-November. Lopez’s caseload is way up. She attributes it partly to the time of year … and the fact that community members know they are headed for a challenging winter.

“I think that people are exhausted with this way of living in isolation, and the recent elections brought up a lot of emotions, too. It’s just been one thing after another,” she theorizes.

The year-end holiday season can also trigger a great deal of anxiety and stress for people who are dealing with past traumas and are re-exposed to certain family dynamics, according to Anderson. And under the best circumstances, no one should have to worry about a pandemic during the holidays. Health and loss are now constant worries.

The BHRS Team is equipped for this type of support. “We are preparing ourselves, keeping enough spaces open on our schedules.  And after the holidays, when people have a letdown, we are in a position to be of help,” says Anderson.

Trauma Transformed

Therapy is one modality to handle one’s mental health needs. A focus on wellness is equally important. In consideration of all they do for the community, Puente has recently been focused on enhancing teacher wellness. This fall, BHRS staff put together special ‘health and wellness kits’ for every single teacher in the La Honda-Pescadero Unified School District, containing things like coffee cards, lotion, and candles. Items to help them feel appreciated, unwind, and relax.

“We recognize that our teachers are incredibly stressed, and bearing a huge part of the pressures associated with COVID-19,” says Anderson. “They are essential workers who are depleted, and are needing a little extra love.”

Speaking of extra love, Puente’s next step is to promote wellness among another group of essential workers: local parents. The team is hard at work creating wellness kits for parents,—and a reminder on how to get in touch with Puente for counseling services.

Puente’s team of counselors and social workers have also been taking care of their own mental health with tools developed by Trauma Transformed, a program of Oakland’s East Bay Agency for Children.

Trauma is not a linear experience. Indirectly, it can affect people who witness it and its outcome (secondary trauma) or those who spent time treating it in a therapy context (vicarious trauma). Traumatic experiences can not only traumatize the individual, but the person who is providing services to the traumatized adult or child.

Puente has been collaborating with Trauma Transformed since 2018 to incorporate new ways of dealing with trauma on an organizational basis. The same way that we react to trauma as individuals—feeling overwhelmed, fear-driven, reactive towards others—can reproduce the same patterns within entire nonprofits. Trauma Transformed teaches organizations how to resist these pitfalls, build a culture or collaboration and empowerment, and root out systemic racism.

“Crisis fatigue, process fatigue—they are real. We are all under added stress and pressure,” says Anderson, “The idea is that we look at these systems, knowing they can get traumatized. How do we not only support ourselves but our coworkers?

And how do we move a place from trauma reaction to a place of connection and healing?”

On a personal level, Lopez has been keeping her mental health in check by taking breaks, and staying in communication with loved ones, friends, and family. Being social is extremely important, she says.

“We are going through a collective trauma. And on the other side of this, we are all going to be healing together.”

Los consejeros de Puente hacen la transición a la terapia remota durante una pandemia

¿Cuánto han cambiado los servicios de bienestar y apoyo para la salud mental de Puente desde la primavera pasada? Pregúntele a Mariela Lopez, Practicante Trabajadora Social de Puente. López trabaja largos días desde su residencia en su computadora portátil, conociendo gente a través de una pantalla.

“Se trata de encontrar formas de conectarse con la gente en este momento. Porque obviamente la necesidad está ahí”, dice.

Sin acceso a oficinas públicas, el equipo de Servicios de salud mental (BHRS) de Puente ha encontrado nuevas formas creativas de adaptarse a las realidades de la pandemia COVID-19, migrando en línea para llevar su apoyo de salud mental bilingüe y gratuito a la comunidad.

Y ese apoyo se necesita ahora más que nunca, dice Jill Anderson, directora temporal del equipo de salud mental de Puente.

“Todos podemos utilizar el apoyo en torno al bienestar en este momento. Y el equipo Puente realmente está abrazando eso ahora mismo para apoyar el bienestar y el alcance”, dice ella.

Puente hizo la transición muy rápidamente a Zoom después de que el condado de San Mateo emitiera una orden de refugio en el lugar y sus consejeros ahora usan Zoom como su principal plataforma de telesalud. Alrededor del 70 por ciento de los participantes de salud mental de Puente son jóvenes menores de 18 años. Esto presenta un desafío especial: cómo mantener un sentimiento de confianza y conexión, sin mencionar la atención de un niño, cuando la terapia, como todo lo demás, es remota. ?

Empujando los límites

Tradicionalmente, los servicios de asesoramiento se brindan en persona. Hay tantas áreas tácitas en torno a las relaciones terapéuticas, como poder leer el lenguaje corporal y poder formar una relación dinámica con un cliente cuando estás en la misma habitación.

Es más, cuando se trata de niños en edad de escuela primaria, “los niños tienen dificultades para sentarse y hablar; necesitan moverse y hablar”, dice Anderson.

El equipo de salud mental de Puente ha encontrado nuevas formas de conectarse con los jóvenes al integrar actividades físicas en las sesiones de terapia. Se anima a los niños a jugar juegos basados ​​en actividades (búsquedas del tesoro, proyectos de arte e incluso videojuegos) para ayudar al terapeuta a ver lo que están haciendo y cómo se conecta con su salud mental.

“Han realizado una increíble cantidad de trabajo creativo sobre cómo mantener a los niños comprometidos”, dice Anderson.

Mariela Lopez ha creado una “oficina virtual” completa con juegos y aventuras en línea para involucrar a sus clientes, algunos de los cuales tienen tan solo ocho años. Descubrió un programa que le permite personalizar una “sala de lectura” en línea, una “sala de juegos” y una “sala de meditación”.

“Ellos deciden lo que quieren hacer. Podemos jugar Connect 4. La sala de meditación tiene enlaces a videos musicales y videos de mediación”, explica.

López descubrió un “juego de gratitud” que es popular entre sus hijos. “Hay un video de YouTube con música, y ambos bailamos con la música, y luego nombramos tres cosas por las que estamos agradecidos y volvemos a bailar”.

Para los niños pequeños, ha descubierto que le dirán cualquier cosa siempre que esté conectado a Pokémon.

“Recibí la idea de un terapeuta que hizo un juego con Pokémon. Les encanta, están 100 por ciento interesados en participar. Harán saltos, patadas de kárate, meditación y control emocional, todo en una actividad. Eso ha sido lo más popular que he hecho con los chicos”, dice López.

En general, Puente también ha cortado la duración de las sesiones de terapia, para reconocer los períodos de atención más cortos y las mayores demandas que se imponen a los niños con el tiempo de pantalla.

Los adolescentes presentan un desafío diferente. La mayoría de ellos están acostumbrados a usar Zoom para aprender, pero también están acostumbrados a la terapia en persona.

“Puede ser muy difícil comunicarse con los niños de la escuela secundaria. Creo que anhelan más de esa conexión en persona”, dice López. “Obviamente, están atravesando toda su crisis de identidad. Es difícil para ellos hablar de esos sentimientos a través de la computadora”.

Algunos adolescentes disfrutan jugando videojuegos de dos personas con López, como el popular juego Among Us. Ella dice que pueden jugar y hablar al mismo tiempo, sin necesidad de mirarse. A algunos de sus participantes de la escuela secundaria no les gusta usar Zoom, por lo que López les envía videos de salud mental para que los vean, como TED Talks, y luego envían mensajes de texto sobre ellos.

Puente también ha tenido éxito al mover su terapia de grupo en línea. Un grupo de mujeres continuó sus reuniones en línea después del golpe de la pandemia, gracias a la determinación de los participantes que hicieron de la prioridad conectarse e intercambiar consejos para mantenerse fuertes. Y un grupo de tratamiento por abuso de sustancias en la escuela secundaria local realizó la transición en línea con éxito para terminar su programa de terapia grupal utilizando la plataforma de telesalud.

“Todos estamos empujando los límites de lo que pensamos que era posible. No estoy segura de que el campo de la salud mental vuelva a ser como antes”, dice Jill Anderson.

“Estoy aquí una vez que estés listo”

Cuando los incendios forestales desplazaron a toda la comunidad de la costa sur este verano, el equipo de salud mental cambió sus servicios para ayudar a todos a través de crisis en cascada. “Nos comunicamos con los clientes para asegurarnos de que estuvieran a salvo. Y el incendio provocó aún más ansiedad”, recuerda López.

La mejor manera de apoyar a los clientes ha sido a través de controles regulares, dice. “Mi equipo no soltó a nuestros clientes. Enviamos correos electrónicos cada dos semanas para ver cómo iba y recordarle a la gente: “Estoy aquí una vez que esté listo”. Como terapeuta, tiene la obligación de asegurarse de que su cliente sepa que está allí”.

Hay citas disponibles para cualquier persona que viva o trabaje en las comunidades de la costa sur que busquen apoyo con la salud o el bienestar mental. En este momento, no hay una lista de espera para las personas que deseen hablar con uno de los consejeros de Puente y todos los servicios son gratuitos.

Puente tiene una nueva línea directa de referencia de salud mental: (650) 262-4087. Los miembros del personal están disponibles para ofrecer una consulta o programar una primera sesión.

Puente también tiene una caja de confidencial en su área de recepción, que está abierta durante el horario de trabajo. Cualquiera puede tomar un formulario de referencia y colocarlo en el cuadro sin tener que interactuar con nadie.

“Estamos haciendo correr la voz, haciendo saber a la gente que estamos abiertos a referencias”, dice Anderson. “Queremos que la gente sepa que si bien la consejería puede ser para algo realmente serio o significativo, también puede ser para brindar apoyo en el momento presente, que es uno en el que todos estamos luchando”.

Gracias a una subvención del condado de San Mateo, el equipo de salud mental ha podido distribuir iPads a cualquier persona que no tenga acceso a la plataforma en línea. El equipo también ha experimentado un aumento en las referencias desde mediados de noviembre. El número de casos de López ha aumentado. Ella lo atribuye en parte a la época del año … y al hecho de que los miembros de la comunidad saben que se encaminan hacia un invierno desafiante.

“Creo que la gente está agotada con esta forma de vivir en aislamiento, y las recientes elecciones también provocaron muchas emociones. Ha sido una cosa tras otra”, teoriza.

La temporada navideña de fin de año también puede desencadenar una gran cantidad de ansiedad y estrés en las personas que están lidiando con traumas pasados ​​y se vuelven a exponer a ciertas dinámicas familiares, según Anderson. Y en las mejores circunstancias, nadie debería tener que preocuparse por una pandemia durante las vacaciones. La salud y la pérdida son ahora preocupaciones constantes.

El equipo está equipado para este tipo de soporte. “Nos estamos preparando, manteniendo suficientes espacios abiertos en nuestros horarios. Y después de las vacaciones, cuando la gente tiene una decepción, estamos en condiciones de ser de ayuda ”, dice Anderson.

Trauma transformado

La terapia es una modalidad para manejar las necesidades de salud mental. Centrarse en el bienestar es igualmente importante. En consideración a todo lo que hacen por la comunidad, Puente se ha enfocado recientemente en mejorar el bienestar de los maestros. Este otoño, el personal de salud mental preparó “kits de salud y bienestar” especiales para cada maestro en el Distrito Escolar Unificado La Honda-Pescadero, que contienen cosas como tarjetas de café, loción y velas. Elementos para ayudarlos a sentirse apreciados, descansar y relajarse.

“Reconocemos que nuestros maestros están increíblemente estresados ​​y soportan una gran parte de las presiones asociadas con COVID-19”, dice Anderson. “Son trabajadores esenciales que están agotados y necesitan un poco más de amor”.

Hablando de amor adicional, el siguiente paso de Puente es promover el bienestar entre otro grupo de trabajadores esenciales: los padres locales. El equipo está trabajando arduamente en la creación de kits de bienestar para padres, y un recordatorio sobre cómo ponerse en contacto con Puente para obtener servicios de asesoramiento.

El equipo de consejeros y trabajadores sociales de Puente también se ha ocupado de su propia salud mental con herramientas desarrolladas por Trauma Transformed, un programa de la Agencia para Niños del Este de la Bahía de Oakland.

El trauma no es una experiencia lineal. Indirectamente, puede afectar a las personas que lo presencian y su resultado (trauma secundario) o aquellos que pasaron tiempo tratándolo en un contexto de terapia (trauma indirecto). Las experiencias traumáticas no sólo pueden traumatizar al individuo, sino también a la persona que brinda servicios al adulto o niño traumatizado.

Puente ha estado colaborando con Trauma Transformed desde 2018 para incorporar nuevas formas de lidiar con el trauma a nivel organizacional. De la misma manera que reaccionamos ante el trauma como individuos, sintiéndonos abrumados, impulsados ​​por el miedo, reactivos hacia los demás, podemos reproducir los mismos patrones dentro de organizaciones sin fines de lucro. Trauma Transformed enseña a las organizaciones cómo resistir estos obstáculos, construir una cultura o colaboración y empoderamiento, y erradicar el racismo sistémico.

“La fatiga de crisis, la fatiga de procesos, son reales. Todos estamos sometidos a un estrés y una presión añadidos”, dice Anderson,“ La idea es que observemos estos sistemas, sabiendo que pueden quedar traumatizados. ¿Cómo nos apoyamos no solo a nosotros mismos sino a nuestros compañeros de trabajo?

¿Y cómo podemos mover un lugar de la reacción al trauma a un lugar de conexión y curación?”

A nivel personal, López ha estado manteniendo su salud mental bajo control, tomando descansos y manteniéndose en comunicación con sus seres queridos, amigos y familiares. Ser social es extremadamente importante, dice ella.

“Estamos atravesando un trauma colectivo. Y al otro lado de esto, todos nos curaremos juntos”.


Puente childcare co-op adjusts to pandemic-era uncertainties

Not long after Puente was forced to close its childcare center, home to the Sueños Unidos (United Dreams) Co-op, due to the COVID-19 pandemic, Isela Mendez started noticing that her son Andrés, a 3-year-old toddler, was acting differently.

“He went from having a routine and going to the co-op every day, to staying home. He started eating more and even gained some weight,” she says.

The rest of Mendez’s kids also struggled to regain their equilibrium. Her middle school-aged daughter found it hard to leave the house. Her high school-aged son switched to online classes, but the wifi was not fast enough for him and his sister both to log on at the same time.

And Mendez was pregnant.

“I was stressed. I was scared. I didn’t want to get COVID-19, or have my baby get COVID-19, so there was a lot of fear,” she recalls.

It may not have been the ideal circumstances for Andrés to continue learning, but Puente stepped in to help ensure that he could. Elvia Morales, the lead teacher at the co-op, initiated weekly calls with each co-op family. She suggested home activities for each child, based on their needs and stages of development. She read books with each of the children through the phone camera. And she also started posting a weekly Facebook story time video alternating in English and Spanish for all the children, and adults, to enjoy and be connected.

Puente has been a source of support not just for Andrés, but for his mother Isela as well. Even though Andrés matriculated to preschool this summer, teacher Morales still calls to check up on her (and Andrés) and offer advice, if needed.

“In addition to supporting the families in the co-op, teacher Elvia has continued to provide assistance for the previous students. If parents have any questions about behaviors they are noticing or concerns they have, teacher Elvia can make referrals to our health or safety net services for further assistance.” says Lizeth Hernandez, Education Director for Puente.

Now Puente’s co-op home support program is evolving. In early November, the Puente’s education team launched a new program designed to help each child evolve at his or her ideal pace, with measurable results. Co-op families will receive a new personalized activity packet each week, with instructions on how to work on that activity.

Morales will call each family to go over how to use the tools she has sent over, and what to look for as a child engages with them.

“What did they notice when they were carrying out the activity with their child? What were some questions that came up for them around the activity?”, explained Hernandez.

There’s a big developmental difference between an 18-month-old and a 36-month-old, which is the age range supported by the co-op. The idea is to tailor the lesson to the child’s needs. For example, an activity packet might contain paint in primary colors, and paint brushes both thick and thin. The idea is to develop a child’s fine motor skills while also supporting their cognitive development. Children are asked to paint whatever they choose. Then, on Thursday, there’s a group check-in to share what happened.

“Thursday is not so much a ‘led’ lesson plan, as an open discussion for the parents to talk about how it went,” adds Hernandez. “They’re the ones who are teaching the curriculum. So, we want to make sure that they have time as a group to discuss what comes out of those activities for them as parents.”

Even though the co-op is remote for now, Puente will maintain the number of children enrolled in the program to eight.

The main reason is a practical one. The co-op could reopen at any time, says Hernandez.

“The space will still be the same. We haven’t added any square footage.”

Puente was preparing to break ground on a major remodel of the co-op before the pandemic struck. The upgrades would have allowed Sueños Unidos to become a licensed childcare facility, and therefore to accommodate up to 12 children.

But those plans are on hold indefinitely.

“We know it is still difficult to care for a child at home. And I think that’s a very universal feeling,” says Hernandez. “But regardless of the physical space not being available, our children deserve a quality curriculum and quality activities to promote a very healthy development; and so we’ve pivoted to that.”

That kind of growth can still happen in the home with parents and caregivers, who know their children best and who can use what Puente is providing to foster the development that children are going through.

Hernandez and her staff will also be working with parents to help them perform a developmental assessment that Puente can use to track each child’s progress, and adjust as needed.

Isela Mendez says preschool has been great for her son Andrés. He has a new routine, and he comes home tired out from playing with the other children. “And he doesn’t ask for food as often as he would when he was at home with me,” she says.

“Our anxiety levels went down, but now we’re going into the flu season as well, so it’s rising up again a little,” says Mendez.

Her older children are in school – albeit mostly remotely. Her newborn daughter is healthy. Mendez would love to enroll her in the co-op when she becomes eligible – when it reopens.

“My son was learning a lot in the co-op. He benefited a lot from attending. Enrolling him was the best decision I made. I just hope my daughter can participate someday,” she says.

Puente’s Sueños Unidos (United Dreams) Co-op, and other early childhood and education programs, depend on support from donors like you. Please consider donating today.

La cooperativa de cuidado infantil Puente se adapta a las incertidumbres de la era de la pandemia

No mucho después de que Puente se vio obligado a cerrar su centro de cuidado infantil, hogar de la cooperativa Sueños Unidos (United Dreams), debido a la pandemia de COVID-19, Isela Méndez comenzó a notar que su hijo Andrés, un niño de 3 años, estaba actuando de manera diferente.

“Pasó de tener una rutina e ir a la cooperativa todos los días, a quedarse en casa. Comenzó a comer más e incluso ganó algo de peso ”, dice.

El resto de los niños de Méndez también lucharon por recuperar el equilibrio. A su hija de secundaria le resultó difícil salir de casa. Sus estudiantes de secundaria han cambiado a clases en línea, pero el wifi no era lo suficientemente rápido como para que él y su hermana se conectarán al mismo tiempo.

Y Méndez estaba embarazada.

“Estaba estresada. Tenía miedo. No quería contraer COVID-19, o que mi bebé contrajera COVID-19, así que había mucho miedo”, recuerda.

Puede que no fueran las circunstancias ideales para que Andrés siguiera aprendiendo, pero Puente intervino para ayudar a garantizar que pudiera hacerlo. Elvia Morales, la maestra principal de la cooperativa, inició llamadas semanales con cada familia de la cooperativa. Ella sugirió actividades en el hogar para cada niño, según sus necesidades y etapas de desarrollo. Leyó libros con cada uno de los niños a través de la cámara del teléfono. Y también comenzó a publicar un video semanal de la hora del cuento en Facebook alternando en inglés y español para que todos los niños y adultos pudieran disfrutar y estar conectados.

Puente ha sido una fuente de apoyo no solo para Andrés, sino también para su madre Isela. Aunque Andrés se matriculó en preescolar este verano, la maestra Morales todavía la llama para ver cómo están ella (y Andrés) y ofrecer consejos, si es necesario.

“Además de apoyar a las familias en la cooperativa, la maestra Elvia ha continuado brindando asistencia a los estudiantes anteriores. Si los padres tienen alguna pregunta sobre los comportamientos que están notando o las preocupaciones que tienen, la maestra Elvia puede hacer referencias ”, dice Lizeth Hernandez, directora de educación de Puente.

Ahora el programa cooperativo de apoyo a domicilio de Puente está evolucionando. A principios de noviembre, el equipo educativo de Puente lanzó un nuevo programa diseñado para ayudar a cada niño a evolucionar a su ritmo ideal, con resultados medibles. Las familias de la cooperativa recibirán un nuevo paquete de actividades personalizado cada semana, con instrucciones sobre cómo trabajar en esa actividad.

Morales llamará a cada familia para repasar cómo usar las herramientas que ha enviado y qué buscar cuando un niño se relacione con ellas.

“¿Qué notaron cuando realizaban la actividad con su hijo? ¿Cuáles fueron algunas de las preguntas que les surgieron en torno a la actividad? ”, Explicó Hernández.

Existe una gran diferencia en el desarrollo entre un niño de 18 meses y uno de 36 meses, que es el rango de edad que apoya la cooperativa. La idea es adaptar la lección a las necesidades del niño. Por ejemplo, un paquete de actividades puede contener pintura en colores primarios y pinceles tanto gruesos como delgados. La idea es desarrollar la motricidad fina de un niño y al mismo tiempo apoyar su desarrollo cognitivo. Se pide a los niños que pinten lo que quieran. Luego, el jueves, hay un registro de grupo para compartir lo que sucedió.

“El jueves no es tanto un plan de lecciones ‘dirigido’, sino una discusión abierta para que los padres hablen sobre cómo les fue”, agrega Hernández. “Ellos son los que están enseñando el plan de estudios. Por lo tanto, queremos asegurarnos de que tengan tiempo como grupo para discutir qué resulta de esas actividades para ellos como padres. “

Aunque la cooperativa es remota por ahora, Puente mantendrá el número de niños inscritos en el programa a ocho.

La razón principal es práctica. La cooperativa podría reabrirse en cualquier momento, dice Hernández.

“El espacio seguirá siendo el mismo. No hemos agregado pies cuadrados.

Puente se estaba preparando para comenzar una remodelación importante de la cooperativa antes de que ocurriera la pandemia. La remodelación habrían permitido a Sueños Unidos convertirse en un centro de cuidado infantil con licencia y, por lo tanto, acomodar hasta 12 niños.

Pero esos planes están suspendidos indefinidamente.

“Sabemos que todavía es difícil cuidar a un niño en casa. Y creo que es un sentimiento muy universal ”, dice Hernández. “Pero independientemente de que el espacio físico no esté disponible, nuestros niños merecen un plan de estudios de calidad y actividades de calidad para promover un desarrollo muy saludable; Y entonces, hemos girado hacia eso.

Ese tipo de crecimiento todavía puede ocurrir en el hogar con los padres y cuidadores, que conocen mejor a sus hijos y que pueden usar lo que Puente está proporcionando para fomentar el desarrollo por el que están pasando los niños.

Hernández y su personal también trabajarán con los padres para ayudarlos a realizar una evaluación del desarrollo que Puente puede usar para seguir el progreso de cada niño y ajustarlos según sea necesario.

Isela Méndez dice que el preescolar le ha beneficiado a su hijo Andrés. Tiene una nueva rutina y llega a casa cansado de jugar con los otros niños. “Y no pide comida con tanta frecuencia como lo haría cuando estaba en casa conmigo”, dice.

“Nuestros niveles de ansiedad bajaron, pero ahora también estamos entrando en la temporada de gripe, así que vuelve a subir un poco”, dice Méndez.

Sus hijos mayores están en la escuela, aunque en su mayoría de forma remota. Su hija recién nacida está sana. A Méndez le encantaría inscribirla en la cooperativa cuando sea elegible, cuando vuelva a abrir.

“Mi hijo estaba aprendiendo mucho en la cooperativa. Se benefició mucho de asistir. Inscribirlo fue la mejor decisión que tomé. Solo espero que mi hija pueda participar algún día ”, dice.

La cooperativa Sueños Unidos (United Dreams) de Puente y otros programas de educación y para la primera infancia dependen del apoyo de donantes como usted. Considere hacer una donación hoy.

Puente expands Safety Net Programs as Holidays approach

Puente has always had a robust safety net program for the South Coast community in times of need, as a resource for rent, utilities, health insurance enrollment, case management, immigration and legal services, information, toiletries, and much more.

But Puente has never witnessed anything like the confluence of events that left hundreds of South Coast residents without income during the springtime wave of the pandemic, and then without access to their jobs or homes during the wildfire evacuation this summer. The majority of services and programs at Puente shifted and adapted to meet the needs of the community during these critical eight months. Since March, Puente’s safety net services have doubled, and the holidays are now just around the corner.

At the end of March, the federal government passed the CARES Act which provided $1,200 payments for individuals, or $3,400 for a family of four, and expanded unemployment benefits. Undocumented immigrants and mixed-status families were excluded from these benefits under the CARES Act.

Given the inequity of the CARES Act, Puente stepped in and created its own COVID-19 Relief Fund in early April. “ We said, let’s do our own version,” explains Rodriguez, Puente’s Community Health and Development Director.

“Originally, with the support of one anonymous donor, it was only going to be one $500 stipend per adult. And then we were able to do two of those, because we got a second grant.” The TIDES Foundation generously provided a $100,000 grant to support undocumented immigrants who were excluded from the CARES Act. 

Puente raised $801,000 toward COVID-19 relief for community members. Of that, it has used $491,000 to help with rent, food, and financial assistance.

Rodriguez describes the experience of the times she distributed the Puente stimulus checks to out-of-work families. “A lot of times, people break down.”

“I really appreciate that we got so much support right at the beginning of the COVID-19 pandemic so that we could do this,” she adds.

Lately, Rodriguez has been handing out loss-of-income checks to eligible participants as they wait in line at Puente’s food distribution which reaches over 200 families each week. “They turn down and look at the check, and some have this look of disbelief – they knew it was coming, but it all made it real… and it was a privilege to be there in that moment, when they received something that they really needed.”

In Puente’s service area on the South Coast, undocumented residents and mixed-status families, who were ineligible to receive funding through the CARES Act, pinned their hopes on an announcement that California would make up some of the difference with a coronavirus relief fund just for them.

“But we haven’t heard of any community member who received support from this fund. The need in the state was so great that funds ran out quickly and it was hard and phones were always busy. It does make a difference to offer a local alternative” says Corina Rodriguez

In August, the CZU Lightning Complex Fires tore through southern San Mateo County. It cut thousands of people off from their homes for weeks. Many Puente participants were unable to work, which imperiled their ability to pay rent. Puente stepped in immediately with rental assistance. It also helped local residents apply for a county rental assistance program, administered by Samaritan House.

Rental assistance is always paid directly to the landlord, Rodriguez says.

“A lot of times, families and individuals come to us when they really have tried their hardest to pay their rent. Sometimes it’s one or two days after their rent is due. So, by working directly with the landlord, we know that the landlord feels secure that they are getting paid,” she says.

Puente raised over a million dollars for fire relief early this fall. This ensures that it will be able to serve the community in the long term as many families are still facing housing difficulties due to the fires.

“We’re trying to see all the different, unique ways that people are being affected and meeting those needs,” says Rodriguez. From March to mid-October, Puente has assisted 266 individual participants, a total of 436 times.

The best number, though, might be zero. That is the number of evictions in the community, thanks to a robust network of safety net services.

Rodriguez says people are still very stressed about missing even a half day of work. When she offers to book a much-needed dentist appointment in Half Moon Bay, for instance, people turn her down. They do not want to make the hour-long round trip.

“Even though we are providing income to those families that need it, some who lost out on work hours in the fire still have this thought in the back of their heads, ‘Oh, I’ve already missed enough work. I’m not going to a dentist appointment.’ And the slow season for agriculture workers is starting this month.”

These days, participants’ thoughts and concerns have turned to the holidays. Puente has already seen a surge in applications for assistance with holiday gift cards. This season, Puente widened the eligibility criteria so that more families have access to these resources because it has been a hard year for so many people. 

“We know that it is expensive to live here. And we have had the community go through so much this year. The holiday season is already so emotional for people that their children deserve to have some nice things,” says Rodriguez. 

Puente is here working along with community members and partners for a more equitable South Coast. During these uncertain times, we are working to provide some financial relief to farmworkers and families with children during the holidays. With your support, Puente’s Holiday Drive will support 160 families, 320 children, and 200 farmworkers. Please consider donating today.

Los programas de red de seguridad ampliada de Puente brindan a la comunidad a medida que se acerca el fin de año

Puente siempre ha tenido un sólido programa de red de seguridad para la comunidad de la Costa Sur en momentos de necesidad, como un recurso para alquiler, servicios públicos, inscripción en seguros de salud, administración de casos, servicios legales y de inmigración, información, artículos de higiene y mucho más.

Pero Puente nunca ha sido testigo de nada parecido a la confluencia de eventos que dejaron a cientos de residentes de la costa sur sin ingresos durante la ola de primavera de la pandemia, y luego sin acceso a sus trabajos o hogares durante la evacuación de los incendios forestales este verano. La mayoría de los servicios y programas de Puente cambiaron y se adaptaron para satisfacer las necesidades de la comunidad durante estos ocho meses críticos. Desde marzo, los servicios de la red de seguridad de Puente se han duplicado y la navidad está a la vuelta de la esquina.

A fines de marzo, el gobierno federal aprobó la Ley CARES que proporcionó pagos de $1,200 para individuos, o $3,400 para una familia de cuatro, y expandió los beneficios de desempleo. Los inmigrantes indocumentados y las familias de estatus mixto fueron excluidos de estos beneficios bajo la Ley CARES. 

Dada la inequidad de la Ley CARES, Puente intervino y creó su propio Fondo de Ayuda COVID-19 a principios de abril. “Dijimos, hagamos nuestra propio fondo de apoyo”, explica Rodríguez, Director de Desarrollo y Salud Comunitaria de Puente.

“Originalmente, con el apoyo de un donante anónimo, solo iba a ser un estimulo de $500 por adulto. Y luego pudimos hacer dos de esos, porque obtuvimos una segunda subvención “. La Fundación TIDES proporcionó generosamente una subvención de $100,000 para apoyar a los inmigrantes indocumentados que fueron excluidos de la Ley CARES.

Puente recaudó $801,000 para el alivio de COVID-19 para miembros de la comunidad. De eso, ha utilizado $491,000 para ayudar con el alquiler, la comida y la asistencia financiera.

Rodríguez describe la experiencia de las veces que distribuyó los cheques de estímulo Puente a familias sin trabajo. “Muchas veces, la gente se sorprendia”.

“Realmente aprecio que recibamos tanto apoyo justo al comienzo de la pandemia de COVID-19 para que pudiéramos hacer esto”, agrega.

Últimamente, Rodríguez ha estado entregando cheques por pérdida de ingresos a participantes elegibles mientras esperan en la fila de distribución de alimentos de Puente, que llega a más de 200 familias cada semana. “Se dan vuelta y miran el cheque, y algunos tienen esa mirada de incredulidad – sabían que venía, pero todo lo hizo realidad … y fue un privilegio estar allí en ese momento, cuando recibieron algo que realmente necesario.”

En el área de servicio de Puente en la costa sur, los residentes indocumentados y las familias de estatus mixto, que no eran elegibles para recibir fondos a través de la Ley CARES, depositaron sus esperanzas en un anuncio de que California compensaría parte de la diferencia con un fondo de ayuda para el coronavirus solo por ellos.

“Pero no hemos escuchado de ningún miembro de la comunidad que haya recibido apoyo de este fondo. La necesidad en el estado era tan grande que los fondos se agotaron rápidamente y fue difícil y los teléfonos siempre estaban ocupados. Sí hace la diferencia ofrecer una alternativa local ”dice Corina Rodríguez.

En agosto, los incendios del complejo relámpago CZU arrasaron el sur del condado de San Mateo. Aisló a miles de personas de sus hogares durante semanas. Muchos participantes de Puente no pudieron trabajar, lo que puso en peligro su capacidad para pagar el alquiler. Puente intervino de inmediato con la asistencia de alquiler. También ayudó a los residentes locales a solicitar un programa de asistencia de alquiler del condado, administrado por Samaritan House.

La asistencia para el alquiler siempre se paga directamente al propietario, dice Rodríguez.

“Muchas veces, las familias y las personas acuden a nosotros cuando realmente han hecho todo lo posible por pagar el alquiler. A veces es uno o dos días después de la fecha de vencimiento del alquiler. Entonces, al trabajar directamente con el propietario, sabemos que el propietario se siente seguro de que le pagaran ”, dice.

Puente recaudó más de un millón de dólares para el alivio de incendios a principios de este otoño. Esto asegura que podrá servir a la comunidad a largo plazo, ya que muchas familias todavía enfrentan dificultades de vivienda debido a los incendios.

“Estamos tratando de ver todas las formas diferentes y únicas en que las personas se ven afectadas y queremos poder apoyar con esas necesidades”, dice Rodríguez. Desde marzo hasta mediados de octubre, Puente ha asistido a 266 participantes individuales, un total de 436 veces.

Sin embargo, el mejor número podría ser cero. Ese es el número de desalojos en la comunidad, gracias a una sólida red de servicios de red de seguridad.

Rodríguez dice que la gente todavía está muy estresada por faltar incluso medio día al trabajo. Cuando se ofrece a reservar una cita con el dentista que tanto necesita en Half Moon Bay, por ejemplo, la gente la rechaza. No quieren hacer el viaje de ida y vuelta de una hora.

“A pesar de que estamos brindando ingresos a las familias que lo necesitan, algunos que perdieron horas de trabajo en el incendio todavía tienen este pensamiento en la parte posterior de la cabeza: ‘Oh, ya he faltado bastante al trabajo. No voy a ir a una cita con el dentista ‘. Y la temporada baja para los trabajadores agrícolas está comenzando este mes “.

En estos días, los pensamientos e inquietudes de los participantes se han centrado hacia las navidades. Puente ya ha visto un aumento en las solicitudes de asistencia con tarjetas de regalo navideñas. Esta temporada, Puente amplió los criterios de elegibilidad para que más familias tengan acceso a estos recursos porque ha sido un año difícil para muchas personas.

“Sabemos que es caro vivir aquí. Y la comunidad ha pasado por muchas cosas este año. La temporada navideña ya es tan emotiva para las personas que sus hijos merecen tener algunas cosas bonitas ”, dice Rodríguez.

Puente está aquí trabajando junto con miembros de la comunidad y socios para una Costa Sur más equitativa. Durante estos tiempos de incertidumbre, estamos trabajando para brindar algún alivio financiero a los trabajadores agrícolas y las familias con niños durante las vacaciones. Con su apoyo, Puente apoyará a 160 familias, 320 niños y 200 trabajadores agrícolas para las navidades. Considere hacer una donación hoy.